¿Adiós a los donadores? Buscan vender pulmones impresos en 3D para trasplantes

Dos grandes compañías se han unido para la creación de pulmones impresos en 3D que sean útiles para la vida del paciente que lo necesite

La bioimpresión de tejidos orgánicos no es una idea nueva pues la compañía United Therapeutics Corporation, ubicada en Maryland, ya fabricaba piel humana e incluso retinas; sin embargo, la técnica estaba inhabilitada para la función de tejidos más pequeños o muy delgados y sin vasos sanguíneos.

United trabajó arduamente y confió que dentro de algunos años, la calidad de su impresora aumentaría, pudiendo al fin fabricar el contorno gomoso y sólido de un pulmón.

La pieza, sumamente detallada: ‘incluiría las 23 ramas descendentes de las vías respiratorias, los alvéolos para el intercambio de gases y una delicada red de capilares’, haría posible un trasplante.

Y de pronto entró en escena Collplant, compañía israelí de medicina regenerativa que también se dedicaba a la bioimpresión 3D de tejidos y órganos, con la grandiosa idea de combinar el rhColágeno con la tecnología BioTinta.

Ambas compañías llegaron a un acuerdo en el cual Collplant cedía su tecnología a United Therapeutics para producir los pulmones bioimpresos, todo esto mediante una licencia exclusiva.

La tecnología de CollPlant utiliza plantas de tabaco modificadas genéticamente para producir colágeno y las distribuye en invernaderos certificados en Israel donde son cultivadas.

El tabaco es procesado y llevado a un extracto que lo purifica hasta obtener el rhCollagen.

Este producto es un tipo de colágeno que ayuda a crear las biotintas, muy distinto al que se obtiene de los tejidos humanos.

Martine Rothblatt, presidenta y directora general de United Therapeutics, señaló:

Estamos entusiasmados de trabajar con la extraordinaria tecnología israelí de CollPlant para transformar la planta de tabaco, tan asociada con la enfermedad pulmonar, en una planta que genera colágeno, esencial para la producción de un número ilimitado de pulmones trasplantables”.

CollPlant recibirá una cantidad de 5 millones de dólares por adelantado y pagos adicionales de hasta 15 millones basados en la operatividad y regulaciones relacionadas con la manufactura de pulmones bioimpresos.

Con información de Infobae, Technology Review y ABC.

Fotografía especial.

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