10 minutos con Chelsey Walker-Watson: primera parte

Conocemos a Chelsey Walker-Watson, un competidor de café que trabaja varias veces y trabaja en ventas de café verde en Atlas Coffee Importers en Seattle.

Por Chris Ryan
REVISTA BARISTA ONLINE

Foto de portada por @hhaurora

Al crecer en el centro de la cultura cafetalera estadounidense de Seattle, Chelsey Walker-Watson siempre tuvo afinidad por la bebida y una idea romántica de la posición de barista. Cuando finalmente comenzó a trabajar como barista durante la universidad, lo que estaba destinado a ser un trabajo de medio tiempo resultó ser el comienzo de una nueva carrera.

Después de más de una década trabajando en cafés, Chelsey finalmente se mudó al lado verde; ahora trabaja en ventas de café verde en Atlas Coffee Importers. En el camino, ha recogido una amplia gama de experiencias como profesional de café de especialidad, incluidas dos veces llegar a las finales de la Copa de los Cerveceros de EE. UU. Y varias apariciones como oradora pública que aboga por un mundo cafetero más inclusivo.

En la primera sección de esta entrevista de dos partes, hablamos con Chelsey sobre interesarse en el café, trabajar en el lado verde y descubrir la competencia.

Chelsey compitiendo en la Copa de los Cerveceros de Estados Unidos de 2017, donde ocupó el segundo lugar. Foto de @blackwaterissue.

Chris Ryan: ¿Puedes contarnos un poco sobre tus antecedentes? ¿Dónde creciste y qué estudiaste y planeaste seguir profesionalmente antes de interesarte por el café?

Chelsey Walker-Watson: Crecí en el área de Seattle. Mis planes originales eran seguir una carrera en cine, y estudié en UC Santa Cruz y en la Universidad de Washington. Desde la escuela secundaria, tal vez porque crecí en el área de Seattle, siempre concebí trabajar como barista como un trabajo genial. Tomé mi primer trabajo en café para pagar las facturas durante mi último año en UW. En ese momento, la falta de competencia entre Peet’s Coffee & Tea y Starbucks acababa de disolverse, y Peet’s estaba abriendo una tienda insignia en el vecindario de Fremont. Nadie en Seattle sabía sobre el papel de Peet o Alfred como abuelo del café de especialidad, pero lo recordaba de mi tiempo en California.

Disfruté de Peet's, me encantó probar el café y aprecié el enfoque en el conocimiento del café. Pospuse por un año mi mudanza a Los Ángeles para filmar, después de graduarme de la universidad, y acepté una promoción como asistente de gerente de tienda. Antes de darme cuenta, un año se convirtió en nueve años. Trabajé para Peet's en Portland y Seattle, pasando la mayor parte de mi tiempo como gerente de tienda y gerente de capacitación.

Después de Peet's, ayudé a mi hermano y mi madre a abrir Slate Coffee Roasters en Seattle. Estuve allí durante cinco años, y era hora de una nueva aventura en el café.

¿Cómo empezaste a trabajar en el lado verde y con Atlas? ¿Cuánto tiempo llevas con ellos y cuál es tu papel allí?

Nuestro representante de ventas en Atlas mencionó que ella se iría y que iban a contratar un reemplazo, y pensé que su papel sería muy adecuado para mí. Craig Holt, fundador y CEO de Atlas, siempre me ha apoyado mucho a mí y a nuestro negocio en Slate, y Atlas ha estado involucrado en muchos hitos. Nuestro primer equipo de cata fue en Atlas en 2012, antes de abrir. Nuestra primera relación directa fue con el productor hondureño Jorge Ventura, y Atlas trajo ese café. Conocí a Mokhtar Alkhanshali, cuyo café y la historia que compartí durante dos temporadas de la Brewers Cup, en Atlas, ya que Craig había sido mentor de Mokhtar, y Atlas ayudó a conseguirlo. su primera cosecha fuera de Yemen. Lo más importante, Craig era un comunicador muy directo y honesto, y sabía que mis valores estaban alineados con el equipo de Atlas.

Trabajo en ventas de café verde en Atlas, lo que significa que ayudo a los tostadores a obtener cafés que satisfagan sus necesidades. Además, trabajo con mis compañeras de equipo Katherine y Tymika en las redes sociales y el marketing. Celebré por segundo aniversario con Atlas a finales de septiembre.

El retrato de Chelsey de los recientes Glitter Cat Bootcamps, donde habló a los participantes sobre las lecciones aprendidas del trabajo de Atlas en Uganda. Foto de @heytayphoto.

¿Cómo y cuándo te interesaste en la competencia? ¿Por qué fue Brewers Cup la competencia que te atrajo?

Estaba interesado en la celebración de la calidad y la habilidad presentada en la competencia, y la forma en que el proceso ha impulsado la innovación en el café de especialidad. Durante algunas temporadas, a partir de 2013, apoyé a competidores como Brandon Paul Weaver en la competencia de Barista. A medida que se acercaba la temporada 2016, se lamentó de la experiencia solitaria de competir sin nadie más y me preguntó si competiría junto a él en la Brewers Cup. Luego, decidió no competir, pero aceptó apoyarme en el proceso.

Estaba aterrorizado, pero algunas cosas me hicieron competir. En la cafetería de Ballard, solo servimos café y café exprés pourover (sin preparación por lotes) durante los primeros años que estuvo abierto, así que preparé innumerables pourovers mientras hablaba con los invitados sentados frente a mí en el bar. Me di cuenta de que podía preparar tres jueces porque lo hacía todo el día, casi todos los días. Finalmente, compití en la Brewers Cup porque me asustó y trato de superar mis miedos irracionales. Me aterrorizaba hablar en público y me consideraba más hábil en la hospitalidad que en la técnica cervecera. Desde mi punto de vista, los competidores de la Brewers Cup eran súper geeks y expertos en el arte del café, y quería sobresalir en ese campo.

Vuelve mañana para la conclusión de nuestra entrevista con Chelsey.

La publicación 10 Minutes With Chelsey Walker-Watson: Part One apareció primero en Barista Magazine Online.

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