10 minutos con Geetu Vailoor

Hablamos con Geetu Vailoor, educadora de café y gerente de ventas al por mayor de Boon Boona Coffee, sobre su camino hacia el café de especialidad, la retribución a la comunidad y el baile de Bollywood.

POR MARK VAN STREEFKERK
REVISTA BARISTA ONLINE

Fotos cortesía de Geetu Vailoor

Boon Boona Coffee abrió sus puertas a principios de este año en el suburbio de Renton, Washington, Seattle. Una de las misiones del café es cerrar la brecha entre los productores de café africanos y los consumidores norteamericanos, así como proporcionar granos de café verde al este de Seattle. Comunidad africana para ceremonias de café, algo que también hacen en el café.

Una adición perspicaz y conocedora al equipo de Boon Boona este verano, Geetu Vailoor supervisa la capacitación en cafés, proyectos mayoristas y una serie de otras cosas. Siga leyendo para conocer los muchos "sombreros" que usa y su próximo trabajo con Coffee at Large.

Mark Van Streefkerk: Cuéntame un poco sobre cómo llegaste al café especial.

Geetu Vailoor: Después de la universidad, decidí alejarme de [my studies in] Difundir periodismo. Estudié en Georgia y viví en un pequeño pueblo llamado Atenas. Terminé como voluntario y eventualmente trabajando con Community Supported Agriculture (CSA) después de la universidad. Trabajé con una granja en un colectivo, y ahí es donde me enamoré de la agricultura y la producción.

Una vez que hice ese trabajo, supe que quería permanecer en la industria, creando conexiones más intencionales con la producción, nuestro consumo y entendiendo la cadena de valor. Finalmente pasé a trabajar en un par de cafeterías. Me topé con un mentor increíble, Brandon Jackson. No entendía muy bien la profundidad de la industria del café de especialidad, pero realmente me apoyó para que lo hiciera, y me animó a descubrir cómo tomar clases de Cultura Contraria y aprender más. Decidí que quería seguir buscando café, así que me mudé a Seattle. Trabajé en un café durante los últimos tres años, lo que me dio algunas oportunidades increíbles. Más importante aún, me enamoré de la comunidad de Seattle y conocí a muchas personas increíbles a través de la SCA Global Expo. La comunidad local es asombrosa.

Me di cuenta de que eras juez de los preliminares de CoffeeChamps de EE. UU. En Seattle. ¿Cómo te involucraste con eso?

Siempre pensé en participar en la Brewers Cup como competidor, pero sinceramente nunca había estado en una competencia de la Brewers Cup. Solo he visto al barista [competition] en SCA, y pensé: "Quizás sea una mala idea. Tal vez debería ir a observar ”. Alguien se acercó y me preguntó si estaba disponible para juzgar y pensé:“ ¿Soy capaz? ”. Así que fui al día de calibración el viernes y todo salió muy bien. Calibramos y pasamos, como, seis horas aprendiendo las expectativas. Eso fue bastante asombroso. Involucrarse fue bastante fácil, se trataba de comunicar mis intereses, enviar un correo electrónico al juez principal, y obtuve un momento y un lugar para estar.

Geetu Vailoor es el educador de café y gerente mayorista de Boon Boona Coffee en Renton, Washington.

¿Qué haces en Boon Boona Coffee ahora?

Definitivamente es una pequeña empresa, por lo que hay muchos sombreros diferentes para usar. He estado trabajando en el piso aprendiendo sobre el flujo de barras, creando nuestro manual de capacitación, intentando implementar un nuevo sistema de capacitación y también trabajando con Efrem [Fesaha, owner] y Ali [Gulduren, director of coffee] en cuidar de crear proyectos mayoristas con la empresa. Participo en un poco de todo. Voy a las ventosas de producción, me siento y trato de ayudar con la planificación de eventos. Esperamos tener un derribo pronto también, así que [I’m] ayudando a algunos de nuestros baristas a organizar eso.

Tengo experiencia como educador, un profesor de baile en realidad. Esta es definitivamente una experiencia nueva, pero fue un poco loco ver cuántos paralelos hay entre enseñar danza y enseñar café, porque hay coreografía, participación del público, narración de cuentos y arte. Enseñé baile de Bollywood, que es muy teatral, y siento que estar detrás de la barra es muy teatral. Estuve bailando en Bollywood por un tiempo y coreografié para un equipo de Bollywood. Estaba en un equipo competitivo de la universidad.

¿Qué tiene de emocionante trabajar en Boon Boona Coffee?

Lo que me atrajo al café de especialidad en primer lugar fue trabajar en una industria que habla de transparencia. Realmente estamos luchando por la transparencia. Cada vez que he trabajado junto a Efrem y Ali, veo que hacen todo lo posible para obtener una respuesta para la gente. Quiero hacer lo mismo Me siento realmente valorado aquí. Me ha costado encontrar mi voz escuchada y representada en mi trabajo como una extraña mujer de color, pero eso cambió en Boon Boona. Boon Boona ha cambiado literalmente mi percepción de mi valor en la comunidad cafetera, y es por eso que realmente tengo la capacidad emocional de hacer este trabajo con Coffee at Large, que es algo que ni siquiera creía que fuera posible hasta ahora. Me siento muy afortunado

Geetu con el director de café de Boon Boona, Ali Gulduren.

¿En qué estás trabajando con Coffee at Large?

Quiero crear una cooperativa educativa: un programa alimentado por la comunidad, de intercambio de conocimientos y de desarrollo de habilidades. Me comunico con los miembros de la comunidad y veo qué tipo de recursos pueden proporcionar. Sus [mainly] intercambio de conocimientos y desarrollo de habilidades. [I can ask roasters] "Oye, si tienes dos o tres horas de tu día y tienes un tostador de muestra, hay un par de baristas que quieren presenciar qué es el tostado de muestra y poder probarlo". Simplemente haciendo algo como eso, tratando de crear un programa donde podamos compartir el conocimiento de la comunidad. Eso es algo importante para mí en el café porque creo que hablamos mucho sobre la custodia, y quiero desglosarlo y realmente darles a las personas que tienen recursos una forma genuina de hacer algo.

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SOBRE EL AUTOR
Mark Van Streefkerk
es Revista BaristaDesarrollador de contenido de redes sociales y colaborador frecuente. También es escritor independiente, gerente de redes sociales y novelista con sede en Seattle. Si Mark no está escribiendo, probablemente vaya en bicicleta a su restaurante vegano favorito. Descubre más en su sitio web.

La publicación 10 Minutes With Geetu Vailoor apareció primero en Barista Magazine Online.

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