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10 minutos con Jeanine Niyonzima

Charlamos con el propietario y gerente de JNP Coffee sobre el café Burundi y su trabajo en la industria.

POR VALORIE CLARK
ESPECIAL PARA LA REVISTA BARISTA ONLINE

Fotos cortesía de Jeanine Niyonzima

En abril, nos sentamos con Jeanine Niyonzima, propietaria de JNP Coffee. Antes de la crisis de COVID-19, Jeanine fue una oradora destacada en el Simposio Re: co, programada para dar una charla titulada "Colaboración crítica en el origen". Si bien la conversación no pudo ocurrir este año, nos comunicamos con Jeanine para saber más sobre su trabajo, cómo cree que podemos apoyar mejor a los agricultores y la belleza del café de Burundi.

Jeanine Niyonzima es la propietaria y fundadora de JNP Coffee.

Esta conversación ha sido condensada y editada para mayor claridad.

Valorie Clark: ¿Cuáles son tus primeros recuerdos del café?

Jeanine Niyonzima: Cuando era niña y crecía en Burundi, mi madre siempre nos contaba la historia de cómo su familia cultivaba café en la provincia de Ngozi, en el norte de Burundi. Ella nos contaba cómo la familia entera solía ayudar a cosechar la cosecha, y cómo el dinero que podían recibir ayudó a pagar la escuela para ella y sus hermanos.

Tuve mucha suerte de venir a los Estados Unidos y recibir una educación. Fue entonces cuando realmente comencé a tomar café, a quedarme despierto hasta altas horas de la noche y estudiar. Pero de alguna manera, años más tarde, asistí a la Copa de la Excelencia y probé el café de Burundi, y ahí es donde realmente comenzó JNP Coffee. El trabajo que estamos haciendo en este momento para crear soluciones sostenibles para los productores de café en Burundi es donde el círculo se completó para mí.

Entiendo que fundó Burundi Friends International en 2007 y JNP Coffee en 2012 para ayudar a promover la industria del café en Burundi. ¿Qué te atrajo a trabajar en la industria del café?

Comencé Burundi Friends International desde San Diego, donde solía vivir. La misión era unir y educar a los jóvenes, las mujeres y los hombres para lograr el empoderamiento económico y construir comunidades autosuficientes en Burundi. Luego descubrí, casi por accidente, la singularidad del café de Burundi. Burundi es un país tan pequeño y simplemente hermoso, rodeado de altas montañas y un pueblo muy singular. Burundi produce algunos de los cafés más increíbles …

Para mí, me di cuenta muy rápidamente de que esta singularidad del café de Burundi debía introducirse en el mercado mundial. Y ese café era otra vía que podríamos usar para sacar a la gente de la pobreza. Burundi es uno de los países más pobres del mundo, es por eso que cuando construí BFi y con todo mi trabajo en el café, estoy constantemente tratando de abordar las necesidades de las personas y haciendo cosas para sacarlas de la pobreza. Entonces, cuando creé JNP Coffee en 2012, el objetivo era crear un negocio basado en la calidad y el potencial del café de Burundi. Los agricultores también son nuestros socios. Compartimos el éxito de nuestras ganancias a través de primas financieras que se remontan a los agricultores.

La charla que ibas a dar en Re: co se titula "Colaboración crítica en Origin". En la descripción mencionó que el éxito a nivel de granja no solo parece pagar más a los agricultores. Entonces, ¿cómo define el éxito para los agricultores?

El éxito está determinado por las personas en nuestro programa, su capacidad para mejorar sus vidas y crear comunidades sostenibles. Sostenibilidad y colaboración en el centro de nuestro trabajo, y trabajamos con otras organizaciones que proporcionan capital social y redes para apoyar este objetivo. Para nosotros, tuvimos que analizar los desafíos y las soluciones para los agricultores en un enfoque más integral. Nos dimos cuenta de que no puedes dar dinero y marcharte, y esperamos que resuelvan sus desafíos.

En lugares como Burundi, la mayoría de los agricultores tienen muy poca educación. Y la mayoría de las mujeres que se hacen cargo de la mayoría de las tareas en las granjas no son propietarias y no aprecian mucho sus esfuerzos. Es algo que la mayoría de la gente no se da cuenta y, con suerte, JNP Coffee puede llevar esto a los ojos del consumidor.

Así que el éxito se basó en adoptar enfoques de sostenibilidad y colaborar con otros. Sabemos que los agricultores deben ser capacitados para garantizar que tengan una alta producción y una taza de café de alta calidad. Ser capaces de asociarnos con mujeres agricultoras garantizó que podamos construir comunidades duraderas y fuertes en Burundi. Además de eso, proporcionar educación en alfabetización financiera y capacitación en liderazgo también nos aseguró que nuestros agricultores y socios pueden construir diversos negocios en lugar de depender solo de un cultivo estacional. Tenemos que darnos cuenta, el café es solo una cosecha (en Burundi es de junio a julio) y luego tienen que volver a otras cosas; otros cultivos, otros negocios. Nos dimos cuenta de que si podemos ayudarlos a ser más diversos y brindarles la educación que les falta, también les brindamos una solución para que puedan crecer y construir otros negocios.

Colaboramos con otras organizaciones, como Burundi Friends International y Project Concern International, para magnificar nuestros esfuerzos y crear oportunidades para preparar a los agricultores para lograr el éxito en sus propias vidas. Juntos, les brindamos las herramientas para aprender habilidades de liderazgo y cómo administrar el dinero, lo cual nos dimos cuenta de que era extremadamente importante y que faltaba en el enfoque de que solo produjeran un buen café y tostadores que pagaran un buen dinero por el café.

¿Cuál es una cosa importante que esperas que la gente haya eliminado de tu charla en Re: co?

No es suficiente pagarles a los agricultores más dinero. Necesitamos colaborar y comenzar a unir fuerzas siempre que sea posible para crear una cadena de suministro más sostenible, porque todos estamos aquí para marcar la diferencia.

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SOBRE EL AUTOR
Valorie Clark (@TheValorieClark) es un escritor independiente con experiencia en café de especialidad. Ella está basada en Los Ángeles.

La publicación 10 Minutes With Jeanine Niyonzima apareció primero en Barista Magazine Online.

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