10 minutos con la edición 2020 de los EE. UU. De CoffeeChamps: Demi Chacón

Conocemos a Demi Chacón, barista de Foundation Coffee en Tampa, Florida, y competidora en la US Brewers Cup en febrero.

Por Chris Ryan
REVISTA BARISTA ONLINE

Foto de portada (Demi a la izquierda) por Ashley Day

Nota del editor: el 2020 Campeonatos de café de EE. UU. La temporada está en pleno apogeo. En las próximas semanas, entrevistaremos a algunos de los competidores que ya se han clasificado para las competiciones nacionales que se realizarán en febrero y abril sobre sus carreras cafeteras, su enfoque de la competencia y mucho más. El primero es el competidor de la Copa de los Cerveceros de Estados Unidos, Demi Chacón.

Demi Chacón se topó con la competencia del café en gran medida por accidente. Emocionada por mostrar sus habilidades en el arte del café con leche en un derribo, Demi se inscribió con su mejor amigo, Michael Wood, para participar en The Barista League US Tour en 2018. Si bien la competencia fue más complicada de lo que esperaba, encontró un instante éxito, con su equipo tomando el primer lugar en la parada de Greenville, SC (como se ve en la foto de portada). A partir de ahí, Demi ha abrazado la competencia del café, ganando un lugar en el Glitter Cat Brewers Bootcamp 2019-20 y calificando para la Copa de los Cerveceros de Estados Unidos en febrero.

Demi detrás de la barra en su antiguo lugar de trabajo, Paper Fox en Tallahassee, Florida. Foto de @addisontmathis.

Chris Ryan: Primero, cuéntanos un poco sobre ti.

Demi Chacón: Mi nombre es Demi, eso no es la abreviatura de nada. Tengo 23. Soy un Leo. Mi vida siempre ha girado en torno al café. Soy cubano, así que el café fue un gran problema en mi hogar mientras crecía. Uno de mis primeros trabajos fue en Starbucks, mi primer año de universidad. Quería trabajar allí solo porque parecía que los baristas se estaban divirtiendo. Trabajé para Starbucks durante aproximadamente dos años y medio. Trabajar allí fue excelente porque me permitió mudarme y aún así mantener un trabajo. Fue en mi último año y medio de empleo con ellos, en Tallahassee, que descubrí el café especial.

Empecé a ir a un café local, Paper Fox, para hacer la tarea. Decidí que quería trabajar allí porque las conexiones que los baristas tenían con sus clientes parecían más genuinas, y también pensé que el café con leche era genial. En diciembre de 2017, conseguí un trabajo en Paper Fox y me sumergí de cabeza en el mundo del café de especialidad, pasando de un bar a un gerente asistente / barista líder con relativa rapidez. Estaba obsesivo, absorbiendo todo el conocimiento que podía tener en mis manos y compartiéndolo con cualquiera que lo escuchara. De hecho, me acabo de mudar a Tampa en septiembre del año pasado, donde he estado viviendo con mi familia. He estado trabajando como barista en Foundation Coffee.

¿Cómo y cuándo te interesaste en la competencia?

Siempre he sido una persona muy competitiva, pero no me di cuenta hasta que compití en la Liga Barista en 2018.

Aquí está la historia de eso: tenía cinco o seis meses en mi trabajo en Paper Fox cuando me inscribí. Apenas comenzaba a ser bueno en el arte del café con leche, lo suficientemente bueno como para ser un poco arrogante; Tenía muchas ganas de competir en un derribo. Algunos amigos míos viajaron a Gainesville para un derribo y no me invitaron. Me enteré después de que regresaron y obtuve un importante FOMO. Anuncié que no importa qué, estaría en la próxima competencia que sucedió. Poco tiempo después, apareció un póster de The Barista League en Greenville en el tablero de anuncios de la comunidad de mi tienda (resulta que mi gerente lo había publicado). Cumplí mi palabra y me inscribí con mi mejor amigo, Michael. Fue solo después de que nos registramos que nos dimos cuenta de la escala de lo que acabábamos de hacer. Sin embargo, no había vuelta atrás, ¡así que nos entrenamos!

Condujimos de Tallahassee a Greenville con la intención de
solo divertirse y tal vez hacer algunos amigos, no ganar. Hicimos nuestro mejor esfuerzo
obviamente, pero pensé que íbamos a colocar el último. Resulta que lo hicimos
bastante bien y obtuve el primer lugar, el segundo lugar a nivel nacional!

Cuando regresamos de Greenville, un amigo mío me preguntó si eso nos calificaba para "nacionales". No tenía idea de lo que quería decir, así que lo busqué en Google y encontré el mundo de la competencia. Tener un buen desempeño en la Liga Barista me ayudó a darme cuenta de que esto era algo que realmente podría perseguir. En ese momento ya era demasiado tarde para inscribirse en las clasificatorias, por lo que prometí que me inscribiría el próximo año. Luego, durante el año siguiente, observé un montón de rutinas de Barista y dije en broma: "Hola, jueces", casi cada vez que servía una bebida o terminaba una pourover.

Demi realiza su rutina de la Brewers Cup durante el Glitter Cat Brewers Bootcamp. Foto de @heytayphoto.

¿Por qué decidiste seguir la Brewers Cup este año y cómo?
¿Tu experiencia con Glitter Cat te ayudó a prepararte para eso?

Simple: me gusta el café preparado MUCHO más que el espresso. Mi primer café fue un tostador múltiple, así que siempre tuve acceso a un montón de excelentes cafés. Mi amor por el café surgió de hacer pourovers y compartirlos con otros. Dicho esto, en realidad estaba en la cerca por competir en Barista o en Brewers Cup por más tiempo, pero cuando llegó el momento de inscribirse en las preliminares, la respuesta fue bastante obvia. (Nota al margen: no hago lácteos, así que hasta que se permitan las leches alternativas, probablemente nunca consideraré a Barista). Competí en las preliminares de los Atlanta Brewers y estuve a menos de un cuarto de punto de estar entre los cuatro primeros. . Sara Frinak me mostró lo cerca que estaba, y si no fuera por ella haciendo eso, probablemente no habría decidido buscar clasificatorios.

Me inscribí en Glitter Cat después de las preliminares en el viaje de Atlanta a Tallahassee. Es realmente difícil para mí encontrar las palabras para describir mi experiencia con Glitter Cat porque es mucho más de lo que podría imaginar. El campamento de entrenamiento fue de tres días de entrenamiento intenso y riguroso por parte de algunos de los profesionales del café más talentosos. Ni siquiera puedo comenzar a contarte todas las cosas que aprendí ese fin de semana. Sin embargo, Glitter Cat ofreció mucho más que educación. Es un sistema de apoyo, una familia. Todos hicimos clic instantáneamente y hablo con mi familia de Glitter Cat casi todos los días. Me fui a casa después del campamento, sintiéndome tan empoderado y cuidado. Creo que una de las cosas más importantes que obtuve de todo fue una sensación de confianza. Realmente solo quieren vernos a todos hacerlo bien y tener éxito.

Demi actuando en el escenario de la Brewers Cup en el clasificatorio de Sumner, Washington, en diciembre. Foto de Paige Hicks.

¿Cómo fue la experiencia de competir realmente y cómo?
¿Se sintió avanzar a los nacionales?

Gracias a Glitter Cat no parecía algo completamente extraño. Estaba más nervioso en el tiempo previo a las eliminatorias, por lo que no practiqué tanto como debería. A pesar de eso, una vez que estuve en Sumner, estaba realmente nervioso por mi servicio abierto. Todo lo demás fue simplemente divertido. Llamé al tiempo y éramos solo yo y mis jueces. Sentí que estaba exactamente donde se suponía que debía estar. Honestamente, todavía estoy procesando lo que significa avanzar a los nacionales. Todos hablamos de la falta de representación en el nivel competitivo, pero no creo que me haya dado cuenta de lo importante que era hasta que entré en la sala de preparación y miré a mi alrededor. Estoy muy, muy orgulloso de mí mismo. Me ha dado un gran impulso de confianza, eso es seguro. No pensé que iba a ubicarme, así que simplemente estoy feliz de seguir adelante.

La publicación 10 Minutes With — 2020 U.S.ChampsChamps Edition: Demi Chacón apareció por primera vez en Barista Magazine Online.

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