10 minutos con Lucy Ward: segunda parte

Continuamos nuestra conversación con Lucy Ward, la compradora de café verde de ST.ALi, para discutir los desafíos de abastecimiento y mucho más.

Por Chris Ryan
REVISTA BARISTA ONLINE

Fotos de Tayt Bale

Desde 2012, Lucy Ward ha estado comprando café verde para algunos de los principales tostadores de café de especialidad de Australia: primero Proud Mary Coffee y ahora minorista de tostadores ST.ALi, donde es el único comprador verde de la compañía. En parte uno En nuestra entrevista con Lucy el viernes, discutimos cómo se interesó en el café de especialidad y sus principios de compra ecológica. Hoy, concluimos nuestra entrevista discutiendo sus deberes actuales en ST.ALi, la vida como compradora de café y algunos de los elementos desafiantes y gratificantes de trabajar en café de especialidad.

Chris Ryan: ¿Qué implica su papel como comprador verde en ST.ALi más allá de obtener café?

Lucy Ward: Mi vida diaria no es solo obtener un excelente café, sino también ayudar a asegurar que podamos venderlo. Todo es parte integrante de la función del comprador. Una vez que he encontrado un excelente café y lo he comprado, necesito hablar con el equipo de marketing e involucrarme en cómo haremos campaña para el café. Como "guardián del conocimiento" y "narrador de historias", por así decirlo, esto es muy importante, también disfruto mucho tener una parte en esa visión.

Uno de mis otros trabajos es un juego que me gusta llamar "tetris de café"; Paso MUCHO tiempo averiguando qué café va a dónde, cuándo y para quién. Es como ser un curador de alguna manera. También participo en la producción diaria de ventosas y comentarios, asegurándome de que todo el café se presente de la manera que yo quiero. Y luego, después de todo lo dicho y hecho, necesito educar al personal sobre qué café sale, por qué me encanta y, a menudo, cómo probarlo o usarlo adecuadamente. Finalmente, parece que siempre tengo un nuevo producto en el que estoy trabajando en segundo plano, buscando nuevas formas de usar nuestro café, por lo que esto incluye cosas como el café instantáneo y las nuevas mezclas. Ese es el tipo de cosas divertidas de I + D que a todos nos encanta hacer.

Lucy (izquierda, con Juan Alfredo Pacas del Café Pacas de El Salvador) se acerca al abastecimiento de café con un ojo curatorial.

También ha estado comprando café para los competidores de café de ST.ALi para la próxima temporada; ¿Puedes contarme sobre el proceso de encontrar cafés especiales para la competencia?

¡Me encanta comprar cafés de competición! Cuando está comprando para la competencia, está buscando algo con toneladas de historia y un perfil súper distinto. He juzgado la competencia de Barista y la Brewers Cup varias veces antes, así que pienso en las hojas de puntaje cuando estoy tomando mis selecciones. ¿Golpeará esas cajas multiplicadoras?

Yo nunca realmente
sé para quién estoy comprando en la temporada de competiciones porque tengo que comenzar muy temprano, y
La entrada a las competiciones en Australia es muy competitiva. A menudo nuestro
Los clientes mayoristas también me buscan un poco de ayuda. Entonces compro algunos
diferentes cafés cada año y tienen una piscina donde pueden elegir
su estilo

Lucy Ward viaja a comunidades cafeteras unos tres meses al año, principalmente a América Latina.

Has sido un comprador de café verde durante unos siete años. Sé que es un trabajo que requiere mucho compromiso y energía con todos los viajes: ¿qué es lo que representa un desafío para el trabajo y qué es gratificante?

Cada trabajo en el mundo tiene desafíos, pero debido a que el café está íntimamente relacionado con las emociones, a veces estos desafíos pueden sentirse casi como un ataque personal. Podría hablar sobre los desafíos de hacer malabares con las fechas de envío o las previsiones y todo el aspecto administrativo, pero seamos honestos, eso es solo una parte del trabajo. Pero cuando los consumidores no ven el valor en el sector de cafés especiales y optan por comprar la opción más económica para ellos … lo veo como un desafío personal.

Esto es un
frustración que me impulsa a diario a tratar de interrumpir el status quo y repensar
todo lo que hacemos en el café, porque lo que estamos haciendo ahora no es tan efectivo
como necesitamos que sea. Siento el peso de esa responsabilidad como comprador para
impulsar a los consumidores a ser reflexivos en su consumo. Con el australiano
mercado en la posición que es hoy, con un dólar en picada y un rápido
alejándose del gasto minorista, el desafío es urgente. Se trata
mantener a las personas comprometidas con nuestro sector; necesitamos cambiar nuestro pensamiento, y
encuentre lo que los consumidores consideran valor real, no calidad real.

Como ya he dicho
antes, sin embargo, las recompensas son ricas y muchas. La mayor recompensa es la enorme
Número de amistades que he formado. Mi vida es mucho más rica por haberme conocido
personas de todo el mundo que han entrado en mi círculo íntimo a quienes puedo
tomar una copa y hablar de todo menos el café. El café, después de todo, es
sobre las personas y no el café en absoluto.

Viajar es de
Por supuesto gratificante, y he experimentado tantas cosas que nunca hubiera hecho
sin este trabajo Ver el campo de todos los lugares a los que voy es increíble,
Pero el viaje también es un desafío. Dusty días pasados ​​en un automóvil en una tierra áspera
carretera, hoteles básicos con duchas electrificadas, comidas pesadas de carne y
carbohidratos cuando todo lo que quieres es una ensalada, y todo lo demás. Algunos días
se siente interminable.

La compra ecológica ha sido históricamente un
campo dominado por hombres; ¿Puedes describir lo que significa para ti sobresalir en
roles que fueron (y todavía son) dominados por hombres?

La compra ecológica sigue siendo una de
aquellas partes de la industria donde casi siempre soy la única mujer en el
habitación. Creo que este sesgo de género se debe en parte a que las personas normalmente comienzan
en estos roles no necesariamente por mérito y habilidad sino porque
levanten la mano en el momento correcto en el lugar correcto.

Para mí estar en este papel no solo como un
mujer, pero como mujer LGBTQI + es un verdadero honor, y realmente espero que esté aquí
anima a otros a seguir mis pasos y hace que el camino sea solo un poco
un poco más fácil. Los modelos a seguir y la visibilidad son absolutamente clave para cambiar
Diversidad de género; si nadie ve a mujeres como yo haciendo este trabajo, entonces nadie lo hará
cree que podemos.

Lucy dice que uno de sus objetivos como profesional del café es tratar de hacer que los consumidores sean considerados en su consumo.

La cultura cafetera de Australia, y la de Melbourne en particular, se encuentra entre los líderes mundiales. ¿Cómo describirías esta escena en 2019 y la evolución que has visto durante tu tiempo en el café allí?

Los cambios que he visto en esta industria son enormes; Ha sido una evolución total. Al principio, el café especial en Melbourne era subversivo; estábamos empujando los límites y desafiando el status quo porque estábamos hartos de esta cultura que nuestros padres habían construido, tomando café instantáneo o espresso italiano mal hecho. No solo era el café en general lo que nos desafiaba, sino cómo se bebía, servía y hablaba. Realmente creo que Melbourne estaba en el centro de este movimiento de vanguardia que ahora se ha extendido por todo el mundo.

En el aquí y ahora, es una madurez
mercado. Realmente nos hemos convertido en profesionales en nuestro enfoque; al principio nosotros
estaban dispuestos a intentar cualquier cosa para ser diferente. Haríamos cosas locas en ese entonces.
Ahora estamos mucho más concentrados no solo en lo que queremos, sino también en nuestros clientes, después de
todo, necesitamos seguir siendo un negocio viable. La Australia más madura es
un lugar donde estamos experimentando en entornos controlados, las empresas son
globalizándose, y el conocimiento se ha convertido en la economía más valiosa que
tener.

Finalmente, ¿puede contarnos un poco sobre lo que le gusta hacer fuera del mundo del café?

¿Qué quieres decir fuera del café?

Sin embargo, en serio, honestamente disfruto de cosas simples y tranquilas, como andar en bicicleta, estar al sol, cocinar una comida para amigos y, cuando tengo tiempo, ser creativo de alguna manera.

La publicación 10 Minutes With Lucy Ward: Part Two apareció primero en Barista Magazine Online.

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