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10 minutos con Negussie Gemeda

Hablamos con el agricultor etíope que ganó el primer lugar en la primera Copa de Excelencia de Etiopía en mayo.

Por Chris Ryan
REVISTA BARISTA ONLINE

Foto destacada cortesía de Alliance For Coffee Excellence

Nota del editor: la semana pasada escribimos sobre la primera competencia de la Copa de la Excelencia de Etiopía en mayo, y sobre cómo se pudo completar la evaluación durante las restricciones de COVID-19; la subasta de COE Etiopía es el 25 de junio. Hoy presentamos una discusión con el ganador del primer lugar de la competencia sobre su café Sidama secado al sol.

Negussie Gemeda sabía que su café era bueno. Aunque no es un catador capacitado, el productor de café, que tiene tres hectáreas de tierra en el Bura woreda en la Zona Sidama de Etiopía, había escuchado repetidamente por compradores de café que su café era de especialidad.

Con ese conocimiento, decidió participar en la primera competencia de la Copa de la Excelencia en Etiopía esta primavera, eligiendo su café natural secado al sol como su café de competencia. Resultó ser una elección acertada: Negussie logró la impresionante hazaña de obtener el primer lugar de 1,400 entradas en la primera Copa de Excelencia de Etiopía, con su calificación natural de 91.3.

Hablamos con Negussie para conocer su enfoque sobre el café, su experiencia en la Copa de la Excelencia y más.

La entrevista se realizó por Skype con Seble Teweldebirhan Bezabehe, director de comunicaciones con sede en Addis Abeba de USAID Alimentar el futuro, traduciendo del amárico al inglés.

Negussie Gemeda ha estado cultivando café en Etiopía desde 2007. Foto cortesía de Fintrac Inc.

Chris Ryan: ¿Puedes contarme un poco sobre tus antecedentes? ¿Creciste cultivando café?

Negussie Gemeda: Nací en una familia de agricultores, pero nunca tomamos café. Me uní al negocio del café en 2007 porque conocía a personas que cultivaban café y obtenían un buen rendimiento, por lo que me alentó. Antes de eso, trabajaba en agricultura, criando ganado y cultivando otros cultivos. Entonces tenía tierra y era agricultor, pero no cafetero hasta 2007.

¿Cómo aprendiste a cultivar café especial? ¿Fuiste entrenado?

Vivo alrededor de Sidama, que es un área prominentemente productora de café, por lo que sabía mucho sobre el café y la calidad del café incluso antes de unirme al negocio porque mis vecinos, amigos y todos cultivan café allí. Aprendí cuando comencé a cultivar: año tras año aprendería nuevas técnicas y recibiría apoyo del servicio de extensión, del gobierno y de los socios de desarrollo. Todos vienen y nos enseñan sobre la calidad del café de especialidad, desde la recolección de las cerezas rojas hasta el procesamiento en el mercado. Adquirí mucha información a lo largo de los años. Pero el único problema ha sido que el precio nunca es bueno. La calidad no paga la mayor parte del tiempo. Nos desanimamos durante mucho tiempo para producir café de especialidad porque requiere mucho tiempo, esfuerzo y energía, y cuando el precio llega, siempre es bajo. Durante los últimos dos años, el precio ha mejorado porque las personas que compran café especial están llegando a nuestra área, y eso ha sido realmente alentador, y me he estado comunicando con todos los agricultores a mi alrededor para que podamos cultivar un café realmente bueno y seguir todo Las pautas para producir café de calidad. Para esta competencia, así es como nos preparamos, porque sabíamos que el retorno sería realmente bueno.

¿Cómo vendes normalmente tu café?

Nunca he vendido directamente mi café al mercado internacional. Siempre lo vendo a exportadores. A partir del año pasado, un exportador que generalmente exporta café especial compró mi café. Este año, otro exportador que también es conocido por exportar café especial lo exportó. Así que los exportadores de café de especialidad ahora están interesados ​​en mi café porque la calidad ha mejorado.

¿Cómo se enteró de la competencia de la Copa de la Excelencia? ¿Cómo te preparaste para entrar?

Escuché sobre la competencia del personal de Feed the Future en Etiopía; estaban dando una orientación sobre la Copa de Excelencia en mi área. Los escuché hablar sobre la competencia y cómo nos beneficiará a todos, así que obtuve su información de contacto y obtuve información y consejos más detallados sobre cómo preparar el café. En cuanto a la preparación, estaba comprometido con la calidad, independientemente de la competencia. Quería que mi café me diera más dinero, y estaba hablando con los exportadores, incluido uno que compró parte del café este año, y me dijeron que si es café de calidad, pagaremos más por él. Así que me aseguré de que todos los que trabajaban para mí aplicaran estrictamente todas las prácticas agronómicas, desde la recolección hasta el almacenamiento y todo, así que cuidamos muy bien el café y queríamos que fuera realmente bueno. No me sorprendió haber ganado la competencia porque invertimos mucho en la preparación.

¿Qué hace que tu café sea tan bueno, en particular tu natural?

Le doy mucho crédito al medio ambiente. En el área donde estoy cultivando mi café, es bien sabido que es un ambiente adecuado para el café. Cada vez que nuestros compradores toman el café, su puntaje es muy alto. Así que creo que la naturaleza realmente ayudó. Además, tengo a mis compradores probando mi café. No soy un catador y realmente no evalúo el café yo mismo, pero los compradores del año pasado y este año, todos dicen que el café es realmente genial, por eso elegí este café para la competencia.

El café de Negussie se subastará el 25 de junio. Foto cortesía de Fintrac Inc.

¿Cómo te sientes acerca de este honor? ¿Te hace sentir diferente sobre cómo será apreciado ahora?

Creo que mi victoria es histórica porque la Copa de la Excelencia se celebró por primera vez en Etiopía y yo soy el primer ganador. Eso me da mucho orgullo. También estoy muy orgulloso de haber presentado el café Sidama, que creo que es uno de los mejores cafés de Etiopía. El hecho de que mi café ahora vaya a dar la vuelta al mundo, y que mis vecinos y otros agricultores obtengan toda esta oportunidad de mercado y que su café llegue a nuevos destinos, eso me enorgullece mucho. Estoy muy feliz, me siento afortunado y orgulloso, y estoy comprometido a seguir cultivando café de alta calidad.

La publicación 10 Minutes With Negussie Gemeda apareció primero en Barista Magazine Online.

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