10 minutos con Rebecca Atienza: segunda parte

Concluimos nuestra entrevista con Rebecca Atienza de Hacienda San Pedro en Puerto Rico.

POR ERIKA KOSS
ESPECIAL PARA LA REVISTA BARISTA ONLINE

Foto de portada cortesía de Rebecca Atienza

Del editor: Ayer comenzamos un "seguimiento" entrevista con ex Revista Barista la estrella de la portada Rebecca Atienza, que dirige varios cafés en Puerto Rico que venden café de la granja de su familia (ambos llamados Hacienda San Pedro). Hoy terminamos la conversación sobre la recuperación de dos huracanes y la administración de un negocio como una madre ocupada y fuerte de dos hijos.

Erika Koss: ¿Cómo afectó el huracán María su capacidad de vender café en sus cafés o planificar para el futuro? Como todos sus frijoles provienen de esa cosecha, ¿cómo afectó esto a su suministro?

Rebecca Atienza: Después de las primeras semanas de supervivencia después del huracán María, tuvimos que tomar decisiones serias. Decidimos usar todo el café que todavía habíamos cosechado solo para las tiendas. Eso significó no más páginas web, no más ventas minoristas, no más ventas de exportación, lo que hasta ese momento era realmente próspero. Teníamos tan poco café en reserva que incluso tuvimos que dejar de vender nuestra libra. Bolsas de café en grano en las tiendas. Todo el café era solo para preparar en la máquina de café espresso. Era increíblemente difícil mantener vivo el negocio simplemente vendiendo tazas de café.

Rebecca (izquierda) con el autor en la Specialty Coffee Expo en abril de 2018. Foto cortesía de Erika Koss.

Y todo esto mientras también está limpiando el daño de huracán de las granjas y replantando nuevas semillas. ¿Cuánto tiempo llevó toda esta recuperación?

Starbucks invirtió muchos esfuerzos en la reconstrucción de todos los agricultores, donando 1 millón de semillas a los esfuerzos de recuperación. Incluso el año pasado, las carreteras todavía estaban en muy malas condiciones. Pero finalmente, después de dos años, Hacienda San Pedro tuvo suficiente de una nueva cosecha, y también presentamos un nuevo empaque. Para nosotros, todo esto significó una nueva esperanza, un nuevo comienzo, una nueva actualización, y la sensación de que ahora estamos reconstruyendo para crear una nueva historia.

Pero parte de lo que me sorprende es que sé que esta no es la primera vez que su familia se ha reconstruido después de la devastación total causada por un huracán. Usted y yo hemos hablado en el pasado sobre el huracán Georges, que azotó a Puerto Rico el 21 de septiembre de 1998.

Sí, esa fue otra pesadilla que nunca puedo olvidar. Luego era estudiante de segundo año en la Universidad de San German, donde estudiaba Microbiología. Mis clases fueron canceladas a tiempo para que yo manejara a casa dos horas al este de nuestra granja en Jayuya. Pero cuando salí de la universidad el 15 de septiembre, no sabía que pasaría más de un mes antes de que se reanudaran las clases.

Estos huracanes ciertamente han sido devastadores para todos los agricultores puertorriqueños. ¿Cuáles son otros desafíos para ti como empresaria?

Trabajar en este negocio desde la granja hasta la taza es tan único. Siempre estoy orgulloso de decirles a mis clientes: "Este es el café que produjo mi padre". Nuestro negocio es valorado aquí en Puerto Rico, ya que no todos los dueños de cafeterías pueden decir que son los productores del café. Además de todos los desafíos climáticos, hay enfermedades del café, y es difícil encontrar las manos necesarias para recoger el café. En las tiendas, tratamos de innovar constantemente, encontrando formas de ser mejores y mejores, proporcionar buenos trabajos a nuestros 25 empleados de café y ser lo mejor que podamos ser en San Juan.

Rebecca Atienza se mantiene ocupada como madre de dos hijos y propietaria de varios cafés de Hacienda San Pedro en San Juan Puerto Rico. Foto cortesía de Rebecca Atienza.

¿Cuáles son algunos de tus momentos alegres como mujer y madre en el café?

Como madre soltera de dos hijos, es más difícil trabajar en este negocio. Afortunadamente, mis dos hijos son mis mayores admiradores. Hablan de las tiendas y quieren trabajar en ellas algún día. Llevan nuestras camisetas, usan las bolsas y están orgullosos de lo que estoy tratando de lograr. También tengo la suerte de que mi madre me ayude, por lo que puede ser un poco menos pesado tratar con mis hijos y mi negocio. Me encanta poder viajar, y sé que siempre tengo el apoyo de mi familia.

¡Y a veces tienes puertorriqueños de fama mundial que vienen a tu café y te piden destacar en sus películas!

¡Si! El año pasado, Lin-Manuel Miranda pidió reunirse conmigo en mi café porque estaba haciendo una serie de documentales sobre Puerto Rico. Él eligió presentar a Hacienda San Pedro en un episodio. Es una película especial para nosotros, especialmente porque también entrevistó a mi abuelo, quien murió el año pasado. Ese es el último video que tenemos de él.

¿Qué te hace seguir después de todos estos desafíos?

Después de terminar mi título universitario, trabajé en la industria farmacéutica durante seis años. En ese momento, no veía un futuro en el café para mí. Pero luego, con el tiempo, el café puertorriqueño se convirtió en mucho más que un simple grano. Encarna nuestro orgullo nacional. Como mis hermanos y yo somos la cuarta generación, es nuestro legado familiar. Esto es lo que seguiré luchando mientras pueda para que mis hijos, como la quinta generación, también puedan beber esta "Copa de la Esperanza".

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SOBRE EL AUTOR
Erika KossLa carrera del café comenzó en 1995 como barista en San Diego. Ahora vive en Nairobi, Kenia, es investigadora asociada en la Universidad de Nairobi, Ph.D. candidato en Estudios de Desarrollo Internacional en la Universidad de Saint Mary en Halifax, Nueva Escocia, y un Entrenador Autorizado de SCA. Síguela en Instagram @aworldinyourcup.

La publicación 10 Minutes With Rebecca Atienza: Part Two apareció primero en Barista Magazine Online.

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