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10 minutos con Roberto Broto Marchi

Charlamos con el propietario y productor de la Finca de Café San Geraldo en la ciudad de Serra Negra, Brasil.

POR JONAS LEME FERRARESSO
ESPECIAL PARA BARISTA MAGAZINE ONLINE

Han pasado casi 300 años desde que llegaron las primeras semillas de café al norte de Brasil. Esta cosecha centenaria trae muchas líneas familiares al cultivo de esta delicada planta, que es amada por muchos bebedores, pero con su montaña rusa de precios en la bolsa, ha causado insomnio a muchos agricultores.

Durante esta temporada de cosecha, tuve la oportunidad de charlar con Roberto Broto Marchi, un agricultor que cultiva sus árboles en la finca de café San Geraldo en la ciudad de Serra Negra, Brasil. Su tierra está ubicada en la región de aguas de São Paulo, un área con más de 150 años de tradición cafetera. Escuchemos un poco sobre su historia y su camino a través de la cadena de café.

Finca Cafetera San Geraldo.

Jonas Ferraresso: Los consumidores a veces se hacen una idea de Brasil como un país de granjas gigantes, administradas por grandes empresas, con enormes máquinas en funcionamiento. En su finca cafetera, ¿cómo se maneja y cosecha el café?

Roberto Broto Marchi: La Finca de Café São Geraldo es un lugar pequeño y montañoso; todo está hecho a mano y es familiar. Solo contamos con dos empleados que nos ayudan durante todo el año en prácticas y manejo agrícola. Durante la cosecha contratamos mano de obra extra para que nos ayude, porque en Brasil la recolección se concentra en pocos meses, y si demoramos demasiado en recolectar, algunas bayas podrían caer (al) suelo y estropearse. Desde que se cosechan estos cafés, el manejo en los secaderos lo hace mi familia, porque el grano necesita cuidados, atención y algún tipo de cariño durante la poscosecha, para mantener todas las cualidades hasta la taza.

¿Por cuántas generaciones ha estado su familia en los campos de café? ¿De dónde son los pioneros del café de su familia?

Soy la cuarta generación en los campos de café. El primer Marchi vino de Italia, de la región de Verona, como inmigrantes en 1895. En ese momento, Italia estaba en recesión y Brasil era una buena opción para comenzar una nueva vida. Cuando llegaron aquí en Serra Negra, (su) primer trabajo fue cuidar los campos de café en grandes fincas como trabajadores manuales y recolectores.

¿Cuál fue tu primera experiencia con el café?

Yo era un niño y vivía con mis padres y abuelos en la Finca Cafetera San Lucía. Si no me equivoco, tenía 6 o 7 años, ya estaba con ellos todos los días. Mi abuelo tuvo el capricho de hacer un rastrillo diminuto para enrollar bayas, un cesto pequeño para recoger frutas maduras y una escoba para mí. Su intención sin duda fue animarme lúdicamente, desde pequeña, a aprender el trabajo de belleza en el café y llevar adelante la tradición familiar. Me divertí mucho jugando en los campos de café y adoptando la idea del cultivo del café.

Roberto (izquierda) clasificando café en la finca.

¿Trabajas alguna vez con café? ¿Qué cambios ha notado en la industria a lo largo de los años?

Sí, siempre he trabajado con café y nunca pensé en cambiarme. Comencé mi propio negocio en esta misma granja (a) la edad de 22 años. Con los años me di cuenta que debido a la inestabilidad de los precios del café, el repunte de los precios del café año tras año está golpeando nuestro capital de trabajo, por lo que mi familia y yo comenzamos a elevar la calidad de nuestros granos, produciendo un producto diferenciado para obtener mejores precios. y mantenerlo en funcionamiento.

¿Cómo es la rutina de trabajo en la finca?

Nuestra rutina diaria es cercana a las 20 horas, los siete días de la semana durante la temporada de cosecha. En los cafetales siempre hay algo que hacer. No tenemos un horario fijo para trabajar; comenzamos temprano al amanecer y solo nos detenemos cuando todo está hecho, a veces después de que se pone el sol. Los empleados tienen un horario fijo de trabajo entre las 7 a.m. (y) las 4:30 p.m.

¿Qué tipo de frijoles cultiva su granja? ¿Algún frijol diferenciado?

Nuestra granja familiar produce arábica orgánicos y cafés especiales. Veo que los frijoles (diferenciados) pueden ayudarnos mucho para seguir en el negocio. Sin él, no podríamos sobrevivir; poner todas las cartas en el café básico es muy arriesgado. Nuestra experiencia (ha sido) muy satisfactoria y gratificante; Tener un producto singular y sustentable como el café orgánico nos abre nuevas oportunidades y horizontes, lo que nos impulsa a trabajar (en) los campos.

Recogiendo cerezas de café en la Finca de Café San Geraldo.

Más allá de las judías verdes, ¿ha desarrollado otra estrategia para mejorar sus ganancias?

Hemos estado trabajando con café tostado y molido, donde vendemos el producto directamente a los consumidores que aprecian el café de especialidad. Esto nos ha ayudado a incrementar los ingresos de nuestra familia y tenemos la intención de expandir este negocio con el tiempo. Los granos son cuidadosamente seleccionados y tostados en la granja por mi esposa, por lo que ofrecemos una experiencia agrícola completa en el paquete.

Dijiste que tu esposa te ayudó con el negocio. El café orgánico es un nuevo paso en la finca; ¿Cómo ha sido el apoyo de su familia en este nuevo camino?

Mi familia me ha ayudado mucho en esta nueva etapa del café orgánico. El manejo orgánico requiere mucha atención, cuidado y responsabilidad. Todos los pasos y estándares fueron asistidos por mi esposa e hijos, desde ayudarme a cuidar los cultivos, trazabilidad y papeleo.

¿Qué importancia tiene el café para usted y su familia?

Es de los granos de café que nos ganamos la vida, tanto para mi familia como para quienes nos ayudan durante los años, empleados, recolectores, agrónomos, vendedores, todos. Hacemos nuestro trabajo con pasión para ofrecer un café bueno y sostenible para los bebedores de todo el mundo.

¿Qué mensaje le gustaría dar a las personas que tuestan, preparan y consumen café en el mundo?

El agricultor necesita un precio mejor y más justo para mantenerse en el negocio. Una región como la mía, montañosa, donde las máquinas no funcionan, los costos son tremendos. La inestabilidad de los precios internacionales, generalmente por debajo del salario mínimo, pone al agricultor en una mala situación. Nuestra finca es pequeña y administrada por una familia, por lo que deseo que mis hijos también trabajen con café en el futuro, pero a un precio injusto, creen que el negocio no vale la pena. Entonces, si es miembro de la cadena de café, asegúrese de que su café sea sostenible y justo.

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SOBRE EL AUTOR
Jonas Leme Ferraresso es un consultor agrónomo de café y un profesional de cafés especiales que trabaja en toda la cadena de valor del café.

El post 10 Minutes With Roberto Broto Marchi apareció primero en Barista Magazine Online.

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