10 minutos con Sameeha Mohammed

Hablamos con el propietario de Rover Bird, una empresa exportadora en Yemen.

POR ERIKA KOSS
ESPECIAL PARA LA REVISTA BARISTA ONLINE

Si eres un profesional del café, es probable que hayas leído la historia aventurera de Mokhtar Alkhanshali, contada por Dave Eggers en el New York Times libro más vendido El monje de mokhay conocemos el negocio de exportación de Mokhtar, lanzado en 2016, llamado Puerto de Mokha.

¿Pero has oído hablar de la marca de café Queen of Mokha y de Rover Bird, la compañía yemení que lo exporta? En febrero de 2019, entrevisté a su visionaria fundadora, Sameeha Mohammed, probablemente la única exportadora femenina de Yemen, en el Question Coffee Café en Kigali, Ruanda.

Nota del editor: esta entrevista se ha condensado para mayor claridad. Pequeñas palabras y frases han sido traducidas del árabe al inglés por Mohammed Hussein.

Sameeha Mohammed es probablemente la única exportadora de café femenino en Yemen. Foto de Mohammed Hussein.

¿Cuándo empezaste a trabajar en el café?

Comencé como exportador en 2009, primero exportando café yemení a Japón y Arabia Saudita.

Lo que llevó a tu
deseo de crear Rover Bird?

En 2000, me gradué de la universidad y comencé a trabajar como contador. Pero más tarde, quería tener mi propio negocio, así que comencé mi primer negocio como propietario de un taller de costura y fotografía. Vengo de una familia pobre, así que necesitaba ayudarlos, especialmente después de que mi madre murió y mi padre dejó de trabajar. Pero quería hacer aún más para facilitarnos la vida a todos, incluidos mi hermano y mi hermana. Entonces, en 2009, creé Rover Bird y abrí mi propia oficina para exportar café. Estaba concentrado en el café y mi hermana trabajaba en la sastrería. Pero luego, en 2011, la revolución comenzó en mi país, por lo que varias veces tuve que cerrar la tienda y Rover Bird.

Yo creo que es verdad
que en todo el mundo del café no hay demasiadas exportadoras. Qué
¿Tu crees?

Te contaré una historia. Cuando comencé este negocio, mi
toda la familia se negó. Mi padre me gritaba: "¿Por qué entras en esto?
¿negocio? Esto es para los hombres, no para ti ". Pero fue porque tenía miedo,
porque pensó que tendría que viajar y trabajar siempre con hombres.

Pero le dije: "No, no es un problema. Estaré bien, ¡no te preocupes! ¡No viajaré en absoluto!

Exactamente no
viaje, y aquí estamos, reuniéndonos en Ruanda!

¡Si! Pero insistí con él porque cuando quiero hacer
Algo, nadie puede llevarme de esta manera. ¡No! Si tengo problemas en el camino,
Me dije a mí mismo que tenía que enfrentar el problema, incluso las cosas difíciles.

Por qué estabas tan
insistente, a pesar de que tu padre y otros te desanimaron tanto? Fue
Hay algo especial sobre el café en general, o sobre la exportación en
en particular, ¿eso te hizo tan dispuesto a enfrentar todos estos desafíos?

Me gusta tomar café. Este café es algo que he estado bebiendo desde que era niño. Y ahora, me gusta ver productos yemeníes, especialmente café yemení. Porque la gente de todo el mundo olvida, ¿qué es Mokha? ¡No recuerdan que el nuestro es el primer puerto para exportar café en todo el mundo! ¿Y qué es el café yemení? En el pasado, la gente sabía de Yemen por el café. Quiero ser parte de la preparación del café yemení y del puerto de Mokha, nuevamente conocido en todo el mundo.

Conoce alguna
¿Otras mujeres exportadoras en Yemen?

Que yo sepa, soy la única mujer exportadora en mi país. Muchas personas, cuando se encuentran conmigo, se sorprenden. Me preguntan: "Guau, ¿eres un exportador?", Yo digo "Sí". Y me dicen: "Espera, ¿las mujeres pueden exportar café? Pero este es el trabajo de un hombre ".

Que es algo
¿Te encanta trabajar como exportador de café?

Me gusta conocer gente de todo el mundo.

El autor con Sameeha en Kigali, Ruanda. Foto de Chrystele Velayoudon Tymen.

Cuales son los
mayores desafíos para ti ahora?

El desafío es el viaje. Es muy dificil para mi. Solo pude comenzar a viajar hace cuatro años. Antes de eso no pude. Y hay un desafío cuando trato con los hombres en mi país. La mayoría de los hombres en Yemen piensan que hay un problema para tratar con mujeres en los negocios. Prefieren negociar con hombres. Cuando se enfrentan a mujeres, se sienten un poco preocupadas.

Me gusta mucho el nombre de su empresa, Rover Bird. ¿Elegiste ese nombre? ¿Qué significa para ti?

Sí, lo hice, porque quería un nombre que pudiera reunir muchos
significados Las aves pueden ir a muchas áreas, países y lugares. Rover, es solo
significa viajar

Una selfie alegre capturada en el Laboratorio de café certificado por SCA del Sustainable Growers Coffee Centre en Kigali, Ruanda, con Miguel Vera (@baristapedalista), Sameeha, el autor, Perpetue Mukamusinga (@musingap) y Mohammed Hussein.

¡Como tú! Yo creo que
tanto de ti como del café como pájaros rover.

Sí, pero no es una marca. Tengo una marca de café llamada Queen of Mokha. Ese es el nombre de mi café, porque Mokha es el puerto, y yo soy la reina de este tipo de café.

A principios de este año, lideró con éxito la creación del primer capítulo en Yemen de la Alianza Internacional de Mujeres en el Café. Como presidente del capítulo, ¿cuáles son sus objetivos?

Para ayudar a mejorar la vida de las mujeres en Yemen. Trabajaré con
los miembros, y a través de mi compañía, intentaremos
para avanzar en el trabajo de las mujeres para que el futuro sea mejor para las mujeres en el café en
Yemen.

Cuando piensas en el futuro de tu empresa y el café yemení, ¿cuál es tu sueño?

Tengo más de un sueño Pero una es que quiero hacer una empresa en Europa con cafeterías en todo el mundo, para que nuestro café pueda llegar a todo el mundo, Inshallah.

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SOBRE EL AUTOR:
Erika KossLa carrera del café comenzó en 1995 como barista en San Diego. Ahora vive en Nairobi, Kenia, es investigadora asociada en la Universidad de Nairobi, Ph.D. candidato en Estudios de Desarrollo Internacional en la Universidad de Saint Mary en Halifax, Nueva Escocia, y un Entrenador Autorizado de SCA. Síguela en Instagram @aworldinyourcup.

La publicación 10 Minutes With Sameeha Mohammed apareció primero en Barista Magazine Online.

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