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Coffee

10 minutos con Selina Viguera de Blue Bottle Coffee

Selina Viguera de Blue Bottle Coffee habla sobre cómo descubrió el café especial, su amor por el servicio y cómo podemos inspirar a más baristas profesionales.

POR VALORIE CLARK
ESPECIAL A LA REVISTA BARISTA ONLINE

Foto de portada por @exodusfromashes

Selina Viguera es conocida por su especialidad en el café, principalmente por ser una barista increíble y dedicada. Dirige el Barista Guild Café en Specialty Coffee Expo y U.S. CoffeeChamps; ella ha sido una barista líder en TED en Vancouver, así como TEDxWomen y TEDxMed; su latte art aparece en los paquetes Pacific Barista Series Oat and Rice. Y ha sido "la cara" de Blue Bottle, especialmente en su hogar adoptivo en Los Ángeles, durante años.

Nos sentamos y hablamos con ella sobre cómo llegó al café.
Por eso le encanta ser barista de carrera, y mucho más.

Esta entrevista ha sido editada y condensada para mayor claridad.

Valorie Clark: ¿Cómo empezaste a trabajar en el café?

Selina Viguera: Literalmente el café acaba de caer en mi regazo. Me gradué de la universidad en Filipinas, y es una cultura muy diferente allí. No se trata de experiencia laboral, se trata de educación. Así que me tomó un tiempo encontrar mi primer trabajo aquí. De hecho, volví a casa para tomar algunas clases de diseño web solo como una excusa para volver a casa porque estaba aburrida y deprimida aquí.

Selina Viguera es líder de café en Blue Bottle Coffee; probablemente la encontrará siendo voluntaria en un evento de SCA o tomándose una selfie con otros profesionales del café.

Cuando regresé, un amigo mío me consiguió un trabajo de telemarketing, lo cual fue horrible. Pero conocí a alguien allí cuyo compañero de cuarto trabajaba en un cibercafé, así que me ayudaron a conseguir un trabajo allí. Había algo sobre trabajar en la cafetería, las interacciones, juntar bebidas (aunque no bebí ninguno de ellos; el café era horrible), pero tenía una cosa por hacer lo mejor que podía. Realmente me encantó.

¿Cómo hiciste la transición al café especial?

Mi mejor amigo Santiago y yo comenzamos a aprender sobre el café juntos, cuando él recién salía del barco desde Argentina y yo recién salía del barco desde Filipinas. Fue en Cyber ​​Java, este café internet en Hollywood (que ahora posee, ahora se llama Tiago). Fue en el día cuando Barista Exchange todavía era una cosa. Estábamos tan obsesionados, leíamos cosas al azar por separado y luego íbamos a trabajar para experimentar con ideas como sorprender al espresso, cosas así. Nos enseñamos latte art, nos sentimos más en sintonía con todo un mundo de mejores formas de hacer las cosas.

Recibimos un correo para el Seattle Coffee Fest en 2008, así que los dos fuimos. No teníamos idea de que existía un mundo de cafés especiales hasta ese momento. Cuando volvimos, dimos la vuelta completamente a la tienda: nos deshicimos de los fabricantes de cerveza, dejamos de moler previamente y nos deshicimos de 20 oz. tazas, dejó de hacer todas las cosas que aprendes a no hacer hoy. Perdimos muchas personas al principio porque lo odiaban. Odiaban tener que tomar un café y esperar a que se hiciera individualmente. Pero luego empezamos a ganar popularidad debido a esas mismas cosas. Probablemente fuimos la primera cafetería especializada en Hollywood.

Una vez que nos dimos cuenta de que [there are better ways to make coffee] empezamos a investigar sobre los tostadores y nos dimos cuenta de que todos ellos ofrecen algo: capacitación al por mayor, cosas por el estilo. Así que Barefoot Coffee fue nuestro primer mentor especializado en café, cuando Tony Serrano y Andy Newbom todavía estaban allí. Construí mis raíces a través de Barefoot. Fue la primera vez que tuve entrenamiento formal de personas que conocían café especial.

Selina en una de sus autofotos de firma. Ella comenzó a aprender sobre el café con su amigo, Santiago, cuando todavía existían foros como Barista Exchange.

Has estado con Blue Bottle casi nueve años. ¿Qué te atrajo a la botella azul? ¿Qué te mantiene allí?

Golpeamos un montón de tostadores diferentes para probar su café y ver qué nos gustó. Era aleatorio, el [Blue Bottle] La persona mayorista en ese entonces, Luisa Alberto, estaba en la ciudad de visita. Dejó algunas muestras pero dijo que en realidad no estaban haciendo nada en L.A. aparte de una sola cuenta. Pero ella tomó mi correo electrónico. (Dato curioso: el lugar donde estaba Equator Books era ahora el café Abbot Kinney Blue Bottle en el que soy el líder del café).

Avancé dos años después, me mudé a la Bahía porque había estado conduciendo todas las semanas para visitar a mis amigos. Puse mi currículum a un par de cuentas de Barefoot, pero al azar Luisa me pegó la misma semana diciendo: "No sé si me recuerdas, pero algo sobre tu personalidad realmente se quedó conmigo. Creo que sería una buena opción para la empresa. ¿Considerarías ser un representante de L.A. para nosotros? "Así, obtuve un trabajo que no esperaba.

Lo que los atrajo de mí entonces es lo que todavía me mantiene aquí:
Alineación de valores.

Trabajé en el Ferry Building y me encantó. Pero a mediados de noviembre de 2013, tuve que dejar Blue Bottle porque lo había tenido con la Bahía. A pesar de que Bryan Meehan ya había adjuntado mi nombre a Abbot Kinney, nada estaba sucediendo todavía. Así que me mudé a L.A. y fui básicamente a bordo. Me entrevisté con otros tostadores, y cuando Blue Bottle escuchó que me hicieron retroceder justo a tiempo. Me hicieron hacer una investigación de mercado, encontrando a nuestros representantes de la leche de almendras aquí, un chocolatero local, cosas así.

Y luego compramos Apuesto Café, que fue repentino. Me convertí en el primer Blue Bottler en la escena. Fui el primer implante, fui el primer barista líder del Arts District. [the former Handsome space] durante esa transición Fue un momento muy extraño, pero lo superamos.

Tan pronto como Abbot Kinney abrió, tuve la opción de ser café líder o barista líder allí. Opté por ser barista líder porque quería dirigir ese frente de la casa. Sigue siendo mi cosa favorita ahora. Es lo que me alegra. Me encanta ser la cara de una tienda. Soy un nester, es por eso que he estado aquí por cinco años y no tengo planes de ir a ningún lado. Cultivar ese sentido de orgullo y sentido de comunidad es mi mermelada.

Selina ha estado con Blue Bottle durante nueve años y es la líder de café en la historia de Abbott Kinney en Venecia. Una autodenominada nester, a Selina le gusta cultivar sus espacios y construir una casa.

Me gusta entrenar Como líder de un café, puedo hacer la capacitación técnica que siempre he amado, pero no está en el laboratorio. Es dinamico Tengo que hacer literalmente todo. Tengo un título en negocios, y esto me permite aplicar todo eso. Puedo ser un entrenador pero puedo ver a mis baristas todo el tiempo. Tengo la oportunidad de inculcar un sentido de orgullo en ellos. Puedo continuar construyendo mi comunidad alrededor de esta tienda. Tengo la oportunidad de decir de qué estilo de hospitalidad estoy más orgulloso y que quiero ver, escuchar y sentir.

A veces siento que la gente espera que yo tenga un rol más alto
ahora. Voy a ir a nueve años en junio. Pero cuando doy un paso atrás y no
preocuparme por lo que creo que otras personas piensan de mí, realmente tengo ese barista
mentalidad. Este es mi oficio, esto es lo que hago. Estoy contento. Estoy haciendo lo que yo
Amor y estoy feliz con lo que hago. No necesito subir una escalera, no encuentro
un sentido de satisfacción en eso, porque para mí trabajar en café se trata de ser
Alrededor del café.

Selina se describe a sí misma como una barista de carrera, y toma en serio su pasión y compromiso por la artesanía.

Hablas de ser un barista profesional y de cuánto quieres seguir haciéndolo. ¿Cómo crees que podemos cultivar más baristas profesionales como tú?

Tenemos que hacer este trabajo como barista sostenible. La razón por la que la gente se mueve es porque el "barista" es siempre un trabajo de nivel de entrada en todas partes. Y aunque tratamos de mantenernos por encima del salario mínimo. [at Blue Bottle], sigue siendo un trabajo de nivel de entrada. Y es visto como un trabajo de nivel de entrada. Convertirme en líder de un café me ha permitido seguir haciendo lo que amo y también me ha hecho la vida más sostenible para mí. Lo que me pagan es más sostenible.

Entonces, tal vez ese trabajo por sí solo se convierta en una forma de vida sostenible para los baristas, para que puedan tomar su profesión seriamente y vivir de eso, y estar felices de hacerlo. A menos que las personas realmente tengan sus ojos puestos en un determinado papel, muy rara vez encuentras baristas que solo quieren ser baristas. Cuando encuentras a un barista de 40 años que es solo barista, la gente piensa que eso es raro. "Wow, ¿puedes vivir así?" ¿Sabes a qué me refiero?

Tal vez se trata de elevar la forma en que la gente ve a los baristas y lo que hacemos. Es una gran responsabilidad. Cada vez que estoy cerca de Aida Batlle, ella me recuerda: "Necesito que te quedes donde estás. Mi trabajo no es nada si ustedes no me hacen justicia. Si ustedes no saben cómo hablar sobre el café, si lo arruinan y no sabe bien, todo mi trabajo está fuera de la puerta, es basura ". Eso está estancado conmigo. Es por eso que trabajo de la manera en que trabajo. Tenemos un gran impacto y una gran responsabilidad, a pesar de que se ve como un trabajo de nivel de entrada. Somos las ultimas manos para tocar. [the coffee]—Es un cliché, pero es la verdad. Hacemos o rompemos toda esta cadena.

Apesta que es un trabajo de nivel de entrada, no uno que puede tomarse en serio, como una profesión legítima. Sería increíble si pudiera ser. Si pudiera preocuparme por venir y ser el barista más increíble todos los días. … ¿Quién no querría eso? Si todo lo que puedo hacer es continuar trabajando en mi oficio, construir relaciones y continuar generando más y más clientes habituales, ¿no sería ese el mejor trabajo soñado?

El aliento de profesionales del café como Aida Battle mantiene a Selina centrada en su trabajo de barista.

También haces mucho fuera de Blue Bottle. ¿Cómo empezaste a involucrarte con la industria en general?

A diferencia de otras personas, no conseguí mi nombre compitiendo. La primera vez que me ofrecí como voluntario en SCAA fue en un concurso en una competencia. Los nacionales en 2014 en Long Beach fueron la primera vez que me ofrecí para la cafetería, y Talya Strader fue la principal. Tuvimos voluntarios que no aparecieron, así que me levanté y Talya y yo mecimos esa barra de café. Cuando [the chance to work as a barista at] TEDxWomen se acercó, Talya me llamó y me preguntó si quería ser una barista líder para eso. No lo podía creer. Estaba trabajando entre personas que habían competido, ¿y se suponía que debía dirigirlas?

De repente me pidieron que fuera voluntario y dirigiera la cafetería para Barista Guild. Y ahora que se ha convertido en mi bebé. Siempre estoy abajo para los nacionales y la Expo. Es mucho trabajo, estoy construyendo y rompiendo esa barra yo solo, después de trabajar una semana de cinco días en Blue Bottle y volver a otra semana de cinco días. Pero puedo ver a todas las personas que amo con las que he trabajado antes.

No tengo mi nombre por ahí porque gané algo, pero
porque he trabajado con tantos voluntarios ahora. Entro por una puerta y yo
Conozco a tantos baristas y me siento como en familia. Es una constante
Cultivo de gente increíble a mi alrededor. Por eso lo hago. Es agotador,
pero me encanta. Me gusta ser conocido por lo mucho que trabajo y cómo se siente la gente cuando
trabajan conmigo

Selina también participa en el voluntariado para competiciones y eventos de café. Por lo general, puedes encontrarla detrás del bar en el Barista Guild Café (o en el piso justo a su alrededor).

¿En qué te gustaría que la industria en general mejorara?

En este momento se habla mucho sobre la igualdad de género, pero es difícil para mí hablar sobre esas cosas desde mi verdad porque realmente he sido bendecido en mi carrera. Soy una minoría, soy una mujer filipina y he encontrado una empresa cuyos valores me alineo completamente al 100 por ciento. Y es por eso que he prosperado. Nunca me han dudado, nunca he sido un poco adivinado, siempre he sido valorado aquí. Por eso me quedo.

Así que de lo que hablábamos antes, desearía que hubiera
Más valor a lo que hicimos. Más de un sentido de orgullo. Cuantas personas tenemos
¿Caminando en eso no tienes idea sobre cafés especiales? Se quejan de que $ 3.50
Para una taza de café es demasiado caro. Mientras tanto, Aida me cuenta cómo
Su cosecha fue pequeña este año. Ella es alguien afortunada a lo largo de su carrera.
Haber conocido a las personas adecuadas. Pero nadie más está en ese bote.

Selina espera que los agricultores vean más dinero y que los baristas puedan encontrar orgullo y significado en su trabajo.

Me temo que no habrá café hasta que envejezca. Que es
¿Motivar a los agricultores para que continúen haciendo esto y se lo pasen a sus hijos? Niños
Ya están como, "Nah, no voy a hacer eso Pop. No hay dinero ". Es en
ambos extremos de la cadena: qué los motiva y qué motiva a los baristas
¿continuar? Hay una gran desconexión, y deseo que ambos extremos de la cadena
tenia sustentabilidad

En áreas como Nueva York y SoCal, el costo de vida es muy alto. ¿Qué motiva a la gente a ser barista porque en realidad es lo que ellos quieren hacer? ¿No porque pueden hacer esto y hacer malabares con otros dos trabajos para tener una vida? ¿Y qué tipo de vida es esa si tiene que trabajar tres empleos para pagar el alquiler? Necesitamos hacer este trabajo más sostenible.

SOBRE EL AUTOR
Valorie Clark (@TheValorieClark) es un escritor independiente con experiencia en café especial. Ella tiene su sede en Los Ángeles.

La publicación 10 minutos con Selina Viguera de Blue Bottle Coffee apareció por primera vez en Barista Magazine Online.

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