10 minutos con Towa Ikawa, campeón de AeroPress de EE. UU. De 2019

Hablamos con el nuevo campeón de AeroPress de EE. UU., Towa Ikawa de Kona Coffee Purveyors, sobre acercarse a la competencia, representar a Hawai y más.

Por Chris Ryan
REVISTA BARISTA ONLINE

Foto destacada de Evan Gilman

A Towa Ikawa no le encanta hablar frente a las multitudes. Si bien las competiciones de café generalmente requieren que los competidores se dirijan a los jueces, algunas, como el Campeonato AeroPress, no lo hacen. Towa, que trabaja como gerente minorista en Kona Coffee Purveyors en Waikiki, Hawái, descubrió el Campeonato AeroPress hace dos años, e inmediatamente lo aprovechó.

Después de competir en los dos primeros campeonatos de Honolulu AeroPress
y terminando en segundo y tercero, Towa se abrió paso este año para ganar el
competencia regional, luego siguió 10 días después ganando los EE. UU.
Campeonato AeroPress. Towa ahora representará al país en el Mundo
Campeonato AeroPress
, que tendrá lugar en Londres en noviembre. Nosotros
habló con el nuevo campeón sobre el descubrimiento de AeroPress, cómo el reciente ganador
raya sentida, y mucho más.

Towa Ikawa con el premio después de ganar el Campeonato Hawaii AeroPress 2019. Foto cortesía de Towa Ikawa.

Chris Ryan: ¿Cómo llegaste a trabajar en el mundo del café de especialidad y qué haces ahora?

Towa Ikawa: Soy originaria de Japón. Me mudé a Hawai hace casi tres años, y afortunadamente tuve la oportunidad de trabajar para una cafetería especializada por primera vez en mi vida. Siempre amé el café; Fui a visitar muchas cafeterías especializadas en Tokio antes de mudarme a Hawai.

Actualmente estoy trabajando para Kona Coffee Purveyors, ubicado en el
primer piso del mercado internacional en Waikiki. Yo he estado aquí
más de un año y mi función es gerente de ventas minoristas; Les presento nuestro hermoso 100%
Café Kona a huéspedes de todo el mundo.

Towa Ikawa compitiendo en el Campeonato AeroPress de EE. UU. Foto de Evan Gilman.

¿Cómo empezaste a competir en el Campeonato AeroPress, y qué te atrae al respecto?

Competí en el Campeonato AeroPress de Honolulu en 2017, fue nuestro primer Campeonato AeroPress en Hawai. Acababa de comenzar mi carrera en el café dos meses antes de esa competencia. El organizador, Patrick (que actualmente trabaja para Olympia Coffee en Tacoma), vino a la cafetería para la que trabajaba en ese momento como entrenador. Me habló de AeroPress y me animó a competir; parecía que estaba teniendo dificultades para encontrar personas para competir, así que solo quería ayudarlo participando. ¡Practiqué AeroPress por menos de dos semanas y gané el tercer lugar!

Esta experiencia realmente me metió en AeroPress. Cuanto más presioné, más aprendí. Hay miles de recetas que podemos hacer para AeroPress. ¡Es divertido! Lo bueno del AeroPress Championship para mí es que no necesito hablar, solo preparo una taza de café y lo sirvo. Los jueces solo juzgan el café tomando ventosas; es simple y eso me gusta.

¿Has hecho otras competiciones también?

He participado en la Hawaii Brewers Cup en los últimos dos años: 2018 fue nuestra primera Brewers Cup en Hawaii. ¡No lo hice genial porque tenía que hablar! (risas) Pero según los jueces, el año pasado preparé una excelente taza de café de AeroPress en la Brewers Cup, aunque no gané. Me animó a competir nuevamente. Este año lo hice mejor; Sin embargo, no era lo suficientemente bueno.

Towa Ikawa (fila de atrás, tercera desde la derecha) con los competidores, organizadores y jueces de la Hawaii Brewers Cup 2018 en el sitio Kunia del Centro de Investigación Agrícola de Hawaii. Foto cortesía de Towa Ikawa.

La competencia Honolulu AeroPress fue justo antes de la
competencia nacional en Oakland. Eso debe haber sido un torbellino para ti …
¿Puedes describir la experiencia de ganar el regional y luego de repente
tener que ir a los nacionales?

Sí, fueron 10 días antes. Estaba tan emocionado de ganar el regional, y luego Juli, la organizadora del Centro de Investigación Agrícola de Hawái, ¡me dijo que el campeonato nacional sería en 10 días! Mi horario de turnos para la próxima semana ya estaba establecido, así que tuve que solicitar mis días libres del trabajo de inmediato y también encontrar personas para cubrir mis turnos. No tuve mucho tiempo para saborear mi victoria (risas).

¿Cómo fue la experiencia para ustedes en los nacionales? ¿Cuál era su mentalidad cuando se dirigía a Oakland y cómo le fue?

Como la competencia de Honolulu estaba tan cerca de los nacionales, yo
No podía traer a nadie conmigo. Volé a Oakland solo. Estaba muy nervioso.
Me estaba comunicando con Jessica [Caisse]
de Fellow Products de antemano. Ella envió la información sobre los frijoles de la competencia por correo electrónico y
nos dio espacios de tiempo para nuestro tiempo de práctica si queríamos practicar. Yo tomé
ventaja del tiempo de práctica solo para averiguar a qué tamaño de molienda debo ir
con y qué filtro debo usar. Preparé café tres veces durante el
practicar el tiempo y realmente me ayudó.

¿Puedes contarnos un poco sobre tu receta?

Utilizo el método invertido, que hacen la mayoría de los competidores. Busqué todas las recetas de campeonato en línea, aprendí muchos métodos de elaboración y obtuve algunas ideas. Estoy aquí gracias a los campeones mundiales y regionales anteriores. Realmente me gustó la receta que usé en el Campeonato AeroPress de Honolulu del año pasado, aunque no gané primero el año pasado. Básicamente usé esa receta con algunos ajustes.

Towa utilizó una versión refinada del método invertido para su receta ganadora de AeroPress. Foto cortesía de Towa Ikawa.

Finalmente, ¿cómo te sentiste al ganar? Y cuál es tu
mentalidad mientras te preparas para representar a los Estados Unidos en Londres?

Ganar el Campeonato AeroPress de EE. UU. Fue mucho que tomar. Estaba más allá de mis expectativas. Estoy seguro de que se me estaba cayendo la mandíbula. Por supuesto que quería ganar, pero no estaba seguro de poder hacerlo porque estaba compitiendo con los campeones regionales. Después de la competencia, los jueces me felicitaron por el café que preparé. ¡Estaba tan feliz de saber que hice una gran taza de café y que había llegado tan lejos!

¡Ahora voy a Londres a competir! Ganar el Campeonato AeroPress de EE. UU. También significa mucho para Hawai. Me siento más responsable de representar a Hawái que Estados Unidos, ya que Hawái es el lugar para cultivar café en las islas de Estados Unidos. Tendría más oportunidades de hablar por el café hawaiano si gano el Campeonato Mundial de AeroPress. Será un gran problema. Estudiaré más, probaré nuevas recetas tanto como pueda y encontraré una receta sólida más allá de la receta actual del campeón de EE. UU.

La publicación 10 Minutes With Towa Ikawa, Campeona de AeroPress de EE. UU. De 2019, apareció por primera vez en Barista Magazine Online.

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