13 verdades que necesita saber sobre el VPH

Has oído hablar del VPH, formalmente conocido como virus del papiloma humano, pero ¿cuánto sabes realmente al respecto? Hay muchos rumores, medias verdades y estigmas que rodean esta infección de transmisión sexual muy común. Si bien es un problema de salud complicado que se presenta de varias maneras, estos son los conceptos básicos que debe comprender:

1. El VPH es extremadamente común.

De hecho, se estima que el 80% o más de la población contrae el VPH al menos una vez en su vida. Los investigadores incluso creen que cualquier persona sexualmente activa probablemente lo tendrá en algún momento. A menudo, el virus desaparece sin que el sujeto infectado se dé cuenta de que lo tiene. Esta es parte de la razón por la cual la ITS es tan común: se propaga fácilmente sin el conocimiento de ninguna de las parejas sexuales involucradas.

2. Tanto hombres como mujeres pueden contraer el VPH.

La idea errónea común de que solo las mujeres portan el VPH probablemente nazca del hecho de que actualmente no hay una prueba de diagnóstico que pueda determinar si un hombre está infectado. Debido a que el virus puede presentarse en cualquier momento, la única forma en que una mujer puede saber quién le dio la ITS es si solo ha hecho contacto genital piel con piel con una pareja. Se propaga tan fácilmente que casi cualquiera puede contraer el virus.

3. La mayoría de las personas nunca desarrollan síntomas.

Si bien hay formas en que el virus se presenta de una manera físicamente aparente, como la aparición de verrugas genitales, generalmente no hay síntomas. Se pueden desarrollar problemas de salud graves, como cáncer cervical u otras formas de cáncer, pero aproximadamente el 90% de los casos son eliminados del cuerpo por el sistema inmune sin que la persona sepa que estaba allí.

4. Las pruebas de ETS no significan nada cuando se trata del VPH.

Como dije, ni siquiera es posible evaluar a un hombre para detectar el VPH. Las pruebas de ETS de rutina para mujeres tampoco siempre incluyen el VPH. De hecho, es posible que muchos médicos no realicen pruebas específicas para la ITS a menos que el paciente tenga una prueba de Papanicolaou anormal. Debido a que el virus generalmente desaparece del cuerpo sin ningún síntoma, algunos sienten que la prueba causa angustia innecesaria al paciente.

5. No todas las cepas de VPH causan cáncer.

Sí, el 99% de los casos de cáncer de cuello uterino son causados ​​por el VPH, por lo que debe estar informado sobre lo que está sucediendo si descubre que lo contrajo. Las células cancerosas en el cuello uterino generalmente se descubren cuando el resultado de una prueba de Papanicolaou vuelve anormal, en cuyo caso su médico realizará pruebas adicionales para determinar qué está sucediendo. Una prueba de Papanicolaou irregular no significa automáticamente que tenga células cancerosas. Dicho todo esto, solo unas pocas cepas de VPH provocan cáncer. La mayoría no son perjudiciales de esta manera.

6. No todas las cepas de VPH causan verrugas genitales.

De hecho, solo hay un par de cepas que se presentan en forma de verrugas genitales. Si los obtienes, esto no es un reflejo de ti y tu historia sexual. Tuviste mala suerte y recibiste una tensión físicamente más aparente de quien te transmitió el virus. No quiere decir que seas asqueroso o sucio, sino que tomaste un mal descanso. En buenas noticias, las cepas que causan verrugas genitales no causan cáncer.

7. Su sistema inmunitario generalmente eliminará el virus de su cuerpo por sí solo.

Si tiene un sistema saludable que no está dañado y se cuida bien, lo más probable es que su VPH desaparezca en dos años. Algunos síntomas pueden reaparecer durante ese tiempo, como las verrugas genitales, pero deberían volverse menos frecuentes con el tiempo. Sin embargo, a veces el virus permanece en su sistema y puede presentarse si el sistema inmunitario se debilita.

8. No existe una cura conocida para el VPH.

A partir de ahora, el VPH no puede ser tratado o curado por profesionales médicos, simplemente diagnosticado y determinado que es una cepa que crea o no células cancerosas. Esto es desafortunado, especialmente porque es tan común y generalizado. El virus aún no se conoce bien y tiene tantas cepas diferentes que aún no se ha desarrollado ninguna cura.

9. Puedes contraer el VPH sin tener relaciones sexuales.

Incluso si nunca tiene relaciones sexuales reales, aún corre el riesgo de contraer el VPH porque se transmite por contacto de piel a piel. Si un área infectada toca su piel, aún puede contraer el virus. El VPH puede infectar áreas que no están cubiertas por un condón y, por lo tanto, pueden propagarse mediante otra actividad física íntima. La única forma segura de evitar contraer el VPH es abstenerse de todo contacto íntimo de piel con piel.

10. El VPH se puede transmitir a la boca o la garganta a través del sexo oral.

Desafortunadamente, puede contraer el VPH por vía oral al realizar sexo oral en una persona infectada. Este es un asunto grave que puede provocar cáncer oral o de garganta si portan ciertas cepas del virus. Muchas personas, incluso aquellos que conocen parte de la información básica sobre el VPH, no son conscientes de este hecho, lo que lo convierte en una amenaza para la salud aún más peligrosa.

11. Existe una vacuna, pero no protege contra todas las cepas de VPH.

Es una buena idea vacunarse para ayudar a protegerse, especialmente si todavía es bastante joven y aún no ha dado positivo por el VPH. La vacuna puede ayudar a prevenir el cáncer cervical y las verrugas genitales. Desafortunadamente, solo protege contra nueve cepas del virus y no tiene la capacidad de esterilizar a aquellos que ya tienen VPH en su sistema.

12. La vacuna es más efectiva cuando eres joven.

Los CDC recomiendan la vacunación a los 11 o 12 años de edad, ya que cuanto más joven sea, es más probable que no haya sido sexualmente activo y no haya estado expuesto al virus. La vacuna no neutraliza el VPH en las personas ya infectadas. Si bien es mejor recibir la vacuna antes de los 20 años, aún es beneficioso recibirla después, particularmente en aquellos con mayor riesgo de contraer cáncer cervical o anal.

13. Incluso si recibe la vacuna, debe continuar con las pruebas de Papanicolaou con regularidad.

Debido a que la vacuna no protege contra todas las cepas que causan cáncer de cuello uterino, los exámenes de detección regulares siguen siendo esenciales. También puede haber sido infectado antes de recibir el tratamiento. La vacuna actualmente disponible en los Estados Unidos es Gardasil 9, que protege contra nueve cepas del virus, como su nombre indica. Dos de ellos causan verrugas genitales y los siete restantes causan cáncer cervical. Manténgase seguro al continuar sus visitas ginecológicas normales independientemente.

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