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19 cañones que se cree que pertenecen a la Guerra Revolucionaria se encuentran en el río Savannah

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Un cañón incrustado en óxido y lodo se encuentra dentro de un almacén operado por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército en Savannah, Georgia, el jueves. Es uno de los 19 cañones descubiertos en el río Savannah desde el año pasado que los expertos creen que datan de la Revolución Americana.

SAVANNAH, Ga. — Un almacén a lo largo del río Savannah contiene tesoros históricos que la evidencia sugiere que permanecieron perdidos durante más de 240 años: un alijo de 19 cañones que los investigadores sospechan que provienen de barcos británicos hundidos en el fondo del río durante la Revolución Americana.

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Las armas con incrustaciones de barro y óxido fueron descubiertas por accidente. Una draga que extrajo sedimentos del lecho del río el año pasado como parte de una profundización de 973 millones de dólares del ajetreado canal de navegación de Savannah salió a la superficie con uno de los cañones apretados en sus mandíbulas de metal. La tripulación pronto desenterró dos más.

Los arqueólogos supusieron que posiblemente eran reliquias sobrantes de un buque de guerra confederado hundido excavado unos años antes en la misma área, dijo Andrea Farmer, arqueóloga del Cuerpo de Ingenieros del Ejército. Pero los expertos de la Marina de los EE. UU. descubrieron que no coincidían con ninguno de los cañones conocidos que se usaron en la Guerra Civil. Investigaciones adicionales indican que es probable que tengan casi un siglo más y se hundieron durante la preparación para el sangriento asedio de Savannah en la Guerra Revolucionaria en 1779.

En un período de poco más de un año, se izaron 19 cañones desde la misma zona del río, a unas pocas millas río abajo de Savannah, donde se fundó Georgia como la última de las 13 colonias americanas de Gran Bretaña en 1733.

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«Están en muy buena forma», dijo Farmer. «Muchos fueron enterrados en arcilla y cubiertos por limo y escombros que los protegieron».

El comodoro Philip Nash (izquierda) de la Marina Real Británica recibe una sesión informativa de la arqueóloga del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. Andrea Farmer el jueves en Savannah, Georgia, sobre 19 cañones recuperados del río Savannah, que los expertos sospechan que provienen de uno o más barcos británicos. hundido en el río en 1779.

Los funcionarios esperan preservar los cañones y ponerlos en exhibición.

Ahora, los funcionarios de los gobiernos de EE. UU. y Gran Bretaña, así como del estado de Georgia, están trabajando juntos en un acuerdo para preservar las armas recién encontradas antes de exhibirlas. El comodoro Philip Nash de la Marina Real Británica, un agregado militar con sede en Washington, vio los artefactos sumergidos en tinas de metal con agua durante una visita el jueves.

«Algunas de estas piezas están en condiciones asombrosas y estoy seguro de que podrían contar algunas historias», dijo Nash.

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Los cañones se mantienen en agua para evitar un mayor deterioro hasta que los expertos puedan limpiarlos cuidadosamente. Mientras tanto, los investigadores buscan pruebas más definitivas que vinculen los cañones con los barcos británicos de la Revolución Americana.

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Farmer dijo que los investigadores confían mucho en la conexión. Savannah había estado bajo la ocupación británica durante aproximadamente un año para el otoño de 1779, cuando los colonos planearon un ataque para recuperar la ciudad con la ayuda de aliados franceses y haitianos.

Los investigadores siguen buscando pistas sobre el origen de las armas.

Cuando se vieron barcos franceses que transportaban tropas frente a la costa de Georgia, los británicos se apresuraron a hundir al menos seis barcos en el río Savannah, río abajo de la ciudad, para bloquear los barcos franceses. La batalla terrestre que siguió fue una de las más sangrientas de la guerra. Las fuerzas británicas mataron a casi 300 combatientes coloniales y sus aliados, e hirieron a cientos más.

Farmer dijo que los investigadores sospechan que los cañones encontrados en el río procedían del barco británico HMS Savannah y posiblemente de un segundo barco hundido al mismo tiempo, el HMS Venus. Las armas más largas parecen coincidir con los cañones fabricados en Francia a mediados del siglo XVIII, dijo. Los investigadores están buscando registros y manifiestos de barcos con la esperanza de confirmar los armamentos a bordo de esos barcos.

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También es posible que los propios cañones y otros artefactos encontrados en el sitio (piezas de anclas y una parte de la campana de un barco) una vez limpios puedan tener marcas u otras pistas sobre a qué barco pertenecían. La madera de esos barcos, dijo Farmer, se descompuso hace mucho tiempo o fue destruida por proyectos de dragado anteriores durante una serie de décadas.

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La cuestión de quién es el propietario de los artefactos se vuelve un poco turbia. Fueron encontrados en aguas estatales de Georgia durante un proyecto de dragado encabezado por el Cuerpo del Ejército, una agencia del gobierno de EE. UU. El gobierno británico podría presentar un reclamo de propiedad si hay pruebas sólidas de que los artefactos provienen de barcos británicos.

Farmer dijo que todas esas partes están trabajando en un acuerdo para preservar los cañones y finalmente exhibirlos en el Museo de Historia de Savannah, que incorpora el campo de batalla donde ocurrieron los combates más sangrientos durante el asedio de 1779.

«Todo el mundo quiere mantener los artefactos en Savannah», dijo Farmer, «porque eso tiene más sentido».

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This is FRESH AIR. I’m Terry Gross. My guest Nina Jankowicz is the author of books about political disinformation and the harassment of women on social media. In the past month, she’s been the target of both. In late April, the Department of Homeland Security announced the creation of the Disinformation Governance Board, whose mission would be recommending best practices to counter disinformation related to homeland security.
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