¿A dónde va mi jarra de leche vacía?

Reciclaje: un concepto con el que, por ahora, la mayoría de los consumidores reflexivos están familiarizados, sin importar en qué parte del mundo se encuentre. Es tan fácil como poner una lata en un recipiente separado, enjuagar una jarra de leche o agarrar el papel viejo de la oficina. Pero lo que sucede a partir de ahí no es menos importante.

En el entorno de los cafés, el reciclaje ha estado trabajando en las operaciones durante décadas, y hoy el reciclaje es un esfuerzo matizado que afecta a docenas de productos. ¿Cómo encaja en el café moderno? ¿A dónde van esas jarras de leche?

Esa es una gran pregunta, y difiere de estado a estado y de ciudad a ciudad. Para obtener más información, veamos un ejemplo de cómo funciona el reciclaje en mi ciudad natal de Minneapolis. Aquí en el estado de Minnesota, nuestro programa de reciclaje está financiado en todo el estado, y varios condados tienen un mandato legal que requiere el reciclaje en un entorno comercial, pero eso todavía significa alentar la acción diaria desde cero en las cafeterías. "Tenemos un letrero que indica que los huéspedes pueden dejar todos los materiales reciclables en la papelera del autobús y lo reciclaremos", dijo Caitlin Shrestha, propietaria de Anelace Coffee en Northeast Minneapolis, MN. Este enfoque le quita la responsabilidad a los invitados y es una forma de que la gerencia asuma la responsabilidad. “Intento asegurarme de que todos nuestros materiales reciclables se enjuaguen y luego se coloquen correctamente en nuestros contenedores. Desde allí son recogidos y transportados a una planta de reciclaje ”, dijo.

"Vacio la papelera de reciclaje al final de mi turno", dijo el barista de Parallel MN, Matthew Herrick. "Tenemos contenedores de reciclaje azules estándar, pero es una trampa de lo que lo convierte en el receptáculo adecuado. Si veo algo en la basura que es claramente reciclable, lo moveré ", me dice Herrick. Una vez que estos artículos mezclados llegan al contenedor más grande, un transportista los recoge y los traslada al Centro de Reciclaje Eureka en Minneapolis, ubicado justo al lado de la Avenida Hennepin en NE Minneapolis.

planta de reciclaje eureka minneapolis minnesota

Eureka es una de las cuatro instalaciones de reciclaje sin fines de lucro sin desperdicio en los Estados Unidos. En 2016 vencieron al jugador más grande en el juego de residuos, Waste Management, por los contratos de la ciudad en Minneapolis y St. Paul, MN. Los copresidentes de Eureka, Lynn Hoffman y Kate Davenport, se sentaron con Sprudge y explicaron la cadena de reciclaje.

En las Ciudades Gemelas, todos los materiales reciclables se pueden tirar en un contenedor y se ordenarán más adelante. Eureka recicla 15 productos en sus instalaciones, que es principalmente un centro de clasificación y procesamiento, me dice Hoffman. La instalación en sí recuerda a una versión para adultos del juego Mouse Trap: los transportadores están funcionando, girando papel y montones (en toneladas) de todo tipo de productos separados que esperan en triaje. Antes de eso, las pasarelas de varios niveles y habitaciones enteras están diseñadas para que las manos humanas clasifiquen lo más rápido posible. Una vez que se ha filtrado adecuadamente, y una vez que se han eliminado los desechos no reciclables, varios de los productos se convierten en cubos de arte. A partir de ahí, los productos separados se venden a otras instalaciones, algunos para un mayor procesamiento y otros directamente para su reutilización.

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De vuelta a esa jarra de leche, por ejemplo, es plástico PET # 2 o polietileno de alta densidad. Después de que esta jarra llega a las instalaciones, se descarga en un transportador y rebota en un conjunto de escaleras eléctricas. Esta escalera en constante rotación está llena de rebotes de plástico. Si todavía hay leche en la jarra, no se clasificará correctamente. Los artículos se ordenan por tamaño, forma y peso. Una jarra pesada no pasará la prueba de inspección. Así que enjuague esos recipientes de leche y haga que sea más fácil para las personas que clasifican en estas instalaciones. Una vez clasificado, se estrella en el cubo mencionado y se envía, en este caso, directamente al mercado.

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"El 95% de los productos que clasificamos y procesamos permanecen en el Medio Oeste; podríamos venderlos en todo el mundo a un mejor precio, pero eso no es de lo que se trata", dice Davenport. Esta es la filosofía de todos los productos que pasan por las puertas de Eureka. La opción de trabajar con un corredor de productos básicos está ahí, pero en esta instalación, piden transparencia total. "Queremos transparencia sobre a dónde va y en qué se está convirtiendo", dijo Davenport. Si existiera el reciclaje de comercio justo, este podría ser el modelo. Pero actualmente no existe una regulación federal, ni hay un órgano rector externo que haya creado un sistema de reciclaje de comercio justo, todavía.

Cada producto deja Eureka en forma de pacas / cubos y algunos cubos van directamente a la instalación de reutilización. Otros pasan por unos pocos (o muchos) pasos más. Según estos dos expertos, el aluminio es el mejor material para reciclar repetidamente y los plásticos de un solo uso se encuentran al final de la lista. “Los plásticos (y el papel) pierden su integridad cada vez que se derriten. Las jarras de leche y cosas similares se están reutilizando en artículos de plástico duraderos como tumbonas ”, dijo Hoffman. "En última instancia, es mejor reducir", dijo Davenport.

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"Además, en términos de café, las tazas con revestimiento de polietileno no son reciclables", agregó. "Son el contaminante más alto en reciclaje y compostaje", dijo Hoffman. En cambio, los cafés podrían alentar a los invitados a usar una taza reutilizable (como una KeepCup) y ofrecer un descuento por traer su propia taza.

"Es nuestra responsabilidad como profesionales del café educar al cliente sobre la cadena del café", dijo Shrestha. "No veo por qué esto no puede llevarse al reciclaje".

Will Hebert es periodista independiente y profesional del café con sede en Minneapolis, Minnesota. Esta es la primera característica de Will Hebert para Sprudge.

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