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Abriendo un nuevo café durante COVID-19: Estados Unidos

Tres cafés estadounidenses hablan sobre los riesgos y las recompensas de abrir durante una pandemia.

POR MARK VAN STREEFKERK
REVISTA BARISTA ONLINE

Foto de portada por @portlandcoffeeshops

Ahora, seis meses después de una crisis de salud global, está claro que COVID-19 estará con nosotros en el futuro previsible. En lugar de poner la vida en pausa durante unos meses, COVID-19 acaba de convertirse en parte de nuestra nueva normalidad. Si bien aún puede parecer un momento arriesgado para abrir un café, especialmente con tantos establecidos cerrados temporal o permanentemente, desempleo masivo y, por supuesto, preocupaciones de salud y seguridad, estos tres cafés de EE. UU. Abrieron en marzo de 2020 o alrededor de esa fecha, cuando muchos los estados estaban imponiendo medidas para quedarse en casa. Hoy echamos un vistazo a Drip Coffee Makers en Nueva York, JoJo's Java en Tigard, Oregon, y Union Coffee en Seattle, y aprendemos sobre los desafíos y las recompensas de abrir en una pandemia.

Drip Coffee Makers comenzó como un carrito de café afuera del Museo de Brooklyn. La ubicación física de Drip ha estado abierta desde principios de este año. Foto de Nigel Price.

Nigel Price, fundador de Drip Coffee Makers, dejó el mundo financiero en torno a la crisis hipotecaria de 2008, casi al mismo tiempo que estuvo expuesto al café de especialidad. “Después de más de una década en finanzas, me di cuenta de que necesitaba concentrarme más en mi salud mental, espiritual y física, no solo en mi cuenta de ahorros”, dice Nigel.

Comenzó con un carrito de café fuera del Museo y Jardín Botánico de Brooklyn. El éxito del carrito llevó a un café de ladrillo y mortero en el vecindario Bushwick / Bed-Stuy de Brooklyn en Nueva York el 20 de enero, Día de Martin Luther King Jr. Cuando la pandemia de COVID-19 requirió medidas para quedarse en casa en Nueva York, Price admitió que no estaba seguro sobre el futuro del café. “No esperaba que Drip sobreviviera al COVID, así que mi única intención era ser lo que mis vecinos necesitaban que fuera. Y lo que recibí a cambio fue todo el amor que puse, ya que todos ellos me han correspondido al apoyar mi negocio, y nunca hemos tenido que cerrar o incluso reducir las horas ", dice.

Hasta hace poco, Drip ha sido una operación de un solo hombre, pero Nigel ha podido contratar ayuda adicional. Él dice que "cuáles son las necesidades de sus clientes y satisfacerlas donde están" ha marcado la diferencia. El café minorista y el equipo de preparación de Drip se han vendido mucho, y aquellos que ordenan para llevar están "muy felices de tener un respiro temporal del hogar u oficina, aunque solo sea por cinco minutos".

Java de JoJo en Tigard, Oregon, abrió la primera semana de marzo. Foto de Scott Christianson.

En Tigard, Oregon, JoJo's Java abrió la primera semana de marzo, y la gerente Hope Hines acredita su capacidad para permanecer abierta a su comunidad de clientes y a los cafés vecinos que brindan apoyo. “La comunidad es lo que nos ayudará a mantenernos con vida. Ese es siempre el factor. No podemos hacerlo sin nuestra comunidad ”, dice.

Al ser un café tan nuevo, cerrar temporalmente no era económicamente viable para JoJo's al comienzo de la pandemia. Hope dirige el café solo con su pareja, Jamie Kay Christianson, y tiene cuidado de seguir todas las pautas estatales, incluida la desinfección meticulosa, máscaras faciales para ellos y los clientes, e indicar con cinta adhesiva el distanciamiento social adecuado en el café. JoJo's también tiene una puerta de garaje que se abre, lo que fomenta el flujo de clientes en todo el café.

Las redes de Hope con otras cafeterías en Oregon y Vancouver, Washington, han sido una parte importante de cómo se mantiene informada durante el COVID-19. Adaptarse a una pandemia se sintió menos abrumador cuando Hope se dio cuenta de que muchos otros estaban en el mismo barco. “Fue muy difícil al principio, y luego todo el mundo empezó a intentar resolverlo, y todavía lo estamos intentando. Poder tener esa conversación de '¿Cómo lo estás haciendo?' "

El consejo de Hope para cualquier negocio de café en ciernes durante el COVID-19 es: "No tengas miedo. Hay comunidades increíbles que definitivamente quieren apoyar a las personas que son dueños de negocios. Soy mujer, soy puramente rica y tengo muchas personas que quieren apoyarme solo por eso, lo cual es increíble. … Solo prueba … Probablemente COVID siempre estará aquí, solo necesitamos encontrar esa nueva normalidad ".

Geetu Vailoor no planeaba tomar posesión de un café durante el COVID-19, pero eso fue lo que sucedió. "Voy a aprovechar esta oportunidad, aunque es muy arriesgado", dice. Foto de Mark Van Streefkerk.

El propietario de Union Coffee, Geetu Vailoor, ciertamente no estaba planeando tomar el control de un café al comienzo de una pandemia, pero eso es exactamente lo que sucedió. Geetu, ex educador de café y gerente mayorista de Boon Boona Coffee, fue abordado por el propietario de Union Coffee, Zack Reinig, en febrero con una oferta. “Me dijo: 'Quiero alejarme de mi café. ¿Quieres hacer esto? ", Explica Geetu. En ese momento, se encontraba en medio de varias transiciones personales y profesionales, y la idea de hacerse cargo de un café le parecía demasiado. Sin embargo, cuanto más se sentaba Geetu con el pensamiento, más parecía lo correcto.

“A medida que pasaba el tiempo, me di cuenta de que realmente no había un entorno de trabajo que realmente se adaptara a mí. Me di cuenta: "Voy a aprovechar esta oportunidad, aunque es muy arriesgado. Nunca antes había dirigido un negocio … Nunca esperé ser dueña de un café, pero también me di cuenta de que no hay muchos espacios para que una mujer de color queer tenga éxito y gane más que el salario mínimo por mucho trabajo. o crear un espacio que se sienta seguro ".

En una operación llave en mano, Geetu asumió la propiedad de Union el 19 de marzo, justo cuando entró en vigor el mandato de Washington de quedarse en casa. Alrededor de ese tiempo, ella “luchó mucho por no querer alentar a las personas a dejar sus hogares durante COVID, pero se dio cuenta de que necesitaba generar ingresos … Sentí que, de todos modos, me quedaría sentada en casa, también podría sentarme en el café y ver si la gente entra ".

Desde esos primeros días, Geetu agregó gradualmente algunos baristas más e invitó a Juice Club, una tienda de botellas de vino natural, a compartir el espacio. Con la ayuda de Oatly, Geetu pudo organizar un entrenamiento antirracismo para el equipo. Incluso si la medida fue arriesgada, hacerse cargo de un café que anteriormente era propiedad de blancos en medio de COVID-19 fue una oportunidad para crear más de la comunidad cafetera inclusiva que Geetu quería ver.

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SOBRE EL AUTOR
Mark Van Streefkerk
es Revista BaristaDesarrollador de contenido de redes sociales y colaborador frecuente. También es escritor independiente, administrador de redes sociales y novelista con sede en Seattle. Si Mark no está escribiendo, probablemente esté yendo en bicicleta a su restaurante vegano favorito. Obtenga más información en su sitio web.

La publicación Abriendo un nuevo café durante COVID-19: Estados Unidos apareció primero en Barista Magazine Online.

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