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Cafetero se especializa en café costarricense en Japón

El negocio del propietario Ricki Oshita es el único en el país que trabaja exclusivamente con café costarricense.

POR JOHN W. HORTON III
ESPECIAL PARA BARISTA MAGAZINE ONLINE

Fotos cortesía de John Horton III

No muy lejos de la Villa Imperial Hayama, cerca de la playa Hayama de Japón, se encuentra el Cafetero Hayama. De hecho, es posible que se pierda el café, que está ubicado entre árboles, casi escondido en una pequeña calle lateral. Tsutomu (Ricki) Oshita es su propietario y operador. El carácter chino de Tsutomo puede sonar como R-i-c-k-i cuando se pronuncia fonéticamente, una decisión de nombre que tomó para que los hablantes no japoneses pronunciaran el sonido tsu. Su padre fue un maestro calígrafo japonés, y sus retratos de caligrafía se pueden encontrar por todo el interior de Cafetero.

El interior de Cafetero, con un retrato en caligrafía del padre de Ricki a la derecha.

Después de trabajar en el departamento de finanzas durante cuatro años en Taiyo Fisheries (ahora conocido como Maruha Nichiro), en 1986 Ricki fue enviado a las subsidiarias de empresas pesqueras más grandes de Japón en Chile durante la era Pinochet, donde se aventuró por Brasil, Perú y Paraguay. Estaba asombrado por la mezcla de personas que encontró en América Latina y tuvo un gran impacto en su visión de los negocios, pero más importante aún, en sus impresiones del continente. Tres años antes de la jubilación, tuvo una epifanía para hacer algo diferente; todas estas experiencias llevaron a Cafetero. Ricki dice que sus experiencias en Chile lo inspiraron a iniciar un negocio relacionado con América Latina.

Hace veinte años, hacer búsquedas en la web podía parecer primitivo en comparación con ahora, pero así fue como Ricki encontró Café Britt, uno de los mayores exportadores de café de Costa Rica. Después de ordenar café costarricense en línea y darse cuenta de lo fácil que era comprarlo y recibirlo en su casa, decidió que era un negocio al que quería entrar. Le gustaba tanto el café costarricense que decidió importarlo a Japón. Más importante aún, quería dirigir un negocio con mentalidad ética que ayudara a cambiar las percepciones japonesas sobre América Latina, al tiempo que brindaba apoyo económico a otro país.

El dueño de Cafetero, Ricki Oshita.

Investigar sobre el café costarricense a través del consulado japonés en Costa Rica llevó a Ricki a ser miembro de JETRO (Organización Japonesa de Comercio Exterior) y una asociación para importar café costarricense a Japón. Café Britt domina la industria del café en Costa Rica. La idea original de Ricki era abrir un café en Japón usando su café, pero eran una empresa demasiado grande para que una sola persona se acercara, por lo que tuvo que crear otra estrategia comercial. En 2015, sin embargo, pudo asociarse con el Sr. Rodolfo Mora de Blackberry Fields para importar café de Costa Rica a Japón.

“Es un país pequeño con una gran visión”, dice Ricki sobre Costa Rica. Antes de su aventura en el café, Ricki nunca había estado en ningún país centroamericano. Fue una oportunidad para presentar a Costa Rica a Japón porque se sabe poco al respecto en Japón. Así se convirtió en otra gran oportunidad para crearse un nicho en la industria del café. La primera idea de Ricki fue importar café directamente de los productores. Es difícil importar granos de café a Japón porque el negocio de importación está dominado por grandes empresas comerciales japonesas, pero también es "riesgoso importar granos de café verde y [there are] estrictos controles de importación ”, dice Ricki.

Para hacer frente a este obstáculo, decidió importar el producto terminado: granos de café tostados de Costa Rica. Café Dota Costa Rica es la principal marca de café que ahora importa a Japón por su alta calidad y flexibilidad en el mercado de café japonés, así como por su control de calidad. Dota es también la región de donde proviene el café y se produce en fincas cooperativas. Esta región tiene más de 800 fincas cafetaleras, pero los productores solo cosechan sus cafés, por lo que necesitan una fábrica para procesar los granos. El ochenta por ciento de las ganancias de Café Dota también se destina a estos productores.

Si bien solía vender frijoles en tiendas de abarrotes y en línea, Ricki ahora prepara los cafés costarricenses para sus clientes.

“Somos la única cafetería [in Japan] que se especializa en café costarricense. Cuando la gente viene aquí puede degustar café de diferentes regiones de Costa Rica, y al mismo tiempo degustar café de diferentes procesos ”, dice Ricki.

Cafetero Hayama se especializa en la venta de frijoles procesados ​​con miel, que es una especialidad en Costa Rica. Cafetero vende cafés de tueste medio y oscuro, pero el foco principal está en los cafés con miel. Ricki vende su café en línea y en Hayama, junto con café instantáneo de goteo. Originalmente, solo vendía café en línea y en un supermercado local en Hayama, pero ahora ofrece café negro a los clientes, tostando y moliendo granos para los clientes en persona. Costa Rica también es conocida por el chocolate, y Cafetero también vende Gourmet Fields, que es una asociación adecuada ya que está en América Central, donde se originó el chocolate hace siglos. Cafetero Hayama brinda un ambiente sofisticado, placentero y artístico para el café costarricense en Japón.

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SOBRE EL AUTOR
John W. Horton III es un escritor y profesor de 47 años que vive entre Kawaguchi, Japón y Los Ángeles. Su novela Alvarado, publicado por Atmosphere Press, está disponible en Amazon.

El post Cafetero se especializa en café costarricense en Japón apareció primero en Barista Magazine Online.

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