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Cómo la Copa de la Excelencia celebró su primera competencia en Etiopía en la época de COVID-19

Exploramos cómo los organizadores de la competencia usaron algo de creatividad y adaptabilidad para mantener COE Etiopía en medio de la pandemia.

Por Chris Ryan
REVISTA BARISTA ONLINE

Fotos cortesía de Alliance for Coffee Excellence

Desde 1999, la Cup of Excellence (COE) ha organizado concursos de calidad de café en países productores de todo el mundo, premiando el café de alta calidad de los agricultores con los mejores precios del dólar. La competencia había organizado eventos en 12 países, pero hasta este año, nunca había tenido un COE en Etiopía, el lugar de nacimiento del café. Eso iba a cambiar en la primavera de 2020, con la tan esperada primera Copa de Excelencia en Etiopía.

Y luego ocurrió la pandemia de COVID-19. Si bien los eventos de café estuvieron lejos de ser lo más importante que se vio afectado por el virus, la mayoría fueron cancelados ya que las personas se quedaron en casa para evitar la propagación de COVID-19. Para Cup of Excellence, los organizadores del evento, la organización sin fines de lucro Alliance for Coffee Excellence (ACE), se enfrentaron a una pregunta: ¿Podemos llevar a cabo Cup of Excellence Ethiopia de forma remota para reconocer los cafés extraordinarios y los agricultores que los cultivaron mientras minimizamos el riesgo para todos los involucrados en ¿la competencia?

El Global Coffee Center de ACE en su sede de Portland se utilizó para evaluar los cafés para la primera Copa de Excelencia de Etiopía.

Avancemos primero para decir que la respuesta a esa pregunta fue "sí": ACE se asoció con la Autoridad de Café y Té de Etiopía y la Actividad de la Cadena de Valor de Etiopía Feed the Future de USAID para celebrar una exitosa Copa de Excelencia Etiopía en mayo que ganó Sidama agricultor Nigussie Gemeda, cuyo natural secado al sol obtuvo un puntaje de 91.3. (Esté atento a una próxima entrevista con Nigussie en Revista Barista En línea.) Los cafés ganadores de COE Etiopía se subastarán el 25 de junio.

Pero para entender cómo COE Etiopía difiere de otros eventos, primero debemos ver cómo funciona una Copa de Excelencia típica. Por lo general, los agricultores envían sus cafés, y un representante de COE vuela a ese país para supervisar la preselección de los cafés, seguido de una evaluación por parte de un jurado nacional, que analiza a los participantes preseleccionados para determinar un gran grupo de cafés (generalmente 50 a 100) que el jurado internacional evaluará más tarde en ese país para determinar los principales participantes.

La primera Copa de Excelencia de Etiopía recibió más de 1,400 participantes de agricultores en el país.

Este año, solo la etapa de preselección de la competencia ocurrió en Etiopía: el juez principal del COE Paul Songer y el juez principal de apoyo John Thompson viajaron a Addis Abeba en febrero para trabajar con 16 jueces nacionales para analizar las más de 1,400 muestras enviadas por los agricultores en Etiopía para reducirlos a 150. Dice Paul: "Llevamos a cabo aproximadamente tres semanas de capacitación para que la auditoría, la gestión de almacenes, los técnicos de tostado y el personal de preparación de muestras entendieran los requisitos y estuvieran coordinados entre sí".

Sin embargo, una vez que la pandemia golpeó, el equipo de COE ya no pudo viajar a Etiopía para celebrar la competencia, y los jueces nacionales ya no pudieron cumplir su función. "Los esfuerzos realizados por el personal y los catadores fueron increíbles, y no fue fácil con este número de muestras", dice Paul. "Fue decepcionante para mí que no pudieron completar todo el proyecto".

Como sustituto del jurado nacional, Paul (en calidad de juez principal), Ricky Dyson de Campos Coffee y el director ejecutivo de ACE, Darrin Daniel, analizaron las muestras calificadas por Paul, John y el jurado etíope para determinar los 40 mejores cafés para el competencia. Luego, los cafés finales se enviaron a los jueces de COE de todo el mundo, incluido el cofundador de COE, Silvio Leite en Brasil, Eduardo y Edwin Ambrocio en Guatemala, y Erwin Mierisch en Nicaragua, para evaluarlos en sus respectivos laboratorios de todo el mundo.

Los cafés para COE Etiopía se evaluaron en laboratorios de catación en todo el mundo, incluso en Ambrocios 'Prisma Coffee Origins en Guatemala.

Para sorpresa de nadie, los cafés superiores eran afrutados, llenos de sabor y extremadamente limpios y claros. "Como alguien que sirvió como juez para el laboratorio de Portland aquí en ACE, me sorprendió la limpieza de los productos naturales, la gran cantidad de anaerobios de experimentación y el nivel de calidad general", dice Darrin. Eduardo dice que descubrió sabores que nunca antes había probado en los cafés etíopes. "La complejidad y singularidad de estos cafés realmente se destacó", dice. “Un perfil en particular recordaba al clavo, dulce y picante con una textura espesa y mantecosa. Sin embargo, era afrutado y vivo. Solo he probado un café como este una vez en mi vida ".

Paul dice que si bien el pilar etíope de los cafés naturales constituía la mayoría de los principales participantes, todavía había diversidad en los métodos de procesamiento. "La mayoría de las muestras enviadas fueron procesadas de forma natural (localmente conocidas como secadas al sol), y las condiciones variables de desarrollo frutal se vuelven responsables de los atributos del sabor junto con las condiciones del suelo, el clima y el cultivo", dice. “También hubo varios cafés lavados que estaban limpios, dulces y con mucho sabor. En resumen, una amplia variedad de perfiles de sabor, cada uno con su propio carácter único ".

Paul dice que aunque confía en que el método del "jurado nacional" utilizado para esta competencia eligió los mejores cafés presentados, está decepcionado de que ACE no haya podido descubrir qué cafés habría elegido el jurado etíope. "Como el origen más antiguo del café, el café se cultiva en muchas regiones individuales de Etiopía y los jurados nacionales de diferentes regiones no habían experimentado todos los atributos de sabor de los cafés enviados, especialmente aquellos que utilizan métodos de procesamiento experimental como anaeróbico", dice. . "Hubiera sido interesante ver su juicio final sobre estos cafés y las elecciones hechas".

Los Centros Globales del Café de todo el mundo se utilizarán para evaluar los cafés competitivos para los próximos COE en América Central y posiblemente más allá.

La próxima subasta del 25 de junio para los ganadores de COE Etiopía ya ha generado mucha atención, con más de 135 compradores internacionales registrados, el mayor número de postores registrados de cualquier subasta de COE.

Con el modelo de evaluación utilizado para COE Etiopía que ha demostrado ser exitoso, ACE está cambiando a evaluaciones remotas para al menos parte de su próximo calendario de COE 2020. Las evaluaciones se llevarán a cabo en los Centros Globales del Café (CCG) en los laboratorios de jueces de todo el mundo, una idea que ACE obtuvo de los comentarios de los agricultores y los miembros. Darrin dice que ACE trabajó estrechamente con Paul, el juez de COE Scott Conary y el gerente senior de ACE Erin Wang en los procesos fitosanitarios que se seguirán en los CCG para imitar las técnicas utilizadas históricamente en las competiciones de COE.

"Este será nuestro proceso a medida que avancemos en las competencias de Centroamérica, y podemos emplear este proceso en Sudamérica dependiendo de la pandemia", dice Darrin. “También estamos considerando globalizar nuestro proceso de jurado para 2021 de manera similar a lo que tuvimos que hacer a medida que avanzamos durante este año. Hemos aprendido mucho sobre cómo podemos tener un jurado en el país y un jurado global, lo que nos daría un conjunto de datos más amplio y permitiría que muchos otros catadores con experiencia formaran parte de la comunidad. Tenemos que analizar cómo va este año para determinar cómo podríamos refinar esto para un proceso ampliado de 2021 ”.

La publicación Cómo la Copa de la Excelencia celebró su primera competencia en Etiopía en la época de COVID-19 apareció por primera vez en Barista Magazine Online.

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