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Cómo la música de Elizabeth Cotten impulsó el resurgimiento del folk

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Elizabeth Cotten, zurda, giró la guitarra para que las cuerdas del bajo estuvieran en la parte inferior, por lo tanto, «al revés». Usó su pulgar para tocar la melodía y sus dedos para las notas bajas.

Como una mujer negra que toca la guitarra fingerstyle, Yasmin Williams ha sido aclamada como una «héroe para una nueva generación». Ella dice que a menudo se sentía como una anomalía, hasta que descubrió un video de YouTube de Elizabeth Cotten.

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«Conocía a Sister Rosetta Tharpe y otros músicos y cantantes más rock and roll o eléctricos y también los amaba, pero ver a un guitarrista acústico fue increíble». Pero cuando Williams trató de aprender más sobre Cotten, descubrió que la mayoría de los relatos de su vida pasaban por alto las dificultades que superó, centrándose solo en su éxito al final de su carrera.

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Cotten nació en Chapel Hill, NC alrededor de 1893. Su padre trabajaba en las minas. Su madre limpiaba casas. Cuando el hermano de Cotten estaba en el trabajo, Sis Nevills, como la llamaban entonces, se coló en su habitación y tomó su guitarra de la pared. Como era zurda, lo giró para que las cuerdas del bajo quedaran en la parte inferior, por lo tanto, «al revés». Usó su pulgar para tocar la melodía y sus dedos para las notas bajas.

Cuando el hermano de Cotten la descubrió tocando, trató de ofrecerle un consejo: «Lo tienes al revés, dale la vuelta o cambia las cuerdas». Lo intentó, pero le gustó más el sonido de la otra manera, así que siguió con él, practicando durante horas y horas. Después del tercer grado, Cotten dejó la escuela para trabajar. Ganando 75 centavos al mes limpiando casas y cocinando, ahorró para comprar su guitarra. Cotten recogió nuevas canciones después de escucharlas solo una o dos veces y escribió sus canciones, incluida «Freight Train».

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«Freight Train» se convirtió en un elemento básico del renacimiento popular de la década de 1960. Muchos críticos ahora lo consideran un clásico atemporal.

 

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Cotten se casó cuando era adolescente y tuvo una hija. Un pastor la disuadió de tocar canciones «mundanas». Pero a mediados de la década de 1940 había dejado la iglesia y su matrimonio y vivía con su familia en Washington, DC cuando solicitó un trabajo en una tienda por departamentos local, donde la contrataron para vender muñecas. Cuando una niña se alejó, Cotten salvó el día al reunirla con su madre. Ella no lo sabía, pero esa mujer era la compositora Ruth Crawford Seeger, esposa del etnomusicólogo Charles Seeger, y madre de los músicos de folk en ciernes Mike y Peggy, y de su hijastro Pete, quien estaba en camino al estrellato como miembro de los Weavers. .

Los Seeger contrataron a Cotten, a quien llamaban «Libba», para cocinar, limpiar y cuidar a los niños. Se sorprendieron al descubrir que ella también era música, dice Peggy Seeger. “Cuando tenía unos 15 años, entré en la cocina y la vi tocando la guitarra que colgaba de la pared. Y estaba tocando ‘Freight Train’. Luego comenzó a trotar canciones. Sabía muchas canciones. ¡Nos hubiera gustado cocinar y limpiar si ella simplemente tocara!

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En 1956, Peggy, de 21 años, tomó el «tren de carga» de Cotten a Inglaterra. «Skiffle estaba en su apogeo», recuerda Seeger. «Llegué en marzo de 1956 y era el sabor del mes porque era mujer, era estadounidense, era joven, tocaba la guitarra y el banjo, era libre y libre de fantasías. Entonces, simplemente cantaba donde sea alguien me pidió que cantara e incluso canté en lugares donde no me pidieron que cantara».

«Freight Train», que también grabó Seeger, sonaba tradicional, incluso atemporal. Ella dice que fue recogido muy rápidamente por otros artistas. «Se lo enseñé a Nancy Whiskey y Charles McDevitt, y cuando fui a China en 1957, lo tocaban en las cafeterías».

El «proceso popular», un término acuñado por Charles Seeger, sostiene que los intérpretes pueden agregar algo nuevo a las canciones antiguas (letras alteradas, arreglos diferentes) que las transforma en composiciones distintas. Una práctica común entre los músicos de la época, el grupo Chas McDevitt lanzó su versión de «Freight Train» en 1957, que registraron bajo los nombres de «Fred James y Paul Williams», seudónimos de McDevitt y su manager, Bill Varley.

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El teórico legal Kevin J. Greene dice que la ley de derechos de autor a menudo puso en desventaja a los artistas negros cuya música fue la base del renacimiento del folk. «Muchas veces estos artistas, al no estar bien educados, no tener buenos recursos, no saber cómo navegar por el sistema de derechos de autor, no se dieron cuenta de que si realizaban su trabajo públicamente, cualquiera podía arreglar esas letras y reclamar los derechos de autor».

La canción se disparó al número 5 en las listas del Reino Unido, luego Rusty Draper la llevó al Top 10 en los EE. UU., donde los materiales promocionales describieron la canción como «un nuevo éxito hecho a medida para él». Cuando se enteró de la infracción, Cotten asignó los derechos a un editor de música que inició acciones legales.

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Chas McDevitt y Nancy Whiskey en The Ed Sullivan Show en 1957.

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Según su familia, un acuerdo extrajudicial le dio a Cotten solo un tercio del crédito de composición de canciones para compartir con McDevitt y Varley. Aunque los términos de regalías nunca se hicieron públicos, en ese momento era habitual que los editores de música se llevaran un 50%, lo que probablemente dejaba a Cotten con solo una fracción del valor real de la canción. Mientras tanto, otros artistas continuaron lanzando «Freight Train», incluidos Peter, Paul y Mary, quienes desviaron la canción a la ciudad de Nueva York en 1963. Con un grito lírico a Bleecker Street, atribuyeron la canción a Paul Stookey, Mary Travers, Elena Mezzetti y el productor Milton Okun.

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Seeger y Cotten jugando alrededor de 1978; Cotten juega como diestro y Seeger como zurdo.

Mike Seeger comenzó a pasar por la casa de Cotten para grabarla interpretando «Freight Train» y otras canciones. Produjo su álbum debut. Canciones populares negras y otras melodías (luego renombrado Canciones folklóricas con instrumentales y guitarra) para su lanzamiento en el sello Folkways en 1958. Sin embargo, los esfuerzos por recuperar «Freight Train» se vieron frustrados por la aparición del Grupo Chas McDevitt en The Ed Sullivan Show. La canción se convirtió en un éxito tal que McDevitt incluso abrió una cafetería en Soho llamada Freight Train.

Cotten y Mike Seeger mantuvieron una estrecha amistad de por vida, y ella continuó grabando y haciendo giras con él a lo largo de los años, y apareciendo en eventos de alto perfil como el Newport Folk Festival. Cuando no estaba limpiando casas o actuando, Cotten compartía una habitación modesta con sus bisnietos, dice Brenda Evans.

«Todas las noches nos tocaba y una de esas noches le gustaba la cancioncilla que estaba tocando y la abuela nos dijo: ‘Bueno, niños, ¿pueden pensar en algunas palabras para esta canción?’ Así que todos empezamos a participar, y así fue como surgió ‘Shake Sugaree’».

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Evans, de 12 años, también cantó en la grabación, que tenía derechos de autor y se lanzó en 1966. Sin embargo, Fred Neil reclamó un co-crédito por su arreglo retitulado, y en 1969 la versión renombrada de Pat Boone identifica a Neil como el único compositor.


Grabaciones del Smithsonian Folkways
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Bob Dylan, Grateful Dead y Joan Baez estuvieron entre los artistas que interpretaron las canciones de Cotten en vivo, pero no siempre las anunciaron como covers.

Cultura La crítica Daphne A. Brooks dice que a generaciones de músicas negras se les negó ser el centro de atención, y al mundo se le negó su arte. Cotten no dejó el trabajo doméstico hasta casi los 80 años, aproximadamente al mismo tiempo que recibió el premio Burl Ives de 1972 por sus contribuciones a la música folclórica. No fue hasta 1984 que Cotten fue reconocido como miembro del Patrimonio Nacional por el Fondo Nacional para las Artes. Al año siguiente, ganó su primer y único Grammy, a la Mejor Grabación Étnica o Folclórica Tradicional.

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Desde su muerte en 1987, Cotten ha sido reconocida por Carolina del Norte y Nueva York, donde vivió en sus últimos años. Este año, el Salón de la Fama del Rock & Roll está incorporando a Cotten como una «influencia temprana». Al igual que otras guitarristas negras, como Etta Baker, Algia Mae Hinton y Memphis Minnie, su influencia ha resonado a través de las generaciones, impregnando todos los géneros musicales. «Está en el suelo de nuestro paisaje sónico», dice Brooks.

«La brillantez de la música de Elizabeth Cotten es la música del mundo de la vida de una niña negra, una niña prodigio negra que escribió canciones, compuso música e innovó en su propio estilo único de tocar», agrega Brooks, señalando que «es una manifestación específica de su propia Los deseos, esperanzas, sueños y luchas de las niñas negras de la era Jim Crow de Carolina del Norte».

La cantautora Laura Veirs, quien publicó un libro para niños, Libba, en 2018 le da crédito a los Seegers por exponer la música de Cotten al mundo, pero dice que «fue su determinación lo que le dio al mundo su voz». Mirando hacia atrás, Peggy Seeger está de acuerdo: «Ella era su música. Cuando comenzó a tocar, no era ‘la ayuda’».

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33 cosas que los hombres nunca deberían decir a sus parejas, como se comparte en este grupo en línea

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33 cosas que los hombres nunca deberían decir a sus parejas, como se comparte en este grupo en línea

La gente tiene algo así como una mentira piadosa. Es decir, por supuesto, a todos se nos enseña desde la infancia a decir siempre la verdad, toda la verdad y nada más que la verdad. Pero hay situaciones en las que somos claramente conscientes de que si contamos todo con sinceridad habrá muchos más problemas que si mentimos o nos quedamos callados.

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Esto se aplica, en particular, a un área tan sensible como las relaciones, tanto para mujeres como para hombres. Hay cosas que nunca, bajo ninguna circunstancia, debes contarles a tus seres queridos, a menos, por supuesto, que no quieras que tu matrimonio o pareja sea feliz y duradero.

Y así, hace unos días, apareció una pregunta en la comunidad AskReddit dirigida a todos los hombres: «¿Qué es algo que los chicos nunca pueden decirle a sus novias?» A día de hoy, el hilo ya tiene 13,8K de varios comentarios, y el número de votos a favor es mucho mayor: casi 38,8K.

panda aburrido compiló una selección de los comentarios más populares, ingeniosos, inesperados y, a veces, cínicos para usted, así que siéntase libre de desplazarse hasta el final y tal vez agregar su propia opinión en los comentarios. Y si está interesado en una selección similar de opiniones de mujeres, simplemente abra y definitivamente lea esta publicación nuestra.

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Más información: Reddit

# 1 He estado soñando despierto sobre cómo sería si fuera dueño de ese Mcdonalds al otro lado de la calle

En mi caso «¿En qué estás pensando?»

Mi esposa me pregunta todo el tiempo y he estado soñando despierto sobre cómo sería si fuera dueño de ese McDonalds al otro lado de la calle y luego, después de caer en una tina de grasa radiactiva para freír, pudiera convertirme en Ronald por la noche. Lucharía contra el crimen, pero solo si estuviera relacionado con la comida y todas mis armas fueran condimentos para hamburguesas. Luego estoy pensando en la aerodinámica de los pepinillos como shurikans y qué proceso usaría para hacerlos lo suficientemente fuertes y afilados para ser letales.

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Es mucho más fácil decir simplemente «despacio» y luego ver su linda cara levantar una ceja preocupada si estoy trabajando demasiado otra vez.

Créditos de imagen: AdviceWithSalt

#2 ¿Cuáles de sus amigas crees que son atractivas?

Cuáles de sus amigas crees que están calientes. No importa lo que diga amigos, es una trampa

Créditos de la imagen: bmf1989

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#3 Cálmate

Cálmate

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#4 Que no saldrías con ella si fuera un gusano

Que no saldrías con ella aunque fuera un gusano

Créditos de la imagen: energía de neptuno

# 5 En realidad vi este episodio sin ti cuando te desmayaste anoche

De hecho, vi este episodio sin ti cuando te desmayaste anoche.

Créditos de la imagen: Minute_Brush955

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# 6 Solo sé cómo lucir como si estuviera escuchando

¿Esa larga historia de 40 minutos sin parar que acabas de contarme mientras yo tenía contacto visual completo y seguía asintiendo y estando de acuerdo contigo? Sí, me distraje unos 5 minutos y estaba pensando en qué programa veré más tarde esta noche. Solo sé cómo lucir como si estuviera escuchando.

Créditos de imagen: Radthereptile

#7 Quiero mi sudadera de vuelta

Quiero mi sudadera de vuelta

Créditos de imagen: Lo has llevado demasiado lejos

#8 Donde enterré mi tesoro

Donde enterré mi tesoro.

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#9 A veces necesito espacio de ella

Necesito espacio de ella a veces y no es porque haya hecho algo mal.

Editar: actualmente no estoy en una relación, este era yo con mis socios anteriores. He crecido desde entonces y ahora sé mejor. Sin embargo, agradezco todos los consejos, ¡gracias a todos!

Créditos de la imagen: Narwhalbaconguy

# 10 No la llames un paquete de salsa de tomate cuando está en su período

No la llames paquete de ketchup cuando tenga la regla

Créditos de imagen: kurt-boddah-cobain

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# 11 El chico por el que nos dice que no nos preocupemos realmente nos preocupa

El tipo por el que nos dice que no nos preocupemos realmente nos preocupa.

Créditos de imagen: Local-Impression-915

# 12 «Sí, mi ex y yo vinimos aquí para el día de San Valentín una vez».

Lo único que me dijo un buen tipo que no debería haber hecho es que salimos a una agradable cena de San Valentín en mi restaurante indio favorito, nos vestimos muy bien, lo que no era nuestro estilo habitual como trabajadores minoristas pobres, estábamos teniendo un maravilloso tiempo, y él dijo: «Sí, {su ex} y yo vinimos aquí para el Día de San Valentín una vez». Me arruinó totalmente el momento jajaja. Pensé que era tan especial, pero él había estado allí haciendo eso.

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# 13 Tal vez su acné se debió a la pinta literal de helado que tenía casi a diario

mi última novia culpó de su acné a la vacuna covid, no tuve el corazón para decir que tal vez era la pinta literal de helado que tomaba casi a diario.

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# 14 que en realidad son tres niños pequeños en una gabardina

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#15 Qué hermosos son

Que hermosos son. Nunca sale bien. Nunca es tanto como quieres que sea.

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Cometió este error pensando que me conoció cuando tenía 34 años, así que ¿por qué debería importarle o molestarse por eso? Avance rápido tres años, y terminé rompiendo mi compromiso por mensaje de texto porque sus celos finalmente hicieron que me rompiera.

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#26 Mi nombre de usuario de Reddit

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# 27 Que en realidad me pregunto, si un círculo pudiera bailar, ¿se aplastaría o se movería?

En lo que realmente estabas pensando.

¿Cómo diablos explico «Me pregunto, si un círculo pudiera bailar, se aplastaría o se movería?»

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# 28 Todos los hombres tienen una lista de animales que creen que podrían vencer en una pelea

Todos los chicos tienen una lista de animales a los que creen que podrían vencer en una pelea y una lista de escenarios por los que podrían vencer a otros animales en una pelea.
Pensamos en esto más de lo que nos gustaría admitir y nunca compartiremos la lista completa.

Créditos de la imagen: Iisham

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#29 La medida en que gasto dinero en películas, juegos, libros, cómics, etc.

La medida en que gasto dinero en películas, juegos, libros, cómics, etc.

Pero, sinceramente, tenemos un trato del tipo de destrucción mutuamente asegurado en el que ella tampoco tiene que decirme cuánto cuestan todas las plantas y la ropa vintage.

Editar: Huh, esto se hizo mucho más grande de la noche a la mañana. Solo para abordar algunas cosas: hay un nivel de exageración lúdica aquí para lograr un efecto cómico. No estamos gastando cantidades catastróficas de dinero en nuestros pasatiempos. Pero ya sabes cómo es, a veces te extrañaría gastar en pasatiempos que no compartes.

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También me gustaría señalar que ahorramos, ambos tenemos trabajos sólidos y somos financieramente estables en general. Gracias por la preocupación, sin embargo.

Créditos de imagen: NotTheCraftyVeteran

#30 A quién besarías realmente, a la chica más bonita o a ella

A quién besarías realmente, a la chica más bonita, o a ella. Es una trampa sin importar tu respuesta.

#31 Cuánto dinero han perdido en la bolsa de valores

Cuánto dinero han perdido en la bolsa

Créditos de imagen: difys

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