WOW

Cómo un taxista pobre luchó y ganó contra Samsung, cambiando la forma en que Corea del Sur ve a los chaebols

Published

on

En Corea del Sur, el público en general vive con la aceptación de que chaebols (conglomerados) pueden salirse con la suya usando dinero e influencia. Pero en 2018 sucedió algo que cambió esta percepción.
Samsungel conglomerado más grande de Corea del Sur, tuvo que pagar alrededor de ₩ 15,3 mil millones de KRW (alrededor de $ 11,6 millones de dólares) para compensar a las familias de sus trabajadores fallecidos después de una batalla de 11 años que comenzó por Hwang Sang Ki.

Hwang Sang Ki | VICE Asia/YouTubeEl 6 de marzo de 2007, Hwang Sang Ki fue testigo de la muerte de su hija Yumi, de 23 años, en el asiento trasero de su taxi mientras la conducía al hospital para su tratamiento contra el cáncer. Yumi había estado trabajando en Samsung Electronics Co., Ltd. en Suwan durante cinco años hasta que le diagnosticaron leucemia mielógena aguda.

(izquierda) Hwang Yumi con (derecha) Hwang Sang Ki | VICE Asia/YouTubeAl recibir su diagnóstico, el padre de Yumi le preguntó qué tipo de trabajo hacía en Samsung. A esto, Yumi respondió que su trabajo en la fábrica de semiconductores consistía en recubrir las obleas con varios productos químicos. Hwang Sang Ki se dio cuenta de que su enfermedad podría ser causada por su trabajo y trató de pedirle a su compañía una compensación laboral. Pero fue despedido repetidamente.

Advertisement

Después de la muerte de Yumi, su padre se negó a firmar un acuerdo y la empresa supuestamente falsificó documentos para demostrar que Yumi no estaba trabajando con productos químicos en la fábrica. Cuando se enteró de que otro trabajador de 30 años en la misma línea de producción que su hija también había muerto de leucemia, decidió insistir aún más en el tema.

Siendo un hombre con recursos limitados, Hwang Sang Ki no tenía idea de por dónde empezar su lucha. Ya había presentado una demanda de indemnización ante el Servicio de Bienestar y Compensación para Trabajadores de Corea (KCOMWEL). Eventualmente, conoció al activista laboral y al abogado. Lee Jong Ran y los dos comenzaron una organización llamada banolim, traducido como Partidarios de la salud y los derechos de las personas en la industria de semiconductores (SHARPS). Con Banolimlos dos activistas iniciaron protestas y peticiones y se reunieron sobre las graves enfermedades que enfrentan los trabajadores de semiconductores.

Advertisement

Lee Jong Ran | VICE Asia/YouTubeBanolim vio una derrota desgarradora cuando KCOMWEL rechazó su reclamo de compensación. Pero Hwang Sang Ki y su gente nunca renunciaron. Finalmente, en 2011, los tribunales de Corea del Sur fallaron a favor de los reclamos de la organización (aunque parcialmente).

(de izquierda a derecha) Lee Jong Ran, Hwang Sang Ki, funcionarios de KCOMWEL | VICE Asia/YouTube

Pero en lugar de pagar la compensación según el fallo del tribunal, Samsung contrató a la consultora Reinar examinar las condiciones de sus instalaciones de fabricación de semiconductores. La auditoría concluyó que no había vínculo entre las condiciones de trabajo de la fábrica y las enfermedades de los trabajadores. Con base en este informe, Samsung se negó a pagar nada a las familias en duelo.

A pesar de la apelación de KCOMWEL, los tribunales mantienen su decisión de fallar a favor de Banolim. Samsung finalmente decidió obedecer el fallo y estableció un fondo de ₩ 100 mil millones de KRW (alrededor de $ 76,3 millones de dólares) para este propósito. Sin embargo, la empresa seguía negando cualquier conexión entre sus materiales y las graves dolencias que sufrían sus trabajadores.

En octubre de 2015, los manifestantes, encabezados por Hwang Sang Ki, organizaron una sentada pacífica bajo el Samsung sede en Seúl, exigiendo que la empresa cambie su plan de compensación, como Banolim lo vio como una ofrenda inaceptable en comparación con lo que habían sufrido las familias. La protesta se prolongó durante 1.000 días.

Advertisement

Hwang Sang Ki en la sentada junto a una figura de papel maché de Hwang Yumi| VICE Asia/YouTube

Manifestantes debajo de la sede de SamsungFinalmente, Samsung tuvo que ceder. En 2018 tuvo lugar una mediación entre la empresa y Banolim donde ambas partes acordaron que Samsung pagaría ₩ 150 millones de KRW (alrededor de $ 114,000 USD) a cada uno de sus trabajadores actuales y anteriores si se determina que tienen enfermedades debido a la exposición laboral a sustancias peligrosas.

El presidente de Samsung, Kim Ki Nam, se disculpó en la conferencia de prensa | bbc.comEl presidente y director general de Soluciones de dispositivos Samsung también emitió una disculpa pública afirmando que Samsung no había protegido adecuadamente a sus trabajadores contra los riesgos para la salud y que la empresa no había respondido a los problemas de manera oportuna. En una conferencia de prensa posterior a la mediación, Hwang Sang Ki declaró que más que obtener una compensación monetaria, su objetivo era garantizar que estos incidentes se evitaran a toda costa.

Ninguna disculpa sería suficiente al considerar el engaño y la humillación que vivimos durante los últimos 11 años, el dolor de sufrir enfermedades profesionales, el dolor de perder a los seres queridos.

Hwang Sang Ki

Aunque Banolim tuvo éxito en su búsqueda legal y moral, Samsung salió prácticamente impune. La compensación que pagó a las familias ni siquiera hizo mella en sus finanzas ya que el mismo año, la compañía registró una ganancia de ₩ 59,3 billones de KRW (alrededor de $ 45,2 mil millones de dólares).

| noticias.samsung.comEn Corea del Sur, chaebols a menudo disfrutan de inmunidad ante la ley ya que el país depende en gran medida de ellos para mantener su economía en crecimiento. La historia de un individuo como Hwang Sang Ki habla tanto de coraje como de horrores en tal sistema social. Hasta la fecha, Samsung se ha negado a revelar los productos químicos específicos y las cantidades utilizadas en su fabricación, afirmando que es un secreto comercial. Pero al menos ahora, los trabajadores de Corea del Sur tienen un ejemplo esperanzador de que incluso un gigante como Samsung puede ser derribado, aunque después de años de lucha agotadora.

Advertisement

Comentarios

0 Comentarios

Comentanos Cancelar respuesta

Lo más visto

Salir de la versión móvil