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Cómo una página de Facebook para los amantes del setter irlandés ayudó a los ucranianos a huir con sus perros

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Yuri Mazurenko y Macha Levitin se preparan para salir a caminar con sus perros Rolly y Safra en un pueblo de Borgoña, Francia.

SEMUR-EN-AUXOIS, Francia — Todo comenzó con una angustiosa foto de un hombre y su perro, tratando de abordar un tren para salir de Ucrania en los primeros días de la invasión rusa.

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La imagen fue publicada en un grupo de Facebook para los amantes del setter irlandés del mundo.

«Y realmente había una multitud en todas partes, por lo que estaba tratando desesperadamente de ponerse en [the train] y sostenía a este gran setter irlandés», dice Macha Levitin, un nativo de Moscú que ha vivido durante los últimos 13 años en este pequeño pueblo medieval en la región francesa de Borgoña.

Desde que Rusia inició su guerra con Ucrania en febrero, millones de ucranianos han tenido que huir del país. Muchos traen a sus mascotas, con correa, en jaulas o en brazos. El mundo se ha dado cuenta, y algunos han hecho todo lo posible para ayudar.

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«Me sorprendió esta actitud. Era absolutamente imposible que dejaran a sus perros y gatos en Ucrania», dice Levitin, de 45 años, que vive con su esposo, dos hijas y una setter irlandesa llamada Safra.

No creía que pudiera ayudar al hombre de la foto, pero quería ayudar a alguien y a sus mascotas. Y así comenzó su misión. Levitin ha logrado ayudar a varias personas y perros de Ucrania a encontrar seguridad en Francia.

No hay datos completos sobre la cantidad de mascotas evacuadas de Ucrania durante la guerra, según Humane Society International. Pero Yavor Gechev, un funcionario de la oficina europea de la organización benéfica, le dice a NPR que a principios de mayo, los veterinarios en un cruce fronterizo polaco-ucraniano estimaron que al menos 30,000 gatos y perros habían salido de Ucrania. Ese número no incluye otras mascotas o animales callejeros rescatados por organizaciones benéficas y refugiados, explica Gechev.

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Una mujer se sienta en un autobús con su perro durante la evacuación de Lyman, región de Donetsk, este de Ucrania, el 30 de abril.

Buscó en su grupo de Facebook amantes de los perros en Ucrania.

Levitin peinó a los miles de miembros del grupo de setters irlandeses en Facebook, buscando nombres rusos y ucranianos.

«Vi a Yuri Mazarenko, así que para mí era evidente que hablaba ruso o ucraniano», dice. «Así que le escribí. Le dije: ‘Hola, mi nombre es Macha. Te escribo desde Francia. Si necesitas ayuda, dime cómo puedo ayudarte’».

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Mazurenko, 61, recuerda lo que estaba pasando cuando recibió ese primer mensaje. «Oh, sí», dice con una risa irónica. «Estábamos agazapados junto a una pared, siendo bombardeados».

Yuri Mazurenko huyó con su esposa y su perro y gato de la ciudad ucraniana de Chernihiv a Francia. Ahora puede exhibir su arte, incluida esta pintura llamada Guardiaen la oficina de turismo local de un pueblo de Borgoña.

Mazurenko y su esposa, Tanya Grigorieva, se refugiaban junto a un muro de carga en su casa en la ciudad de Chernihiv, en el norte de Ucrania. Su esposa había sufrido recientemente un derrame cerebral, lo que le dificultó llegar al refugio antibombas.

Eventualmente lograron salir de Chernihiv, que estaba rodeada por tropas rusas. Grivorieva llegó primero a Francia, a mediados de abril, y Mazurenko lo hizo el 1 de mayo. Hoy la pareja y su setter irlandés Rolly y su gato Jan viven con Levitin en este pueblo francés. Él la llama su ángel guardián.

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Rolly se puso muy enfermo después de huir, pero salió adelante.

Mazurenko es un artista. Levitin lo ayudó a montar una exhibición de sus pinturas en la oficina de turismo del pueblo. Dice que su vida ha dado un giro tan inesperado.

Vlada, Yuri Mazurenko y Macha Levitin están de paseo con sus perros Iris, Rolly y Safra.

«Todo artista sueña con tener una exposición en Francia», dice. «Es una pena que las circunstancias que lo hicieron posible sean una guerra».

Al día siguiente de llegar, el perro Rolly cayó gravemente enfermo. Aunque estaba «tranquilo como un samurái» durante el bombardeo, dice Mazurenko, cree que la infección del perro fue provocada por el estrés por el que había pasado.

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Levitin tiene su propia teoría. «Creo que decidió morir porque cumplió con su deber de poner a salvo a sus dueños», dice ella. «Hizo su trabajo y terminó».

Pero gracias a los servicios veterinarios, Rolly vuelve a ser robusto y corre por un camino rural con la lengua colgando.

Un programa de caridad llamado Veterinarios para mascotas ucranianas, lanzado por Humane Society International, pagó la atención médica del perro.

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Levitin hizo todo lo posible para ayudar y se ganó su confianza.

Pronto Levitin y Mazurenko se unen a Vlada y su gran setter rojo Iris. Los caninos y sus humanos se saludan con entusiasmo.

Vlada prefiere no usar su apellido porque su familia todavía está en Ucrania. También llegó a Semur-en-Auxois a través de Levitin y la conexión del setter irlandés.

«Estoy asombrada de todo lo que Macha organizó para nosotros», dice. «El viaje en autobús de Varsovia a París, luego recogernos cuando llegamos. Vine con una maleta, un perro y un gato. Nunca podría haber hecho esto por mi cuenta».

La ironía de ser rescatado por un ruso no se le escapa a Vlada. Ella dice que la conexión con los animales la ayudó a confiar.

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Vlada, quien llegó en marzo, tiene un nuevo trabajo en un fabricante local de artículos de cuero que fabrica bolsos de lujo. Ella dice que eso también es gracias a Levitin y su «red».

Levitin sabe que los ucranianos no podrán perdonar a los rusos por lo que está sucediendo. Y aunque se fue de Moscú hace 30 años y durante mucho tiempo había renunciado a su país bajo la presidencia de Vladimir Putin, dice que esta guerra aún le duele profundamente.

«Desde el comienzo de la guerra en Ucrania, tuve la sensación de que justo frente a mis ojos, veo un barco que se hace a la mar y todos nos despedimos, adiós», dice Levitin. «Fue un sentimiento muy triste».

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Ella dice que esta vez, la ruptura con Occidente durará «mucho, mucho tiempo».

Mientras los tres perros y sus dueños pasean por los bucólicos caminos rurales bajo el sol primaveral, la guerra que se libra en Ucrania parece lejana. Pero siempre está justo debajo de la superficie para ellos. A Vlada le preocupa que su hija, una médica recién formada en el ejército, pueda ser enviada al frente.

Ni Vlada ni Mazurenko saben cuándo podrán volver a casa. Sino ambos dicen que sus perros les brindan cierta calma y estabilidad en el caos y la incertidumbre de sus vidas.

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Mientras Rolly gime y mira expectante a su amo para que le lance una pelota, Mazurenko dice que una cosa es segura: «En los momentos extremos de la vida para los que nadie está preparado, el papel de una mascota es absolutamente enorme».

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Las lesiones por fuegos artificiales han ido en aumento. Estos son algunos consejos de seguridad para el 4 de julio

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Las lesiones por fuegos artificiales han ido en aumento.  Estos son algunos consejos de seguridad para el 4 de julio

Los espectadores observan cómo se lanzan los fuegos artificiales sobre el East River y el Empire State Building en la ciudad de Nueva York el 4 de julio de 2021. Los reguladores advierten a las personas antes del 4 de julio que tengan cuidado al manejar los fuegos artificiales recreativos.

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Los espectadores observan cómo se lanzan los fuegos artificiales sobre el East River y el Empire State Building en la ciudad de Nueva York el 4 de julio de 2021. Los reguladores advierten a las personas antes del 4 de julio que tengan cuidado al manejar los fuegos artificiales recreativos.

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Un niño de 8 años que asistía a una fiesta de barrio en San Bernardino, California, murió en julio pasado después de ser golpeado en la parte superior del cuerpo por fuegos artificiales estilo mortero ilegales.

En Georgia, un hombre de 23 años murió cuando un fuego artificial que sostenía sobre su cabeza salió disparado hacia atrás y lo golpeó en el torso, causándole un trauma masivo.

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Al menos nueve personas murieron y aproximadamente 11,500 personas resultaron heridas en accidentes relacionados con fuegos artificiales el año pasado, según un nuevo informe de la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE. UU.

La cantidad de lesiones ha aumentado un 25 % desde 2006, y los reguladores federales advierten a las personas antes del 4 de julio que tengan cuidado al manipular cualquier pirotecnia recreativa.

Una exhibición de fuegos artificiales a la venta en Uncle Sam’s Fireworks en Hammond, Indiana, el 27 de mayo de 2021.

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Una exhibición de fuegos artificiales a la venta en Uncle Sam’s Fireworks en Hammond, Indiana, el 27 de mayo de 2021.

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«Es imperativo que los consumidores conozcan los riesgos involucrados en el uso de fuegos artificiales, para que se puedan prevenir lesiones y tragedias», dijo el presidente de la comisión, Alex Hoehn-Saric, en un comunicado. «La forma más segura de disfrutar de los fuegos artificiales es mirar las exhibiciones profesionales».

Las lesiones por fuegos artificiales tratadas en el departamento de emergencias aumentaron a 15,600 en 2020, pero los reguladores sugirieron que eso podría deberse al hecho de que algunas exhibiciones públicas de fuegos artificiales se cerraron durante la pandemia de COVID-19.

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Al estudiar un período de un mes el año pasado que incluyó el 4 de julio, la CPSC descubrió que los hombres tenían más probabilidades de lesionarse que las mujeres, las personas de 20 a 24 años tenían la tasa más alta de lesiones y las víctimas se lastimaban más comúnmente las manos y los dedos.

Consejos de seguridad de fuegos artificiales a tener en cuenta

Aquí hay algunos consejos de la comisión y el Consejo Nacional de Seguridad sobre el uso seguro de fuegos artificiales:

  • Encienda fuegos artificiales en el exterior, uno a la vez y sin colocar su cuerpo directamente sobre el dispositivo. Luego aléjate rápidamente. No intente volver a encender los fuegos artificiales que funcionan mal.
  • Nunca sostenga fuegos artificiales encendidos en sus manos. Además, nunca apunte o arroje fuegos artificiales a nadie.
  • Tenga cerca un balde de agua o una manguera de jardín en caso de emergencia.
  • Remoje los fuegos artificiales usados ​​y sin usar en agua antes de tirarlos.
  • No permita que los niños enciendan o jueguen con fuegos artificiales, incluidas las bengalas.
  • No uses fuegos artificiales si estás bajo los efectos de las drogas o el alcohol.

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Funcionarios de Florida planean erradicar caracoles terrestres africanos gigantes, nuevamente

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Funcionarios de Florida planean erradicar caracoles terrestres africanos gigantes, nuevamente

La científica Mary Yong Cong sostiene uno de los caracoles africanos gigantes que tiene en su laboratorio en Miami, el 17 de julio de 2015.

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La científica Mary Yong Cong sostiene uno de los caracoles africanos gigantes que tiene en su laboratorio en Miami, el 17 de julio de 2015.

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Una vez más, Florida planea erradicar el caracol terrestre africano gigante, que el Departamento de Agricultura de EE. UU. llama «uno de los caracoles más dañinos del mundo».

Es una «plaga agrícola altamente invasiva» que puede alimentarse de más de 500 tipos de plantas, dice el USDA.

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Un maestro jardinero descubierto recientemente Achatina (Lissachatina) fulica en New Port Richey, una ciudad en el condado de Pasco en la costa del golfo de Florida. El departamento de agricultura del estado confirmó el avistamiento de caracoles el 23 de junio.

«Estos caracoles podrían ser devastadores para la agricultura y las áreas naturales de Florida, ya que causan grandes daños en los ambientes tropicales y subtropicales», dice el Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida.

La especie ha sido erradicada en Florida dos veces antes, en 1975 y 2021. Cuesta millones de dólares deshacerse de ellos.

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El caracol es originario de África y «se consideran plagas agrícolas graves en los Estados Unidos». Además, portan un gusano pulmonar de rata, que es un parásito que causa meningitis en humanos. Y cuando no consumen suficiente calcio del suelo, mastican estructuras de yeso y estuco.

En 2018, el comisionado de agricultura de Florida describió a los caracoles como una «triple amenaza» debido a su daño potencial para la salud humana, el medio ambiente y la agricultura.

El caracol reproduce alrededor de 1200 huevos en un solo año, dice el USDA. Pueden crecer hasta ocho pulgadas de largo y casi cinco pulgadas de diámetro, «aproximadamente del tamaño de un puño adulto promedio», dice el departamento.

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El Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida (FDACS) ha definido una zona de cuarentena en el condado de Pasco.

FDACS dijo que su División de Industria Vegetal comenzaría un tratamiento «para esta plaga perjudicial» el miércoles, mediante el uso de un pesticida para retrasar el movimiento de los caracoles y la digestión de los alimentos.

Estos tipos de caracoles son ilegales para distribuir, vender y enviar a través de las fronteras estatales. Si ve un caracol africano gigante, los funcionarios le piden que llame al departamento de agricultura de su estado oa la oficina del Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del USDA en su estado.

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Estos candidatos perdieron mucho, pero ahora alegan fraude

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Estos candidatos perdieron mucho, pero ahora alegan fraude

Un letrero en Carson City, Nevada, en enero de 2021, llamando a los manifestantes pro-Trump, que respaldan sus afirmaciones infundadas de fraude electoral, a que se vayan a casa. Ahora, otros candidatos están siguiendo los pasos de Trump.

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Un letrero en Carson City, Nevada, en enero de 2021, llamando a los manifestantes pro-Trump, que respaldan sus afirmaciones infundadas de fraude electoral, a que se vayan a casa. Ahora, otros candidatos están siguiendo los pasos de Trump.

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Cuando el gobernador de Georgia, Brian Kemp, ganó abrumadoramente las primarias republicanas en Georgia el 24 de mayo, su principal oponente, el exsenador David Perdue, admitió rápidamente que todo había terminado.

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«Todo lo que dije sobre Brian Kemp era cierto, pero otra cosa que dije era cierto: es una opción mucho mejor que Stacey Abrams», dijo poco después de que cerraron las urnas, refiriéndose al enfrentamiento de este otoño entre Kemp y el demócrata Abrams. «Así que vamos a respaldar a nuestro gobernador».

Pero otro de sus oponentes sintió que algo andaba mal.

«Quiero que sepan que no concedo», dijo Kandiss Taylor en un video publicado en las redes sociales. «No lo hago. Y si las personas que hicieron esto y engañaron están mirando, no lo concedo».

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Kemp ganó las primarias de Georgia con alrededor del 74% de los votos. Perdue, que contó con el respaldo del expresidente Donald Trump, obtuvo alrededor del 22% de los votos.

¿Y Taylor? Solo el 3,4%.

Taylor es una figura marginal de extrema derecha en Georgia con un historial de hacer afirmaciones falsas sobre las elecciones de 2020, las máquinas de votación y cómo se llevan a cabo las elecciones. En los días posteriores a su derrota, Taylor pidió a sus seguidores que firmaran declaraciones juradas declarando que votaron por ella para demostrar que ganó las elecciones, a pesar de que no hay evidencia de que los totales de votos sean incorrectos y que la fecha límite para impugnar una elección ya pasó.

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Taylor no es un caso atípico, sino más bien un indicador de una nueva cosecha de candidatos que insisten en que ganaron sus elecciones, al diablo con los hechos.

El negacionismo electoral es de gran alcance en las elecciones intermedias

Si bien Trump ha pasado los últimos 18 meses negando su derrota en las elecciones de 2020, a pesar de la clara evidencia de que perdió, no es el único. Durante este ciclo electoral, los candidatos de todo el país se han negado a ceder, incluso en contiendas que no están ni remotamente reñidas.

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Esta semana, una secretaria del condado de Colorado acusada de cargos que incluyen manipulación de elecciones terminó última en la carrera por la Secretaría de Estado del Partido Republicano, se negó a reconocer su pérdida y acusó a los funcionarios de hacer trampa.

«No perdimos. Simplemente encontramos más fraude», dijo la secretaria del condado de Mesa, Tina Peters, a sus seguidores en una fiesta de la noche de las elecciones.

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En Carolina del Sur, un par de contendientes republicanos en las primarias dijeron que sus derrotas se vieron empañadas por serios problemas. Tanto el candidato a gobernador, Harrison Musselwhite, como la candidata a fiscal general, Lauren Martel, perdieron por dos dígitos frente a los titulares populares, pero enviaron cartas casi idénticas a los funcionarios estatales alegando una gran cantidad de preocupaciones sobre las elecciones.

El comité ejecutivo del Partido Republicano de Carolina del Sur rechazó las afirmaciones.

Y en Nevada, el finalista de las primarias republicanas para gobernador, Joey Gilbert, les dijo a sus seguidores en un mensaje de video que no podía haber sido derrotado.

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«Es imposible para mí ceder en estas circunstancias», dijo Gilbert. «Se lo debo a mis seguidores. Se lo debo a todos los nevadenses de todos los partidos para garantizar que cada voto legal se cuente de manera legítima».

Gilbert, quien estuvo afuera del Capitolio el 6 de enero de 2021 aunque niega que fuera por la insurrección, pagó cerca de $200,000 por los 17 condados para contar la carrera del gobernador que lo vio perder por alrededor de 11 puntos porcentuales. Los funcionarios estatales y locales rechazan las afirmaciones de Gilbert.

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En todos estos casos, no hay evidencia para respaldar las afirmaciones de fraude que podrían revertir las derrotas, y la mayoría de estas elecciones no fueron ni remotamente reñidas. Pero Matthew Weil, del Bipartisan Policy Center, dijo que, lamentablemente, eso no les importa a quienes impulsan la narrativa del fraude.

«Hay un segmento muy fuerte del electorado que cree firmemente que si su candidato hubiera perdido y les fuera bien en las encuestas, aunque no les fuera bien en las encuestas, fue la maquinaria electoral la que causó su pérdida, » él dijo.

El impacto en el mundo real de los reclamos de fraude falso

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La gran mayoría de las elecciones terminan sin incidentes, incluso en contiendas reñidas, pero un incidente reciente en Nuevo México muestra cómo la negación electoral está afectando los procedimientos electorales locales.

Los comisionados en el condado rural de Otero ganaron atención nacional por negarse inicialmente a certificar los resultados en el área de mayoría republicana. Después de presiones y amenazas de acciones legales, solo Couy Griffin votó no.

“Mi voto para seguir siendo un no no se basa en ninguna evidencia”, dijo en una reunión de emergencia el 17 de junio. «No se basa en ningún hecho, solo se basa en mi instinto y mi propia intuición, y eso es todo lo que necesito».

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Griffin convocó a la reunión desde Washington, DC, donde fue sentenciado por su papel en la insurrección del Capitolio del 6 de enero.

No son solo los candidatos marginales los que hacen estas afirmaciones. Una investigación de NPR rastreó a cuatro personas influyentes de la conspiración electoral en cientos de eventos locales en 45 estados y el Distrito de Columbia, incluidas reuniones con al menos 78 funcionarios electos en todos los niveles de gobierno.

Estos legisladores en funciones pueden tener el poder de dar forma a leyes que alteren las leyes electorales y pueden dificultar que la gente vote y más fácil subvertir los resultados.

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Weill, del Bipartisan Policy Center, dijo que tampoco es necesario mirar muy lejos para ver por qué los candidatos perdedores podrían beneficiarse al ignorar la realidad electoral.

«Claramente, ahora hay incentivos perversos para que los candidatos perdedores sigan luchando mucho después de que se complete la certificación y hayan perdido», dijo. «Y esos incentivos son que pueden recaudar dinero para estos desafíos [that] a menudo no cuestan mucho porque no hay nada para ellos, y pueden usar ese dinero en ciclos futuros».

El mayor ejemplo de recaudación de fondos a partir de un mensaje de fraude podría provenir del propio Trump. Recaudó más de $250 millones para cubrir los honorarios legales durante sus intentos de anular las elecciones de 2020 para un fondo de defensa legal electoral, según el comité de la Cámara que investiga el 6 de enero.

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Pero ese dinero, dijo el comité, no se destinó a cubrir los honorarios legales. En cambio, se dirigió a personas y organizaciones alineadas con Trump.

Los expertos electorales y los funcionarios electorales están preocupados de que este comportamiento solo aumente en elecciones futuras, especialmente en estados clave donde algunas elecciones no se deciden por márgenes tan amplios.

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