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Corea del Norte podría realizar una prueba nuclear o de misiles sincronizada con la visita de Biden a Asia

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Una pantalla de televisión muestra un informe de noticias sobre el lanzamiento de un misil de Corea del Norte con imágenes de archivo del líder norcoreano Kim Jong Un, en una estación de tren en Seúl el 4 de mayo. Corea del Norte lanzó un misil balístico hacia sus aguas orientales, dijeron funcionarios de Corea del Sur y Japón. , días Kim prometió reforzar su arsenal nuclear «al ritmo más rápido posible» y amenazó con usarlo contra sus rivales.

SEÚL — Hace cuatro años, Kim Jong Un y el entonces presidente Donald Trump celebraron una cumbre extraordinaria, la primera entre los líderes de Estados Unidos y Corea del Norte. Firmaron un acuerdo sobre nuevas relaciones pacíficas y pidieron un «compromiso firme e inquebrantable para completar la desnuclearización de la península de Corea». Trump declaró que confiaba en Kim y dijo: «Creo que quiere hacerlo. Realmente lo siento con mucha fuerza».

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Pero las negociaciones nucleares entre EE. UU. y Corea del Norte se han estancado desde 2019. Pyongyang ha rechazado las ofertas de conversaciones de Washington sin condiciones previas y parece decidido a apegarse a su plan para reforzar su arsenal.

Cuando el presidente Biden llegue a Corea del Sur el viernes para una cumbre de dos días con su homólogo Yoon Suk Yeol, quien fue elegido en marzo, el tema de las armas nucleares de Corea del Norte ocupará un lugar destacado en la agenda. Los líderes se enfrentan a una Corea del Norte con un arsenal más formidable y más influencia política que antes.

Pyongyang ya ha realizado 16 lanzamientos de prueba de misiles este año. Seúl y Washington están en alerta por un posible lanzamiento de prueba de misiles adicionales programado para coincidir con la visita de Biden.

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También están monitoreando una posible prueba nuclear subterránea, que sería la primera de Corea del Norte desde 2017.

Pero los avances de Pyongyang no son solo en el desarrollo de armas más letales, como misiles balísticos intercontinentales y misiles hipersónicos nuevos y más grandes, sino también en una estrategia más convincente para usarlos.

«La credibilidad de la amenaza debido a sus capacidades ha aumentado junto con la credibilidad de sus intenciones», dice Jeon Kyong-joo, experto en el ejército de Corea del Norte en el Instituto de Análisis de Defensa de Corea, un grupo de expertos financiado por el gobierno en Seúl.

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El líder de Corea del Norte, Kim Jong Un, ha declarado repetidamente que Corea del Norte no usaría sus armas nucleares a menos que fuera atacada. Pero el mes pasado, hubo un cambio.

«La misión básica de nuestras fuerzas nucleares es disuadir una guerra, pero nuestras armas nucleares nunca pueden limitarse a la única misión de disuadir la guerra», dijo en un desfile militar. «Si alguna fuerza intenta violar los intereses fundamentales de nuestro estado, nuestras fuerzas nucleares tendrán que cumplir decisivamente su inesperada segunda misión».

Lo que constituye «intereses fundamentales» depende de Pyongyang para decidir.

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Con base en declaraciones anteriores, «el interés nacional vital para Corea del Norte incluye plantear preguntas sobre las violaciones de los derechos humanos de Corea del Norte, e incluso las sanciones contra Corea del Norte», dice Park Won-gon, experto en Corea del Norte en la Universidad Femenina Ewha en Seúl.

Washington no descarta la posibilidad de que Corea del Norte pueda usar armas nucleares primero. Pyongyang está construyendo armas nucleares de corto alcance para apuntar a las fuerzas de Estados Unidos y Corea del Sur en Asia, y armas de largo alcance para amenazar a Estados Unidos continental.

La hermana de Kim, Kim Yo Jong, una poderosa funcionaria, declaró el mes pasado que Pyongyang podría usar sus armas nucleares no como último recurso sino al comienzo de un conflicto, para desmoralizar al enemigo o simplemente para conservar la fuerza militar convencional.

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Jeon Kyong-joo cree que es poco probable que Kim use armas nucleares a menos que crea que enfrenta un conflicto con las fuerzas estadounidenses y surcoreanas, que tienen una ventaja en las armas convencionales. El objetivo final de Pyongyang sigue siendo unificar la península bajo su propio gobierno, dice.

«Sigue siendo un objetivo muy importante y debe lograrse a muy largo plazo», dice. «Pero deben pensar que el reconocimiento como estado nuclear es un primer paso necesario hacia ese objetivo».

Si bien Corea del Sur no tiene armas nucleares, tiene muchos misiles, algunos de los cuales pueden apuntar directamente a Kim Jong Un.

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“Corea del Sur ha dejado muy claro que la intención de esta fuerza es decapitar a los líderes de Corea del Norte en una crisis, lo cual es increíblemente escalable”, dice Jeffrey Lewis, experto en control de armas del Instituto de Estudios Internacionales de Middlebury en Monterey, California. Las dos Coreas rivales «piensan que van a ir primero» al lanzar un ataque preventivo, dice. «Y uno de ellos está equivocado al respecto. Eso es muy desestabilizador».

Pyongyang ya eliminó una moratoria de 2018 sobre el lanzamiento de prueba de misiles balísticos intercontinentales. Pero también hay una moratoria sobre las pruebas de armas nucleares, y desde entonces no ha detonado ninguna bomba atómica.

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Es por eso que Seúl y Washington tienen la vista puesta en un valle cerca de un pueblo de Corea del Norte llamado Punggye-ri, a unas 60 millas de la frontera con China.

«Hay una entrada a un túnel, y dentro de esa montaña hay una red de túneles», dice Jeffrey Lewis. Corea del Norte ha realizado seis pruebas nucleares allí desde 2006, la más reciente en 2017.

Corea del Norte desmanteló parcialmente Punggye-ri en 2018, el mismo año en que declaró su moratoria sobre las pruebas nucleares y comenzó un período de un año de diplomacia cumbre.

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En marzo, Lewis miró imágenes satelitales y vio signos de construcción, lo que sugiere que Corea del Norte podría estar planeando reanudar las pruebas nucleares.

En el pasado, las pruebas provocaron terremotos que se sintieron en la frontera con China, lo que generó preocupación en Beijing, que también teme la posibilidad de fugas de radiación.

A pesar de esas preocupaciones, «hay varios cientos de metros de granito sobre esos túneles de prueba», dice Lewis, «que es más que suficiente para contener incluso explosiones nucleares muy grandes».

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Las pruebas subterráneas son generalmente menos controvertidas que las de superficie. Un escenario de pesadilla sería si Corea del Norte «montara una ojiva nuclear en un misil balístico, lo disparara sobre Japón hacia el Pacífico y lo detonara sobre la superficie del agua», dice Adam Mount, miembro principal de la Federación de Estados Unidos. Científicos. La mayoría de los expertos creen que tal escenario es poco probable.

Este año, Corea del Norte ha probado muchos tipos de misiles, incluidos los de largo alcance que podrían llegar a los EE. UU. continentales y los tácticos para usar en el campo de batalla. También ha probado misiles hipersónicos y de crucero lanzados desde submarinos, desde trenes.

«Dependiendo de los sistemas que quieran hacer con capacidad nuclear, puede ser necesario que desarrollen una generación de nuevas ojivas nucleares para esos sistemas», dice Mount. Esto podría requerir muchas pruebas nucleares.

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Corea del Norte necesita miniaturizar sus ojivas para que se ajusten a varios misiles, dicen Mount y Lewis. Y para que su disuasión nuclear sea creíble, dice Mount, necesita demostrar que las armas realmente funcionan.

«Hasta que Kim Jong Un esté seguro de que Estados Unidos cree que tiene un disuasivo nuclear funcional, puede tener un incentivo para seguir demostrando que lo tiene. Kim Jong Un tiene un incentivo muy fuerte para convencer personalmente al presidente estadounidense», dijo Mount. dice.

Tal prueba marcaría el final de la moratoria de pruebas nucleares de cuatro años de Corea del Norte. Al descartarlo, dice Lewis, Pyongyang estaría eliminando un obstáculo importante para sus ambiciones nucleares.

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«Cuando Kim Jong Un accedió a dejar de probar misiles de largo alcance, y cuando accedió a dejar de explotar armas nucleares, eso fue una limitación real, no en el elemento disuasorio que tenía en ese momento, sino en su capacidad para construir el elemento disuasorio que está a punto de emprender», dice Lewis.

Cuantas más pruebas nucleares y de misiles realice Pyongyang, argumenta Lewis, más evidente será el valor de las moratorias.

Se Eun Gong de NPR contribuyó a este informe en Seúl.

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Las lesiones por fuegos artificiales han ido en aumento. Estos son algunos consejos de seguridad para el 4 de julio

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Las lesiones por fuegos artificiales han ido en aumento.  Estos son algunos consejos de seguridad para el 4 de julio

Los espectadores observan cómo se lanzan los fuegos artificiales sobre el East River y el Empire State Building en la ciudad de Nueva York el 4 de julio de 2021. Los reguladores advierten a las personas antes del 4 de julio que tengan cuidado al manejar los fuegos artificiales recreativos.

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Los espectadores observan cómo se lanzan los fuegos artificiales sobre el East River y el Empire State Building en la ciudad de Nueva York el 4 de julio de 2021. Los reguladores advierten a las personas antes del 4 de julio que tengan cuidado al manejar los fuegos artificiales recreativos.

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Un niño de 8 años que asistía a una fiesta de barrio en San Bernardino, California, murió en julio pasado después de ser golpeado en la parte superior del cuerpo por fuegos artificiales estilo mortero ilegales.

En Georgia, un hombre de 23 años murió cuando un fuego artificial que sostenía sobre su cabeza salió disparado hacia atrás y lo golpeó en el torso, causándole un trauma masivo.

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Al menos nueve personas murieron y aproximadamente 11,500 personas resultaron heridas en accidentes relacionados con fuegos artificiales el año pasado, según un nuevo informe de la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE. UU.

La cantidad de lesiones ha aumentado un 25 % desde 2006, y los reguladores federales advierten a las personas antes del 4 de julio que tengan cuidado al manipular cualquier pirotecnia recreativa.

Una exhibición de fuegos artificiales a la venta en Uncle Sam’s Fireworks en Hammond, Indiana, el 27 de mayo de 2021.

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Una exhibición de fuegos artificiales a la venta en Uncle Sam’s Fireworks en Hammond, Indiana, el 27 de mayo de 2021.

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«Es imperativo que los consumidores conozcan los riesgos involucrados en el uso de fuegos artificiales, para que se puedan prevenir lesiones y tragedias», dijo el presidente de la comisión, Alex Hoehn-Saric, en un comunicado. «La forma más segura de disfrutar de los fuegos artificiales es mirar las exhibiciones profesionales».

Las lesiones por fuegos artificiales tratadas en el departamento de emergencias aumentaron a 15,600 en 2020, pero los reguladores sugirieron que eso podría deberse al hecho de que algunas exhibiciones públicas de fuegos artificiales se cerraron durante la pandemia de COVID-19.

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Al estudiar un período de un mes el año pasado que incluyó el 4 de julio, la CPSC descubrió que los hombres tenían más probabilidades de lesionarse que las mujeres, las personas de 20 a 24 años tenían la tasa más alta de lesiones y las víctimas se lastimaban más comúnmente las manos y los dedos.

Consejos de seguridad de fuegos artificiales a tener en cuenta

Aquí hay algunos consejos de la comisión y el Consejo Nacional de Seguridad sobre el uso seguro de fuegos artificiales:

  • Encienda fuegos artificiales en el exterior, uno a la vez y sin colocar su cuerpo directamente sobre el dispositivo. Luego aléjate rápidamente. No intente volver a encender los fuegos artificiales que funcionan mal.
  • Nunca sostenga fuegos artificiales encendidos en sus manos. Además, nunca apunte o arroje fuegos artificiales a nadie.
  • Tenga cerca un balde de agua o una manguera de jardín en caso de emergencia.
  • Remoje los fuegos artificiales usados ​​y sin usar en agua antes de tirarlos.
  • No permita que los niños enciendan o jueguen con fuegos artificiales, incluidas las bengalas.
  • No uses fuegos artificiales si estás bajo los efectos de las drogas o el alcohol.

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Funcionarios de Florida planean erradicar caracoles terrestres africanos gigantes, nuevamente

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Funcionarios de Florida planean erradicar caracoles terrestres africanos gigantes, nuevamente

La científica Mary Yong Cong sostiene uno de los caracoles africanos gigantes que tiene en su laboratorio en Miami, el 17 de julio de 2015.

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La científica Mary Yong Cong sostiene uno de los caracoles africanos gigantes que tiene en su laboratorio en Miami, el 17 de julio de 2015.

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Una vez más, Florida planea erradicar el caracol terrestre africano gigante, que el Departamento de Agricultura de EE. UU. llama «uno de los caracoles más dañinos del mundo».

Es una «plaga agrícola altamente invasiva» que puede alimentarse de más de 500 tipos de plantas, dice el USDA.

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Un maestro jardinero descubierto recientemente Achatina (Lissachatina) fulica en New Port Richey, una ciudad en el condado de Pasco en la costa del golfo de Florida. El departamento de agricultura del estado confirmó el avistamiento de caracoles el 23 de junio.

«Estos caracoles podrían ser devastadores para la agricultura y las áreas naturales de Florida, ya que causan grandes daños en los ambientes tropicales y subtropicales», dice el Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida.

La especie ha sido erradicada en Florida dos veces antes, en 1975 y 2021. Cuesta millones de dólares deshacerse de ellos.

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El caracol es originario de África y «se consideran plagas agrícolas graves en los Estados Unidos». Además, portan un gusano pulmonar de rata, que es un parásito que causa meningitis en humanos. Y cuando no consumen suficiente calcio del suelo, mastican estructuras de yeso y estuco.

En 2018, el comisionado de agricultura de Florida describió a los caracoles como una «triple amenaza» debido a su daño potencial para la salud humana, el medio ambiente y la agricultura.

El caracol reproduce alrededor de 1200 huevos en un solo año, dice el USDA. Pueden crecer hasta ocho pulgadas de largo y casi cinco pulgadas de diámetro, «aproximadamente del tamaño de un puño adulto promedio», dice el departamento.

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El Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida (FDACS) ha definido una zona de cuarentena en el condado de Pasco.

FDACS dijo que su División de Industria Vegetal comenzaría un tratamiento «para esta plaga perjudicial» el miércoles, mediante el uso de un pesticida para retrasar el movimiento de los caracoles y la digestión de los alimentos.

Estos tipos de caracoles son ilegales para distribuir, vender y enviar a través de las fronteras estatales. Si ve un caracol africano gigante, los funcionarios le piden que llame al departamento de agricultura de su estado oa la oficina del Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del USDA en su estado.

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Estos candidatos perdieron mucho, pero ahora alegan fraude

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Estos candidatos perdieron mucho, pero ahora alegan fraude

Un letrero en Carson City, Nevada, en enero de 2021, llamando a los manifestantes pro-Trump, que respaldan sus afirmaciones infundadas de fraude electoral, a que se vayan a casa. Ahora, otros candidatos están siguiendo los pasos de Trump.

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Ronda Churchill/AFP vía Getty Images


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Un letrero en Carson City, Nevada, en enero de 2021, llamando a los manifestantes pro-Trump, que respaldan sus afirmaciones infundadas de fraude electoral, a que se vayan a casa. Ahora, otros candidatos están siguiendo los pasos de Trump.

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Cuando el gobernador de Georgia, Brian Kemp, ganó abrumadoramente las primarias republicanas en Georgia el 24 de mayo, su principal oponente, el exsenador David Perdue, admitió rápidamente que todo había terminado.

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«Todo lo que dije sobre Brian Kemp era cierto, pero otra cosa que dije era cierto: es una opción mucho mejor que Stacey Abrams», dijo poco después de que cerraron las urnas, refiriéndose al enfrentamiento de este otoño entre Kemp y el demócrata Abrams. «Así que vamos a respaldar a nuestro gobernador».

Pero otro de sus oponentes sintió que algo andaba mal.

«Quiero que sepan que no concedo», dijo Kandiss Taylor en un video publicado en las redes sociales. «No lo hago. Y si las personas que hicieron esto y engañaron están mirando, no lo concedo».

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Kemp ganó las primarias de Georgia con alrededor del 74% de los votos. Perdue, que contó con el respaldo del expresidente Donald Trump, obtuvo alrededor del 22% de los votos.

¿Y Taylor? Solo el 3,4%.

Taylor es una figura marginal de extrema derecha en Georgia con un historial de hacer afirmaciones falsas sobre las elecciones de 2020, las máquinas de votación y cómo se llevan a cabo las elecciones. En los días posteriores a su derrota, Taylor pidió a sus seguidores que firmaran declaraciones juradas declarando que votaron por ella para demostrar que ganó las elecciones, a pesar de que no hay evidencia de que los totales de votos sean incorrectos y que la fecha límite para impugnar una elección ya pasó.

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Taylor no es un caso atípico, sino más bien un indicador de una nueva cosecha de candidatos que insisten en que ganaron sus elecciones, al diablo con los hechos.

El negacionismo electoral es de gran alcance en las elecciones intermedias

Si bien Trump ha pasado los últimos 18 meses negando su derrota en las elecciones de 2020, a pesar de la clara evidencia de que perdió, no es el único. Durante este ciclo electoral, los candidatos de todo el país se han negado a ceder, incluso en contiendas que no están ni remotamente reñidas.

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Esta semana, una secretaria del condado de Colorado acusada de cargos que incluyen manipulación de elecciones terminó última en la carrera por la Secretaría de Estado del Partido Republicano, se negó a reconocer su pérdida y acusó a los funcionarios de hacer trampa.

«No perdimos. Simplemente encontramos más fraude», dijo la secretaria del condado de Mesa, Tina Peters, a sus seguidores en una fiesta de la noche de las elecciones.

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En Carolina del Sur, un par de contendientes republicanos en las primarias dijeron que sus derrotas se vieron empañadas por serios problemas. Tanto el candidato a gobernador, Harrison Musselwhite, como la candidata a fiscal general, Lauren Martel, perdieron por dos dígitos frente a los titulares populares, pero enviaron cartas casi idénticas a los funcionarios estatales alegando una gran cantidad de preocupaciones sobre las elecciones.

El comité ejecutivo del Partido Republicano de Carolina del Sur rechazó las afirmaciones.

Y en Nevada, el finalista de las primarias republicanas para gobernador, Joey Gilbert, les dijo a sus seguidores en un mensaje de video que no podía haber sido derrotado.

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«Es imposible para mí ceder en estas circunstancias», dijo Gilbert. «Se lo debo a mis seguidores. Se lo debo a todos los nevadenses de todos los partidos para garantizar que cada voto legal se cuente de manera legítima».

Gilbert, quien estuvo afuera del Capitolio el 6 de enero de 2021 aunque niega que fuera por la insurrección, pagó cerca de $200,000 por los 17 condados para contar la carrera del gobernador que lo vio perder por alrededor de 11 puntos porcentuales. Los funcionarios estatales y locales rechazan las afirmaciones de Gilbert.

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En todos estos casos, no hay evidencia para respaldar las afirmaciones de fraude que podrían revertir las derrotas, y la mayoría de estas elecciones no fueron ni remotamente reñidas. Pero Matthew Weil, del Bipartisan Policy Center, dijo que, lamentablemente, eso no les importa a quienes impulsan la narrativa del fraude.

«Hay un segmento muy fuerte del electorado que cree firmemente que si su candidato hubiera perdido y les fuera bien en las encuestas, aunque no les fuera bien en las encuestas, fue la maquinaria electoral la que causó su pérdida, » él dijo.

El impacto en el mundo real de los reclamos de fraude falso

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La gran mayoría de las elecciones terminan sin incidentes, incluso en contiendas reñidas, pero un incidente reciente en Nuevo México muestra cómo la negación electoral está afectando los procedimientos electorales locales.

Los comisionados en el condado rural de Otero ganaron atención nacional por negarse inicialmente a certificar los resultados en el área de mayoría republicana. Después de presiones y amenazas de acciones legales, solo Couy Griffin votó no.

“Mi voto para seguir siendo un no no se basa en ninguna evidencia”, dijo en una reunión de emergencia el 17 de junio. «No se basa en ningún hecho, solo se basa en mi instinto y mi propia intuición, y eso es todo lo que necesito».

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Griffin convocó a la reunión desde Washington, DC, donde fue sentenciado por su papel en la insurrección del Capitolio del 6 de enero.

No son solo los candidatos marginales los que hacen estas afirmaciones. Una investigación de NPR rastreó a cuatro personas influyentes de la conspiración electoral en cientos de eventos locales en 45 estados y el Distrito de Columbia, incluidas reuniones con al menos 78 funcionarios electos en todos los niveles de gobierno.

Estos legisladores en funciones pueden tener el poder de dar forma a leyes que alteren las leyes electorales y pueden dificultar que la gente vote y más fácil subvertir los resultados.

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Weill, del Bipartisan Policy Center, dijo que tampoco es necesario mirar muy lejos para ver por qué los candidatos perdedores podrían beneficiarse al ignorar la realidad electoral.

«Claramente, ahora hay incentivos perversos para que los candidatos perdedores sigan luchando mucho después de que se complete la certificación y hayan perdido», dijo. «Y esos incentivos son que pueden recaudar dinero para estos desafíos [that] a menudo no cuestan mucho porque no hay nada para ellos, y pueden usar ese dinero en ciclos futuros».

El mayor ejemplo de recaudación de fondos a partir de un mensaje de fraude podría provenir del propio Trump. Recaudó más de $250 millones para cubrir los honorarios legales durante sus intentos de anular las elecciones de 2020 para un fondo de defensa legal electoral, según el comité de la Cámara que investiga el 6 de enero.

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Pero ese dinero, dijo el comité, no se destinó a cubrir los honorarios legales. En cambio, se dirigió a personas y organizaciones alineadas con Trump.

Los expertos electorales y los funcionarios electorales están preocupados de que este comportamiento solo aumente en elecciones futuras, especialmente en estados clave donde algunas elecciones no se deciden por márgenes tan amplios.

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