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¿Cuáles son los asesinatos de Tylenol? Dentro de nuevos esfuerzos para resolver el caso de 40 años

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Suena como una leyenda urbana, pero era escalofriantemente real en 1982.

Las cápsulas de Tylenol mezcladas con cianuro que se vendieron en los suburbios de Chicago se vincularon con la muerte de siete personas, lo que provocó un pánico nacional que hizo que la Administración de Alimentos y Medicamentos aconsejara a los consumidores de todo el país que dejaran de tomar productos Tylenol.

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Nunca nadie ha sido acusado de los asesinatos.

Cuarenta años después de ese período aterrador en septiembre de 1982, los investigadores dicen que nuevas pruebas y un motivo potencial pueden ser suficientes para resolver finalmente el caso.

Esto es lo que debe saber sobre la historia del caso y los últimos desarrollos.

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¿Cuáles son los asesinatos de Tylenol?

Siete personas entre las edades de 12 y 35 años murieron en 1982 después de ingerir cápsulas extra fuertes de Tylenol que se descubrió que habían sido mezcladas con cianuro, un químico mortal.

Siete personas de entre 12 y 35 años murieron después de ingerir pastillas de Tylenol con cianuro en el área de Chicago en 1982.ESTE DIA

Las píldoras se vendieron en tiendas en los suburbios de Chicago, y las botellas de Tylenol se sacaron inmediatamente de los estantes para que los departamentos de salud las analizaran en busca de presencia de cianuro.

Los departamentos de policía locales y las oficinas de los fiscales estatales han estado tratando de resolver el caso durante 40 años.

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Tres de las muertes ocurrieron en Arlington Heights, donde la policía le dijo a NBC Chicago el año pasado que todavía tienen las pastillas, los frascos y las cajas como evidencia.

Los empleados del Departamento de Salud de la ciudad de Chicago continúan analizando el medicamento Tylenol para detectar la presencia de cianuro mortal en el laboratorio del Departamento el 7 de octubre de 1982.Charles Knoblock / AP

“Todavía recibimos pistas que están siendo evaluadas e investigadas. También estamos todavía, estamos analizando la tecnología forense emergente”, dijo el sargento. Joe Murphy le dijo a NBC Chicago el año pasado.

La Policía Estatal de Illinois le dijo a NBC News que la investigación sigue en curso.

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¿Alguien ha sido investigado por los asesinatos?

Una investigación de décadas se ha centrado en el hombre de Massachusetts James Lewis, de 76 años, que tenía 36 años en el momento de los asesinatos.

Lewis admitió ante el FBI que envió una carta de rescate en ese momento a la empresa matriz de Tylenol, Johnson & Johnson, según informa The Chicago Tribune.

La publicación informó esta semana que obtuvo videos y miles de documentos que describen el caso actual de la policía y un posible motivo de los asesinatos. NBC News no ha revisado esa evidencia.

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La reportera de Tribune, Stacy St. Clair, le dijo a la corresponsal de NBC News, Kathy Park, HOY el viernes que varias fuentes policiales cercanas a la investigación le dijeron que Lewis es la única persona actualmente descrita como objetivo de la investigación.

Los avances tecnológicos han permitido a los investigadores determinar la fecha del matasellos de la carta de extorsión escrita por Lewis que exige que se transfiera un millón de dólares a una cuenta bancaria «si desea detener la matanza», según la revisión de los documentos del Chicago Tribune.

«Como puede ver, es fácil colocar cianuro… en cápsulas que se encuentran en los estantes de las tiendas», escribió en la carta.

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La nueva línea de tiempo sugiere que Lewis escribió la carta antes de que el público supiera que las muertes estaban relacionadas con las pastillas de Tylenol contaminadas, según el Chicago Tribune.

Lewis, que ahora vive en el área de Boston, ha negado durante mucho tiempo cualquier participación en los asesinatos y nunca ha sido acusado. NBC News contactó a Lewis y no recibió respuesta.

Los reporteros del Chicago Tribune rastrearon a Lewis el mes pasado como parte del podcast de investigación «Unsealed: The Tylenol Murders» y le preguntaron si tenía alguna teoría sobre quién podría ser el Tylenol Killer.

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«Señoras, ¿alguna vez han sido acosadas por algo durante 40 años con lo que no tenían nada que ver?» él respondió.

¿Cuáles fueron las consecuencias del caso y dónde se encuentran ahora?

El pánico derivado de los asesinatos de Tylenol resultó en un cambio permanente en el empaque de los medicamentos.

Se introdujeron envases de píldoras a prueba de manipulaciones con empaques que permiten a los consumidores notar si una botella de píldoras o medicamentos ha sido abierta o alterada.

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“Nuestra mayor responsabilidad siempre ha sido la salud y la seguridad de nuestros consumidores”, dijo Johnson & Johnson en un comunicado a NBC News. “Si bien este trágico incidente sigue sin resolverse, este evento resultó en importantes mejoras de la industria para las medidas de seguridad del paciente, incluida la creación de embalaje a prueba de manipulaciones».

En cuanto al caso en curso, fuentes familiarizadas con la investigación le dijeron al Chicago Tribune que los cargos no son inminentes y es posible que no se presenten porque el caso carece de pruebas físicas.

Sin embargo, los investigadores creen que la evidencia circunstancial es suficiente para hacer de este un caso «acusable», pero esa decisión tendría que venir de los fiscales, según documentos revisados ​​por el Chicago Tribune. NBC News no ha revisado esos documentos.

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