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Cuando murió su hijo, una mujer se dedicó a la jardinería. Ahora, ella alimenta a toda su comunidad.

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Jenna Fournel y Leal Abbatiello, de 14 años, posan para un retrato en su casa en Alexandria, Virginia, el 30 de abril de 2022. Desde el comienzo de la pandemia en 2020, Fournel y su hijo ampliaron su jardín y comenzaron a cosechar y regalar productos para gratis a su comunidad.

Casi todos los sábados por la mañana, Jenna Fournel lleva una vieja mesa de madera a su patio delantero y la apila con unas 30 libras de productos agrícolas.

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Todo proviene de su jardín y es gratis para que cualquiera lo tome. Puede haber verduras, berenjenas, minisandías, frijoles o pimientos; lo que sea de temporada. A menudo, también hay panes y muffins caseros, hierbas y flores.

«Es simplemente encantador, como si pasaras [and] simplemente se ve como esta hermosa generosidad», dijo Lisa Delmonico, una vecina que vive al final de la calle.

Fournel comenzó el «puesto de la granja», como ella lo llama, en el verano de 2020, y eventualmente se convirtió en un lugar donde los vecinos podían interactuar de manera segura durante la pandemia.

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Jenna Fournel corta cultivos en el jardín de su casa en Alexandria, Virginia, el 30 de abril de 2022.

Las semillas del esfuerzo provinieron literalmente de un jardín que cuida con su hijo de 14 años, Leal Abbatiello, y su esposo. Su hijo menor, Oliver «Oli» Abbatiello, también solía ayudar.

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«Probablemente fue en 2018 cuando los niños tenían la edad suficiente para comenzar a hacer sus propias cosas en el jardín, plantar algunas de sus propias semillas y plantamos muchas flores. Ese fue el primer año que tuvimos un ramo de flores, » ella dijo.

La familia vive justo al final de la calle de una tienda de mascotas que también solía albergar un refugio para animales. Ese verano, Oli, que estaba enamorado de los animales de todo tipo, tuvo la idea de usar las flores para recaudar dinero para esos animales. Cortaron las flores, las pusieron en la acera y las vendieron.

Leal Abbatiello, de 14 años, lava la rúcula en un balde en su casa de Alexandria, Virginia, el 30 de abril de 2022.

El mercado de las flores fue un éxito y los hermanos llevaron sus ganancias al albergue.

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No fue hasta un par de años después que la familia retomó la idea de compartir su generosidad. Aunque esta vez, estaba arraigado en el dolor.

En el otoño de 2019, la familia llevó a Oli al hospital por lo que pensaron que era un virus estomacal. Resultó ser insuficiencia suprarrenal, una condición que rara vez ocurre en los niños.

«[It was] algo que nadie había diagnosticado o anticipado que estaba sucediendo con él, por lo que fue un completo shock para todos nosotros que sucediera, y fue algo que realmente se diagnosticó después de su muerte”, dijo Fournel. día y luego no estaba el siguiente».

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Jenna Fournel y Leal Abbatiello, de 14 años, llevan un armazón de cama para exhibir sus productos en su casa en Alexandria, Virginia, el 30 de abril de 2022.

Oli tenía 8 años.

«Creo que lo que nos permitió a todos nosotros, mi esposo, mi hijo mayor y yo, sobrevivir esos primeros días realmente difíciles fue el hecho de que nuestra comunidad estaba tan aquí para nosotros», dijo. «La gente nos trajo comida durante meses, la gente se registró todo el tiempo; y me impresionó mucho la forma en que una comunidad, tanto personas que conocía como extraños, simplemente nos levantó».

Mientras lloraban su pérdida, la familia se dio cuenta de que necesitaban algo para mantener sus manos y mentes ocupadas.

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Fue por esta época que Fournel recordó una de las tareas escolares de Oli que le fue devuelta después de su muerte. Le habían pedido que escribiera sobre lo que haría si recibiera $100.

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Leal Abbatiello, de 14 años, inspecciona la exhibición de productos agrícolas antes de que los miembros de la comunidad lleguen a su casa en Alexandria, Virginia, el 30 de abril de 2022.

“Habló sobre cómo usaría ese dinero para comprar camas para perros, correas y comida para perros que necesitaban un hogar”, dijo Fournel. «Y pensamos, ¿cuál es la manera de mantener vivo ese espíritu de bondad amorosa en nuestras propias vidas y para los demás?»

Esa pregunta inspiró a la familia a expandir el jardín, que a Oli le encantaba, y compartir sus bienes con los demás. Comenzaron la construcción y, mientras reflexionaban sobre dónde enviar los alimentos adicionales que eventualmente crecerían, la pandemia obligó al mundo a cerrar.

De repente, Fournel y su hijo Leal tuvieron mucho tiempo para dedicarse al jardín, pero el sistema de apoyo que había estado presente durante su tiempo de duelo había desaparecido.

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Un día, mientras trabajaban en el jardín, decidieron ponerle un nombre.

«Leal tuvo la idea de llamarlo L&O Farms», dijo. «Entonces, la L de Leal y la O de Oli».

Melissa Bender, de 40 años, y Zach Bender, de 7, prueban espárragos recién recolectados mientras Chris Bender, de 46 años, hace una lluvia de ideas sobre ideas para el jardín con Jenna Fournel en su casa de Alexandria, Virginia, el 30 de abril de 2022.

Con el nombre decidido, pintaron un letrero, diseñaron calcomanías para los contenedores de productos y colocaron la vieja mesa de picnic de los niños con los productos.

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«Fue lento al principio», dijo Leal. «Nadie realmente vino. Nadie lo sabía. Pero lentamente, la gente lo ha convertido en un hábito cada semana, cada [Saturday] mañana, vienen y compran algunos productos».

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Vecinos que habían vivido cerca durante más de una década se encontraron por primera vez en el puesto de la granja.

«De repente, el aislamiento de COVID se sintió menos aislado porque habíamos creado este espacio para conocer gente y construir nuestras propias historias nuevas para nosotros mismos en nuestras vidas, en un momento en que realmente lo necesitábamos, y creo que todos lo hicieron», dijo Fournel. .

Jenna Fournel y Leal Abbatiello, de 14 años, inspeccionan su exhibición de productos agrícolas en su casa en Alexandria, Virginia, el 30 de abril de 2022.

Algunos de los vecinos han ido a plantar sus propios jardines con plántulas de L&O Farms.

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Fournel dijo que una cosa hermosa y difícil que aprendió a través de la experiencia es que las personas siempre están trabajando para superar algo en sus vidas.

«Cuando te enteras de las historias de otras personas, no solo te sientes menos solo, sino que también te sientes más llamado a asegurarte de que ellos no se sientan solos también», dijo.

Y Fournel sabe que no está sola. Mientras la familia trabaja en el jardín, recuerdan que el espíritu de Oli está con ellos cada vez que escuchan el centelleo de un carillón de viento que estaba colgado en su memoria.

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Esta historia es parte de nuestra serie Community Changemakers. Si desea nominar a alguien que desinteresadamente brinde alegría y cambio a su comunidad, por favor comparte su historia aquí.

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Las lesiones por fuegos artificiales han ido en aumento. Estos son algunos consejos de seguridad para el 4 de julio

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Las lesiones por fuegos artificiales han ido en aumento.  Estos son algunos consejos de seguridad para el 4 de julio

Los espectadores observan cómo se lanzan los fuegos artificiales sobre el East River y el Empire State Building en la ciudad de Nueva York el 4 de julio de 2021. Los reguladores advierten a las personas antes del 4 de julio que tengan cuidado al manejar los fuegos artificiales recreativos.

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Los espectadores observan cómo se lanzan los fuegos artificiales sobre el East River y el Empire State Building en la ciudad de Nueva York el 4 de julio de 2021. Los reguladores advierten a las personas antes del 4 de julio que tengan cuidado al manejar los fuegos artificiales recreativos.

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Un niño de 8 años que asistía a una fiesta de barrio en San Bernardino, California, murió en julio pasado después de ser golpeado en la parte superior del cuerpo por fuegos artificiales estilo mortero ilegales.

En Georgia, un hombre de 23 años murió cuando un fuego artificial que sostenía sobre su cabeza salió disparado hacia atrás y lo golpeó en el torso, causándole un trauma masivo.

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Al menos nueve personas murieron y aproximadamente 11,500 personas resultaron heridas en accidentes relacionados con fuegos artificiales el año pasado, según un nuevo informe de la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE. UU.

La cantidad de lesiones ha aumentado un 25 % desde 2006, y los reguladores federales advierten a las personas antes del 4 de julio que tengan cuidado al manipular cualquier pirotecnia recreativa.

Una exhibición de fuegos artificiales a la venta en Uncle Sam’s Fireworks en Hammond, Indiana, el 27 de mayo de 2021.

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Una exhibición de fuegos artificiales a la venta en Uncle Sam’s Fireworks en Hammond, Indiana, el 27 de mayo de 2021.

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«Es imperativo que los consumidores conozcan los riesgos involucrados en el uso de fuegos artificiales, para que se puedan prevenir lesiones y tragedias», dijo el presidente de la comisión, Alex Hoehn-Saric, en un comunicado. «La forma más segura de disfrutar de los fuegos artificiales es mirar las exhibiciones profesionales».

Las lesiones por fuegos artificiales tratadas en el departamento de emergencias aumentaron a 15,600 en 2020, pero los reguladores sugirieron que eso podría deberse al hecho de que algunas exhibiciones públicas de fuegos artificiales se cerraron durante la pandemia de COVID-19.

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Al estudiar un período de un mes el año pasado que incluyó el 4 de julio, la CPSC descubrió que los hombres tenían más probabilidades de lesionarse que las mujeres, las personas de 20 a 24 años tenían la tasa más alta de lesiones y las víctimas se lastimaban más comúnmente las manos y los dedos.

Consejos de seguridad de fuegos artificiales a tener en cuenta

Aquí hay algunos consejos de la comisión y el Consejo Nacional de Seguridad sobre el uso seguro de fuegos artificiales:

  • Encienda fuegos artificiales en el exterior, uno a la vez y sin colocar su cuerpo directamente sobre el dispositivo. Luego aléjate rápidamente. No intente volver a encender los fuegos artificiales que funcionan mal.
  • Nunca sostenga fuegos artificiales encendidos en sus manos. Además, nunca apunte o arroje fuegos artificiales a nadie.
  • Tenga cerca un balde de agua o una manguera de jardín en caso de emergencia.
  • Remoje los fuegos artificiales usados ​​y sin usar en agua antes de tirarlos.
  • No permita que los niños enciendan o jueguen con fuegos artificiales, incluidas las bengalas.
  • No uses fuegos artificiales si estás bajo los efectos de las drogas o el alcohol.

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Funcionarios de Florida planean erradicar caracoles terrestres africanos gigantes, nuevamente

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Funcionarios de Florida planean erradicar caracoles terrestres africanos gigantes, nuevamente

La científica Mary Yong Cong sostiene uno de los caracoles africanos gigantes que tiene en su laboratorio en Miami, el 17 de julio de 2015.

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La científica Mary Yong Cong sostiene uno de los caracoles africanos gigantes que tiene en su laboratorio en Miami, el 17 de julio de 2015.

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Una vez más, Florida planea erradicar el caracol terrestre africano gigante, que el Departamento de Agricultura de EE. UU. llama «uno de los caracoles más dañinos del mundo».

Es una «plaga agrícola altamente invasiva» que puede alimentarse de más de 500 tipos de plantas, dice el USDA.

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Un maestro jardinero descubierto recientemente Achatina (Lissachatina) fulica en New Port Richey, una ciudad en el condado de Pasco en la costa del golfo de Florida. El departamento de agricultura del estado confirmó el avistamiento de caracoles el 23 de junio.

«Estos caracoles podrían ser devastadores para la agricultura y las áreas naturales de Florida, ya que causan grandes daños en los ambientes tropicales y subtropicales», dice el Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida.

La especie ha sido erradicada en Florida dos veces antes, en 1975 y 2021. Cuesta millones de dólares deshacerse de ellos.

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El caracol es originario de África y «se consideran plagas agrícolas graves en los Estados Unidos». Además, portan un gusano pulmonar de rata, que es un parásito que causa meningitis en humanos. Y cuando no consumen suficiente calcio del suelo, mastican estructuras de yeso y estuco.

En 2018, el comisionado de agricultura de Florida describió a los caracoles como una «triple amenaza» debido a su daño potencial para la salud humana, el medio ambiente y la agricultura.

El caracol reproduce alrededor de 1200 huevos en un solo año, dice el USDA. Pueden crecer hasta ocho pulgadas de largo y casi cinco pulgadas de diámetro, «aproximadamente del tamaño de un puño adulto promedio», dice el departamento.

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El Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida (FDACS) ha definido una zona de cuarentena en el condado de Pasco.

FDACS dijo que su División de Industria Vegetal comenzaría un tratamiento «para esta plaga perjudicial» el miércoles, mediante el uso de un pesticida para retrasar el movimiento de los caracoles y la digestión de los alimentos.

Estos tipos de caracoles son ilegales para distribuir, vender y enviar a través de las fronteras estatales. Si ve un caracol africano gigante, los funcionarios le piden que llame al departamento de agricultura de su estado oa la oficina del Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del USDA en su estado.

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Estos candidatos perdieron mucho, pero ahora alegan fraude

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Estos candidatos perdieron mucho, pero ahora alegan fraude

Un letrero en Carson City, Nevada, en enero de 2021, llamando a los manifestantes pro-Trump, que respaldan sus afirmaciones infundadas de fraude electoral, a que se vayan a casa. Ahora, otros candidatos están siguiendo los pasos de Trump.

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Ronda Churchill/AFP vía Getty Images


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Un letrero en Carson City, Nevada, en enero de 2021, llamando a los manifestantes pro-Trump, que respaldan sus afirmaciones infundadas de fraude electoral, a que se vayan a casa. Ahora, otros candidatos están siguiendo los pasos de Trump.

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Cuando el gobernador de Georgia, Brian Kemp, ganó abrumadoramente las primarias republicanas en Georgia el 24 de mayo, su principal oponente, el exsenador David Perdue, admitió rápidamente que todo había terminado.

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«Todo lo que dije sobre Brian Kemp era cierto, pero otra cosa que dije era cierto: es una opción mucho mejor que Stacey Abrams», dijo poco después de que cerraron las urnas, refiriéndose al enfrentamiento de este otoño entre Kemp y el demócrata Abrams. «Así que vamos a respaldar a nuestro gobernador».

Pero otro de sus oponentes sintió que algo andaba mal.

«Quiero que sepan que no concedo», dijo Kandiss Taylor en un video publicado en las redes sociales. «No lo hago. Y si las personas que hicieron esto y engañaron están mirando, no lo concedo».

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Kemp ganó las primarias de Georgia con alrededor del 74% de los votos. Perdue, que contó con el respaldo del expresidente Donald Trump, obtuvo alrededor del 22% de los votos.

¿Y Taylor? Solo el 3,4%.

Taylor es una figura marginal de extrema derecha en Georgia con un historial de hacer afirmaciones falsas sobre las elecciones de 2020, las máquinas de votación y cómo se llevan a cabo las elecciones. En los días posteriores a su derrota, Taylor pidió a sus seguidores que firmaran declaraciones juradas declarando que votaron por ella para demostrar que ganó las elecciones, a pesar de que no hay evidencia de que los totales de votos sean incorrectos y que la fecha límite para impugnar una elección ya pasó.

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Taylor no es un caso atípico, sino más bien un indicador de una nueva cosecha de candidatos que insisten en que ganaron sus elecciones, al diablo con los hechos.

El negacionismo electoral es de gran alcance en las elecciones intermedias

Si bien Trump ha pasado los últimos 18 meses negando su derrota en las elecciones de 2020, a pesar de la clara evidencia de que perdió, no es el único. Durante este ciclo electoral, los candidatos de todo el país se han negado a ceder, incluso en contiendas que no están ni remotamente reñidas.

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Esta semana, una secretaria del condado de Colorado acusada de cargos que incluyen manipulación de elecciones terminó última en la carrera por la Secretaría de Estado del Partido Republicano, se negó a reconocer su pérdida y acusó a los funcionarios de hacer trampa.

«No perdimos. Simplemente encontramos más fraude», dijo la secretaria del condado de Mesa, Tina Peters, a sus seguidores en una fiesta de la noche de las elecciones.

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En Carolina del Sur, un par de contendientes republicanos en las primarias dijeron que sus derrotas se vieron empañadas por serios problemas. Tanto el candidato a gobernador, Harrison Musselwhite, como la candidata a fiscal general, Lauren Martel, perdieron por dos dígitos frente a los titulares populares, pero enviaron cartas casi idénticas a los funcionarios estatales alegando una gran cantidad de preocupaciones sobre las elecciones.

El comité ejecutivo del Partido Republicano de Carolina del Sur rechazó las afirmaciones.

Y en Nevada, el finalista de las primarias republicanas para gobernador, Joey Gilbert, les dijo a sus seguidores en un mensaje de video que no podía haber sido derrotado.

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«Es imposible para mí ceder en estas circunstancias», dijo Gilbert. «Se lo debo a mis seguidores. Se lo debo a todos los nevadenses de todos los partidos para garantizar que cada voto legal se cuente de manera legítima».

Gilbert, quien estuvo afuera del Capitolio el 6 de enero de 2021 aunque niega que fuera por la insurrección, pagó cerca de $200,000 por los 17 condados para contar la carrera del gobernador que lo vio perder por alrededor de 11 puntos porcentuales. Los funcionarios estatales y locales rechazan las afirmaciones de Gilbert.

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En todos estos casos, no hay evidencia para respaldar las afirmaciones de fraude que podrían revertir las derrotas, y la mayoría de estas elecciones no fueron ni remotamente reñidas. Pero Matthew Weil, del Bipartisan Policy Center, dijo que, lamentablemente, eso no les importa a quienes impulsan la narrativa del fraude.

«Hay un segmento muy fuerte del electorado que cree firmemente que si su candidato hubiera perdido y les fuera bien en las encuestas, aunque no les fuera bien en las encuestas, fue la maquinaria electoral la que causó su pérdida, » él dijo.

El impacto en el mundo real de los reclamos de fraude falso

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La gran mayoría de las elecciones terminan sin incidentes, incluso en contiendas reñidas, pero un incidente reciente en Nuevo México muestra cómo la negación electoral está afectando los procedimientos electorales locales.

Los comisionados en el condado rural de Otero ganaron atención nacional por negarse inicialmente a certificar los resultados en el área de mayoría republicana. Después de presiones y amenazas de acciones legales, solo Couy Griffin votó no.

“Mi voto para seguir siendo un no no se basa en ninguna evidencia”, dijo en una reunión de emergencia el 17 de junio. «No se basa en ningún hecho, solo se basa en mi instinto y mi propia intuición, y eso es todo lo que necesito».

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Griffin convocó a la reunión desde Washington, DC, donde fue sentenciado por su papel en la insurrección del Capitolio del 6 de enero.

No son solo los candidatos marginales los que hacen estas afirmaciones. Una investigación de NPR rastreó a cuatro personas influyentes de la conspiración electoral en cientos de eventos locales en 45 estados y el Distrito de Columbia, incluidas reuniones con al menos 78 funcionarios electos en todos los niveles de gobierno.

Estos legisladores en funciones pueden tener el poder de dar forma a leyes que alteren las leyes electorales y pueden dificultar que la gente vote y más fácil subvertir los resultados.

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Weill, del Bipartisan Policy Center, dijo que tampoco es necesario mirar muy lejos para ver por qué los candidatos perdedores podrían beneficiarse al ignorar la realidad electoral.

«Claramente, ahora hay incentivos perversos para que los candidatos perdedores sigan luchando mucho después de que se complete la certificación y hayan perdido», dijo. «Y esos incentivos son que pueden recaudar dinero para estos desafíos [that] a menudo no cuestan mucho porque no hay nada para ellos, y pueden usar ese dinero en ciclos futuros».

El mayor ejemplo de recaudación de fondos a partir de un mensaje de fraude podría provenir del propio Trump. Recaudó más de $250 millones para cubrir los honorarios legales durante sus intentos de anular las elecciones de 2020 para un fondo de defensa legal electoral, según el comité de la Cámara que investiga el 6 de enero.

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Pero ese dinero, dijo el comité, no se destinó a cubrir los honorarios legales. En cambio, se dirigió a personas y organizaciones alineadas con Trump.

Los expertos electorales y los funcionarios electorales están preocupados de que este comportamiento solo aumente en elecciones futuras, especialmente en estados clave donde algunas elecciones no se deciden por márgenes tan amplios.

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