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De prisionero a primer ministro, Anwar de Malasia tuvo un largo camino hasta la cima

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El líder de la oposición, Anwar Ibrahim, muestra su dedo entintado a los medios de comunicación después de votar en un colegio electoral en Seberang Perai, estado de Penang, Malasia, el 19 de noviembre de 2022.

Vicente Thian/AP

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El líder de la oposición, Anwar Ibrahim, muestra su dedo entintado a los medios de comunicación después de votar en un colegio electoral en Seberang Perai, estado de Penang, Malasia, el 19 de noviembre de 2022.

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KUALA LUMPUR, Malasia — Más de dos décadas después de su dramática expulsión del gobierno y encarcelamiento, el líder de la oposición de Malasia, Anwar Ibrahim, finalmente tiene su día.

Anwar fue nombrado el décimo primer ministro de Malasia por el rey de la nación el jueves, superando a un líder nacionalista malayo para hacerse con el puesto más alto después de que las divisivas elecciones generales condujeron a un Parlamento sin mayoría.

Convertirse en primer ministro culmina el viaje político de montaña rusa de Anwar, de un ex viceprimer ministro cuyo despido y encarcelamiento en la década de 1990 provocó protestas callejeras masivas y un movimiento de reforma que se convirtió en una importante fuerza política. Es una segunda victoria para su bloque reformista, que ganó las elecciones de 2018 pero perdió el poder después de 22 meses debido a una lucha por el poder que ha llevado a una continua agitación política.

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Las elecciones del sábado pasado, que se suponía que iban a poner fin a la inestabilidad que había llevado a tres primeros ministros desde 2018, produjeron en cambio una nueva incertidumbre después de que ningún partido obtuviera un mandato claro. La multiétnica Alliance of Hope de Anwar, liderada con 82 escaños, menos de los 112 necesarios para una mayoría. La Alianza Nacional de tendencia derechista de Muhyiddin ganó 73 escaños, con su aliado Partido Islámico Pan-Malasia emergiendo como el mayor partido individual con 49 escaños.

Anwar salió victorioso después de que bloques más pequeños acordaron respaldarlo para formar un gobierno de unidad. Aún así, se enfrenta a una tarea ardua para cerrar las divisiones raciales que se profundizaron después de las elecciones del sábado y revivir una economía que lucha contra la inflación creciente y una moneda que ha caído a su punto más débil. Los malayos son dos tercios de los 33 millones de habitantes de Malasia, que incluyen grandes minorías étnicas chinas e indias.

«La lucha política de Anwar es de un nivel comparable al de Nelson Mandela (de Sudáfrica), ya que ambos atravesaron muchas persecuciones en el proceso de democratización de sus países», dijo Ei Sun Oh, del Instituto de Asuntos Internacionales de Singapur. «Se espera que con Anwar a cargo, Malasia pueda volver a una sociedad y economía más abierta e inclusiva que, con suerte, restaurará su prestigio en el escenario mundial».

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Anwar, de 75 años, había estado en la cúspide del poder dos veces.

Un líder juvenil incendiario, Anwar fundó un movimiento juvenil islámico antes de ser reclutado en la entonces gobernante Organización Nacional Malayos Unidos. Disfrutó de un ascenso meteórico para convertirse en viceprimer ministro y ministro de finanzas en la década de 1990. Fue preparado para reemplazar al entonces primer ministro Mahathir Mohamad, pero las amargas consecuencias de la respuesta de Malasia a la crisis económica asiática hicieron que Anwar fuera despedido en septiembre de 1998, detenido sin juicio y luego acusado de sodomía y corrupción.

Decenas de miles salieron a las calles para protestar por el trato recibido por Anwar. Cuando Anwar fue llevado a la corte con un ojo morado nueve días después de su arresto, debido a un asalto bajo custodia por parte del entonces jefe de policía del país, rápidamente se convirtió en un símbolo para su nuevo Partido de la Justicia Popular y sus promesas de reformas. Fue encarcelado seis años por sodomía en 1999 y un año después, otros nueve años por corrupción, cargos que según Anwar eran una conspiración política de Mahathir para poner fin a su carrera. Su caso generó críticas internacionales, y Amnistía Internacional calificó a Anwar de «prisionero de conciencia».

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Anwar fue liberado en 2004 después de que el tribunal supremo de Malasia anulara su condena por sodomía, un año después de que Mahathir dejara el cargo de primer ministro tras 22 años en el poder.

Pero Anwar fue encarcelado por segunda vez por sodomía en 2015, en un caso que, según dijo, tenía como objetivo aplastar su alianza, que estaba logrando avances contra el gobierno liderado por la UMNO. Sin embargo, no se dio por vencido.

Desde su celda en la prisión, Anwar se reconcilió con Mahathir, quien volvió a la política cuando la ira bullía por un escándalo multimillonario que involucraba al fondo de inversión estatal 1MDB. Su reunión condujo a elecciones históricas de 2018 que vieron el impensable derrocamiento de la alianza liderada por UMNO, que había liderado desde la independencia de Malasia de Gran Bretaña en 1957.

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Mahathir se convirtió en el líder de mayor edad del mundo a los 92 años después de la victoria. Anwar fue indultado poco después y habría sucedido a Mahathir, pero las luchas internas llevaron al colapso de su gobierno poco después de 22 meses. UMNO regresó como parte de un gobierno pendenciero con el bloque de la Alianza Nacional de Muhyiddin que incluye un aliado islámico de línea dura.

Aún así, el breve gobierno de Pakatan Harapan de Anwar condujo a una agitación significativa ya que los líderes de la UMNO que alguna vez fueron poderosos fueron encarcelados o llevados a los tribunales por corrupción. El ex primer ministro Najib Razak fue encarcelado en un caso relacionado con la saga 1MDB. Su esposa, la actual jefa de la UMNO y varios líderes del partido también enfrentan cargos separados de corrupción.

Anwar hizo campaña en una plataforma multirracial, prometiendo terminar con el fanatismo racial y religioso y cubrir miles de millones de dólares perdidos por la corrupción arraigada. Finalmente tuvo éxito en su obstinada búsqueda el jueves después de una larga batalla.

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