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El aumento real de COVID es (mucho) más grande de lo que parece. pero no entres en pánico

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La gente pasa frente a un sitio de pruebas de Covid el 17 de mayo en la ciudad de Nueva York. El comisionado de salud de Nueva York, el Dr. Ashwin Vasan, pasó de un nivel de alerta de COVID-19 «medio» a un nivel de alerta «alto» en los cinco condados luego de un aumento en los casos.

Los casos de COVID-19 están, una vez más, en aumento. Los EE. UU. están viendo un promedio de más de 100,000 casos nuevos informados en todo el país todos los días. Eso es casi el doble de la tasa de hace un mes y cuatro veces más que el año pasado.

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Y es probable que el número real de casos sea mucho mayor que eso, según los funcionarios de salud. Debido a que muchas personas ahora dependen de las pruebas en el hogar, «claramente estamos subestimando las infecciones», dijo el Dr. Ashish Jha, coordinador de respuesta de COVID-19 de la Casa Blanca, a los periodistas en la rueda de prensa de COVID-19 más reciente. Las hospitalizaciones también tienen una tendencia al alza, aunque solo gradualmente en la mayoría de los lugares.

Sin embargo, en la mayoría de los lugares, los funcionarios de salud no han pedido nuevas restricciones de COVID. Entonces, ¿qué tan grande es la oleada, en realidad? ¿Y hay algo que deberías estar haciendo al respecto?

Midiendo el verdadero número de contagios

Los conteos oficiales insuficientes de casos no son exactamente un problema nuevo. Al comienzo de la pandemia, muchos casos no se detectaron porque las pruebas no eran confiables y el suministro era limitado.

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«Vimos desde el principio, en marzo de 2020, que tal vez una de cada 10, tal vez una de cada 12 infecciones en realidad estaba siendo capturada», dice Jeffrey Shaman, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Columbia, cuyo laboratorio ha trabajado para modelar el número real de infecciones.

Los primeros esfuerzos de investigación para determinar cuántas infecciones había en la comunidad implicaron analizar una muestra de residentes para detectar anticuerpos contra el SARS-CoV-2. A medida que avanzaba la pandemia, ese método no funcionó tan bien, explica Shaman, porque los anticuerpos después de la infección disminuyeron con el tiempo y porque las vacunas complicaron el cuadro de anticuerpos.

El grupo de investigación de Shaman recurrió al uso de modelos para estimar la «tasa de determinación», la porción de infecciones reales que se capturaron en los recuentos oficiales de casos. Esa tasa ha fluctuado: a fines de 2020, estimaron que se estaba contando uno de cada cuatro casos. Durante la oleada de omicrones estuvo más cerca de uno de cada seis.

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Ahora, con la disponibilidad generalizada de pruebas rápidas en el hogar que no se informan a los departamentos de salud, Shaman cree que la cantidad real de casos puede estar en el estadio de béisbol de ocho veces más que los recuentos de casos. En otras palabras, en lugar de 100.000 casos nuevos por día, el número real puede ser de 800.000 casos por día.

Tome esa estimación con un gran grano de sal, aconseja. Cada vez es más difícil obtener un control firme sobre la tasa de verificación actual.

Las pruebas caseras de Ellume COVID-19 se ven en un CVS en el vecindario Navy Yard de Washington, DC, donde las personas mayores recibieron pruebas gratuitas que están cubiertas por Medicare el lunes 4 de abril.

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Los sitios de vigilancia de aguas residuales en todo el país refuerzan la idea de que el virus está en aumento. Más de la mitad de los sitios han visto «aumentos modestos» en los niveles del virus según los CDC, aunque el sistema no cubre todo el país y aún no está configurado para ofrecer a las personas una estimación continua del número real de casos más allá de los recuentos oficiales. .

Todo esto es una consecuencia predecible de tener pruebas fáciles y ubicuas en el hogar, dice Gigi Gronvall, investigadora principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud.

«Que las personas tengan esa información al alcance de la mano para poder obtener los resultados que necesitan y poder actuar de inmediato, eso vale la pena», dice. Pero se produce a expensas de los datos, «por lo que hay que inferir que hay un mayor número de casos de los que se informan».

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La próxima oleada podría ser peor

Como epidemióloga, esta incertidumbre no es ideal, dice Katelyn Jetelina, profesora adjunta del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas, quien escribe el boletín informativo Your Local Epidemiologist. E incluso si los recuentos de casos son mucho más altos de lo que parecen, es posible que este verano no vea una crisis de atención médica como los aumentos repentinos anteriores, dice ella.

A medida que el clima se calienta y la gente pasa más tiempo al aire libre, «la transmisión es mucho menor debido a la ventilación exterior», dice. Además, después del aumento masivo de infecciones de la variante omicron, dice, «simplemente tenemos niveles tan altos de inmunidad inducida por infecciones que tenemos un muro de inmunidad muy alto», algo que los CDC también han estimado. Básicamente, si alguien ha tenido una infección reciente, es menos probable que se infecte nuevamente, por lo que es posible que el virus no pueda propagarse tanto o enfermar tanto a las personas.

La inmunidad actual a nivel de población del país es una de las razones por las que Maciej Boni, profesor de biología en el Centro de Dinámica de Enfermedades Infecciosas de Penn State, dice que tiene sentido que los legisladores se abstengan de implementar medidas de mitigación por ahora.

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«La razón es que vamos a agotar la paciencia de las personas y potencialmente agotar ciertos recursos de salud [and] capital político que queremos tener ahorrado para cuando realmente lo necesitemos», dice.

Predice que se producirá un aumento mucho más peligroso en otoño e invierno. Es entonces cuando cree que los funcionarios de salud deberían comenzar a aumentar «el nuevo conjunto de medidas que probablemente se requerirán para reducir el número de casos», explica.

Jetelina está de acuerdo en que es poco probable que el país haga grandes movimientos en este momento. «No veo, no veo cambios radicales en las políticas hasta que el virus tenga otro evento similar al omicron o una gran mutación», dice.

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Averigua qué está pasando con el virus donde estás

Si bien los funcionarios de salud pública pueden no estar dando la alarma sobre el aumento de casos, los investigadores de salud están de acuerdo en que ciertas personas deberían darse cuenta del hecho del aumento actual, parcialmente invisible: personas mayores que no han sido vacunadas o reforzadas recientemente.

«Esa es la fruta madura aquí», dice Jetelina. «Solo ponte la vacuna. Ve a buscar tu refuerzo. No te lo pienses mucho». Casi un tercio de las personas mayores de 65 años que son elegibles para un refuerzo no lo han recibido según el registro de vacunación de los CDC, a pesar de la clara evidencia de que reduce los riesgos de hospitalizaciones y muerte.

Las personas de mayor riesgo generalmente deben tener más cuidado si los casos aumentan. Pero con los informes oficiales de recuentos de casos de las agencias de salud a los que les faltan tantos datos, ¿cómo puede averiguar qué tan grave es la transmisión de COVID en su comunidad?

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Al igual que cuando se pronostica una tormenta, puede ver al meteorólogo en la televisión pero también salir a mirar el cielo, los expertos en salud pública dicen que es inteligente sintonizar las señales oficiales y anecdóticas de casos emergentes.

Esté atento a los recuentos de casos (sabiendo que solo están capturando una parte de los casos reales que existen) y las hospitalizaciones, y escuche a los funcionarios de salud pública. Pero también preste atención a los mensajes de texto de amigos y compañeros de trabajo que le dicen que se contagiaron de COVID-19.

«Esa evidencia anecdótica también podría ser útil para tomar decisiones», dice Jetelina. Si parece haber un aumento repentino, sabrá que hay más virus circulando donde vive.

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Otra señal a tener en cuenta: si su lugar de trabajo o la escuela de sus hijos realiza pruebas de vigilancia, es decir, pruebas regulares de todos, incluso de las personas que no tienen síntomas, eso puede ser realmente útil para mantenerse al tanto de lo que está sucediendo con el virus a nivel local.

«Donde estoy en el condado de Miami-Dade, todavía hay empleados municipales que pueden necesitar hacerse la prueba regularmente, y podríamos recibir algún tipo de señal subyacente de cuándo estamos teniendo un aumento», dice el epidemiólogo Zinzi Bailey de la Universidad de Miami.

A Bailey también le gusta usar los datos de hospitalización por COVID-19 como indicador de lo que sucede en su comunidad.

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«Observo mis hospitalizaciones locales, y si están comenzando a aumentar, modifico mi comportamiento en consecuencia: voy a prestar un poco más de atención en términos de enmascaramiento, voy a prestar un poco un poco más de atención sobre los espacios interiores en los que estoy eligiendo estar y con qué frecuencia voy a hacerlo», dice ella.

Jetelina usa líneas de tendencia en el conteo de casos para tomar decisiones por su propia familia. «Mis oídos comienzan a animarse [when there’s] cualquier cosa por encima de un aumento del 50-75 % en las últimas dos semanas», dice. Mirando las líneas de tendencia de los casos, si la línea «empieza a subir lentamente, entonces está bien, pero si la aceleración es cada vez más rápida, ahí es cuando algo me parece».

Luego está agarrar un impermeable cuando el clima es apremiante, es decir, obtener su protección de vacunas o recibir un refuerzo si no está al día. Aunque es fácil programar una cita en una farmacia, menos de la mitad de los estadounidenses que recibieron sus vacunas iniciales aún no han recibido el primer refuerzo que se autorizó en el otoño. Y ahora un segundo refuerzo está disponible para cualquier persona mayor de 50 años.

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Más allá de la vacunación, si el virus se está propagando mucho en su comunidad en este momento, cualquiera que tenga un alto riesgo debido a la edad o las condiciones subyacentes, o viva con alguien que lo esté, sería inteligente para marcar las precauciones personales de COVID-19: ser selectivo sobre el tiempo en espacios públicos en el interior y usando una máscara bien ajustada de alta calidad cuando lo haga.

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La encuesta encuentra que el 81% de los trabajadores por hora se han reducido debido a los altos precios de la gasolina

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La encuesta encuentra que el 81% de los trabajadores por hora se han reducido debido a los altos precios de la gasolina

Los efectos de la inflación y los altos precios de la gasolina están afectando duramente a los trabajadores por horas, según una nueva encuesta.

Ochenta y uno por ciento de estos trabajadores informan que los costos más altos de la gasolina han reducido su capacidad para pagar otras cosas. El setenta y siete por ciento dice que el estrés financiero está afectando su salud, y el 22% informa que recurrió a préstamos de día de pago este año para cerrar las brechas.

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Estos son «algunos resultados realmente marcados», dijo Emerson Sprick, analista de políticas del Bipartisan Center, quien ayudó a supervisar la encuesta, durante una entrevista en vivo de Yahoo Finance el jueves. Agregó que los precios de la gasolina están “causando que las personas tengan que hacer concesiones reales en lo que gastan dinero, entre gasolina y comestibles, entre la reparación de un automóvil y la atención médica”.

Los datos más recientes de la Asociación Estadounidense del Automóvil encuentran precios de menos de $5 por galón en los EE. UU. Los encuestados en la encuesta informan que el entorno inflacionario general ha provocado dificultades para pagar una amplia gama de gastos diarios como comestibles, gasolina, servicios públicos y alquiler. .

SCITUATE, MA – 13 de junio: Los precios de la gasolina superan con creces los $5,00 por galón en una estación Sunoco el 13 de junio de 2022 en Scituate, Massachusetts. (Foto de Matt Stone/MediaNews Group/Boston Herald vía Getty Images)

Los datos provienen de una nueva encuesta de Harris publicada esta semana por encargo de DailyPay y Funding Our Future, una alianza de organizaciones dedicadas a hacer posible una jubilación segura para todos los estadounidenses que es socia de Yahoo Finance. Esta encuesta se realizó en mayo a 2032 adultos estadounidenses, 654 de los cuales informaron ser trabajadores por hora.

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Los resultados muestran cómo la reciente recesión económica ha exacerbado la fragilidad financiera que muchos estadounidenses han sentido durante mucho tiempo. Un estudio de 2018 de la Reserva Federal citado con frecuencia encontró que el 40% de los adultos, «si se enfrentan a un gasto inesperado de $400, no podrían cubrirlo o lo cubrirían vendiendo algo o pidiendo dinero prestado». Investigaciones más recientes han encontrado que un tercio de los adultos que trabajan se preocupan por su capacidad para pagar una curva financiera como la reparación de automóviles.

Mientras tanto, en mayo, la tasa de ahorro de EE. UU. alcanzó su nivel más bajo desde 2008, debilitándose a medida que la inflación supera los aumentos salariales.

La encuesta de esta semana también muestra mayores desafíos para ahorrar para el futuro. Cuatro de cada 10 trabajadores por hora con un ingreso familiar de menos de $100,000 dicen que están ahorrando menos que el año pasado o que no ahorran nada. Y el 39% de todas las mujeres que reciben un salario por hora dicen que están ahorrando menos que el año pasado.

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“Las mujeres son las más afectadas por muchas de estas dinámicas del mercado laboral”, dice Sprick. “Se ven obligados a equilibrar el trabajo y otras tareas de una manera que, en conjunto, los hombres simplemente no lo hacen”.

Haciendo que los extremos se encuentren

La encuesta también ofrece indicios de hacia dónde recurren muchos estadounidenses más pobres para llegar a fin de mes. Veintidós por ciento de los trabajadores por hora informan haber obtenido un préstamo de día de pago este año, una cifra que salta a casi un tercio cuando solo se observa a personas de 18 a 34 años.

Los organizadores de la encuesta dicen que los empleadores pueden hacer más para ofrecer cosas como pago a pedido como un beneficio para ayudar a sus trabajadores a evitar préstamos de día de pago, que pueden cobrar tasas de interés exorbitantes y tener consecuencias nocivas a largo plazo para la salud financiera de una familia.

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“Para aclarar una percepción errónea bastante común, no se trata de pagarle a la gente por adelantado”, señala Sprick. “Se trata solo de pagar a las personas de manera oportuna, asegurando que las personas tengan acceso a sus salarios a medida que los ganan”.

DailyPay, uno de los organizadores de la encuesta, ofrece productos de pago a pedido a los empleadores.

Los legisladores en Washington también están tratando de promover ideas para ayudar a los estadounidenses a ahorrar dinero en una cuenta de ahorros de emergencia. Sin embargo, esas disposiciones aún se están negociando y es probable que los efectos no se sientan hasta 2023 como muy pronto.

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Ben Werschkul es escritor y productor de Yahoo Finance en Washington, DC.

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Las estrellas usan el escenario de los premios BET para criticar el fallo de Roe v. Wade

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Las estrellas usan el escenario de los premios BET para criticar el fallo de Roe v. Wade

Janelle Monae presenta el premio a la mejor artista femenina de R&B/pop en los Premios BET el domingo 26 de junio de 2022 en el Teatro Microsoft de Los Ángeles.

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Janelle Monae presenta el premio a la mejor artista femenina de R&B/pop en los Premios BET el domingo 26 de junio de 2022 en el Teatro Microsoft de Los Ángeles.

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LOS ÁNGELES — Taraji P. Henson, Janelle Monae y Jazmine Sullivan fueron algunas de las grandes estrellas que utilizaron el escenario de los Premios BET para criticar enérgicamente la reciente decisión de la Corte Suprema de eliminar la protección constitucional de las mujeres para el aborto.

Henson subió al escenario como presentadora del programa el domingo con un mensaje alentador sobre la «excelencia negra» antes de lanzarse a la anulación por parte de la corte del histórico fallo Roe v. Wade la semana pasada. El actor subió al escenario después de que Lizzo abriera el espectáculo con un solo de flauta en un traje dorado brillante interpretando su sencillo «About Damn Time».

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«Ya es hora de que hablemos sobre el hecho de que las armas tienen más derechos que una mujer. Es un día triste en Estados Unidos», dijo Henson, agradeciendo a Lizzo, quien junto con Live Nation recientemente donó $ 1 millón en ganancias de la gira a Planned Parenthood. «Un arma que puede quitar vidas tiene más poder que una mujer que puede dar vida, si así lo desea».

Janelle Monae levantó su dedo medio hacia la Corte Suprema antes de presentar a los nominados a mejor artista femenina de R&B/pop. Su discurso obtuvo un aplauso de pie en el Microsoft Theatre de Los Ángeles.

«Estos artistas están haciendo arte en nuestros propios términos, siendo dueños de nuestras verdades y expresándonos libremente y sin disculpas en un mundo que trata de controlar y vigilar nuestros cuerpos, mi cuerpo y nuestras decisiones, mi cuerpo», dijo la cantante, quien también rindió homenaje. a la comunidad LGBTQ+. «(explícito) Corte Suprema. Sé que nos estamos celebrando en este momento como deberíamos. Absolutamente merecemos celebrar, especialmente ahora que debemos celebrar nuestro arte protegiendo nuestro derecho y nuestras verdades».

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Posteriormente, Monae presentó a Sullivan como la ganadora de la categoría, quien pidió a los hombres que apoyaran a las mujeres.

«Es un momento difícil para nosotros», dijo Sullivan. «Quiero hablar directamente con los hombres: los necesitamos a todos. Necesitamos que todos se levanten, nos defiendan, se levanten con nosotros. Si alguna vez se ha beneficiado de que una mujer tome una de las decisiones más difíciles de su vida, que es interrumpir un embarazo, debes estar de pie. Esto no es solo un problema de mujeres. Este es un problema de todos. Necesitamos su apoyo más que nunca».

Muni Long se presenta en los BET Awards el domingo 26 de junio de 2022 en el Microsoft Theatre de Los Ángeles.

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Muni Long se presenta en los BET Awards el domingo 26 de junio de 2022 en el Microsoft Theatre de Los Ángeles.

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Latto pronunció un emotivo discurso después de ganar el premio al mejor artista nuevo.

«Es dar a favor del aborto», dijo la rapera, quien más tarde interpretó su gran éxito «Big Energy» con Mariah Carey. «Nunca es dar a un hombre la vigilancia de mi cuerpo».

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La cantante Tems dedicó su premio a la mejor actuación internacional a las muchas mujeres que «se atreven a soñar».

«De donde soy, este tipo de cosas no pasan», dijo la cantante nacida en Lagos, Nigeria, que ganó el premio a la mejor colaboración con Justin Bieber y Wizkid por su canción «Essence». «Esto es un sueño. Si me estás mirando, quiero que te imagines como yo porque estás destinado a estar aquí también».

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Doja Cat ingresó al programa como la principal nominada con seis. La artista que encabeza las listas está nominada a mejor artista femenina de R&B-pop, mejor artista femenina de hip-hop, álbum del año por su éxito número 1 «Planet Her» y BET Her por «Woman». Su «Kiss Me More» con SZA está nominada a video del año y mejor colaboración.

Sean «Diddy» Combs recibirá el premio Lifetime Achievement Award, uno de los más altos honores de la ceremonia. El magnate de la música es el fundador de Bad Boy Records, tiene su propia red de televisión, línea de moda y es tres veces ganador del Grammy que ha trabajado con una gran cantidad de artistas de primer nivel, incluidos Notorious BIG, Mary J. Blige, Usher, Lil Kim, Faith Evans y 112.

Marsai Martin acepta el premio a la estrella joven en los premios BET el domingo 26 de junio de 2022 en el Teatro Microsoft de Los Ángeles.

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Marsai Martin acepta el premio a la estrella joven en los premios BET el domingo 26 de junio de 2022 en el Teatro Microsoft de Los Ángeles.

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Drake y Ari Lennox fueron los segundos actos más nominados, con cuatro nominaciones cada uno. Tres nominaciones fueron para varios otros, incluidos Baby Keem, Silk Sonic, Chloe Bailey, Future, HER, Jazmine Sullivan, Ye (anteriormente conocido como Kanye West), Kendrick Lamar, Lil Baby, Mary J. Blige y Tems.

Jack Harlow interpretó «Poison» junto a Lil Wayne antes de que Brandy subiera al escenario con él para su éxito «First Class». Mientras Harlow y Brandy actuaban, la cámara se volvió hacia su hermano, Ray J, a quien se vio bailando entre la audiencia.

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Chance the Rapper y Joey Bada$$ interpretaron «The Highs & the Lows». Con su vestido rosa, Muni Long abrió su set con un fragmento de «Time Machine» antes de su improvisación «Hrs & Hrs».

Los ganadores en las 19 categorías, incluidos los premios de cine y deportes, son seleccionados por la Voting Academy de BET, compuesta por profesionales del entretenimiento y aficionados.

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‘Un Mundo Inmenso’ se sumerge profundamente en el umwelt de los animales

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‘Un Mundo Inmenso’ se sumerge profundamente en el umwelt de los animales

Un mundo inmenso

Imagina que das un paseo por tu patio o parque cercano y, de inmediato, te envuelven los sonidos de una orquesta de insectos.

Producido por los movimientos musculares de los insectos que se alimentan de savia llamados saltamontes, este paisaje sonoro imaginario emerge de las vibraciones que fluyen a través de la superficie de las plantas. Pero no se parece en nada a las vocalizaciones familiares de los grillos o las cigarras; en cambio, es algo más rico, más variado. Algunos sonidos son como canciones, otros similares a los ruidos de máquinas o instrumentos musicales. El ruido emitido incluso por una sola planta puede ser «tan estridente como el de una calle concurrida».

En Un mundo inmenso: cómo los sentidos animales revelan los reinos ocultos que nos rodean, El periodista científico ganador del premio Pulitzer, Ed Yong, explica que, en una caminata real en lugar de esta que hemos imaginado, los humanos no podrían escuchar la música de los saltamontes sin un equipo especial. En compañía de científicos con un vibrómetro láser, un dispositivo que convierte las vibraciones de los saltamontes en sonidos audibles para los oídos humanos, Yong llega a escucharlos en la naturaleza y en el laboratorio. Él está «estupefacto» por los sonidos «inquietantes, fascinantes».

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En este libro que sigue al de 2018 yo contengo multitudes, Yong escribe en un equilibrio perfecto de rigor científico y asombro personal mientras invita a los lectores a captar algo de cómo otros animales experimentan el mundo. La comunicación a través de las vibraciones de la superficie es un ejemplo genial que se extiende más allá de los saltamontes a los elefantes y las arañas, y a este hecho sobre las ranas: en sintonía con las vibraciones que entran en los huevos, los embriones de rana eclosionan rápidamente si aparece una serpiente con un mordisco fuerte, pero ignoran la lluvia. viento, pasos y hasta un terremoto. «Tienen agencia», escribe Yong. Tienen un Umwelt.

Hecho famoso por el zoólogo Jakob von Uexkull en 1909, el término Umwelt se refiere al mundo perceptivo experimentado por cada animal, un tipo muy específico de «burbuja sensorial». Cuando paseamos a nuestro perro y se detiene para oler cualquier otro arbusto o neumático de automóvil, está absorbiendo a través de su nariz agudamente sensible los olores que nosotros captamos levemente o no captamos en absoluto. Eso es porque los humanos y los perros tienen dos burbujas sensoriales diferentes, o Umwelten.

Yong explora el Umwelten de los animales a través de capítulos dedicados, además de las vibraciones superficiales, a los olores y sabores; luz; color; dolor; calor; contacto y flujo; sonido; ecos; campos eléctricos; y campos magnéticos. Los dos capítulos finales luego discuten cómo los sentidos trabajan juntos y cómo una sola especie, la nuestra, ha perturbado los sentidos de los animales a través de la contaminación lumínica y acústica. Gradualmente, el tema que Yong establece al principio gana forma y dimensión a medida que escribe que nuestro propio Umwelt se siente natural, pero es solo una forma de sentir el mundo:

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«Es todo lo que sabemos, por lo que fácilmente lo confundimos con todo lo que hay que saber. Como resultado, tendemos a «enmarcar la vida de los animales en términos de nuestros sentidos en lugar de los de ellos».

Yong es indiferente a dos motivaciones que obligan a los científicos a estudiar los sentidos de los animales: comprender mejor nuestros propios sentidos y aplicar el conocimiento de los sentidos de los animales para producir nuevas tecnologías. Encontré su perspectiva bienvenida: «Los animales no son solo sustitutos de los humanos o forraje para las sesiones de lluvia de ideas. Tienen valor en sí mismos».

¿Sabías que la mayoría de los insectos son sordos? ¿Que los campos visuales de las vacas, que parecen mostrar una mirada fija hasta el punto de ser indiferentes al entorno, se envuelven en el espacio para que las vacas puedan ver al frente, al costado y detrás de ellas, todo a la vez? ¿O que el único sentido que existe sin un órgano asociado de algún tipo es la magnetorrecepción, utilizada por las tortugas marinas verdes que «leen» los campos magnéticos de la Tierra cuando regresan a sus lugares de anidación en una pequeña isla después de viajar 1.200 millas de distancia?

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La magnetorrecepción es un sentido que los humanos (aparentemente) usan raramente, mientras que algunas capacidades sensoriales animales no están disponibles para nosotros. Ciertos peces eléctricos «pueden calcular la posición, el tamaño, la forma y la distancia de los objetos» cerca de ellos creando «imágenes eléctricas… a partir de patrones de voltaje que bailan a través» de su piel. Los delfines navegan escuchando los ecos de sus chasquidos:

«Si un delfín se ecolocaliza sobre ti, percibirá tus pulmones y tu esqueleto. Es probable que pueda sentir metralla en veteranos de guerra y fetos en mujeres embarazadas. Es casi seguro que puede distinguir diferentes [fish] especies separadas en función de la forma de [their] vejigas de aire».

(Esto no quiere decir que los humanos no puedan ecolocalizar en absoluto. Yong da un paseo con Daniel Kish, a quien le extirparon ambos ojos en la primera infancia debido a un cáncer agresivo. Mientras Kish pasea, anda en bicicleta o camina, emite clics que permítele sentir, a través de ecos, la ubicación y las formas de todo, desde casas y autos hasta árboles. Sin embargo, incluso los mejores ecolocalizadores humanos no pueden hacer lo que los delfines pueden hacer).

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Mi admiración por el libro es, bueno, inmensa. Me pregunto sobre una elección que hace Yong, evidenciada en algunos ejemplos anteriores y en oraciones como esta: «Un delfín es un ecolocalizador que chasquea con la nariz y escucha con la mandíbula». Aquí, la palabra «eso» se adapta mejor a un objeto, en lugar de un ser vivo y pensante, y lo mismo con la palabra «eso». Una oración alternativa, «Los delfines son ecolocalizadores que chasquean con la nariz y escuchan con la mandíbula», me parece más alineada con la evidente consideración de Yong por los animales como seres valiosos por derecho propio. Como escribió Scott Simon el año pasado para NPR: «Si un gato o un perro comparten tu domicilio, me aventuro a adivinar que no te refieres al familiar de cuatro patas que te lame la cara, duerme la siesta en tu regazo, tu cama… como ‘eso’». Divulgación completa: fui uno de los firmantes de una carta descrita por Simon pidiendo a los medios que usaran pronombres más respetuosos con los animales.

Con nuestra insistencia en las luces brillantes que interrumpen los cielos oscuros y una forma de vida que produce un ruido incesante de todo tipo de máquinas, incluidas las carreteras terrestres, aéreas y marítimas, estamos dañando seriamente la capacidad de otros animales para usar sus sentidos correctamente. Pero hay esperanza, porque «la contaminación sensorial es un truco ecológico»: las condiciones mejoran inmediatamente cuando se apagan o ajustan las luces o los motores. Al apagar las luces que interrumpen los caminos de las aves migratorias y las tortugas marinas, y al amortiguar el ruido mediante el uso de barreras de sonido, podemos proteger el glorioso Umwelten que nos rodea.

Como muchos miles de otras personas, he confiado durante el curso de COVID-19 en los informes de Yong en El Atlántico mientras descifraba el cambiante mundo de la ciencia pandémica. Ahora con Un mundo inmenso, Yong trae un hermoso enfoque a una gran cantidad de otros mundos sensoriales animales que coexisten con el nuestro, y cómo podemos protegerlos. Ha sintetizado y presentado de manera convincente una cantidad espectacular de información científica para hacer esto, haciendo que parezca fácil en el camino. Pero no es nada fácil. Es un logro magnífico.

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Barbara J. King es antropóloga biológica emérita en William & Mary. Los mejores amigos de los animales: poner la compasión a trabajar para los animales en cautiverio es su séptimo libro. Encuéntrala en Twitter @bjkingape

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