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El baterista y leyenda local Mel Brown perdura como el humilde padrino del jazz de Portland

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Mel Brown, Festival de Jazz de Montavilla 2019

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Mel Brown, Festival de Jazz de Montavilla 2019

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La familia de Mel Brown se mudó a Portland, Oregón desde Arkansas a principios de la década de 1940. Nació en 1944, el último de seis hermanos y el único nativo de Oregon. En la escuela secundaria, la habilidad de Brown para tocar la batería era evidente, y cuando tenía 19 años ya se había asegurado un concierto tocando con Billy Larkin y Delegates, el líder del soul-jazz. El exitoso disco de esa banda, «Pigmy», terminaría dándole a Brown una muestra temprana de éxito y la confianza para acercarse al baterista de Miles Davis, Philly Joe Jones, para recibir lecciones.

El boyante bolsillo de Brown era resbaladizo y ágil, lo que le sirvió bien en escenarios de jazz. Pero sabía cómo llevar el funk: George Benson y el Dr. Lonnie Smith lo contrataron para sesiones de soul-jazz y, desde finales de los sesenta hasta mediados de los setenta, se desempeñó como baterista de casa para muchas revistas de Motown, en las que una banda de la casa se quedaba quieta mientras diferentes cabezas de cartel (incluidos Stevie Wonder, Marvin Gaye y Diana Ross) entraban y salían del escenario. Brown también estuvo de gira con The Temptations durante siete años, durante la polémica era posterior a David Ruffin.

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Cuando terminó su tiempo con los Temps, Mel regresó a Portland, donde formó una familia y se reincorporó a la comunidad del jazz creando una nueva infraestructura para apoyarla. Ese trabajo comenzó con una jam session semanal, luego conciertos semanales; Brown se encontró tocando jazz para la generación de sus padres y le encantó. Como hicieron ellos.

También abrió una tienda de percusión, ofreciendo lecciones y luego iniciando un campamento de jazz que continuó durante casi dos décadas. A lo largo de todo, Brown actuó regularmente en lugares como Jimmy Mak’s y Jack London Revue. Tanto con su septeto, inspirado en los Jazz Messengers de Art Blakey, como con su grupo de órgano B-3, fusionó la precisión de Motown con la elasticidad del bebop.

Mel Brown, Entrevistas en el Festival de Jazz de Montavilla 2019

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Mel Brown, Entrevistas en el Festival de Jazz de Montavilla 2019

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En este episodio de Noche de Jazz en América, escucharemos un concierto ardiente del cuarteto de órgano de Brown del Festival de Jazz de Montavilla 2019. Y compartirá algunas historias coloridas en una conversación con nuestro anfitrión, Christian McBride (un fan acérrimo de Temptations). El hijo de Brown, Christopher, dice que él «siempre quiso ser un tipo de persona que se pone manos a la obra», lo que sugiere que su carrera es un sueño cumplido. «Es un profesional consumado», añade Christopher, «y comprende que tiene que seguir el camino y mostrar el camino».

Músicos: Mel Brown, batería; Renato Caranto, saxofón tenor; Dan Balmer, guitarra; Louis «King Louie» Pain; Organo

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Lista de conjuntos:

  • Cuatro contra seis (Wes Montgomery)
  • Brulie (Louis Pain)
  • Hitos (Miles Davis)
  • Billie Jean (Michael Jackson)
  • La Sra. Jones y yo (Kenny Gamble, Leon Huff, Cary Gilbert)
  • Hermanos mayores (Louis Pain)
  • Estaré allí (Berry Gordy, Bob West, Willie Hutch, Hal Davis)
  • Escopeta (Autry DeWalt)
  • Blues 1 y 8 (Jack McDuff)
  • What’s Going On (Al Cleveland, Renaldo Benson, Marvin Gaye)
  • Bry-Yen / I Believe In You (Louis Pain, Don Davis)

Créditos: Escritor y productor: Alex Ariff; Anfitrión: Christian McBride; Ingeniero de grabación: Rick Gordon y Patrick Brewer; Ingeniero de mezcla, David Tallacksen; Audio de archivo e ingeniero de entrevistas con Mel Brown, James Theory; Registrador de campo, Meg Samples; Gerente de proyecto: Suraya Mohamed; Productor principal: Katie Simon; El director senior de NPR Music, Keith Jenkins; Productores ejecutivos: Anya Grundmann y Gabrielle Armand.

Gracias: Neil Matson, Ryan Meager, Kim Gumbel y Matt Fleeger

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