Connect with us

WOW

El curioso caso de los antiguos huesos de ballena

Published

on

Cada año, miles de ballenas varadas, lo que significa que terminan atrapadas en playas o en aguas poco profundas, y es realmente difícil averiguar por qué.

No es por falta de intentos. Equipos de investigadores forenses investigan ballenas varadas, estudian órganos, analizan partes del cuerpo con escáneres de tomografía computarizada, excavan en el contenido del estómago y revisan la piel en busca de cicatrices. Pero estos meticulosos detectives de ballenas todavía a menudo no encuentran ninguna respuesta.

Advertisement

«Solo alrededor del 50 por ciento de las veces, si es que tanto, podemos darle una respuesta sólida de por qué murió ese animal y por qué está varado», dice Darlene Ketten, bióloga marina de la Institución Oceanográfica Woods Hole, que se refiere a su trabajo como » CSI: La playa «.

Una razón por la que es difícil averiguar cómo mueren las ballenas es que los científicos no saben mucho sobre cómo viven, explica Ketten en el último episodio de Inexplicable, El podcast de Vox sobre misterios en la ciencia. Se extienden por todo el planeta y se sumergen profundamente. Hay muchas cosas sobre sus cuerpos complicados que aún no comprendemos. Y estos investigadores a menudo trabajan con cadáveres de ballenas que se han estado pudriendo durante días, lo que puede distorsionar la evidencia dejada.

Algunas ballenas varadas son aún más difíciles de estudiar porque son muy, muy viejas. En 2011, Nick Pyenson, el curador de mamíferos marinos fósiles en el Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural, se enfrentó a un caso sin resolver que había estado sin resolver durante mucho tiempo, de siete a nueve millones de años, para ser precisos.

Advertisement

Pyenson, quien también es el autor de Espiar ballenas, estaba en un viaje de investigación en el desierto de Atacama en Chile, una hermosa extensión de roca y arena salpicada de naranja, beige y violeta debido a la presencia de hierro y otros minerales. Estaba allí para investigar los orígenes de una corriente oceánica cercana, pero en el camino se distrajo.

“Hay todos estos esqueletos de ballenas al lado de esta colina”, dice Pyenson, uno de sus colegas, Mario Suárez, le dijo un día. «¡Necesitas revisarlo! ¡Es asombroso!»

El cerro se conocía localmente como «Cerro Ballena», o «Cerro Ballena», porque se habían encontrado huesos de ballena fosilizados allí en el pasado. Las excavadoras acababan de pasar para abrir un camino hacia una nueva carretera y dejaron al descubierto más esqueletos. Cuando Pyenson fue a mirar, estaba completamente abrumado.

Advertisement

“Era esqueleto de ballena tras esqueleto de ballena tras esqueleto de ballena, completo desde la nariz hasta la cola. Algunos de ellos se estiraron casi como ángeles de nieve que hacen los niños ”, recuerda Pyenson. «Es como si hubieran muerto y sus esqueletos no hubieran sido molestados».

Advertisement

Los paleontólogos estudian varios esqueletos fósiles de ballenas desenterrados por un proyecto de construcción de una carretera en Cerro Ballena.
Adam Metallo / Smithsonian Institution
Advertisement

Advertisement
Gente recorriendo el desierto

Adam Metallo / Smithsonian Institution

Advertisement

Esto era casi inaudito: esqueletos completos, bellamente conservados, que se extendían 40 pies en todas direcciones. “En el campo, pasas mucho tiempo buscando y, a menudo, solo encuentras una roca con algunos trozos de hueso, y ese es un buen día”, dice Pyenson. “Un día realmente bueno es encontrar algo más que unos pocos fragmentos de hueso o un esqueleto parcial. Si encuentras una cabeza con ese esqueleto, es un jonrón «.

Una vez que hubo procesado lo que estaba viendo, Pyenson se dio cuenta de que iba a tener que iniciar un proyecto de investigación completamente nuevo para averiguar qué les había sucedido exactamente a estas ballenas. Parecía un varamiento antiguo, posiblemente uno de los mejor conservados, pero no iba a ser fácil de resolver. No había tejidos para estudiar, por lo que no podía analizar órganos o piel, como hacen Ketten y sus colegas investigadores con las ballenas modernas. La fosilización también cambia los minerales en los huesos, y las capas de roca los comprimen en nuevas formas, por lo que los huesos fueron testigos poco confiables.

Advertisement

Pyenson y sus colegas utilizaron la tecnología de escaneo 3D para hacer modelos de los esqueletos de ballenas para estudiarlos en casa. Analizaron cuidadosamente el suelo y el diseño del área circundante, y finalmente aterrizaron en tres grandes pistas.

Advertisement

Adam Metallo y Vince Rossi utilizan escáneres láser de alta resolución para documentar una de las ballenas fósiles más completas del sitio de Cerro Ballena. En el fondo, el paleontólogo del Smithsonian Nick Pyenson revisa los datos en su computadora portátil.
Institución Smithsonian

Advertisement

Primero, los esqueletos se enredaron entre sí y casi en su totalidad sin rescatar, lo que sugería que estos animales habían muerto repentinamente. En segundo lugar, había muchas especies en este antiguo cementerio: ballenas, pero también otros animales adultos y juveniles, lo que le dijo a Pyenson que la muerte no se limitaba a las ballenas.

La tercera gran pista provino de un estudio detenido de la geología local, que sugirió que estas criaturas habían muerto en cuatro eventos separados en el transcurso de alrededor de 10,000 años. Así que lo que sea que estaba matando a las ballenas había sucedido varias veces. Eso esencialmente descartó un desastre natural poco frecuente como una erupción volcánica.

Pyenson comenzó a pensar en cambios cíclicos en el océano que podrían matar a muchos animales diferentes y rápidamente. «Empecé a moverme hacia la idea de que la proliferación de algas nocivas fuera una causa ”, dice. Las floraciones de algas, o mareas rojas, son problemáticas hasta el día de hoy. Ocurren cuando las poblaciones de microorganismos explotan en un cuerpo de agua, a veces cuando la escorrentía agrícola inunda un lago u océano con nutrientes como el nitrógeno. Estos diminutos organismos pueden producir toxinas que pueden resultar muy mortales, muy rápidamente.

Advertisement

Pyenson teorizó que la escorrentía de áreas circundantes ricas en minerales, minerales que aún prestan a las arenas de Atacama sus colores vibrantes, podrían haber causado periódicamente floraciones de algas en el océano que una vez cubrió esta área. Pero quería pruebas que se sostuvieran en el tribunal de la opinión científica.

Si se tratara de una nueva escena del crimen, podría haber hurgado en las entrañas de la ballena, encontrado un montón de toxinas y atrapado la marea roja con las manos en la masa. Pero debido a que la escena del crimen tenía millones de años, solo podía estudiar sus modelos fotográficos. Aquellos seguían mostrando que los esqueletos de ballenas estaban rodeados por anillos de sedimento naranja: esteras de óxido de hierro, que Pyenson interpreta como posibles algas en el registro fósil. «Seguí preguntándome, ¿son estas las algas de la muerte?» Pyenson dice riendo.

Advertisement

Un fotograma de las imágenes en 3D capturadas por la Institución Smithsonian que muestra huesos de ballena fosilizados rodeados de sedimentos anaranjados. Puede ampliar estas imágenes más de cerca en el sitio web del Smithsonian.
Institución Smithsonian
Advertisement

Su equipo trajo muestras de este sedimento naranja a los EE. UU. Y las examinó con un microscopio electrónico. Las imágenes incluían esferas diminutas que tenían el tamaño adecuado para ser un alga de la muerte, dice Pyenson, pero todas sus características distintivas habían sido borradas por millones de años.

«Estamos tan cerca de una pistola humeante», dice. “Es tentador. Pero así es como funciona gran parte de la ciencia histórica. Luchas con eso y quieres obtener la respuesta. Pero a veces la evidencia que puede encontrar para responder a sus preguntas no es del todo satisfactoria «.

Advertisement

Jeremy Goldbogen, biólogo marino de la Universidad de Stanford, leyó el artículo de Pyenson en 2014 y le dijo a la revista Ciencias que las posiciones de los distintos esqueletos parecían coherentes con un varamiento.

David Caron, quien ha investigado la proliferación de algas en la Universidad del Sur de California, también fue preguntó sobre la investigación de Pyenson en 2014 y le dijo a National Geographic que las floraciones de algas actuales también aniquilan una amplia gama de animales marinos. “Ciertamente hay miles de muertes de leones marinos, decenas a cientos de delfines, incontables cientos de pelícanos que han sido eliminados con el mismo evento tóxico”, dijo a la revista.

Según Pyenson, estos paralelos entre el pasado y el presente fluyen en ambas direcciones. “Encuentro que estudiar mundos pasados ​​es una especie de viaje en el tiempo”, dice. «Tienes la oportunidad de recorrer estos mundos pasados ​​que casi parecen mundos extraterrestres».

Advertisement

Incluso si nunca pudo precisar definitivamente lo que sucedió en Cerro Ballena, Pyenson dice que el sitio sugiere que los varamientos de ballenas ocurrieron millones de años antes de que los humanos modernos evolucionaran. Ese es un contexto útil para los investigadores que intentan prevenir varamientos en la actualidad.

Por ejemplo, una gran proporción de los fósiles provienen de ballenas barbadas, a pesar de que las ballenas barbadas constituyen solo una pequeña fracción de los varamientos de ballenas en la actualidad. Entonces, ¿qué ha cambiado entre entonces y ahora? Por un lado, siglos de caza de ballenas han diezmado las poblaciones de ballenas barbadas, dice Pyenson.

Estos varamientos han estado ocurriendo «desde que hubo ballenas», dice Ketten. Pero los humanos ahora están contribuyendo al problema, ya sea a través de la caza de ballenas, la contaminación plástica o el cambio climático. «De lo que tenemos que ser responsables son de las acciones que llevamos a cabo en el océano que pueden estar … haciendo que los animales se vuelvan menos aptos, menos saludables, menos capaces de reproducirse, aparearse, encontrar comida».

Advertisement

Los fósiles de ballenas como los que Pyenson estudió en el desierto de Atacama pueden servir como una especie de instantánea o línea de base, revelando cómo se veían los varamientos de ballenas antes de que llegaran los humanos. Y cuanto más los investigadores puedan establecer sobre el pasado lejano, más podrán saber sobre los efectos que los humanos están teniendo en estos majestuosos mamíferos.

Advertisement

Comentarios

0 Comentarios

Continue Reading
Click to comment

Comentanos

WOW

Bomba de inteligencia artificial

Published

on

Sobre

Bomba de inteligencia artificial es una canción de estilo chiptune hecha por Naruto en 2003. Se convirtió en un recurso de videos musicales de YouTube Poops (YTPMVs) en 2011.

Origen

La canción «Bomba de inteligencia artificial» fue lanzada como una entrada para el primer concurso en línea NSF (NES Sound Format) generado por usuarios Famicompo que se llevó a cabo de mayo a julio de 2003, y fue escrito por el compositor japonés Naruto, también conocido como Naruto2413. La canción ocupó el segundo lugar en el concurso y fue el rango más alto entre las canciones originales. Naruto subió la canción a YouTube el 14 de noviembre de 2010, donde recibió más de 1.7 millones de visitas en más de 11 años (como se muestra a continuación).

Advertisement

La canción fue relanzada más tarde en Bandcamp por Naruto2413 como un álbum sencillo el 23 de junio de 2020.

Advertisement

Comentarios

0 Comentarios

Continue Reading

WOW

Netflix tiene la mejor respuesta al disfraz de «Squid Game» de BTS V

Published

on

Todo el mundo ama BTS V‘s Calamares disfraz … incluyendo Netflix!

V de BTS | @ BTS_twt / Twitter

Durante el tercer show de los cuatro PERMISO PARA BAILAR EN EL ESCENARIO conciertos en Los Ángeles, V sorprendió a ARMY al vestirse como un guardia del éxito K-Drama de Netflix Calamares.

Advertisement

| @ kthseoulove / Twitter

Estaba vestido con el traje completo, incluida una máscara con un cuadrado, como en el K-Drama.

| @ jtoni_n / Twitter

Aunque siempre es divertido verlo en el escenario, ¡V estaba en un nivel completamente nuevo con su disfraz! Encantó a los ARMY con sus movimientos de baile exagerados, movimientos de micrófono y energía adorablemente caótica.

| @ btschanels / Twitter
Advertisement

V’s Calamares El disfraz fue un éxito tal que los términos «Squid Game» y «Taehyung» fueron tendencia en todo el mundo durante y después del concierto, y las fotos y videos de él con el disfraz se han compartido en todas las redes sociales.

| @ VTeamBase / Twitter

¡Por supuesto, las noticias del aspecto icónico de V llegaron a Netflix! El servicio de transmisión tuiteó sobre su disfraz e incluso retuitearon fotos de sus fans.

Netflix tuiteó que estaban «viviendo» para BTS y Calamares mashup, ¡a pesar de que piensan que V es demasiado guapo para cubrirse la cara con una máscara!

Teniendo en cuenta las imágenes alucinantes de V, ¡definitivamente estamos de acuerdo!

Advertisement

| @ whiteee2009 / Twitter

Advertisement

Comentarios

0 Comentarios

Continue Reading

WOW

Amigos, vengan a ver el controlador de Gamecube ‘Dick And Balls’ de Ludwig Ahgren

Published

on

Ludwig Ahgren, quien recientemente se cambió a YouTube Gaming como su plataforma de elección, decidió usar parte de ese dinero para pedir un controlador de Gamecube personalizado.

Si aún no lo ha visto, hagamos un prólogo diciendo que está inspirado visualmente por una polla y unas bolas.

Advertisement

Mel Magazine informó que el controlador «Dick And Balls» es obra de un diseñador conocido como «Michael», que recibió el encargo de diseñar la monstruosidad después de prometer un controlador Gamecube personalizado al ganador de un Entre nosotros torneo, que resultó ser Ludwig.

Cuando se le preguntó acerca de cómo quería su premio, Ludwig respondió: «Oh, quiero una polla y pelotas». Sus compañeros de cuarto luego dijeron: «Sí, solo hazlo».

Advertisement

«Todos los que lo han visto hasta ahora tienen la misma reacción», dijo Michael. «Al principio, su reacción instintiva es que simplemente no debería existir, pero luego se sienten extrañamente felices de que así sea».

Michael tuvo que recurrir a Design Out Of Shield, también conocido como Isaac Caplan Wilson, para hacer el trabajo. Después de un poco de ida y vuelta, Michel y Wilson decidieron que las bolas se unieran al controlador, el cable actuando como eje y el enchufe como punta.

No hace falta decir que Ludwig está muy entusiasmado con su controlador fálico.

Advertisement

Y así es como se hacen los monstruos: por los caprichos de jugadores poderosos.

Advertisement

Comentarios

0 Comentarios

Continue Reading

Facebook

¿Búscas empleo?

Videos

Lo más visto

A %d blogueros les gusta esto: