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El MAGA de Trump marcha por un camino abierto por el Tea Party

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El expresidente Donald Trump arroja un sombrero MAGA a la multitud antes de hablar en un mitin en Florence, Arizona, en enero.

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El expresidente Donald Trump arroja un sombrero MAGA a la multitud antes de hablar en un mitin en Florence, Arizona, en enero.

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Hace poco más de una docena de años, estalló un nuevo movimiento en la política estadounidense que se autodenominó «Tea Party». En las elecciones intermedias de 2010, ese movimiento reformó el Congreso y ayudó al Partido Republicano a dominar durante una década la elección de las legislaturas de aproximadamente 30 estados.

Desde entonces, la frase «Tea Party» se ha desvanecido de la escena. El caucus del Congreso que recibió ese nombre ha estado en gran medida inactivo durante años. Pero el fermento y el fervor políticos que alguna vez se asociaron con esa etiqueta se han vuelto más intensos a medida que fueron reformados por el expresidente Donald Trump.

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Hoy, la energía populista dentro del Partido Republicano se conoce con el nombre que él le dio: MAGA (Make America Great Again). Y su influencia en las elecciones intermedias de 2022 parece estar destinada a seguir la del aumento del Tea Party en 2010.

Hay una diferencia entre entonces y ahora que podría alterar esa trayectoria. El Tea Party fue impulsado en gran medida por la hostilidad hacia el ex presidente Obama. Nunca tuvo un líder singular propio cuya marca fuera una fuerza impulsora en sí misma, para bien o para mal. El movimiento MAGA actual está esencialmente definido por Trump. Su futuro, a corto y largo plazo, dependerá en gran medida del suyo.

Dado todo lo que sabemos sobre Trump, esa espada podría estar extremadamente afilada en ambos filos el día de las elecciones.

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Marea alta para el Tea Party

El nombre del Tea Party era a la vez un eslogan (Taxed Suficiente Ya) y una enérgica referencia al legendario Boston Tea Party de 1773. En la escuela primaria todos veíamos fotografías de activistas anti-impuestos coloniales arrojando té desde un buque de carga en el puerto de Boston, un preludio de la revolución americana.

La bandera Don’t Tread on Me de los manifestantes coloniales de ese período a menudo se veía entre los carteles ondeados por los manifestantes en el National Mall de Washington en la primavera de 2009. Congreso retenido en casa.

Los manifestantes se reúnen para protestar por los impuestos y el gasto de estímulo económico el 15 de abril de 2009 en Santa Mónica, California.

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Imágenes de David McNew/Getty


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Los manifestantes se reúnen para protestar por los impuestos y el gasto de estímulo económico el 15 de abril de 2009 en Santa Mónica, California.

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Al principio, principalmente protestaban por los planes de impuestos y gastos de la nueva administración del presidente Barack Obama. Pero los letreros en los mítines también apuntaban al control de armas y al aborto, y algunos mostraban a Obama con una rebanada de sandía en lugar de boca. Muy pronto, el movimiento encontró su enfoque en las reformas de salud conocidas como Obamacare.

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Algunos en el movimiento Tea Party también ponen en duda la legitimidad de Obama como presidente, insistiendo en que nació en África. Aunque esa teoría en particular fue completamente refutada, conservó su atractivo y su poder para despertar a las multitudes ruidosas. También combinó bien con el tema de Obamacare, y la combinación formó la base para la candidatura emergente de Trump, quien también agregaría la promesa de un muro en toda la frontera entre Estados Unidos y México.

Trump había sido conocido como un hombre de negocios de Manhattan de alto riesgo y alto riesgo y una personalidad mediática extravagante. Había sido demócrata antes de coquetear con una candidatura presidencial de un tercero en 2000. Luego apareció en la Conferencia de Acción Política Conservadora en febrero de 2011.

El movimiento Tea Party se acercaba entonces a su segundo cumpleaños y estaba en lo más alto. El Tea Party Caucus se había formado en el Congreso con 52 miembros el verano anterior, lo que refleja la popularidad de la etiqueta a raíz de las elecciones intermedias de 2010. En esas elecciones críticas, la sólida participación republicana (y la deslucida participación demócrata) ayudaron al partido a capturar más de 60 escaños en la Cámara de Representantes de EE. UU., la mayor cantidad que el Partido Republicano había perdido en una elección desde 1938.

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Los republicanos también capturaron seis gobernaciones (para un total de 29) y aumentaron el número de cámaras legislativas estatales que controlaban de 36 a 60. Obama lo llamó «un bombardeo».

Una historia diferente en el Senado

Pero a la paliza de 2010 le faltaba una pieza. Si bien los republicanos triunfaron en muchas contiendas por el Senado ese año, ganando 24 de los 37 en la boleta electoral y obteniendo 6 escaños, no lograron obtener la mayoría en esa cámara. Si bien la participación del Tea Party ayudó al partido a superar a los demócratas para el Senado por 2 millones de votos a nivel nacional, no fue suficiente.

En 2012, con Obama ganando un segundo mandato como presidente, los republicanos mantuvieron su mayoría en la Cámara, pero nuevamente tuvieron problemas en las carreras por el Senado. Los demócratas ganaron 23 de los 31 escaños del Senado en la boleta electoral de ese año, incluidos dos en particular que el Partido Republicano esperaba ganar.

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Uno era el escaño en Indiana del republicano en funciones Richard Lugar. Lugar se sorprendió por un retador del Tea Party, Richard Mourdock, que obtuvo el 60% en las primarias. Pero en un debate ese otoño, Mourdock defendió su oposición al aborto incluso en casos de violación diciendo que ese embarazo era «algo que Dios pretendía». Perdió ante un demócrata ese otoño.

Otro escaño que los republicanos esperaban ganar estaba en Missouri, donde la titular Claire McCaskill era considerada la senadora demócrata más vulnerable del ciclo. Las concurridas primarias republicanas fueron ganadas por Todd Akin, miembro del Tea Party Caucus en el Congreso, quien en un debate con McCaskill dijo esto sobre un embarazo después de una violación: «Si es una violación legítima, el cuerpo femenino tiene formas de cerrar eso». todo abajo». McCaskill terminó ganando la reelección fácilmente.

En el ciclo de 2014, Obama ya no estaba en la boleta electoral para impulsar la participación demócrata. Pero todavía estaba en el cargo, y eso estimuló la participación republicana. El líder republicano del Senado, Mitch McConnell, vio su oportunidad de poner fin a ocho años de estatus de minoría y poner un gran dedo en la balanza en las primarias republicanas de ese año. Su dirección de los recursos del partido a los principales nominados que prefería lo puso en desacuerdo con los entusiastas del Tea Party en varios concursos.

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Veteranos militares, activistas del Tea Party y republicanos se reúnen en Washington, DC, el 13 de octubre de 2013 para manifestarse a favor de la reapertura de los monumentos nacionales y contra el entonces presidente Barack Obama durante el cierre del gobierno. (Foto de Andrew Burton/Getty Images)

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Veteranos militares, activistas del Tea Party y republicanos se reúnen en Washington, DC, el 13 de octubre de 2013 para manifestarse a favor de la reapertura de los monumentos nacionales y contra el entonces presidente Barack Obama durante el cierre del gobierno. (Foto de Andrew Burton/Getty Images)

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Las selecciones de McConnell ganaron y en el otoño vencieron a los demócratas en dos tercios de las contiendas, ganando nueve escaños e instalando a McConnell como líder de la mayoría. Como líder de la mayoría, bloqueó a un candidato a la Corte Suprema (por Obama en 2016) y supervisó la confirmación de tres nominados por Trump.

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Un tipo diferente de republicano

Trump nunca fue un republicano convencional, como McConnell sería el primero en decir. Trump no trató de reclamar el manto de los presidentes republicanos anteriores. No cortejó a las élites del partido republicano ni a los principales donantes. No tenía experiencia previa en el gobierno y lo consideraba una ventaja. En realidad, nunca reclamó la etiqueta del Tea Party, pero a medida que se hizo cada vez más visible como candidato durante el segundo mandato de Obama, se apropió de gran parte de la agenda del Tea Party y del cronograma de quejas.

También tomó prestado un eslogan de las campañas presidenciales de Ronald Reagan («Hagamos que Estados Unidos vuelva a ser grande») recortando la primera palabra por brevedad y fuerza. El acrónimo de cuatro letras pronto se estampó en un millón de sombreros de campaña y se agregó regularmente a los mensajes de Trump en Twitter. Sus seguidores lo abrazaron.

Trump ha estado fuera del cargo durante 16 meses, pero MAGA sigue adelante. Al igual que el ascenso del Tea Party en los primeros dos años de la presidencia de Obama, MAGA ha prosperado mientras el presidente demócrata Joe Biden ha tenido problemas. La inflación está en su punto más alto en 40 años y el país está intranquilo.

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Biden ha caído 16 puntos porcentuales en la medida Gallup de aprobación presidencial, al igual que Obama había caído unos 20 en un punto comparable en 2010 (Obama había comenzado con una aprobación del 67 %, Biden con un 57 %).

A lo largo de ese año, el Tea Party se posicionó para encabezar la nueva mayoría republicana en el próximo Congreso. MAGA está haciendo lo mismo ahora. Pero así como el Tea Party entonces fue una fuerza en las carreras de la Cámara que a veces fallaron en el escenario estatal, es probable que MAGA se pruebe en 2022 y más allá.

El pasado persigue al presente

Los candidatos que contaban con el respaldo de Trump han ganado importantes primarias para el Senado en estados indecisos como Ohio y Carolina del Norte. El primero fue especialmente notable, ya que muchos de los republicanos del establecimiento del estado se habían quedado con uno de los suyos, Josh Mandel, mientras que Trump saltó por el agitador derechista JD Vance.

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En Carolina del Norte, donde el exgobernador Pat McCrory se postuló para el Senado republicano, el ganador de las primarias es el representante Ted Budd, respaldado por Trump y menos conocido, quien se ha negado a decir si Biden es el presidente legítimo.

Las primarias de Pensilvania mostraron tanto el poder del respaldo de Trump como sus posibles consecuencias no deseadas. Para el Senado, Trump respaldó firmemente al célebre médico Mehmet Oz, despreciando a un multimillonario de fondos de cobertura que había servido en la administración de George W. Bush. Esa contienda parece dirigirse a un recuento estatal.

Aún más llamativa fue la elección de Trump en la contienda por la gubernatura de Pensilvania. El exrepresentante Lou Barletta, un partidario leal de Trump, estaba en la búsqueda, pero Trump optó por Doug Mastriano, un coronel retirado y legislador estatal que participó activamente en tratar de anular la victoria de Biden en el estado el otoño pasado.

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Mastriano estaba en la multitud enojada afuera del Capitolio el 6 de enero de 2021, cuando los alborotadores ingresaron a las cámaras de la Cámara y el Senado para intentar anular las elecciones. Ha sido citado por el comité de la Cámara que investiga ese ataque.

También ha sido un enemigo declarado de todos los abortos. El recuerdo de lo sucedido a Mourdock y Akin, atrapados en el tema del aborto, es especialmente significativo en este momento.

Las prohibiciones totales ahora son la agenda legislativa en algunos estados, y podrían ser parte de la agenda del Congreso del Partido Republicano el próximo año si están a cargo y la Corte Suprema anula Roe contra Wade como se esperaba este verano.

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Trump y el riesgo

El tema del acceso al aborto podría ayudar a los demócratas a abordar su problema perenne con la participación en las elecciones de mitad de período. Lo mismo podría decirse del papel seguramente visible de Trump en muchas campañas este otoño.

Trump ofrece un respaldo para los republicanos en algunas contiendas, pero también representa un riesgo. La mayoría de los republicanos quieren que las elecciones de 2022 se traten de inflación y mandatos federales. El papel de Trump corre el riesgo de convertirlos en un referéndum sobre él y su insistencia infundada en que ganó una elección que perdió.

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La forma en que se desarrollará el factor Trump puede variar de un estado a otro. Pero podemos esperar que sea, como siempre, un imán para la atención de los medios. Instantáneamente nacionalizará los concursos en los que se concentra. Convocará el reflejo de nosotros contra ellos en los votantes de todo el espectro político.

Tal vez la mera presencia de Trump en el otoño sea suficiente para reforzar a los nominados republicanos más débiles e incluso salvar a los Mourdocks y Akins de 2022. Pero existe la posibilidad de que la investigación del 6 de enero o los acontecimientos en otros lugares hagan que Trump sea más un lastre para su fiesta. De hecho, sería una ironía si finalmente salvó a Biden de una paliza propia.

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Estos candidatos perdieron mucho, pero ahora alegan fraude

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Estos candidatos perdieron mucho, pero ahora alegan fraude

Un letrero en Carson City, Nevada, en enero de 2021, llamando a los manifestantes pro-Trump, que respaldan sus afirmaciones infundadas de fraude electoral, a que se vayan a casa. Ahora, otros candidatos están siguiendo los pasos de Trump.

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Ronda Churchill/AFP vía Getty Images


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Un letrero en Carson City, Nevada, en enero de 2021, llamando a los manifestantes pro-Trump, que respaldan sus afirmaciones infundadas de fraude electoral, a que se vayan a casa. Ahora, otros candidatos están siguiendo los pasos de Trump.

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Cuando el gobernador de Georgia, Brian Kemp, ganó abrumadoramente las primarias republicanas en Georgia el 24 de mayo, su principal oponente, el exsenador David Perdue, admitió rápidamente que todo había terminado.

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«Todo lo que dije sobre Brian Kemp era cierto, pero otra cosa que dije era cierto: es una opción mucho mejor que Stacey Abrams», dijo poco después de que cerraron las urnas, refiriéndose al enfrentamiento de este otoño entre Kemp y el demócrata Abrams. «Así que vamos a respaldar a nuestro gobernador».

Pero otro de sus oponentes sintió que algo andaba mal.

«Quiero que sepan que no concedo», dijo Kandiss Taylor en un video publicado en las redes sociales. «No lo hago. Y si las personas que hicieron esto y engañaron están mirando, no lo concedo».

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Kemp ganó las primarias de Georgia con alrededor del 74% de los votos. Perdue, que contó con el respaldo del expresidente Donald Trump, obtuvo alrededor del 22% de los votos.

¿Y Taylor? Solo el 3,4%.

Taylor es una figura marginal de extrema derecha en Georgia con un historial de hacer afirmaciones falsas sobre las elecciones de 2020, las máquinas de votación y cómo se llevan a cabo las elecciones. En los días posteriores a su derrota, Taylor pidió a sus seguidores que firmaran declaraciones juradas declarando que votaron por ella para demostrar que ganó las elecciones, a pesar de que no hay evidencia de que los totales de votos sean incorrectos y que la fecha límite para impugnar una elección ya pasó.

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Taylor no es un caso atípico, sino más bien un indicador de una nueva cosecha de candidatos que insisten en que ganaron sus elecciones, al diablo con los hechos.

El negacionismo electoral es de gran alcance en las elecciones intermedias

Si bien Trump ha pasado los últimos 18 meses negando su derrota en las elecciones de 2020, a pesar de la clara evidencia de que perdió, no es el único. Durante este ciclo electoral, los candidatos de todo el país se han negado a ceder, incluso en contiendas que no están ni remotamente reñidas.

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Esta semana, una secretaria del condado de Colorado acusada de cargos que incluyen manipulación de elecciones terminó última en la carrera por la Secretaría de Estado del Partido Republicano, se negó a reconocer su pérdida y acusó a los funcionarios de hacer trampa.

«No perdimos. Simplemente encontramos más fraude», dijo la secretaria del condado de Mesa, Tina Peters, a sus seguidores en una fiesta de la noche de las elecciones.

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En Carolina del Sur, un par de contendientes republicanos en las primarias dijeron que sus derrotas se vieron empañadas por serios problemas. Tanto el candidato a gobernador, Harrison Musselwhite, como la candidata a fiscal general, Lauren Martel, perdieron por dos dígitos frente a los titulares populares, pero enviaron cartas casi idénticas a los funcionarios estatales alegando una gran cantidad de preocupaciones sobre las elecciones.

El comité ejecutivo del Partido Republicano de Carolina del Sur rechazó las afirmaciones.

Y en Nevada, el finalista de las primarias republicanas para gobernador, Joey Gilbert, les dijo a sus seguidores en un mensaje de video que no podía haber sido derrotado.

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«Es imposible para mí ceder en estas circunstancias», dijo Gilbert. «Se lo debo a mis seguidores. Se lo debo a todos los nevadenses de todos los partidos para garantizar que cada voto legal se cuente de manera legítima».

Gilbert, quien estuvo afuera del Capitolio el 6 de enero de 2021 aunque niega que fuera por la insurrección, pagó cerca de $200,000 por los 17 condados para contar la carrera del gobernador que lo vio perder por alrededor de 11 puntos porcentuales. Los funcionarios estatales y locales rechazan las afirmaciones de Gilbert.

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En todos estos casos, no hay evidencia para respaldar las afirmaciones de fraude que podrían revertir las derrotas, y la mayoría de estas elecciones no fueron ni remotamente reñidas. Pero Matthew Weil, del Bipartisan Policy Center, dijo que, lamentablemente, eso no les importa a quienes impulsan la narrativa del fraude.

«Hay un segmento muy fuerte del electorado que cree firmemente que si su candidato hubiera perdido y les fuera bien en las encuestas, aunque no les fuera bien en las encuestas, fue la maquinaria electoral la que causó su pérdida, » él dijo.

El impacto en el mundo real de los reclamos de fraude falso

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La gran mayoría de las elecciones terminan sin incidentes, incluso en contiendas reñidas, pero un incidente reciente en Nuevo México muestra cómo la negación electoral está afectando los procedimientos electorales locales.

Los comisionados en el condado rural de Otero ganaron atención nacional por negarse inicialmente a certificar los resultados en el área de mayoría republicana. Después de presiones y amenazas de acciones legales, solo Couy Griffin votó no.

“Mi voto para seguir siendo un no no se basa en ninguna evidencia”, dijo en una reunión de emergencia el 17 de junio. «No se basa en ningún hecho, solo se basa en mi instinto y mi propia intuición, y eso es todo lo que necesito».

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Griffin convocó a la reunión desde Washington, DC, donde fue sentenciado por su papel en la insurrección del Capitolio del 6 de enero.

No son solo los candidatos marginales los que hacen estas afirmaciones. Una investigación de NPR rastreó a cuatro personas influyentes de la conspiración electoral en cientos de eventos locales en 45 estados y el Distrito de Columbia, incluidas reuniones con al menos 78 funcionarios electos en todos los niveles de gobierno.

Estos legisladores en funciones pueden tener el poder de dar forma a leyes que alteren las leyes electorales y pueden dificultar que la gente vote y más fácil subvertir los resultados.

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Weill, del Bipartisan Policy Center, dijo que tampoco es necesario mirar muy lejos para ver por qué los candidatos perdedores podrían beneficiarse al ignorar la realidad electoral.

«Claramente, ahora hay incentivos perversos para que los candidatos perdedores sigan luchando mucho después de que se complete la certificación y hayan perdido», dijo. «Y esos incentivos son que pueden recaudar dinero para estos desafíos [that] a menudo no cuestan mucho porque no hay nada para ellos, y pueden usar ese dinero en ciclos futuros».

El mayor ejemplo de recaudación de fondos a partir de un mensaje de fraude podría provenir del propio Trump. Recaudó más de $250 millones para cubrir los honorarios legales durante sus intentos de anular las elecciones de 2020 para un fondo de defensa legal electoral, según el comité de la Cámara que investiga el 6 de enero.

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Pero ese dinero, dijo el comité, no se destinó a cubrir los honorarios legales. En cambio, se dirigió a personas y organizaciones alineadas con Trump.

Los expertos electorales y los funcionarios electorales están preocupados de que este comportamiento solo aumente en elecciones futuras, especialmente en estados clave donde algunas elecciones no se deciden por márgenes tan amplios.

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Una propuesta de perforación costa afuera de la administración Biden permitiría hasta 11 ventas

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Una propuesta de perforación costa afuera de la administración Biden permitiría hasta 11 ventas

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Aerolíneas se preparan para grandes multitudes el fin de semana del 4 de julio

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