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El mayor problema al que se enfrenta la red eléctrica de EE. UU. No es la demanda. Es el cambio climático

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La subestación Baltimore Gas and Electric Fitzell en Edgemere, Maryland, tiene aproximadamente un año y fue construida para que eventualmente pueda ser modificada para proporcionar más capacidad.

La red eléctrica en los EE. UU. Está envejeciendo y ya está luchando por satisfacer la demanda actual. Se enfrenta a un futuro con más personas: personas que conducen más automóviles eléctricos y calientan los hogares con más hornos eléctricos.

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Alice Hill dice que ese ni siquiera es el mayor problema al que se enfrenta la infraestructura eléctrica del país.

«Todo lo que hemos construido, incluida la red eléctrica, asumió un clima estable», dice. «Se veía en los extremos del pasado: qué tan alto llegó el mar, qué tan fuerte llegó el viento, el calor».

Hill es un experto en energía y medio ambiente en el Consejo de Relaciones Exteriores. Se desempeñó en el personal del Consejo de Seguridad Nacional durante la administración Obama, donde dirigió el esfuerzo para desarrollar la resiliencia climática. Ella dice que los extremos climáticos pasados ​​ya no pueden guiar de manera segura la planificación futura de la electricidad.

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«Es un poco como si estuviéramos construyendo el avión mientras volamos porque el clima está cambiando en este momento y está ganando velocidad a medida que cambia», dice Hill.

Una bengala en la carretera se convirtió en una linterna improvisada frente a un edificio Flatiron oscurecido en Manhattan durante un apagón después del huracán Sandy en 2012.

El paquete de infraestructura recién aprobado dedica miles de millones de dólares a la actualización de la red energética. Hill dice que las empresas de servicios públicos y los planificadores públicos de todo el país ya están teniendo que adaptarse. Ella señala la marejada ciclónica del huracán Sandy en 2012.

«Pensaron que el máximo sería de 12 pies», dice. «Esa marejada ciclónica llegó cerca de 14 pies. Superó las barreras en la punta de Manhattan, y luego la red eléctrica – una subestación explotó. La ciudad que nunca duerme [was] sumido en la oscuridad «.

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Hill señaló que Con Edison, la empresa de servicios públicos que proporciona energía a la ciudad de Nueva York, respondió con mejoras en su red: enterró las líneas eléctricas, introdujo inteligencia artificial y actualizó el software para detectar fallas. Pero mejorar la forma en que los humanos evalúan el riesgo, dice, es más difícil.

«Lo que pasa es que algunas personas tienden a pensar, bueno, esa última tormenta que acabamos de tener, será la peor, ¿no?» Dice Hill. «No, hay una tormenta peor por delante. Y luego, probablemente, se superará».

En 2021, Estados Unidos sufrió cortes de electricidad para millones de personas como resultado de las históricas tormentas invernales en Texas, una ola de calor en el noroeste del Pacífico y el huracán Ida a lo largo de la costa del Golfo. El cambio climático solo hará que las condiciones meteorológicas extremas sean más probables y más intensas.

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Y eso ha obligado a las empresas de servicios públicos y otras entidades a lidiar con la pregunta: ¿Cómo podemos prepararnos para algo que nunca antes habíamos experimentado?

Se construye una moderna central eléctrica en Maryland para el futuro

En la ciudad de Edgemere, Maryland, la subestación Fitzell de Baltimore Gas and Electric suministra electricidad a hogares y empresas. La instalación tiene solo un año y Laura Wright, directora de ingeniería de transmisión y subestaciones, dice que se construyó pensando en el futuro.

Laura Wright, directora de ingeniería de transmisión y subestación, presenta información de seguridad antes de ingresar a la subestación Fitzell.

Ella dice que los cuatro transformadores en el sitio son suficientes por ahora. Y para contrarrestar la demanda anticipada de crecimiento de la población y una futura dependencia de los autos eléctricos, dice que la subestación ha sido diseñada para una fácil actualización.

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«No proyectan necesitar esa capacidad adicional por un tiempo, pero diseñamos esta estación para poder sacar ese transformador y colocar uno más grande», dice Wright.

Las pendientes se diseñaron para aislar la subestación del aumento del nivel del mar. Y si la subestación experimenta algo como una inundación catastrófica o un tornado mortal, también hay un plan para eso.

«Si tuviéramos una falla en un transformador», dice Wright, «podemos llevar uno de esos transformadores móviles a la subestación, estacionarlo en la subestación, conectarlo en lugar de ese transformador. Y podemos hacerlo en dos o tres días «.

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La subestación Fitzell es un complejo nuevo y moderno. Los sitios más antiguos se pueden derribar durante semanas.

La subestación Fitzell fue construida para soportar el aumento del nivel del mar y con planes de contingencia, en caso de inundaciones extremas o un tornado.

Lo que realmente hace la legislación sobre infraestructura

Eso plantea la pregunta: ¿Puede la cantidad de dinero dedicada a la red eléctrica en la nueva legislación de infraestructura generar cambios significativos en el sistema energético en todo el país?

«El proyecto de ley de infraestructura, desafortunadamente, solo rasca la superficie», dice Daniel Cohan, profesor asociado de ingeniería civil y ambiental en la Universidad de Rice.

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Aunque la Casa Blanca dice que $ 65 mil millones de la legislación de infraestructura están dedicados a la infraestructura de energía, un análisis del Instituto de Recursos Mundiales señaló que solo $ 27 mil millones irían a la red eléctrica, una cifra que Cohan también usó.

«Si se profundiza en cuánto hay para la red eléctrica, son sólo unos 27.000 millones de dólares aproximadamente, y principalmente para proyectos de investigación y demostración y algunas formas de empezar», dice.

Cohan, quien también es autor del próximo libro Enfrentando el estancamiento climático, dice que los dólares de los contribuyentes federales pueden ser significativos, pero que la mayor parte de la inversión necesaria eventualmente provendrá del sector privado, de las empresas de servicios públicos y otras empresas que gastan «muchos cientos de miles de millones de dólares por década». También dice que el paquete de infraestructura «pierde algunas oportunidades» para iniciar esa acción del sector privado a través de mandatos.

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«Es mejor que nada, pero, ya sabes, con desafíos tan trascendentales que enfrentamos, esto no está realmente a la altura de la magnitud de ese desafío», dice Cohan.

Cohan sostiene que pensar en grande, y no de forma incremental, puede dar sus frutos. Él cree que una transición completa de los combustibles fósiles a la energía limpia para 2035 es realista y alcanzable, un objetivo que mantiene la administración Biden, y podría conducir a algo más que un beneficio ambiental.

«También puede conducir a una electricidad más asequible, una electricidad más confiable, una fuente de alimentación que se recupere más rápidamente cuando se produzcan estos eventos extremos», dice. «Así que no solo lo hacemos para ser ecológicos o para proteger nuestro aire y clima, sino que en realidad podemos tener un suministro de energía mucho mejor y más confiable en el futuro».

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Esta historia es parte de un Todas las cosas consideradas serie que analiza el estado de la infraestructura estadounidense y la legislación federal que lo aborda. Ayen Bior y Courtney Dorning produjeron y editaron esta historia para su transmisión. Patrick Jarenwattananon ayudó a adaptarlo a la web.

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Harris y Buttigieg viajan a Carolina del Norte para promover el plan de infraestructura de Biden

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Los antiguos rivales presidenciales fueron a Charlotte para promover la ley de infraestructura. También se defendieron de una mayor charla sobre cómo los bajos índices de aprobación del presidente podrían afectar su futuro.



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NOEL KING, ANFITRIÓN:

La vicepresidenta Kamala Harris y el secretario de Transporte, Pete Buttigieg, salieron a la carretera ayer. Estaban en Charlotte para promover la ley de infraestructura, y Scott Detrow de NPR estuvo de viaje.

SCOTT DETROW, BYLINE: Primero eliminemos la política. El presidente Biden tiene 79 años. Sus índices de aprobación se han hundido y se han mantenido hundidos. Así que últimamente hay mucha más especulación sobre si intentaría un segundo mandato, a pesar de que Biden dice que lo hará, y si no, si Harris y Buttigieg terminarían compitiendo entre sí nuevamente. En Air Force Two, Buttigieg lo descartó todo.

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(SONIDO SINCRÓNICO DE LA GRABACIÓN ARCHIVADA)

PETE BUTTIGIEG: Estamos en 2021, y el objetivo de las campañas y las elecciones es que cuando van bien, puedes gobernar y nosotros estamos enfocados directamente en el trabajo que tenemos entre manos.

DETROW: Toda la charla llega en un momento en que varios miembros clave del personal de Harris se van. En Charlotte, Harris no quiso hablar sobre si está tratando de cambiar las cosas.

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(SONIDO SINCRÓNICO DE LA GRABACIÓN ARCHIVADA)

VICEPRESIDENTE KAMALA HARRIS: Sí. Siguiente pregunta (risas).

DETROW: En cambio, se centró en su tarea: hablar sobre la inversión de la nueva ley en el transporte público. Ella y Buttigieg viajaron en un autobús eléctrico.

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(SONIDO SINCRÓNICO DE LA GRABACIÓN ARCHIVADA)

HARRIS: ¿Por qué te encantan los frenos? ¿Qué te encanta de los descansos?

PERSONA NO IDENTIFICADA: Donde los frenos – aquí mismo. Tu solo …

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HARRIS: ¿Simplemente lo tocas?

PERSONA NO IDENTIFICADA: Simplemente tóquelo.

HARRIS: Y antes tenías que esforzarte mucho.

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DETROW: Se sentó al volante …

(SONIDO DE LA BOCINA DEL AUTOBÚS)

DETROW: … Y toca la bocina. Harris dijo que los sistemas de tránsito de Estados Unidos son demasiado viejos y demasiado lentos.

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(SONIDO SINCRÓNICO DE LA GRABACIÓN ARCHIVADA)

HARRIS: Y las personas que usan el transporte público para sus desplazamientos a menudo pasan mucho más tiempo en tránsito, tiempo que podrían estar pasando con sus amigos y familiares.

DETROW: Mientras Harris se enfocó en la nueva ley, Buttigieg hizo hincapié en elogiar a Harris por ayudar a que se aprobara. Habló de una reunión clave con legisladores.

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(SONIDO SINCRÓNICO DE LA GRABACIÓN ARCHIVADA)

BUTTIGIEG: En el momento justo, habló el vicepresidente. Y su mensaje fue sobre la necesidad de pensar en grande, no perderse en los detalles de la política, sino recordar la naturaleza única de la oportunidad que tenemos frente a nosotros.

DETROW: ¿Sus próximas oportunidades? Promover ese próximo gran proyecto de ley de gastos todavía está estancado en el Congreso y cambiar la suerte política de la administración Biden.

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Scott Detrow, NPR News, Charlotte.

(SONIDO SINCRÓNICO DEL «GRAN JEFE CON UNA CORONA DE ORO» DE MATT JORGENSEN)

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La locura del arte NFT llega a Miami Art Basel

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David Folkenflik de NPR habla con la periodista artística Sophie Haigney sobre la popularidad del arte de NFT en Art Basel en Miami este año.



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DAVID FOLKENFLIK, PRESENTADOR:

La obra de Broadway «Art» se centró en una pintura que era solo un lienzo blanco, quiero decir totalmente blanco, con algunas líneas pintadas de blanco. La obra se vendió por una fortuna. Los lazos entre tres amigos se deshilacharon por la pregunta en el centro de la obra. ¿Eso fue arte? Esta semana, artistas, creadores de tendencias y coleccionistas de todo el mundo se están mezclando en Miami Beach para disfrutar de la exuberante tarifa conocida como Art Basel Miami. Gran parte de la emoción se centra en el arte NFT, un tipo de arte digital que normalmente se compra con criptomonedas. NFT significa tokens no fungibles. Cada artículo a la venta es una imagen digital con una huella digital única. Y al igual que la pintura de la obra «Arte», los NFT están atando el mundo del arte en nudos. ¿Podría NFT representar algo nuevo y caprichoso? Para ayudar a arrojar luz, nos dirigimos a Sophie Haigney. Es una periodista que escribe sobre arte visual y tecnología, y nos ayudará a comprender por qué se está volviendo tan popular. Hola, Sophie. Gracias por acompañarme.

SOPHIE HAIGNEY: Hola, David. Gracias por invitarme.

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FOLKENFLIK: Me gustaría comenzar con una pregunta muy simple. ¿Qué es el arte NFT?

HAIGNEY: Entonces, los NFT son básicamente activos únicos que se verifican mediante blockchain. Y así, la cadena de bloques funciona como un libro de contabilidad público, una especie de registro de transacciones y brinda a los compradores una prueba de autenticidad o propiedad. Más simplemente, me gusta pensar en las NFT casi como certificados digitales de propiedad de una cosa en particular. Por ejemplo, una foto, un tweet, un archivo de audio pueden tener este tipo de certificado de propiedad adjunto. Y, por tanto, no estás comprando la cosa en sí. Estás comprando la prueba de poseer algo.

FOLKENFLIK: Así que recuérdanos algunas de las famosas obras de arte de NFT y quizás algunas de las más infames. Está diciendo que un tweet o una representación digital de un tweet con su certificado de autenticación subyacente es un objeto del arte NFT. ¿Cuáles son algunos otros?

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HAIGNEY: En marzo pasado, un artista conocido como Beeple, cuyo nombre real es Mike Winkelmann, vendió un collage digital en Christie’s por más de $ 69 millones.

FOLKENFLIK: Sesenta y nueve millones de dólares.

HAIGNEY: Sí. Ese es el tercer precio más alto jamás alcanzado por un artista vivo en Christie’s. Así que eso es realmente importante. Y creo que fue entonces cuando el mundo del arte empezó a darse cuenta de esto. Además, el pasado mes de marzo, 621 zapatillas virtuales. Entonces, las imágenes de zapatillas se vendieron por un total de $ 3 millones.

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FOLKENFLIK: Entonces, todas las ideas sobre el arte son fundamentalmente subjetivas. Mucha gente recordará que había un plátano pegado a la pared con cinta adhesiva. Se vendió por 120.000 dólares en Art Basel en 2019. En ese caso, el artista es conocido como un bromista. Todavía fue por 120k.

HAIGNEY: Sí.

FOLKENFLIK: Y las propias NFT pueden venderse por enormes cantidades de criptomonedas valoradas en cientos de miles de dólares reales. ¿La gente piensa en esto como una reserva de valor que es una especie de vehículo a través del cual estaciona dinero y es esencialmente una inversión que se apreciará con el tiempo?

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HAIGNEY: Creo que hay mucha gente que está comprando NFT porque es una inversión especulativa. Y la gente está emocionada por gastar su criptomoneda en algo y luego cambiarla por un montón más de criptomonedas en unos pocos meses. Y luego creo que hay otro grupo de coleccionistas que están realmente entusiasmados con el arte digital y les encanta la estética. Creo que hay personas en él por diferentes razones, pero definitivamente hay un gran grupo de personas que están en él porque piensan que estas cosas se van a apreciar.

FOLKENFLIK: Bueno, ¿qué significa para los NFT que esta obra de arte no tradicional se lleve a lugares más tradicionales? Creo que más de una docena de eventos en Miami los incorporarán de una forma u otra esta semana.

HAIGNEY: Creo que esto es realmente emocionante para los artistas digitales porque durante mucho tiempo es muy, muy difícil monetizar el arte digital. Quiero decir, no puedes vender fácilmente una imagen que hayas dibujado en tu computadora. Y me ha sorprendido e interesado mucho la medida en que el mundo del arte institucional lo ha adoptado por completo. Me fascina. Y mucho de eso tiene que ver con el dinero. Creo que Christie’s y Sotheby’s están entusiasmados de poder vender obras por muchos millones de dólares. Pero también creo que son … es la primera vez que creo que muchas de estas instituciones se toman realmente en serio las obras de arte basadas en la tecnología. Y eso es emocionante para mí. Y creo que es emocionante para muchos artistas que han estado trabajando en la esfera digital durante mucho tiempo.

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HAIGNEY: Así que hace un poco más de 90 años, ¿verdad? – Rene Magritte, pintor surrealista, pinta una pipa. Y es una representación muy realista de una pipa. Y en la parte inferior y en letras dice, en francés, esto no es una pipa. La pintura vuelve locos a los críticos. Vuelve loco al público. Pero él estaba llegando a este punto interesante, creo, me parece décadas después acerca de la representación, el arte y la realidad. ¿Cuáles son algunos de los conceptos interesantes que los artistas están explorando de esta manera en la medida en que los hay?

FOLKENFLIK: Creo que muchos artistas que trabajan en la esfera de NFT están jugando con todo el concepto de representación, la realidad. ¿Qué es real? ¿Qué es falso? ¿Qué significa ser auténtico? Hubo una obra de arte que realmente me gustó de este artista que se llama Damien Thirst. Muchos de estos artistas tienen una especie de seudónimos de Internet.

HAIGNEY: Damien Thirst, una obra de teatro sobre Damien Hirst. Estaba intentando vender este NFT. Era solo un cuadrado azul, y era un homenaje al «Monocromo azul» de Eve Klein. Y creo que parte de eso fue burlarse de la idea de que estas pinturas que consideramos originales y auténticas ahora se pueden replicar en la esfera digital y se pueden vender especulativamente por cientos de miles de dólares. Así que creo que hay muchos artistas que, como Magritte, se involucran conscientemente con la forma de la NFT y se burlan un poco de toda la burbuja especulativa y que las afirmaciones que estas NFT hacen de ser auténticas y originales. obras.

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FOLKENFLIK: Entonces, ¿qué tan interesado estaría el típico coleccionista de arte que en años pasados ​​se dirigió a Miami Beach para Art Basel estar interesado en estos o qué tipo de inversionista de arte fresco podría dibujar en su lugar?

HAIGNEY: Creo que las galerías y las casas de subastas están realmente entusiasmadas porque han encontrado una clase completamente nueva de coleccionistas, tal vez alguien más joven que normalmente no compraba arte y que está realmente entusiasmado con los NFT específicamente. Y entonces creo que hay un subconjunto completamente nuevo de personas que van a comprar NFT en Basilea o en cualquier otra feria de arte. Pero también he estado hablando con algunas personas en las casas de subastas que dicen que los coleccionistas tradicionales se están entusiasmando cada vez más con la idea de los NFT. Me ha sorprendido mucho que el coleccionista de arte tradicional haya decidido apostar también por los NFT.

FOLKENFLIK: ¿Entonces una moda pasajera o posiblemente aquí para quedarse?

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HAIGNEY: Creo que los NFT llegaron para quedarse. Creo que, como la pintura de Magritte, esto no es una pipa, creo que hacen que mucha gente se enoje mucho. Y creo que parte de eso se debe a los precios insanos que estamos viendo en este momento. Creo que la gente no puede creer que alguien esté dispuesto a pagar 69 millones de dólares por una imagen digital. Pero creo que, como formulario, los NFT llegaron para quedarse. Y creo que seguiremos viendo qué pasa y qué hacen los artistas con la forma.

FOLKENFLIK: Sophie Haigney es crítica y periodista que escribe sobre arte visual y tecnología. Sophie, muchas gracias por acompañarnos hoy.

HAIGNEY: Gracias.

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‘Wait Wait’ para el 4 de diciembre de 2021: con Audra McDonald, invitada de Not My Job

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El programa de esta semana se grabó de forma remota con el presentador Peter Sagal, el juez oficial y anotador Bill Kurtis, la invitada de Not My Job Audra McDonald y los panelistas Adam Burke, Karen Chee y Maz Jobrani. Haga clic en el enlace de audio de arriba para escuchar todo el espectáculo.

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Nicholas Hunt / Getty Images

Audra McDonald se presenta en el Lincoln Center de Nueva York el 26 de abril de 2017.

Nicholas Hunt / Getty Images

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¿Quién es Bill esta vez?
Muévete, Delta; No preste atención al médico detrás de la cortina; El documental largo y sinuoso

Preguntas del panel
Canadá salva el desayuno

Fanfarronear al oyente
Nuestros panelistas cuentan tres historias sobre encubrimientos expuestos, solo una de las cuales es cierta.

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No es mi trabajo: Audra McDonald en Burger King
Audra McDonald, ganadora de un Emmy, un Grammy y seis premios Tony, es una leyenda tanto del teatro como de la pantalla. Veremos si puede agregar un premio más a su estante jugando nuestro juego llamado «¡Oye, McDonald, prueba un Whopper!»

Preguntas del panel
No tire al bebé con el sofá; Nidos vacíos toman vuelo

Limericks
Bill Kurtis lee tres limericks relacionados con las noticias: Conversaciones con Randos; Chozas de salchichas; ¡y relájate el labio, asistentes al concierto!

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Relámpago rellena el espacio en blanco
Todas las novedades no cabían en ningún otro lado.

Predicciones
Nuestros panelistas predicen qué escenas eliminadas se revelarán de ese documental de los Beatles.

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