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El muralista de Ahmaud Arbery recurre a la historia de Brunswick

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Marvin Weeks frente a su mural de Ahmaud Arbrery.

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Debbie Elliott / NPR


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Marvin Weeks frente a su mural de Ahmaud Arbrery.

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BRUNSWICK, Ga. – El juicio de tres hombres blancos acusados ​​de asesinar a Ahmaud Arbery ha vuelto a poner a Brunswick en el centro de atención nacional. Arbery era el hombre negro de 25 años asesinado a tiros el año pasado mientras corría por un vecindario.

El artista Marvin Weeks homenajeó a Arbery en un mural que se ha convertido en un punto focal para los defensores de la justicia racial en esta ciudad de la costa de Georgia.

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«Creo que eso es muy importante», dice Weeks. «Un lugar de reunión, ya sabes, porque mi trabajo realmente se centra en los vecindarios».

El domingo pasado, antes de la selección del jurado, unos 200 manifestantes corearon «¡Justicia para Ahmaud!» debajo del retrato de dos pisos de Arbery. Weeks lo pintó en el costado de un edificio que está siendo remodelado como centro cultural afroamericano.

Weeks dice que esto es lo que esperaba que sucediera alrededor de la obra de arte.

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«Porque siempre hay un lugar de encuentro, un lugar para hacer la llamada y hablar sobre los problemas que están sucediendo», dice. «Creo que el mural hace eso».

El mural está adaptado de la foto de graduación de la escuela secundaria de Arbery. Está sonriendo y vestido con un esmoquin. Weeks lo pintó en una pared de tabby, que es un revestimiento fuerte, parecido al estuco, hecho de arena, conchas marinas y cal. El método fue traído aquí por africanos esclavizados.

«Pensé que era un elemento perfecto para ilustrarlo en él», dice Weeks, señalando cómo las texturas le dan a la pintura una sensación distintiva.

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«Cuando lo miras de cerca, creo que ves caminos de diferentes cosas allí».

Una obra de arte para todo Brunswick

Weeks, de 67 años, creció en Brunswick, en una casa no muy lejos de aquí. Se fue cuando era joven para seguir su carrera artística en Florida, donde se desempeña en el Miami Arts and Entertainment Council.

Pero Weeks permanece arraigado a su comunidad de origen. Y ahora, después del asesinato de Arbery, pasa más tiempo aquí. Está planeando otra instalación de arte en la esquina cerca del mural Arbery.

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«Esta será una obra de arte para todo Brunswick», dice. «Muestra la historia de Brunswick y la historia afroamericana no está desconectada de la historia general».

Weeks ha instalado un estudio improvisado dentro del sitio del centro cultural donde tiene grandes recortes de madera contrachapada que está recubriendo con imprimación blanca. Estos serán la base de su diseño para transformar un letrero oxidado, que quedó de un restaurante demolido hace años, en algo nuevo.

Marvin Weeks pega hojas de roble para su obra más reciente.

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Liz Baker / NPR


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Marvin Weeks pega hojas de roble para su obra más reciente.

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«Será como el gran bulbo de un árbol», dice, y explica cómo las enredaderas y las ramas incorporarán retratos de figuras clave junto con paisajes del entorno de Brunswick.

«Conseguí algunas hojas de roble y las coloqué allí», dice. Y conchas de ostra.

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Weeks recuerda con cariño crecer entre las marismas saladas de Brunswick y los robles cubiertos de musgo español. Dice que cuando era niño cavaba en su jardín en busca de fragmentos de cerámica y otros fragmentos de la historia. El pulgar verde de su madre fue una gran influencia.

«Mi madre era una amante de las flores aquí mismo en Brunswick», dice. «Ella arreglaba sus patios. Nunca pensamos que éramos pobres porque era muy rico con tantas cosas que hacíamos. Simplemente ve y planta una flor y cambiarás ese vecindario».

Encontrar historias ocultas y ‘silenciadas’ durante décadas

Ahora Weeks está tratando de cambiar a Brunswick ampliando la conversación para incluir historias que han estado ocultas o silenciadas durante décadas.

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Despliega un retrato de una figura de la era de la Reconstrucción que quiere incluir en la instalación.

«He estado investigando Tunis Campbell y el legado que dejó a lo largo de la costa que la gente ha escondido y del que no ha hablado», dice Weeks.

Campbell fue un líder afroamericano clave: un senador estatal y gobernador militar de comunidades de personas anteriormente esclavizadas en las islas del mar de Georgia. Los antiguos dueños de esclavos eventualmente los expulsaron de la tierra.

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Weeks dice que no reconocer todo lo que ha sucedido aquí permite que la historia se repita. Y así ve el asesinato de Ahmaud Arbery, una tragedia poco conocida cuando ocurrió en febrero de 2020.

Una camioneta era el enemigo

No fue hasta meses después, cuando se filtró el video gráfico de un teléfono celular, que Arbery se convirtió en otro nombre para llamar al movimiento por la justicia racial.

El video muestra a tres hombres blancos persiguiendo a Arbery con camionetas mientras él corre por un vecindario en las afueras de la ciudad. Cuando está acorralado, Arbery se defiende y es asesinado por tres disparos de escopeta.

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Mural de Ahmaud Arbery.

Nicole Buchanan para NPR


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Nicole Buchanan para NPR

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Weeks dice que no pudo evitar pensar en su infancia, cuando él y sus amigos atravesaban callejones en barrios blancos.

«Una camioneta era el enemigo», recuerda.

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Describió que cuando los niños negros iban caminando a la tienda o al parque, los blancos los pasaban en la parte trasera de las camionetas.

«Y gritarte y tirarte algo. Todo el mundo de mi edad podría decirte que ese era el miedo cuando veías venir una camioneta».

Weeks dice que cree que persiste una división racial porque la gente no ha sido honesta sobre su historia compartida y su interconexión.

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«Todo el mundo dice ‘cállate, cálmate, los forasteros están entrando’, como si alguien viniera a contar esta historia, como si hubiera algo que esconder», dice Weeks.

«Creo que continuamos con el viejo ‘todo está bien, muéstrales a todos desde afuera que todo está bien’. No ha estado bien «.

Weeks dice que no estará bien hasta que la gente pueda reconocer que Brunswick pertenece a todos sus ciudadanos sin importar su raza.

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