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El nuevo refuerzo COVID podría ser lo último que necesitará durante un año, dicen funcionarios federales

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Los nuevos refuerzos de COVID que se implementarán este mes representan un cambio en la estrategia, dijo el Dr. Ashish Jha, coordinador de respuesta de COVID-19 de la Casa Blanca, durante una conferencia de prensa. El objetivo ahora probablemente sea lanzar nuevos refuerzos anualmente.

Estados Unidos ha alcanzado un hito importante en la pandemia, según funcionarios federales de salud.

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En el futuro, el COVID-19 podría tratarse más como la gripe, con una vacuna anual que ofrece protección durante un año contra enfermedades graves para la mayoría de las personas.

«Salvo que haya nuevas variantes, para la gran mayoría de los estadounidenses nos estamos moviendo hacia un punto en el que una sola vacuna anual contra el COVID debería proporcionar un alto grado de protección contra enfermedades graves durante todo el año», dijo el coordinador de respuesta ante el COVID de la Casa Blanca, Ashish Jha, en una conferencia de prensa el martes.

El gobierno federal ha comenzado a implementar una nueva ronda de refuerzos. para el otoño: son versiones actualizadas de las vacunas Moderna y Pfizer-BioNTech dirigidas tanto al coronavirus original como a las dos subvariantes de omicron que actualmente causan la mayoría de las infecciones.

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Estas vacunas podrían modificarse nuevamente si las nuevas variantes se vuelven dominantes en el futuro, que es como funciona la vacuna contra la gripe. Cada otoño, las personas reciben una nueva vacuna contra la gripe diseñada para proteger contra cualquier cepa del virus que pueda estar circulando esa temporada. La esperanza es que los impulsores de COVID actúen de la misma manera.

Jha advirtió que las personas mayores y las que tienen problemas de salud que las hacen más vulnerables a enfermedades graves pueden necesitar refuerzos con más frecuencia. Pero para la mayoría de las personas, Jha espera que este último refuerzo sea la última inyección que necesiten durante al menos otro año.

A lo largo de la pandemia, el SARS-CoV-2 ha sido increíblemente impredecible y ha evolucionado mucho más rápido de lo que nadie esperaba, por lo que los funcionarios dicen que continuarán monitoreando el virus de cerca y están listos para reprogramar las vacunas nuevamente si es necesario.

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“Tienes que poner el comodín de una variante fuera del campo izquierdo”, dijo el asesor de la Casa Blanca, el Dr. Anthony Fauci, en la sesión informativa. Si eso sucede, dice que las recomendaciones pueden cambiar. Pero, «si seguimos teniendo una especie de evolución a la deriva a lo largo del sublinaje BA.5», dice que la inyección anual debería poder cubrir lo que sea que exista como variante dominante.

Pero todavía hay mucho debate sobre qué tan mejorada será realmente la actualización de los nuevos refuerzos. Algunos expertos en enfermedades infecciosas no están convencidos de que las vacunas actualizadas cambien las reglas del juego, porque no se han probado lo suficiente para ver qué tan bien funcionan.

«Creo que el riesgo aquí es que estamos poniendo todos nuestros huevos en una sola canasta», dijo a NPR la Dra. Celine Gounder, miembro principal de la Kaiser Family Foundation. «Solo nos estamos enfocando en reforzar con vacunas. Creo que el problema es que la gente está buscando una bala de plata. Y los refuerzos no son una bala de plata para COVID».

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A los funcionarios federales les preocupa que un número bajo de personas se inscriba para recibir los nuevos refuerzos, debido a la baja demanda de las vacunas de refuerzo iniciales. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, solo el 34% de las personas mayores de 50 años han recibido su segundo refuerzo.

Entonces, a medida que nos acercamos al invierno, la administración insta a todas las personas mayores de 12 años a que se recuperen de inmediato para ayudar a protegerse a sí mismos y a las personas más vulnerables que los rodean. Las personas deben esperar al menos dos meses desde la última inyección y deben esperar al menos tres meses desde la última infección.

Pero pueden inscribirse para recibir un refuerzo de COVID al mismo tiempo que una vacuna contra la gripe.

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Debido a que el Congreso se ha negado a proporcionar fondos adicionales para combatir la pandemia, es probable que los nuevos refuerzos sean las últimas vacunas contra el COVID proporcionadas de forma gratuita. Las personas que tienen seguro los cubrirán a través de sus pólizas. La administración dice que está trabajando para asegurarse de que aquellos que no tienen seguro tengan acceso a futuras vacunas contra el COVID-19.

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