Elika Liftee se vuelve personal para la rutina ganadora de la Copa de los Cerveceros de EE. UU.

Entrenador de baristas en Onyx Coffee Lab, Elika combinó su visión de sostenibilidad e innovación con elementos de su herencia para ganar la Copa de los Cerveceros de EE. UU. 2020.

Por Chris Ryan
REVISTA BARISTA ONLINE

Foto de portada por The Pour cortesía de Pacific Foods.

El mes pasado en Costa Mesa, California, haciendo su primera aparición en la final de la Copa de los Cerveceros de EE. UU., Elika Liftee discutió las ideas de disciplina e innovación. Quería honrar las tácticas innovadoras que las granjas como La Palma y El Tucan (cuyo café estaba usando) emplean para producir café de calidad increíble, pero también quería hacer que un poco de ese café fuera muy útil, demostrando que Esfuerzos de mentalidad sostenible aún pueden producir resultados de calibre de premios.

Elika Liftee se dirigió a los jueces durante su rutina de ganar la Copa de los Cerveceros de Estados Unidos en Costa Mesa. Foto de Jenn Hall para el SCA.

Elika hizo exactamente eso en Costa Mesa, utilizando un método de extracción rápida de dosis de 10 g en una Kalita Wave para capturar el título de la Copa de los Cerveceros de EE. UU. 2020. La Palma y El Tucan Gesha que usó en la rutina también le permitió presentar un elemento de sí mismo, con sus raíces hawaianas reflejadas en los sabores tropicales del café.

Elika, asistente de entrenador de baristas en el Onyx Coffee Lab de Arkansas, ahora llevará su rutina a la etapa de la Copa Mundial de Cerveceros en Melbourne, Australia, en noviembre. Viajará a Down Under con su colega de Onyx, Andrea Allen, quien ganó el Campeonato de Baristas de EE. UU. El mismo día de la victoria de Elika. Hablamos con Elika sobre su rutina de competencia, la preparación para el escenario y mucho más.

Chris Ryan: ¿Puedes describir tu fondo de café? ¿Cuánto tiempo llevas en el café, cómo llegaste a trabajar en él y cuáles son tus deberes en Onyx?

Elika Liftee: Como muchas personas, me interesé en el café mientras estaba en la universidad. Asistí a la Universidad John Brown en Siloam Springs, Arkansas, e hice mi primera visita al Laboratorio de Café Onyx en 2012. Probé un café negro en pourover y me sorprendió que no agregaran ningún sabor a la taza. Eso me enganchó. Solicité trabajo allí durante la escuela y desafortunadamente no pasé la entrevista.

Unos años más tarde, estaba buscando regresar a la zona y a Onyx.
me contrató para su nuevo café.
Entonces, durante cuatro años y medio he trabajado para Onyx de alguna manera, primero como
barista, luego como director de eventos, gerente, y durante los últimos tres
años he sido asistente de entrenador. Dylan Siemens (jefe de
educación) y dividí la formación de baristas en nuestros cafés. Entrenamos mucho de nuestro
socios mayoristas en nuestro laboratorio o in situ en sus ubicaciones. Manejamos calidad
control de los cafés en nuestras tiendas también. También soy responsable de escribir
las recetas de elaboración de cerveza que publicamos en nuestro sitio web para cada café.

Elika (izquierda) y su colega de Onyx, Lance Hedrick, reaccionan al anuncio de que Elika ganó la Copa de los Cerveceros de EE. UU. 2020. Foto de The Pour cortesía de Pacific Foods.

¿Cuántos años has competido? Qué te gusta de
Brewers Cup como una competencia de café?

Este fue mi tercer año compitiendo en la Brewers Cup. Intenté probar Cup Tasters hace un tiempo, pero tuve poco éxito. Siempre quise competir en cerveceros. Soy una persona bastante competitiva e hice café en casa por un tiempo antes de trabajar para Onyx. La Brewers Cup parece elevada y accesible. La gente ha estado haciendo cosas salvajes en el escenario, pero probablemente puedas replicar la mayoría de las recetas en casa o en la cafetería. Creo que puede ser atractivo para el público de esa manera. Además, me gusta más el café por goteo que el espresso.

¿Cómo te decidiste por el tema de "disciplina e innovación" de tu rutina?

Mi tema no se solidificó hasta un par de semanas antes de las clasificatorias de Nashville. Quería llevar un mensaje más pesado a la etapa de los Cerveceros, como vemos en Barista, pero quería relacionarlo con toda la actuación. Me inspiró el ejemplo de sostenibilidad de La Palma. Son conocidos por producir una excelente calidad y procesamiento experimental, pero su disciplina se destacó para mí. Del mismo modo, el lema de Onyx de "Nunca conformarse con lo suficiente" a veces se puede sacar de contexto. No somos imprudentes.

Mi tema de disciplina e innovación fue importante para mí porque
representa no solo mi propio enfoque, sino también cómo creo que nuestra industria
realmente prosperar. La innovación es importante porque así es como elevamos el techo.
Esto empuja a los agricultores a producir una mejor calidad de taza y a los baristas a servir mejor
bebidas La disciplina es igual de importante para asegurarnos de no dejar caer el piso
fuera de debajo de nosotros mismos. Se espera que la industria especializada aumente
43% en los próximos cinco años, pero en los próximos 25 años se espera que perdamos
50% de las tierras cafeteras actuales debido al cambio climático. Yo quería hacer un
pequeña parte al demostrar que puedo hacer que una pequeña dosis de café sepa muy bien.
Resultó que también podría extraer ese café de manera más eficiente y rápida que
nuestras recetas normales: 10 g de café extraído al 23% en menos de 2 minutos. La palma
encajan perfectamente en ese tema porque eso es lo que hacen. Si nos fijamos en sus reciente
Publicaciones de Instagram
, puedes ver cómo eliminaron grandes cantidades de sus
árboles rentables de fincas y variedades para reintroducir plantas nativas. Su
el esfuerzo por mejorar su propia sostenibilidad no ha sacrificado la calidad de la copa, y yo
estaba feliz de mostrar sus esfuerzos.

Usando 10 g de café en cada taza que preparó para los jueces, Elika buscó hacer que una pequeña cantidad de café tuviera un gran sabor en su rutina de la Copa de los Cerveceros de los EE. UU. Foto de Jenn Hall para el SCA.

Usted mencionó en su rutina que muchas de las notas de
Las frutas tropicales en su café recordaban su educación hawaiana.
¿Era importante para ti representar esa parte de ti mismo con tu café?
¿terminó siendo un feliz accidente?

¡Si! Mis padres estaban en la Fuerza Aérea. Mi mamá era de Oklahoma y mi papá era nativo de Hawai, pero en realidad nací en Japón. En realidad no crecí en Hawai, de donde es mi padre; En cambio, crecí en Oklahoma alrededor de la familia de mi madre. Entonces, no solo no me veo muy hawaiano, sino que tampoco crecí con mucha de la cultura tradicional, crecí como un Okie. Sin embargo, una de las cosas con las que me siento muy conectado es la comida. Mientras crecía, mi papá tenía muchos néctares de frutas tropicales en la nevera, ¡me enseñó a comer piña, a comer papaya, guayaba, así como a alimentos básicos hawaianos como Spam y huevos! Me encanta Oklahoma, la pesca y el fútbol, ​​pero al crecer me sentí como un extraño. Me encantan los cafés tropicales, y la Gesha de La Palma casi cayó en mi regazo. Quería tropical, quería floral, y quería mucha dulzura. No puedo decir que hubiera estado tan dispuesto a servir un café Spam, pero estoy abierto a la colaboración.

¿Cómo fue tu experiencia de competir en la final?

Oh Dios mío, eso fue emocionante y estresante. Había tantos grandes competidores esta temporada. Fue mi primera final, pero aprendí mucho de mis jueces en los últimos dos años. Aún así, hasta que escuché mi nombre, no era real. Mi rutina no había cambiado mucho desde Nashville, así que estaba familiarizada y cómoda con ella. El equipo de Onyx es solidario y nunca tuve que preocuparme por las pequeñas cosas. En ese momento, todo depende de tu preparación, y trabajé muy duro esta temporada para estar allí. Trabajé duro en la receta y vertí agua una y otra vez, trabajé duro probando ese café, trabajé mucho viendo a Dakota tostar mi café (gracias Dakota), trabajé duro en mi guión y movimientos en el escenario (gracias Dylan). Honestamente, estaba más nerviosa por Andrea en la final porque durante mucho tiempo creí que era la mejor. Solo quería hacerlo lo mejor posible y creía que me había esforzado para tener éxito.

Elika con James Tooill de Ally Coffee; Al ganar la Copa de los Cerveceros de los EE. UU., Elika será parte del próximo viaje de origen de Ally Coffee Champions. Foto de The Pour cortesía de Pacific Foods.

¿Qué significó para ti ganar esta competencia y representar a Onyx?

Significa mucho. No me expreso abiertamente, pero fue una experiencia emocional. Como alguien que ha trabajado tradicionalmente detrás de escena en diferentes roles, es genial ver que mis ideas resuenan y tienen éxito. Quería ganar para Onyx y el noroeste de Arkansas. Nuestra comunidad de cafés especiales es pequeña y el mercado no está saturado. Quiero que nuestra comunidad reconozca que algunos de los mejores cafés del mundo se sirven en su vecindario y estoy orgulloso de que Onyx sea una gran parte de eso. Para mí es emocionante que el noroeste de Arkansas y Onyx se hayan convertido en un destino turístico de café.

La publicación Elika Liftee Gets Personal for US Brewers Cup-Winning Routine apareció primero en Barista Magazine Online.

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