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En ‘Agatha Of Little Neon’, cuatro jóvenes monjas van a ayudar a otras personas y se encuentran a sí mismas

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Scott Simon habla con Claire Luchette sobre su novela debut, «Agatha of Little Neon». Es la historia de cuatro jóvenes monjas que son reasignadas a una casa intermedia en Rhode Island.



SCOTT SIMON, ANFITRIÓN:»Agatha Of Little Neon», de Claire Luchette, trata sobre cuatro hermanas católicas en una orden que llegará el 30, que son reasignadas para administrar una casa de rehabilitación en Woonsocket, RI, que está pintada del color de Mountain Dew y se llama Little Neon. Están allí para tratar de ayudar a las personas a estar sobrias y a tener un control más firme de la vida. Y allí Agatha se encuentra mirándose a sí misma y a su alma en el mundo. Es una novela de debut irónica, perspicaz y notable de Claire Luchette, cuyo trabajo ha aparecido en Plowshares, Granta y The Kenyon Review. Se unen a nosotros de un viaje por carretera hacia el oeste. Muchas gracias por estar con nosotros.
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CLAIRE LUCHETTE: Es un placer. Muchas gracias por invitarme.

SIMON: Al principio del libro, dice Agatha, estaba marcado por el dolor. ¿Qué encontró en la iglesia y el compañerismo de hermanas religiosas?

LUCHETTE: Creo que Agatha encuentra un lugar para esconderse por un tiempo. Sentada en un banco, Agatha puede saber qué hacer consigo misma durante una hora. Puede recitar oraciones. Puede seguir instrucciones, seguir reglas. Y creo que eso es lo que Agatha necesita en este momento de su vida cuando perdió a su madre y necesita desesperadamente algo que la ancle.

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SIMON: Sí. Tantas frases incisivas en un libro con tanto corazón. Tomé nota de este: Woonsocket, una ciudad apartada del norte de Rhode Island, dividida por la mitad por un río de desechos. De repente, las personas en el centro de su vida no son otras hermanas, sino las residentes de Little Neon. ¿Dan un centro diferente en la vida?

LUCHETTE: Por supuesto. Cuando conocemos a las hermanas, acaban de pasar años dirigiendo una guardería que se ha secado. No hay más dinero para eso. Y quería enviarlos a algún lugar donde su conjunto de habilidades para cuidar a un bebé o un recién nacido no se tradujera, en algún lugar donde estuvieran fuera de su elemento. Así que quería poner a prueba a las hermanas y ver si su fe les permitiría ayudar a los marginados o si las inhibiría.

SIMON: Hay un hombre en Little Neon, Tim Gary, se convierte en uno de mis personajes favoritos. Él tiene – no quiero expresar esto incorrectamente. Le falta una mandíbula.

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LUCHETTE: Correcto.

SIMON: Y ayuda a Agatha a aprender a patinar. ¿Qué significa eso para ella?

LUCHETTE: (Risas) Para Agatha, aprender a patinar es lo primero que se guarda para sí misma. Es lo primero que no comparte con sus hermanas en Rhode Island. Y es un poco de placer, y es un poco de miedo y un poco de riesgo. Pero en última instancia, la capacidad de divertirse un poco para sí misma y, ya sabes, tener un pequeño secreto de sus hermanas es la primera de una larga serie de cosas que se guarda para sí misma.

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SIMON: Sí. No contraté a un detective privado, pero me conecté a Internet para intentar descubrir más sobre ti. Lo sé de Chicago, hablamos de eso antes de que comenzara la entrevista. Has tenido muchas becas distinguidas. Eso es todo, ¿puedo saber más? ¿Fuiste, por ejemplo, educado por monjas?

LUCHETTE: Fui educada por una sola monja. Fue solo cuando estaba en el último año de la escuela secundaria que conocí a una hermana religiosa. Fui criado como católico, y era muy bueno para ser católico, era muy bueno para recitar oraciones y seguir las reglas. Y mi experiencia católica fue maravillosa. Tengo mucho que agradecer. Es donde conocí a mi primera monja, la religiosa que me enseñó macroeconomía. Ella era una monja dominicana increíblemente dura que tenía todo tipo de aforismos que escupía aparentemente al azar, como si no existiera el almuerzo gratis. Y el hecho de que una mujer que había hecho voto de pobreza me estuviera enseñando sobre el libre mercado y la economía de goteo es solo una deliciosa ironía que nunca superaré del todo.

SIMON: Quiero que leas una sección del libro porque tienes algunas viñetas impresionantes de la vida cotidiana que la mayoría de nosotros dejamos escapar sin previo aviso. Déjame que leas uno. Las monjas están haciendo un viaje por carretera a su antigua residencia en Buffalo y se detienen a hacer un picnic junto a la autopista de peaje en un restaurante.

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LUCHETTE: (Leyendo) En una mesa de picnic al otro lado del estacionamiento se sentó un grupo de niños con chalecos de exploración. Estaban desplomados sobre sus almuerzos y no hacían ruido. Uno gordo se puso de pie y caminó hacia los baños. Cuando se fue, los demás estallaron en susurros y burlas. Inquietos, los vimos reírse el uno al otro y supimos sin escuchar que se estaban burlando de él cuando tenían la oportunidad. Cuando el gordo volvió a la mesa, los muchachos volvieron a sus cajas de jugo, un gran juego de inocencia. Luego vimos a los chicos llenar un autobús amarillo e irse, el salto y el traqueteo del motor mientras se precipitaba y desaparecía detrás de los árboles. Sacudimos la cabeza, nos limpiamos las manos y nos abrochamos los cinturones de seguridad. Cuán horribles, cuán misericordiosos somos, cada uno de nosotros ajeno a tanto dolor en el mundo.

SIMON: Oh, Dios mío, eso es devastador. Vemos eso todos los días y, sin embargo, no pude evitar pensar, bueno, eso es lo que hace que Agatha y sus hermanas sean especiales en este mundo.

LUCHETTE: Correcto. Absolutamente.

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SIMON: Sin duda, esta es una muy – esta novela es muy abierta sobre los aspectos oscuros de la iglesia y las crisis. Por supuesto, hablamos en una semana en la que el cardenal McCarrick fue acusado de agresión sexual a un joven de 16 años en 1974. Esto los enoja, ¿no es así?

LUCHETTE: Por supuesto. Y esta sensación de ira y traición provino de las religiosas con las que hablé cuando estaba investigando para el libro. Algunos se sorprendieron, otros no tanto. Pero no importa cuántos títulos se hayan eliminado de un titular, todas las hermanas se vieron afectadas. Como resultado, su vida diaria cambió. Así que quería imbuir la historia con algo de esa ira y esa sensación de traición y también transmitir que inextricable de los horribles crímenes de estos hombres es su poder y su creencia de que son irreprochables.

SIMON: Sacude su fe en la iglesia. ¿Sacude su fe?

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LUCHETTE: Mi objetivo al escribir este libro no era escribir una historia de pérdida de la fe, sino casi una historia de desamor. A lo largo del libro, Agatha aprendió mucho sobre la forma en que funciona la iglesia y cómo su estricta adherencia a la doctrina hace que sea difícil hacer realmente el trabajo que se supone que debe realizar la iglesia: servir a los pobres y presentarse por los marginados. Y decir que tienes amor por todas las criaturas y mostrar amor por todas las criaturas son cosas totalmente diferentes. Quería que las hermanas tuvieran que aprender que tener compasión y comprender la experiencia y el dolor de otra persona y centrar las necesidades de la otra persona es un trabajo muy duro.

SIMON: Claire Luchette. Su primera novela: «Agatha Of Little Neon». Muchas gracias por estar con nosotros.

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El juicio por asesinato en Georgia por el asesinato de Ahmaud Arbery se considera un caso de prueba para la justicia racial

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La tía de Ahmaud Arbrey, Theawanza Brooks, frente a su casa en Brunswick, Georgia. «Nadie tiene la decisión de ser juez, jurado y verdugo».

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Nicole Buchanan para NPR


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La tía de Ahmaud Arbrey, Theawanza Brooks, frente a su casa en Brunswick, Georgia. «Nadie tiene la decisión de ser juez, jurado y verdugo».

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Nicole Buchanan para NPR

BRUNSWICK, Ga. – Uno de los asesinatos que provocó protestas por la justicia racial el año pasado vuelve a ser el centro de atención nacional con un juicio que comenzará el lunes. Tres hombres blancos están acusados ​​de asesinar a Ahmaud Arbery, un hombre negro de 25 años que fue asesinado a tiros mientras corría por una calle residencial el 23 de febrero de 2020 después de ser perseguido por camionetas.

«Fue justo aquí», dice Theawanza Brooks, la tía de Arbery. «Aquí es donde descansó por última vez».

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Ella está parada en la esquina de una calle en la subdivisión de Satilla Shores en las afueras de Brunswick. Es un vecindario escondido entre vías fluviales en la costa de Georgia. Los árboles imponentes forman un dosel sobre casas en su mayoría estilo rancho de ladrillos. Un letrero en un patio delantero dice «Corremos con Ahmaud».

Arbery, un ex atleta de la escuela secundaria, vivía a unas dos millas de aquí, justo al otro lado de la ruta 17 de los Estados Unidos. Brooks dice que esta era una de sus rutas habituales para correr porque podía mantenerse alejado de la autopista.

Ahí va ahora mismo. Corriendo por la calle

Pero algunos residentes habían comenzado a sospechar de Arbery, después de verlo en repetidas ocasiones entrando en un nuevo sitio de construcción de viviendas. Sospechaban de él de allanamientos recientes, aunque la policía no lo había vinculado a ninguno.

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El día del tiroteo, el acusado Travis McMichael llama al 911 para informar que hay un tipo en una casa en construcción. «Ahí va ahora mismo», dice en la grabación. «Corriendo por la calle».

El despachador dice que enviará a la policía, pero pregunta: «¿Solo necesito saber qué estaba haciendo mal?»

Arbery estaba desarmado, pero Travis McMichael tenía una escopeta.

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El padre de Travis, Gregory McMichael, también acusado, hizo una segunda llamada al 911.

«Hay un hombre negro corriendo por la calle», dice. Luego grita «¡Detente! ¡Maldita sea, detente! ¡Travis!»

Segundos después escuchas tres disparos de escopeta.

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Los recuerdos, algunos visibles y otros ocultos, están esparcidos por Brunswick, incluido este mural de Ahmaud Arbery.

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Theawanza Brooks dice que a menudo se imagina cómo debe haber sido ese momento para su sobrino, atrapado sin nadie que lo ayude. Ahora se está preparando para escuchar a los acusados ​​argumentar en la corte que todo esto sucedió porque sospechaban de él en robos en el vecindario, que fue el arresto de un ciudadano legal que salió trágicamente mal porque Arbery se defendió.

«Incluso si robas algo, nadie tiene la decisión de ser juez, jurado y verdugo», dice Brooks.

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Juez, jurado y verdugo

En el juicio, Travis McMichael, de 35 años, Gregory McMichael, de 65, y otro vecino, William Bryan, de 52, enfrentarán cargos estatales que incluyen asesinato, encarcelamiento falso y asalto agravado por perseguir a Arbery en camionetas y matarlo a tiros. Han sido acusados ​​por separado de delitos de odio federales. Ese juicio está programado para febrero de 2022.

El tiroteo de Arbery ha atraído un intenso escrutinio nacional, sucediendo casi al mismo tiempo que estallaban las protestas por la justicia racial en respuesta a los asesinatos policiales.

Hubo serias dudas sobre cómo los funcionarios del condado de Glynn manejaron originalmente el caso. No sucedió nada hasta que el video del asesinato del teléfono celular, grabado por el acusado Bryan, fue publicado meses después.

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La ex fiscal de distrito, Jackie Johnson, ahora enfrenta cargos de que intentó proteger a los McMichaels de ser procesados. El mayor de los McMichael había trabajado como investigador en la oficina del fiscal del distrito y era un ex oficial de policía. Su hijo había estado en la Guardia Costera. Varios jueces y fiscales también se retiraron del caso. El juez de la Corte Superior Timothy Wamsley de Savannah presidirá el juicio.

Pasaron casi tres meses antes de que se hicieran los arrestos, después de una creciente presión pública, y la Oficina de Investigaciones de Georgia tomó el caso de la policía del condado de Glynn.

El video de Bodycam de la escena muestra a la policía tratando a Travis McMichael con gran cuidado y deferencia mientras estaba literalmente con las manos manchadas de sangre, mientras Arbery yacía en la calle.

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«Se les dio una cortesía que el ciudadano normal no habría recibido», dice el pastor John Perry, quien era presidente de la NAACP local cuando Arbery fue asesinado.

El pastor John Perry frente al Ayuntamiento en el centro de Brunswick. Sobre el sistema de justicia y las diferencias entre cómo se trata a las personas blancas y negras, «Algunas personas lo llaman el buen sistema de los viejos. Yo lo llamo relaciones de privilegio».

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Nicole Buchanan para NPR

«Especialmente en la comunidad negra si se descubre que mataste a alguien», dice. «Te esposan y te reservan».

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Perry se postula para alcalde de Brunswick tras el asesinato de Arbery. Es parte de un campo abarrotado de candidatos que refleja un despertar político más amplio.

Él dice que este caso es un excelente ejemplo de por qué muchos ciudadanos negros ven el sistema de justicia como corrupto.

Relaciones de privilegio

«Algunas personas lo llaman el buen sistema del chico viejo. Yo lo llamo relaciones de privilegio», dice Perry. «Hay personas que ascienden a lugares de poder y han establecido relaciones, y esas relaciones establecidas se buscan de una manera que no se busca a otras personas».

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Perry y otros, incluidos los fiscales federales, dicen que el asesinato de Arbery fue por motivos raciales, que fue perfilado como un hombre negro que corre por un vecindario predominantemente blanco.

Los abogados defensores rechazarán ese argumento en el juicio, según el abogado Robert Rubin, que representa al pistolero, Travis McMichael.

«Hay un hombre en el vecindario que no pertenece al vecindario. No porque sea negro», dice Rubin. «No pertenece allí porque al menos está invadiendo una casa a la que no pertenece».

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Rubin argumenta que la sospecha equivale a una causa probable según la ley de arresto de ciudadanos de Georgia en ese momento, y que los McMichaels simplemente estaban tratando de detener a Arbery hasta que llegara la policía. Pero cuando Arbery se resistió, dice, Travis McMichael actuó en defensa propia.

«Están literalmente unidos, el señor Arbery tiene una mano en el arma y con la otra está golpeando a Travis en la cabeza», dice Rubin. “Travis sabe ‘si pierdo la posesión de esta pistola, estoy muerto’. Y entonces dispara el arma. El señor Arbery no deja de atacarlo y, finalmente, mata al señor Arbery «.

La lucha fue capturada en un video de teléfono celular por el tercer sospechoso: William Bryan, que se conoce con el nombre de Roddie.

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«Sin Roddie Bryan no habría caso», dice su abogado Kevin Gough.

Bryan estaba en la segunda camioneta persiguiendo a Arbery. Gough dice que su cliente no tuvo nada que ver con el tiroteo y que ha cooperado plenamente con la investigación.

«Roddie Bryant no hizo nada el día en cuestión que no hubiera hecho ningún estadounidense patriota», argumenta Gough. «Vio a un individuo que no conocía corriendo, seguido por un vehículo motorizado que él vio, en una comunidad que estaba al límite».

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Dice que está mal plantear este caso a la luz de la lucha más amplia de la nación por una justicia igualitaria.

Fuera del histórico palacio de justicia de Brunswick. Se ha convocado a mil miembros potenciales del jurado para el juicio, diez veces el promedio. Los funcionarios de la corte esperan que la gran cantidad de personas enfrente el desafío de sentar un jurado de 12 personas que no conocen a los acusados ​​ni a la víctima y no han tomado una decisión sobre el caso.

Nicole Buchanan para NPR

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«Parece que estas personas están siendo perseguidas, castigadas, procesadas, como se describa, en un sentido o una forma de expiar los pecados de la aplicación de la ley reales o percibidos en la administración de justicia», dice Gough.

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Muchos ven este juicio en el contexto de otros casos prominentes de justicia racial que han tenido una mezcla de veredictos: Ahmaud Arbery es otro nombre en una lista que incluye a Trayvon Martin, Walter Scott, Breonna Taylor y George Floyd.

E históricamente, los cientos que vinieron antes, dice Bobby Henderson, cofundador de A Better Glynn, un grupo de base formado el año pasado en respuesta al asesinato de Arbery.

Fuimos testigos de un linchamiento

«Aquí estamos en el sur y fuimos testigos de un linchamiento», dice Henderson. «¿Qué tan lejos estamos de 1892? Eso es lo que está en juego».

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De pie en los escalones del histórico Palacio de Justicia del Condado de Glynn, Henderson dice que durante demasiado tiempo, lugares como este no ofrecían justicia a personas como él. Él ve este caso como una prueba de si eso ha cambiado.

«¿Podemos mantener algo de este impulso hacia la verdadera equidad, igualdad y justicia?» él pide. «¿O simplemente estamos atrapados en un ciclo en el que algunas personas lo entienden y otras no? Depende. La Constitución estadounidense no debería ser un pergamino de – depende».

Para Henderson, el caso también es personal. Su hijo trabajó con Ahmaud Arbery en un restaurante de comida rápida cuando eran adolescentes.

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«Me costó mucho emocionalmente», dice. «Estás reuniendo todos estos componentes. Entiendes lo que está sucediendo a nivel nacional, donde la gente está viendo lo que le está sucediendo a la gente negra y morena. Estás reviviendo Trayvon Martin una vez más».

Bobby Henderson frente al histórico palacio de justicia de Brunswick en el centro de Brunswick. Me costó mucho emocionalmente «, dice.» Estás reuniendo todos estos componentes. Entiendes lo que está sucediendo a nivel nacional, donde la gente está viendo lo que le está sucediendo a la gente negra y morena «.

Nicole Buchanan para NPR

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Nicole Buchanan para NPR

Su grupo ha trabajado para organizar a la gente y los votantes, y ha cabildeado para que se realicen cambios e investigaciones en las políticas. Y en el último año la aguja se ha movido. La fiscal de distrito que no procesó el asesinato de Arbery fue expulsada de su cargo y ahora enfrenta cargos por su manejo del caso. La legislatura de Georgia derogó la ley de arresto de ciudadanos del estado y aprobó una nueva legislación sobre delitos de odio. Y el condado de Glynn tiene un nuevo jefe de policía: el primer hombre negro en dirigir el departamento. Henderson dice que esos son pasos hacia un gobierno más inclusivo.

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«Creemos que eso es un reflejo directo de la cantidad de trabajo que hemos hecho para que la gente se dé cuenta de su propio poder», dice. «Y donde puedan utilizar su poder para crear su propio bien».

La tía de Ahmaud Arbery, Thewanza Brooks reconoce el cambio que se ha producido en el nombre de su sobrino.

«Se ha hecho una diferencia desde su muerte», dice ella. «Aprendimos que cuando nos unimos colectivamente como comunidad, las cosas cambian. Y creo que esta tragedia ha abierto los ojos a mucha gente».

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Venezuela suspende conversaciones tras extradición de aliado de Maduro a EE. UU.

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El presidente venezolano de la Asamblea Nacional, Jorge Rodríguez, en el centro, habla a la prensa mientras una imagen del empresario colombiano y enviado especial venezolano Alex Saab está en la parte de atrás en Caracas, Venezuela, el sábado 16 de octubre de 2021.
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Las objeciones de Joe Manchin a un programa de energía limpia amenazan las promesas climáticas de Biden

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El senador Joe Manchin, un demócrata de Virginia Occidental, habla con miembros de los medios de comunicación al salir del Capitolio de los EE. UU. El 7 de octubre. Según los informes, Manchin le dijo a la Casa Blanca que se opone a la medida climática clave en los programas sociales y climáticos multimillonarios de Biden. paquete.
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