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Coffee

En Holanda, recorriendo la fábrica de asadores de Giesen.

giesen factory ulft alemania

El otoño pasado, finalmente tuve la oportunidad de visitar Giesen Coffee Roasters. Transcurrieron casi dos años de correos electrónicos, llamadas, mensajes de texto y festivales de modales en el festival de café entre mi primera solicitud de entrevista y la mañana en que me encontré viajando de casa en Ámsterdam a la sede de Giesen en Ulft. Una bicicleta, tres trenes y un autobús me llevaron a la ciudad, ubicada en la provincia de Gelderland y, más precisamente, dentro de lo que se conoce como Achterhoek, la "esquina trasera" del país; Alemania está a solo media hora caminando hacia el este. .

Ese lunes fue tan escalofriante que la mayoría de los caballos en los campos a lo largo del camino estaban cubiertos con mantas y los girasoles todavía erectos se marchitaron repentinamente. Pero como me gustaría saber mientras me siento cómodamente en la sala de exhibición de Giesen que da a su línea de producción, el momento de la visita fue favorable. Muchos de sus compradores quieren nuevos tostadores antes de Navidad o fin de año, por lo que estaba viendo la fábrica en pleno apogeo. Además, hubo novedades para el nuevo año.

A principios de 2019, Giesen dio a conocer su mayor tostador a escala industrial: el W140A, que ha estado en desarrollo desde 2017 y lleva el nombre de su capacidad de lotes de 140 kilos y sus controles automáticos. También se lanzará el nuevo software de perfil de asado de Giesen, que promete ser más avanzado, fácil de usar y monitorizable de forma remota que su versión original.

El Giesen W140A

Giesen tiene oficialmente 12 años, aunque surgió de otra entidad que, en más de un sentido, era su compañía matriz. De Eik, como se llamaba, era una fábrica de artículos metálicos que fabricaba piezas y productos para las empresas de la zona. Un cliente notable fue Probat, el fabricante de tostadoras de un siglo y medio en Emmerich am Rhein, Alemania, para quien De Eik fabricó máquinas completas. De Eik fue fundada en 1988 por el padre de Karin Bussink, quien se casó con Wilfred Giesen. Cuando el padre de Bussink murió a los 50 años, hace unos 25 años, Karin y Wilfred se hicieron cargo. Continuaron con la forja de metales, pero en 2006, Wilfred decidió hacer su propio tostador completamente realizado.

"Pensamos que podíamos hacer un mejor tostador porque sabíamos cómo construirlo, y vimos el potencial de muchas mejoras", dice Davey Giesen, el hijo mayor de Karin y Wilfred. "Ese fue el punto en el que mi padre diseñó el primer tostador, el W6, y también lo puso en el mercado".

Tenía casi un año de edad en ese entonces, pero ahora, a los 26 años, es el director de operaciones de Giesen. Davey ha estado con la compañía por seis años y claramente ha estado tomando notas.

"Creo que era el número 18", especifica, refiriéndose a dónde cae en la secuencia de contrataciones del personal. "Así que vi crecer a la compañía".

Estudiar TI y, durante las noches y los fines de semana, obtener una licenciatura en administración, lo ayudó a prepararse para las tareas diarias de la empresa, aunque su educación sobre el café comenzó mucho antes. Recibió capacitación práctica a tiempo completo durante un año en el micro-tostador y en la tienda que sus padres tenían en la cercana ciudad de Doetinchem. Abrieron Koffiebranderij Venetië en 2008 "porque querían mostrar cómo se debe hacer en el campo", dice Davey. Además de proporcionar un entorno para probar los primeros productos de Wilfred, el lugar les dio a los clientes de Giesen lecciones de la vida real y en tiempo real para dirigir un asador.

"Pero después de un tiempo", explica Davey, "no tuvimos tiempo para ejecutar un tostador porque, por supuesto, estábamos mejorando cada vez más en la construcción de tostadores. Y queremos poner más energía en la fábrica que el asador ”.

Aunque vendieron la tienda hace aproximadamente ocho años, todavía existe, y los propietarios actuales siguen usando el W6A original que Wilfred instaló allí. Un recuerdo de ese capítulo en la historia empresarial de la familia aparece en la forma de la taza con el logotipo de Koffiebranderij Venetië en la que me sirven café poco después de llegar a la sede de Giesen. El representante de ventas de Ebullient, Miguel de Boer, ha preparado las bebidas, y hablo con él antes de dirigirme a la fábrica.

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"Comenzamos hace 10 años con 10 personas, y hasta hace dos años, en 2016, teníamos 50. En los últimos dos años, realmente nos expandimos mucho", dice.

Como la mayoría del personal de Giesen, De Boer es un empleado relativamente reciente. Aprecia la cultura de ventas en Giesen después de pasar años como gerente de cuentas de PepsiCo, supervisando las ventas de Tropicana, Gatorade, en Benelux, entre otras marcas de Big Bev y de aperitivos.

"En los bienes de consumo que se mueven rápidamente, es apresurarse, apresurarse, apresurarse y pequeños márgenes", dice De Boer. "Aquí está: tómatelo con calma, grandes márgenes, no hay discusión sobre descuentos de uno o dos dólares". No. La gente puede querer tener un descuento, pero no es lo más importante cuando quieren comprar calidad ".

En esa nota, sigo a De Boer en una gira. Comienza en el departamento eléctrico.

"Hacemos todo cable por cable", dice. Aquí a cada pedido se le asigna un número de serie y cada máquina en proceso se coloca en un carrito. A medida que se acumulan las piezas, se marcan en una lista. Una foto documenta la lista y se archiva; este proceso se repite en otros lugares a lo largo de la línea de producción para garantizar la integridad y para mantener un registro de lo que se ha hecho y cuándo.

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Para agilizar las reparaciones, los estantes del almacén se mantienen apilados con pilas de repuestos. En una oficina con iluminación fluorescente, un personal de servicio de asistencia las 24 horas se sienta, listo para recibir llamadas, correos electrónicos o Skypes de seis continentes. Los visitantes del stand de Giesen en World of Coffee 2018 pueden haber observado algunas gafas y pantallas de realidad virtual; Como herramienta de ventas, alientan a los posibles compradores a que se acojan, virtualmente, a las diversas máquinas y visualicen cómo podrían encajar en sus propios espacios de trabajo.

El siguiente departamento a través del cual pasamos es soldadura. Los cuerpos de los tostadores, así como los destructores de Giesen, los transportadores de judías verdes, los ciclones, los filtros, los postquemadores, las mesas de presentación y los contenedores de café, están hechos de acero. Veo enormes rectángulos de chapa que descansan en las mesas de caballete de sierra, ya que parece que están disponibles como resmas de papel en una tienda de fotocopias. La mayoría de los materiales provienen de Europa, y algunos vienen de muy cerca. Ulft está situado en una región conocida como Oude IJsselstreek, donde el suelo contiene altas cantidades de hierro, lo que lleva a una industria localmente bastante prolífica; el primer alto horno se registra como el primero que aparece en 1689.

Después del ensamblaje, la atención se dirige a las superficies. En el departamento de desengrase y pintura, un aroma químico cuelga en el aire, adecuadamente. Los asadores vienen en negro estándar o los clientes pueden solicitar un trabajo de pintura especial en hasta tres tonos con un acabado brillante o mate. Últimamente, ha habido una demanda por el aspecto en bruto sin pintar, que resulta en una capa de griege que muestra todas las marcas de soldadura. Los techos vienen en acero inoxidable o en oro martillado, y los mangos están hechos de madera de olivo, bubinga o zebrano. Los logotipos no son la única forma de personalizarlos. De Boer no está siendo hiperbólico cuando me dice que todo es posible.

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"Usted puede tener destellos en él; Incluso puedes tener diamantes Swarovski ", dice.

Al final de la línea de producción, es hora de probar. Este último paso generalmente lo ejecutan Wilfred, Davey o Marc Weber, gerente de ventas globales de Giesen. Después de tres sesiones exitosas de asado, un tostador se considera listo para salir de la fábrica.

Un mapa montado en la pared en la oficina principal está marcado con radios rojos y verdes que muestran los diferentes costos de entrega según la distancia. Todas las máquinas se han ensamblado a mano en los Países Bajos, y un toque holandés bucólico viaja con los tostadores salientes W1, W6 y W15. Llegan a sus destinos con un remolque de caballos, tirado por automóviles conducidos por los mismos mecánicos que manejan la instalación. Las máquinas más grandes van en camión mientras sus mecánicos toman un vuelo. Los tostadores con destino a destinos que se caen del mapa son enviados por avión o por barco. La compañía cuenta con 35 agentes capacitados en todo el mundo que ayudan con las ventas, la instalación y las reparaciones. Donde no hay ninguno regional (por ejemplo, en Argentina y Maldivas), la sede de Giesen despliega sus propios mecanismos. En estos días, su mercado es más amplio que nunca. Me han dicho que Corea del Sur, China y Alemania se encuentran entre los principales países compradores. Los tostadores todavía están siendo enviados a Irán y Siria. Y a partir de marzo de 2018, Giesen nombró al agente David Sutfin para los Estados Unidos y planea expandir el equipo de Stateside con tres agentes más.

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El W6A sigue siendo el modelo más popular. A continuación, se vende el W15A con un ciclón externo (que permite un tostado menos interrumpido porque no requiere que un usuario se detenga a mitad de la sesión para eliminar las astillas de frijoles del interior de la máquina). El modelo de menor capacidad es el WP1, destinado al tostado de muestras. Sin embargo, lo que debe ser el Giesen más pequeño que se haya hecho jamás, se encuentra en una mesa en la sala de exhibición donde comienzo y finalizo mi visita. Construido en honor al cumpleaños número 50 de Wilfred, en 2016, el pequeño maniquí encantador, literalmente, es apto para una Barbie Dreamhouse.

Los equipos Giesen de tamaño humano también se exhiben en la sala de exposición, al igual que un tostador de muestra vintage. Entre esa configuración y la barra de espresso, con un MVP Synesso de dos grupos, la pared posterior muestra una colección de camisetas que últimamente han sido promovidas por los nuevos empleados del departamento de marketing. Una adición reciente es un cuello en V ajustado negro con el nombre de la compañía en una fuente swash-pesada escrita sobre el contorno fucsia de un W6. Me hace pensar en los tostadores de color rosa intenso de Giesen de uno y seis kilos que una vez compraron los tostadores de café de las islas Kaffismiðja en Reikiavik. También refleja cómo esta antigua fábrica de metales pesados ​​de mamá y papá está cambiando con los tiempos y es atractiva para un espectro más amplio de clientes.

"Se venden como locos, la gente solo quiere una camiseta con 'Giesen'", dice De Boer.

"Incluso cuando estamos en los eventos, cuando cerramos por el día, tenemos que quitar estos elementos", comparte mientras señala las asas de asadores, como los que los asistentes a la exposición aparentemente han robado en el pasado. Aún así, De Boer suena más halagado que desconcertado.

A diario, Karin y Wilfred se encargan de la dirección general. El hermano menor de Davey, Dani Giesen, supervisa las instalaciones y la administración del edificio. El hermano menor de Giesen todavía está en la escuela secundaria, por lo que es prematuro decir si su futuro está en la fábrica. En cualquier caso, la familia está bien posicionada para comunicarse con un importante segmento en alza de la industria del café: las personas más jóvenes y sus contrapartes de mentalidad global y milenaria. Le pregunto a Davey qué ha observado de sus compañeros, particularmente en comparación con las cohortes de la industria del café de sus padres.

"Hacen muchas cosas de manera diferente", responde. “La generación anterior todavía quiere tener controles manuales y quiere ver todo lo analógico, y la generación posterior es más sobre la automatización, la gestión de un mejor negocio. Realmente usan el sistema de perfiles para controlar el tostador y todo ese tipo de cosas, por lo que es más sobre el mundo digital ".

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Davey Giesen

Cuando pregunto sobre el equilibrio de género entre los clientes, Davey reconoce que "el mercado es más hombres que mujeres". Añade: "Pero nos parece muy bueno que más mujeres estén construyendo asados. También vemos muchas parejas haciendo esto juntas, esposos y esposas ".

El formato de socios de vida-como-socios-corporativos ciertamente ha rendido mucho para los Giesens. Al dar un nuevo propósito, más estrechamente definido, a una antigua fábrica, Wilfred y Karin han enriquecido la industria del café especial con sus productos y su progenie. Ambas contribuciones son relativamente jóvenes, pero su potencial para mantener la calidad del tostado y su accesibilidad para todos es profundo.

Karina Hof es una escritora del personal de Sprudge que vive en Amsterdam. Leer más Karina Hof en Sprudge.

El post En Holanda, Touring The Giesen Roasters Factory apareció primero en Sprudge.

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