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En Montana, los equipos de apoyo en caso de crisis ofrecen alternativas a la vigilancia de la salud mental

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El terapeuta Kiki Radermacher fue uno de los primeros miembros de una unidad móvil de respuesta a crisis en Missoula, Montana, que comenzó a responder a llamadas de emergencia de salud mental el año pasado. Ese proyecto piloto se vuelve permanente en julio y es uno de los seis equipos de este tipo en el estado, en comparación con uno en 2019.

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Katheryn Houghton / KHN


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El terapeuta Kiki Radermacher fue uno de los primeros miembros de una unidad móvil de respuesta a crisis en Missoula, Montana, que comenzó a responder a llamadas de emergencia de salud mental el año pasado. Ese proyecto piloto se vuelve permanente en julio y es uno de los seis equipos de este tipo en el estado, en comparación con uno en 2019.

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Para cuando Kiki Radermacher, un terapeuta de salud mental, llegó a una casa de Missoula, Mont., En una llamada de emergencia al 911 a fines de mayo, el hombre que vivía allí y había pedido ayuda estaba acorralado en una esquina y gritaba a los oficiales de policía.

El lugar que alquilaba estaba a punto de venderse. Había llamado al 911 cuando su miedo a quedarse sin hogar se convirtió en pensamientos de suicidarse.

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«Le pregunté, ‘¿Quieres sentarte conmigo?’ «, recordó Radermacher, un miembro del equipo móvil de respuesta a crisis de la ciudad que respondió a la llamada con un médico y habló con el hombre ese día, ayudándolo a conectarlo con los servicios de apoyo. «Realmente queremos empoderar a las personas para encontrar soluciones».

Missoula comenzó a enviar este equipo especial a llamadas de emergencia de salud mental en noviembre como un proyecto piloto; el próximo mes el programa será permanente. Es una de las seis iniciativas de respuesta a crisis móviles en Montana, en comparación con una a principios de 2019. Y cuatro gobiernos locales más han solicitado subvenciones estatales este año para iniciar equipos.

A nivel nacional, más comunidades están creando unidades que incluyen a profesionales de la salud mental como los principales respondedores a las crisis psiquiátricas en lugar de policías, aunque no existe un recuento oficial de los equipos que están en funcionamiento.

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Más apoyo está en camino. El paquete de ayuda COVID-19 que el presidente Joe Biden firmó en marzo ofrece a los estados fondos de Medicaid para poner en marcha dichos servicios. Para julio de 2022, está programado el lanzamiento de una línea directa nacional 988, inspirada en el 911, para que las personas puedan comunicarse con especialistas capacitados en prevención del suicidio y consejeros de salud mental.

Reinventar la respuesta al 911: diferentes enfoques

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Las protestas contra la brutalidad policial en el último año han ayudado a impulsar el cambio en todo Estados Unidos. Si bien un grito de guerra ha sido «quitarle los fondos a la policía», estos programas de intervención en crisis, del tipo que emplea a terapeutas como Kiki Radermacher, a menudo se financian además de los departamentos de aplicación de la ley, y no se basan en los presupuestos policiales existentes.

Los estudios sugieren que estos servicios permiten a las personas en crisis obtener ayuda en lugar de ser transportadas esposadas. Pero alejarse de la vigilancia de la salud mental sigue siendo un experimento nacional, con un debate en curso sobre quién debería ser parte de la respuesta y una investigación limitada sobre qué modelo es el mejor. No todas las comunidades pueden permitirse el lujo de tener equipos de salud mental separados.

«No sé si existe un consenso sobre cuál es el mejor enfoque en este momento», dice Amy Watson, profesora de trabajo social en la Universidad de Wisconsin-Milwaukee que ha estudiado este tipo de intervención en crisis. «Necesitamos avanzar para averiguar cuáles son los elementos importantes de estos modelos, dónde están las piezas de variación y dónde tienen sentido esas variaciones».

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La Administración federal de servicios de salud mental y abuso de sustancias establece expectativas mínimas para los equipos, como incluir un profesional de la salud y conectar a las personas con más servicios, si es necesario. Idealmente, sugieren las pautas de SAMHSA, el equipo debe incluir un especialista en respuesta a crisis que haya experimentado personalmente desafíos de salud mental, y el equipo debe responder a la llamada sin la aplicación de la ley.

Aún así, los equipos de respuesta a crisis varían significativamente en su composición y enfoque. Durante más de 40 años, el Departamento de Policía de Los Ángeles ha desplegado equipos en los que agentes de policía y trabajadores de salud mental responden juntos. El LAPD se jacta de ser uno de los primeros programas del país en hacerlo. Un programa de Eugene, Oregón, que se ha copiado en todos los Estados Unidos, agrupa a un trabajador de intervención en crisis con una enfermera, un paramédico o un técnico médico de emergencia. En Georgia, los despachadores de emergencias del 911 dirigen las llamadas a un centro de crisis en todo el estado que puede desplegar unidades móviles que incluyen profesionales con experiencia en trabajo social, consejería y enfermería. En Montana, los equipos se basan en departamentos de aplicación de la ley, instalaciones médicas o hogares de crisis.

‘En algunas comunidades va a ser un grupo de iglesia’

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Cualquiera sea el formato específico, la respuesta móvil a las crisis se está convirtiendo cada vez más en la norma, dice Kari Auclair, directora de área del Western Montana Mental Health Center, un programa de tratamiento sin fines de lucro.

«En algunas comunidades», dice Auclair, «será el grupo de la iglesia el que será parte de una respuesta a la crisis, porque ahí es a quien va la gente y eso es lo que tienen».

Los defensores de los distintos modelos promocionan las razones de la composición y los enfrentamientos de sus equipos: los médicos pueden reconocer una caída de azúcar en la sangre de un diabético y distinguirla de un abuso de sustancias o una crisis de salud mental que parece similar; la policía puede estar atenta al peligro si aumentan las tensiones; y los equipos atados a las unidades de salud conductual de los hospitales tienen un equipo de médicos en espera que pueden consultar.

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Muchos equipos de crisis todavía trabajan directamente con las fuerzas del orden, a veces respondiendo juntos cuando se les llama o permaneciendo en la escena después de que los oficiales se van. En Montana, por ejemplo, el 61% de las llamadas que manejaron los equipos de crisis también involucraron a las fuerzas del orden, según datos estatales.

Zoe Barnard, administradora de la división de trastornos mentales y adictivos de Montana, dice que su estado aún está estableciendo una línea de base para lo que funciona bien allí. Incluso después de haber elaborado un estándar, agrega, los gobiernos locales seguirán necesitando flexibilidad en la forma en que configuran sus programas.

«Soy realista», dice Barnard. «Habrá partes del estado que tendrán limitaciones relacionadas con la fuerza laboral, y tratar de ponerlas en un modelo estándar podría evitar que algunos hagan algo que realmente hace bien el trabajo».

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En algunas áreas, reclutar trabajadores de salud mental para tales equipos es casi imposible. Los datos federales muestran que 125 millones de personas viven en áreas con escasez de profesionales de la salud mental, un problema agravado en las zonas rurales de Estados Unidos. Esa falta de ayuda puede alimentar las crisis que ameritan ayuda de emergencia.

En Helena, la capital de Montana, por ejemplo, un equipo de crisis que se formó en noviembre aún debe cubrir dos puestos antes de que los servicios puedan funcionar las 24 horas. En todo Estados Unidos, con este tipo de trabajos de alto estrés que a menudo se pagan a través de subvenciones improvisadas, retener al personal es un desafío.

Ser flexible será clave para los programas a medida que se desarrollen, dice Jeffrey Coots, quien dirige una iniciativa en el John Jay College of Criminal Justice en la ciudad de Nueva York para prevenir encarcelamientos innecesarios.

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«Estamos tratando de encontrar una salida a las desigualdades históricas en los servicios de atención de salud mental», dice Coots. «Lo mejor que puede hacer es ejecutar ese proyecto de demostración y luego adaptar su equipo en función de los datos».

‘El proveedor de salud mental es un regalo del cielo’

Y para las personas en este tipo de crisis que necesitan ayuda, tener una alternativa a un oficial de policía puede marcar una gran diferencia, dice Tyler Steinebach. Es director ejecutivo de Hope Health Alliance Inc., que ofrece capacitación sobre crisis de comportamiento para médicos en todo Montana. Steinebach comprende el beneficio de primera mano: tiene trastornos de estrés bipolar y postraumático y ha tenido que llamar al 911 cuando su propia salud mental se ha desplomado.

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«Tú saber es casi seguro que vendrán policías «, dice Steinebach, a partir de su experiencia personal.» Estás tratando de averiguar qué decirles porque estás tratando de luchar por ti mismo para recibir tratamiento o para llegar a algún lugar donde puedas hablar con ellos. alguien, pero también estás tratando de que no te dejen llevar esposado «.

El alguacil del condado de Gallatin, Dan Springer, también notó los beneficios después de que dos profesionales de la salud mental comenzaron a responder a las llamadas al 911 en Bozeman y sus alrededores en 2019. Aunque los oficiales de su departamento están capacitados en intervención en crisis, dice que eso solo llega hasta cierto punto.

«Cuando escucho a los agentes decir que el proveedor de salud mental es un regalo del cielo, o que llegaron y pudieron ampliar las capacidades de la respuesta, eso significa algo para mí», dice Springer. «Y ahora lo escucho de forma rutinaria».

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Erica Gotcher, médica del equipo de respuesta de salud mental en Missoula, recuerda un día reciente cuando su equipo estaba terminando una llamada y recibió tres nuevas alertas: un hombre estaba considerando suicidarse, un adolescente estaba entrando en una crisis y alguien más necesitaba seguimiento. mejorar los servicios de salud mental. Sabían que la llamada de riesgo de suicidio tomaría tiempo ya que los socorristas hablaron con la persona por teléfono para obtener más detalles, por lo que respondieron primero al adolescente que golpeaba las paredes y vieron a las tres personas antes de que terminara su turno.

Gotcher dijo que estar ocupada es una buena señal de que su equipo, y los equipos que les gustan, se están convirtiendo en una forma más de primera respuesta.

«A veces llegamos a una escena y hay tres coches de policía, una ambulancia y un camión de bomberos para una persona que está sufriendo un ataque de pánico», dice Gotcher. «Una de las mejores cosas que podemos hacer es evaluar brevemente la situación y cancelar todos esos otros recursos. Pueden ir a combatir incendios, pueden ir a combatir el crimen. Nosotros somos los que tenemos que estar aquí».

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Pero aún existen lagunas, como no siempre tener un lugar donde llevar a un paciente que necesita un lugar estable para recuperarse o recibir más ayuda. El turno del equipo también termina a las 8 pm, es decir, cuando llega la noche, los oficiales de policía responden solos a las llamadas de crisis mentales.

¿Necesitas ayuda?

Si usted o alguien que conoce está en una crisis, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-TALK (8255) o comuníquese con la Línea de Crisis Text Line enviando un mensaje de texto a TALK al 741741.

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Noticias de Kaiser Health es una sala de redacción y programa nacional, editorialmente independiente de Kaiser Family Foundation. KHN no está afiliado a Kaiser Permanente.

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