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Estalla una disputa comercial entre el Reino Unido y la UE por el acuerdo posterior al Brexit

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Un camión llega al puerto de Larne en el condado de Antrim, donde se ha establecido un puesto de aduanas como parte del Protocolo de Irlanda del Norte, el 29 de noviembre de 2021.

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Paul Faith/AFP a través de Getty Images


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Un camión llega al puerto de Larne en el condado de Antrim, donde se ha establecido un puesto de aduanas como parte del Protocolo de Irlanda del Norte, el 29 de noviembre de 2021.

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Cuando el Reino Unido abandonó oficialmente la Unión Europea, Irlanda del Norte se quedó atrás de una manera significativa.

El país efectivamente siguió siendo parte del mercado único de bienes de la UE, un concepto que permite que los bienes se muevan libremente entre los estados miembros. Esa condición se denominó Protocolo de Irlanda del Norte.

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Esta semana, el gobierno del Reino Unido anunció una propuesta para reelaborar parte del acuerdo que hizo con la UE durante el Brexit en un movimiento que un funcionario europeo calificó de «ilegal».

Desencadenó una disputa comercial internacional entre el Reino Unido y la UE, y amenazó con perturbar la paz relativa en Irlanda del Norte desde que se alcanzó el Acuerdo de Viernes Santo en 1998.

«Cuando observamos las preocupaciones de las personas sobre el protocolo, por encima de todo, sin importar el origen de las personas, su preocupación es por la estabilidad política en Irlanda del Norte», dijo a NPR Katy Hayward, profesora de sociología política en la Queen’s University Belfast.

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«Creo que es por eso que la mayoría de la gente está muy interesada en que el Reino Unido y la UE encuentren el camino de regreso a la mesa de negociaciones con bastante rapidez».

¿Qué es el Protocolo de Irlanda del Norte?

Cuando Brexit entró en vigor, significó que la República de Irlanda permaneció en la UE mientras que Irlanda del Norte abandonó el bloque.

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En lugar de crear una frontera terrestre en la isla de Irlanda, los funcionarios acordaron permitir que Irlanda del Norte permaneciera efectivamente en el mercado único de la UE, un acuerdo que se conoció como el Protocolo de Irlanda del Norte.

Eso significaba que los bienes que llegaban a Irlanda del Norte desde Inglaterra, Escocia y Gales tenían que cumplir con los estándares de la UE y estaban sujetos a otras normas que regían el mercado único.

Gran Bretaña ha retrasado varias veces la implementación de controles de importación posteriores al Brexit, informó Reuters.

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El gobierno del primer ministro Boris Johnson, que sobrevivió por poco a una reciente moción de censura, es ahora la fuerza impulsora detrás de un nuevo proyecto de ley que anularía partes del protocolo.

El nuevo proyecto de ley del gobierno del Reino Unido remodelaría drásticamente el protocolo

La propuesta del gobierno de Johnson permitiría el flujo de bienes hacia Irlanda del Norte bajo las reglas del Reino Unido o de la UE. Su objetivo es reducir los costos y el papeleo para las empresas en el Reino Unido.

Finalmente, las disputas que actualmente son resueltas por el Tribunal de Justicia de la Unión Europea pasarían a un arbitraje independiente según la propuesta.

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«Esta es una solución práctica y razonable a los problemas que enfrenta Irlanda del Norte», dijo la secretaria de Relaciones Exteriores, Liz Truss, en un comunicado.

La medida provocó la condena de la UE y más allá.

«Llamémosle a las cosas por su nombre: esto es ilegal», dijo el miércoles Maroš Šefčovič, vicepresidente de relaciones interinstitucionales y prospectiva de la Unión Europea.

Secretario de Estado de los Estados Unidos de América Antony Blinken dijo que había hablado con Truss y discutió la «necesidad de continuar las negociaciones con la UE para encontrar soluciones» en relación con el Protocolo de Irlanda del Norte.

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La propuesta del Reino Unido también renovó los temores de una frontera dura entre Irlanda e Irlanda del Norte, una posibilidad que el protocolo pretendía evitar explícitamente para mantener la paz relativa entre los dos países.

Décadas de violencia entre nacionalistas y unionistas conocidas como los Problemas terminaron en gran medida con el Acuerdo de Viernes Santo de 1998.

Pero Hayward dijo que escuchó preocupaciones sobre el regreso de una frontera dura mientras investigaba en la región durante las negociaciones de retiro del Brexit a partir de 2017.

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«No era tanto la cuestión de los controles aduaneros lo que preocupaba a la gente», dijo. «Evocó inmediatamente esos recuerdos que la gente tenía de los disturbios y de las carreteras bloqueadas y los controles del ejército».

Los funcionarios europeos están tomando acciones legales en respuesta a la propuesta.

En respuesta a la propuesta reciente, la Comisión Europea anunció el miércoles que estaba iniciando procedimientos de infracción contra el Reino Unido por violar el Protocolo de Irlanda del Norte.

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Las quejas incluyen acusaciones de que el Reino Unido no tiene suficiente personal en los puestos de control fronterizo de Irlanda del Norte y no está llevando a cabo los controles requeridos. Además, la comisión dijo que el Reino Unido no ha proporcionado ciertos datos comerciales relacionados con Irlanda del Norte.

La comisión también relanzó otro procedimiento de infracción que presentó por primera vez en 2021 «en particular con respecto a los requisitos de certificación para el movimiento de productos agroalimentarios».

Un portavoz de Johnson dijo que el gobierno estaba «decepcionado» por la acción legal de la comisión.

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