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Estamos solos, pero no estamos solos

Antes de que fuera el final, cuando nadie sabía que era el final, el aire ya tenía una sensación de soledad.

Recuerdo la última noche afuera. Fue hace nueve o 19 días, antes de que cancelaran el tiempo. Era viernes y horas después de que la medianoche expiró, finalmente llegué a casa. Fui tontamente alimentado por una temeridad que había abandonado en mis veintes. No era imprudente en mis treinta años. En esta década, tenía un trabajo real, una hipoteca, un entrenamiento de maratón y una rutina de cuidado de la piel destinada a borrar los signos de daño que no pude evitar. No pude evitar muchas cosas en mis veintes. Así también, al parecer, tenía el mundo.

Esa última noche solo parece extraordinaria ahora porque era tan normal entonces. La ciudad nos llevó al West Village, donde los niños del fondo fiduciario bebieron negronis y tomaron fotos de los rebajes de apartamentos. Me encontraba con un amigo que compartía mi mentalidad: el pánico arremolinaría afectaría a todos menos nosotros. Éramos jóvenes, sanos, testarudos. Los pequeños fuegos en todas partes ardían demasiado lejos para alcanzarnos. Estábamos a salvo.

Tomé el tren E, como siempre. El auto estaba tan vacío que mis pensamientos hicieron eco. Evité los postes del metro pero no pude evitar el contacto visual con extraños. Los ojos eran más prominentes ahora, con caras medio ocultas por máscaras. Era una escena espeluznante, como si sin saberlo hubiera entrado en una sala de operaciones. Cerré los ojos con una mujer abuela acurrucada en una bufanda burdeos y sonreí. Su máscara de papel azul tembló, así que me gusta pensar que ella le devolvió la sonrisa.

Mi amigo y yo nos sentamos en la barra de granito blanco de un restaurante brillante y caro. El lugar estaba tan vacío que nuestras palabras hicieron eco. Escuché una acalorada conversación en la parte de atrás por los chefs. Se entregó el tipo incorrecto de ostras, el olímpico, no el Atlántico, y la cabeza de alguien rodaría por esto. Deje que la profecía se hunda. Los especiales de hora feliz terminaron a las 7, pero no para nosotros porque nada lo hizo. El camarero le sirvió abundantemente algo dulce con un final amargo y confesó que disfrutaba de la serenidad. Era la calma antes de la tormenta. Nuestra noche continuó hasta un segundo lugar, un bullicioso bistro en la esquina de Gansevoort, conocido por su glamour francés y su clientela internacional. Rápidamente nos hicimos amigos con unos pocos hombres empapados en gruesos acentos alemanes aquí por negocios, algo de capital privado / fondo de cobertura / mierda donde el dinero era fluido, fluido y sucio.

La conversación con extraños es fácil cuando hay un tema global alimentado por el miedo.

Los hombres nos aseguraron que esto era temporal, una advertencia de tormenta de nieve exagerada cuando las estanterías estaban vacías de la sopa Campbell y la señorita suiza. La vida se reanudaría normalmente pronto. Me gustaba recopilar las predicciones de todos. Me gustaba archivar las teorías positivas, descartando las que me asustaban. La negación es algo silencioso y potente. Pero sus secuelas son devastadoras, recientemente cantadas en falsete en los balcones.

Los hombres recogieron nuestra cuenta, las garrafas de Sancerre y los platos de papas fritas con trufa, y el gesto me conmovió. Éramos amigos ahora. La incertidumbre nos unió. Mi cita apareció previsiblemente dos horas tarde sin una reserva para cenar pero con un casco de moto. Los lugares a los que llamamos estaban cerrados, pero encontramos un pintoresco lugar italiano con vides sicilianas que trepaban por las paredes de ladrillo expuestas. Sin dudarlo, me puse el casco y subí a la parte trasera de su bicicleta, recorriendo las calles empedradas a lo largo del río Hudson. Las luces de la ciudad parecían estrellas caídas sobre el agua brillante. No pensé en la seguridad, la sensibilidad o el distanciamiento social. De nuevo, la imprudencia. Esta era la vida como la conocía: intoxicante, impredecible, y nuestra para explorar porque éramos invencibles.

Dos días después, los restaurantes cerraron. Tres días después, mi oficina cerró. Una semana después, la ciudad se cerró con tiendas "esenciales" abiertas. La palabra "esencial" me recordó la teoría de Maslow, y la busqué para comprender mejor este mundo nuevo y valiente. El psicólogo creó una jerarquía de necesidades, colocando lo esencial en la base más amplia de una pirámide con lo más deseable en la parte superior. Era una representación visual del potencial humano para la iluminación.

Maslow afirmó que la base de la pirámide tenía necesidades primarias: comida, ropa, refugio. El segundo era seguridad, el tercero era amor y pertenencia. Los niveles superiores se centraron en el individuo: autoestima y autorrealización. Su teoría resonó cuando la estudié hace años, pero ya no. ¿Por qué se colocaron las necesidades individuales en la parte superior? ¿No eran más esenciales el amor y la pertenencia? ¿Dónde estaba el papel higiénico?

Treinta y tantos días y estamos de acuerdo en que la situación ya no es temporal. Estamos de acuerdo en que la idea de lo normal se ha ido. El cambio repentino de la verdadera interacción humana a mirar una pantalla ha transformado nuestro mundo en una novela distópica. El confinamiento solitario es una forma de castigo extremo en las instalaciones correccionales. Los humanos son criaturas sociales destinadas a vagar libremente, no mantenidas en cautiverio, y ciertamente no destinadas a existir en la única dimensión de la vida virtual.

Pero ahora, las calles de la ciudad están tan vacías que mis pasos resuenan.

Ahora extraño cosas que nunca imaginé que faltan porque nunca imaginé un mundo donde pudieran desaparecer. Extraño el sonido de la risa en el aire compartido entre mis hermosas amigas, del tipo que infla una habitación en un globo feliz. Echo de menos alcanzar un abrazo y sentir el calor de otro cuerpo, la ligera emoción del tacto. Echo de menos despertar esperanzado sin el gran temor a las tasas de mortalidad y los mensajes de texto de amigos que han perdido sus trabajos y pronto podrían perder sus hogares.

Recuerdo esa última noche estúpida e imprudente con igual nostalgia y vergüenza. Mi ignorancia fue dichosa; y no me arrepiento No me arrepiento de disfrutar de lo que más me gusta de ser humano: risas, conversación, emoción. Pero me estremezco ante mi actitud despreocupada de que estaba a salvo de las llamas. Nadie está a salvo ahora. El mundo está en llamas.

En cuanto a la teoría de Maslow, no estoy de acuerdo con ella. No es una pirámide de necesidades donde nos agarramos y luchamos para llegar a la cima.

La vista desde la cima de la montaña es solitaria si solo la alcanzas.

Me imagino que la jerarquía de necesidades es más como una curva. El elemento básico y más esencial somos nosotros: amigos, familiares, personas amables, cercanas y reales. Estamos en esto juntos. Tal vez está recogiendo pan de centeno y ñoquis para los vecinos mayores, dejándolo en la puerta con una nota. Tal vez está gritando gratitud y vítores desde los tejados a las 7 p.m. Tal vez es un simple mensaje de texto que les dice a los amigos qué día es y compartir una foto de los cerezos floreciendo como esperanza en el parque, pequeñas cosas para recordarnos que no estamos solos. La soledad destinada a protegernos no puede destruirnos.

La vida ha cambiado, pero la humanidad no.

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