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Esto es lo que los expertos dicen que Biden hace bien en su nuevo plan de salud mental

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El presidente Biden pronuncia su discurso sobre el Estado de la Unión el 1 de marzo. Entre otros temas, Biden habló sobre los planes de su administración para abordar la atención de la salud mental en los Estados Unidos.

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Imágenes de Saul Loeb/Pool/Getty


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El presidente Biden pronuncia su discurso sobre el Estado de la Unión el 1 de marzo. Entre otros temas, Biden habló sobre los planes de su administración para abordar la atención de la salud mental en los Estados Unidos.

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En su discurso sobre el Estado de la Unión, el presidente Biden anunció un plan ambicioso para abordar las necesidades de salud mental del país, presentándolo como un problema con apoyo bipartidista.

«Brindemos a todos los estadounidenses los servicios de salud mental que necesitan: más personas a las que puedan acudir en busca de ayuda y paridad total entre la atención de salud física y mental si lo tratamos de esa manera en nuestro seguro».

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El martes, la Casa Blanca también publicó una hoja informativa que presenta los detalles de la estrategia de la administración. Busca abordar una crisis de salud mental que lleva años en desarrollo pero que solo empeoró con la pandemia de COVID-19.

El plan se enfoca en formas de fortalecer la capacidad del sistema y conectar a las personas que necesitan ayuda con una atención continua. Incluye medidas para expandir la fuerza laboral de atención de la salud mental, esfuerzos para establecer un sistema de respuesta de atención de crisis para apoyar el lanzamiento de la línea de crisis 988 en julio, un enfoque en la salud mental de los niños y propuestas para presionar a las compañías de seguros para que mejoren su cobertura de problemas conductuales. cuidado de la salud.

«Estamos realmente entusiasmados con este enfoque», dice Schroeder Stribling, presidente y director ejecutivo del grupo de defensa Mental Health America. «Hemos necesitado una estrategia nacional audaz durante mucho tiempo, y nos complace ver que la administración está aprovechando esta oportunidad. Esto ha tardado en llegar».

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Esta es la primera vez desde la administración Carter que el gobierno federal ha asumido un liderazgo tan importante en el tratamiento de la salud mental, dice el Dr. Thomas Insel, psiquiatra y ex director del Instituto Nacional de Salud Mental.

«Creo que este es un momento importante», dice. «En su mayor parte, el gobierno federal ha cedido la política de salud mental [and] servicios a los estados. Esencialmente, el gobierno federal ha estado desaparecido en acción durante 41 años, y los comentarios de Biden y esta hoja informativa lo devuelven al centro de la acción por la salud mental».

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El entusiasmo de Insel y otros defensores también se extiende a los detalles de las iniciativas explicadas por la Casa Blanca.

Pero dicen que el éxito del plan depende del apoyo del Congreso a las regulaciones y propuestas de financiación delineadas por la administración.

Es particularmente importante, dice Stribling, que los legisladores consideren la financiación a largo plazo. «Esto no puede ser una intervención única del nivel federal», dice Stribling. «Esta debe ser una respuesta sostenida y de amplia base».

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El impacto de la pandemia en la salud mental, agrega Stribling, «va a tener una cola muy larga. Y debemos recordar que teníamos una crisis de salud mental preexistente antes de la pandemia. Estamos hablando de abordar décadas de deterioro mental». salud en nuestro país”.

Aún así, el enfoque del presidente en la crisis de salud mental, y las señales recientes de apoyo bipartidista para abordarla, son muy alentadores, dice Insel: «Creo que por primera vez en mucho, mucho tiempo, tenemos tanto a la Casa Blanca como al Congreso interés e impulso para, como dijo el presidente, asumir la salud mental».

Aquí hay cinco aspectos destacados del plan que los defensores encuentran prometedores.

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1. Centrarse en la salud mental de los niños

En su discurso del martes por la noche, Biden hizo especial énfasis en abordar las necesidades de salud mental de los niños, “cuyas vidas y educación se han puesto patas arriba” durante la pandemia.

El plan propone varios esfuerzos para reducir los efectos nocivos de las redes sociales en los niños, incluido un llamado al Congreso para que prohíba la recopilación excesiva de datos de los niños y la publicidad dirigida a ellos. También propone ampliar los servicios escolares y de primera infancia para evitar que los problemas de salud mental de los niños pequeños empeoren.

El enfoque en la salud mental de los niños es histórico y necesario, dice la Dra. Tami Benton, presidenta electa de la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente. «La prevención es la forma más efectiva y rentable de prevenir la aparición de enfermedades mentales», dice Benton.

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2. Desarrollar la fuerza laboral de salud mental

El plan de Biden enfatiza la necesidad de construir una fuente de profesionales de salud mental calificados, citando una «grave escasez» de proveedores. «Creo que este compromiso con la fuerza laboral es muy importante y llevará tiempo», dice Insel, cuyo nuevo libro, Curacióndescribe las fallas del sistema de atención de salud mental y los esfuerzos para abordarlas.

Pero señala que el plan propone alrededor de $ 1 mil millones de nueva inversión en el próximo presupuesto, para medidas como capacitación, becas y condonación de préstamos para alentar a las personas a ingresar al campo.

Benton quedó impresionado con una propuesta para capacitar y apoyar a los paraprofesionales para que puedan ayudar mejor con la salud mental, «personas que ya interactúan con personas vulnerables, como empleados de servicios sociales, trabajadores de bienestar infantil», además de crear certificaciones para especialistas pares. Esta sería «una forma muy diferente de percibir quién es responsable de la salud mental de nuestra nación».

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«Es una forma de involucrar a nuestras comunidades. Es una forma de desestigmatizar la salud mental y es una forma de expandir realmente la fuerza laboral en formas de las que no hemos hablado antes», dice ella.

3. Hacer que la financiación de los centros comunitarios de salud conductual sea permanente

Durante varios años, el gobierno federal ha ofrecido subvenciones para financiar clínicas comunitarias de salud mental, lugares donde las personas pueden recibir atención las 24 horas del día, los 7 días de la semana en su comunidad local para problemas de salud mental y uso de sustancias. Ahora la administración quiere poner fondos permanentes para estos en el próximo presupuesto.

«Esa es una inversión a largo plazo para crear una red comunitaria de salud mental financiada con fondos federales. No hemos tenido eso desde las décadas de 1970 y 1980», dice Insel. «Ese es un gran, gran cambio».

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4. Apoyar la atención de crisis

Este verano verá el lanzamiento de la nueva línea directa de crisis de salud mental, a la que se accede marcando el 988. La administración de Biden ya ha proporcionado $180 millones para dotar de personal a los centros de llamadas de crisis y apoyar la respuesta local a la crisis. Ahora propone más fondos para dotar de personal a los centros de crisis locales y un «continuum de atención de crisis: alguien a quien llamar, alguien a quien responder y un lugar al que puedan ir todos los estadounidenses en crisis».

«Las líneas de crisis y los servicios basados ​​en crisis serían una gran adición para muchas de las familias que vienen a buscar atención de emergencia», dice Benton. Los pacientes en crisis podrían potencialmente evitar ir a la sala de emergencias, dice, si tienen a alguien con quien hablar que pueda ayudarlos a comprender el problema que enfrentan y acceder a los recursos o incluso ir a su hogar para calmar una crisis.

«Hay una gran base de evidencia que respalda la efectividad de esas intervenciones», dice ella. «Es grandioso ver una inversión y, nuevamente, capacitar a las personas donde están y mantener a las familias unidas y en sus hogares».

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5. Asegúrese de que el seguro cubra la salud mental

Desde 2008, una ley federal exige que las aseguradoras de salud cubran las condiciones de salud mental al mismo nivel que cubren otros problemas de salud. Pero la aplicación se dejó en manos de los estados, dice Insel, y los pacientes a menudo pueden tener dificultades para obtener la atención de salud mental que necesitan. La administración de Biden dice que quiere exigir que todos los planes de salud cubran «servicios sólidos de salud del comportamiento».

«Este es otro gran ejemplo de la intensificación del gobierno federal», dice Insel. Una petición específica de la Casa Blanca es «que todas las personas con seguro comercial obtengan tres visitas de salud conductual por año sin copago. Eso es un gran paso adelante», agrega Insel.

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