Financiando tus sueños de café

¿Alguna vez ha querido iniciar su propio negocio de café pero no sabía exactamente dónde o cómo buscar financiación? Si bien esta pregunta perenne puede presentar desafíos importantes para todos los aspirantes a propietarios de negocios, existen innumerables métodos para elegir, o mezclar y combinar, para obtener el dinero de lanzamiento que necesita, cada uno con un conjunto único de ventajas y desventajas. En este artículo, describiré algunos primeros pasos para aplicar a su negocio antes de buscar fondos, luego exploraré un puñado de las innumerables vías para adquirir los fondos que necesita para hacer realidad su visión.

Primeros pasos para todos

1. Crear un plan de negocios

Antes de buscar cualquier tipo de financiación, deberá realizar un plan de negocios formal. Este paso es especialmente crítico para obtener préstamos bancarios, pero también es importante para cristalizar el enfoque y evaluar las necesidades y costos sin importar su estrategia de financiamiento.

Con base en Puerto Rico Café Comunión cofundador Ábner Roldán estudió administración de empresas antes de tomar un café y abrir su propio café; aun así, todavía se sentía intimidado por el proceso de elaboración de un plan de negocios. Roldán usó la plataforma en línea liveplan.com para ayudarlo con enfoque y formato. “Tienen plantillas que puedes usar, y te dan ejemplos de cada parte del plan para ayudarte a escribir tu idea. Cuando me senté por primera vez para escribir mi plan de negocios, me quedé atascado, pero una vez que comencé a usar este sitio web lo hice en poco tiempo ".

La veterana del café Anne Nylander ha lanzado previamente dos servicios de consultoría y actualmente está en proceso de abrir su propio café. Recomienda que las personas que elaboran planes de negocios sean lo más detalladas posible. "Si está pensando en iniciar un negocio, obtenga todo lo que pueda en papel", dice Nylander. "Y no se sorprenda cuando la gente espera que brinde más detalles de los que jamás haya imaginado. El proceso puede llevar mucho tiempo, así que si quieres hacerlo, comienza ahora y agrégalo ”.

2. Construye tu siguiente

Otra cosa que recomendaron muchos fundadores de negocios con los que hablé es desarrollar clientela y / o calcular intereses antes de invertir grandes sumas de dinero en su negocio. “Construye tu audiencia primero. Haga pop-ups en equipo de préstamo, degustaciones, lo que sea ", dice Kalle Freese, fundador de la ahora cerrada Freese Coffee Co. "De esta manera, puedes estar seguro de que estás haciendo algo que la gente realmente quiere. "Construirlo y vendrán" no es un buen movimiento el 99% del tiempo ".

Obteniendo el dinero (y no hay una manera correcta)

Muchos de los fundadores con los que hablé recaudaron fondos de varias maneras, así que no tengan miedo de mezclar y combinar métodos de financiación: cada uno proporciona sus propios beneficios y desafíos.

Método uno: préstamos para pequeñas empresas

Una de las herramientas más populares para financiar un nuevo negocio son SBAo préstamos para pequeñas empresas otorgados por la Administración de Pequeñas Empresas de EE. UU. Existen diferentes tipos de préstamos de la SBA y todos ofrecen muchos beneficios sobre los préstamos comerciales convencionales, pero también requieren más papeleo.

Equipado con un plan de negocios exhaustivo, Roldán solicitó un préstamo de la SBA en mayo de 2016. "Después de mucho papeleo, cotizaciones, llamadas y estrés, mi préstamo fue aprobado en septiembre de 2016", dijo. Pensó que eso significaba que recibiría su dinero al día siguiente, pero en cambio, tuvo que pasar por lo que se llama el proceso de cierre. “Significaba que necesitaba presentar muchos más documentos. El proceso de cierre se realizó en diciembre de 2016, y comenzamos a recibir cheques para comenzar los trabajos de construcción en enero de 2017 ”. Aunque la experiencia de Roldàn muestra una línea de tiempo, la etapa múltiple proceso puede moverse más rápido en otros casos.

"Tomó mucho tiempo y estrés, pero valió la pena", dijo Roldán. "Debe estar muy preparado con su concepto, plan, números e idea de negocio y estar listo para responder preguntas extensas".

Si bien los préstamos de la SBA ofrecen libertad a los inversionistas, un profesional importante de Roldán, puede ser desafiante para que ciertos empresarios los consigan. Factores como el puntaje de crédito y la capacidad de poner garantías pueden dificultar la aprobación, especialmente para personas de grupos marginados.

Método dos: Crowdfunding

El crowdfunding es una opción popular y versátil para muchos fundadores nuevos. Existen muchas plataformas diferentes de crowdfunding específicamente orientado al lanzamiento de negocios y productos, cada uno con sus propios pros y contras. Algunos, como Kickstarter, trabajan a través de una única recaudación de fondos para una inyección de capital por única vez, y algunos, como Patreon, permiten que los clientes apoyen mensualmente y proporcionen inyecciones de capital consistentes. En general, el crowdfunding ofrece una forma de obtener dinero sin ser responsable de recuperar la inversión de un banco o inversor.

El crowdfunding es una excelente opción para las personas que, por diversas razones, tienen dificultades para obtener un préstamo comercial tradicional o un préstamo de la SBA. También es una excelente manera de construir su audiencia y asegurarse de que el interés esté allí antes de invertir mucho dinero en su idea de negocio, y ofrece el beneficio de poder financiar partes específicas de su empresa, como una máquina de café espresso, o toda la enchilada.

Luke Tomlinson, cofundador de Café Grindsmith en Manchester, utilizó el crowdfunding para lanzar su empresa. Habiendo fundado previamente un carrito de café a través de un préstamo bancario tradicional, conoció a su actual cofundador en 2013 y recaudó 10k en 30 días para obtener su espacio. Además de eso, recaudaron otros 10k a través de un programa de préstamos de inicio del gobierno para financiar equipos. "La utilización de la plataforma Kickstarter nos permitió experimentar los altibajos de la recaudación de fondos sin convertirnos en un negocio muy endeudado desde el principio ”, dijo Tomlinson. “Nos ayudó a apreciar el valor que las personas están dispuestas a invertir en su marca e idea. Si no pudiéramos ofrecer un fuerte valor de marca, las personas no creerían en nuestro concepto y no lo habrían respaldado ".

Es importante tener en cuenta que muchas plataformas de crowdfunding involucran a la parte de recaudación de fondos que presenta una serie de recompensas para los partidarios, así que asegúrese de pensar en lo que podrá ofrecer de manera sostenible a cambio de apoyo. Otra limitación a tener en cuenta es el ingreso de su comunidad: ¿puede su comunidad ofrecer los fondos para que su recaudación de fondos sea exitosa?

Método tres: inversores

Los inversores son otra forma popular de obtener ingresos para el lanzamiento de un negocio. Existen diferentes vías para encontrar inversores para su marca.

Después de su combinación inicial de crowdfund y préstamos, Grindsmith lanzó otra tienda, luego un asador y un laboratorio, a través de la recaudación de fondos de capital privado. "Es más difícil con su primer negocio: es difícil obtener fondos para un negocio que aún no es tangible", dijo Tomlinson. Al igual que con el crowdfunding, dice que si los inversores no pueden respaldar la idea, entonces tal vez sea un buen indicador de que aún no está listo o que no es lo suficientemente fuerte.

Freese tomó una ruta muy diferente: utilizar a un familiar como inversor. Con solo 17 años cuando lanzó Freese Coffee Co., ya había estado trabajando en café durante cuatro años. Después de organizar muchas ventanas emergentes y eventos para establecer una audiencia, se asoció con su padre para poder calificar para un préstamo bancario, utilizando el apartamento de sus padres como garantía. "Estaba un poco inseguro de trabajar con mi padre como socio comercial por primera vez, pero funcionó bien ”, dijo Freese. "También fue aterrador tomar un préstamo del banco y ser personalmente responsable de él". Hizo hincapié en que la compatibilidad personal es imprescindible cuando se asocia con un miembro de la familia como inversor, y que, especialmente en el caso de la familia, utiliza un primario la residencia de usted o de un padre como garantía no es una buena idea (sus padres usaron una antigua residencia).

Otra forma de obtener dinero de inversión es desde su red social. Alex Merrill fundó Café Hammerhand con la ayuda de un inversor de Angeles se conoció a través de un conocido mutuo. "Tenía un plan de negocios y estaba buscando financiación y una ubicación", dice Merrill. "[My investor] era dueño de un edificio en un área del centro histórico en ciernes (entre otras inversiones que tiene en el centro) y quería encontrar a alguien para abrir una cafetería. Fue el escenario perfecto para los dos ".

Mirando hacia atrás, Merrill, que maneja Hammerhand sin poseerlo técnicamente, no puede imaginar financiar el negocio de otra manera. Después de una serie de eventos desafortunados en los que el edificio se derrumbó, experimentaron errores administrativos importantes en torno a los impuestos, y la construcción eliminó el estacionamiento y la capacidad de caminar durante más de ocho meses. Tenían que encontrar otro lugar, y costó mucho más de lo previsto. "Si hubiésemos usado un préstamo bancario, hubiéramos estado panza arriba en seis meses", dijo Merrill. “Si mi inversor hubiera estado más ansioso por recuperar o recuperar su dinero, hubiéramos estado fuera en los segundos seis meses, pero él creía en mí y en la marca. Finalmente nos nivelamos y nos metimos en el negro. Nos hemos convertido en un elemento básico de la comunidad y eso fue [our] objetivo principal: crear un espacio para que las personas de su comunidad se conecten y conversen sobre un producto que está preparado con cuidado y cuidado ”. Si bien el plan era trasladar a Merrill a una posición de propiedad del 20% durante el primer año, se está demorando junto con su inversor mientras el negocio recupera los fondos perdidos.

Una desventaja potencial importante de trabajar con inversores es que pierde el control exclusivo de su negocio. Los inversores pueden, y probablemente lo harán, tener sus propias opiniones sobre el mejor uso de su dinero. "Técnicamente, mi inversor podría entrar y cambiar todo lo que he construido y no podría decir que no", dijo Merrill. “Incluso si poseyera el 20%, él podría votarme. Es un peligro real y honesto hacer las cosas de esta manera. Debe tener una relación de confianza con su inversor ".

Eric Squires ayudó a abrir Café de tres coronas en Varsovia, IN, aunque desde entonces se separó del negocio. Interesado en comenzar una compañía de café, un inversionista ángel se le acercó a través de un amigo mutuo. El inversor, que ya era dueño de un exitoso club social y quería construir una cafetería, era perfecto para Squires. “Se alineó con lo que esperaba hacer casi exactamente. No tenía capital para iniciar un negocio y [my investor] Dave no tenía la experiencia en café. Entonces Dave financió el proyecto y yo dirigí la tienda ”, dijo.

Si bien el acuerdo fue una excelente manera de hacer realidad un sueño, Squires terminó abandonando el negocio. "Al final del día, no tenía control total sobre cómo se hacían las cosas y cómo se gastaba el dinero", dijo. “Si bien tenía autonomía día a día, hubo una serie de cosas que eventualmente llevaron a Dave y a mí a separarnos. Su visión cambió con el tiempo y algunas de las ideas que tuve fueron rechazadas. Es fácil olvidar que los inversores simplemente están tratando de obtener ganancias y que sus prioridades no siempre se alinean con las suyas ". Sin embargo, no quiere que su historia actúe como una advertencia. "Para mí, tener un inversor fue bueno para una temporada, pero si pudiera dar consejos a alguien sobre eso, diría que conoces tus no negociables y lo escribo todo por escrito".

Ahorros

La última opción importante de financiamiento que encontré ciertamente no es para todos: abrir su negocio sin ahorros, potencialmente mientras trabaja en otro trabajo. Esta opción depende completamente de su situación personal: costo de vida, deuda, necesidades de ingresos y más. Sin embargo, vale la pena mencionarlo porque muchos pueden hacerlo y encontrar el éxito.

Davis Sears se encuentra actualmente en el proceso de lanzamiento de Welcome Coffee en Portland, OR, con cofundadores Sarah ricks y justin boek. El trío se lanza únicamente en los ahorros obtenidos mientras trabajaba como baristas y servidores, trabajos en los que todavía están empleados mientras se preparan para el lanzamiento. Davis reconoció que este método de financiación está lejos de ser universalmente accesible. "Tenemos suerte. Vivimos en una ciudad que tiene dos espacios de tostado compartidos separados donde puedes alquilar tiempo en un tostador, dos de nuestros propietarios están en hogares de doble ingreso y somos tres, lo que hace una gran diferencia. Todos estos factores son los que nos permitieron crear un plan de crecimiento y establecer un calendario para cuándo vamos a invertir cuánto. Pero sí creo que es importante tener en cuenta que se puede hacer ”. Sears enfatizó que el enfoque de Welcome no gira en torno a una costosa identidad de marca y desarrollo, sino en la creación de relaciones con los invitados y socios mayoristas que ven su misión como auténtica y valiosa para la comunidad. .

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Como puede ver, hay muchas maneras diferentes de abordar la financiación de una empresa por primera vez. Las constantes de un método a otro son que usted, como fundador, necesita saber lo que quiere hacer, por qué quiere hacerlo y qué partes de su visión está dispuesto a comprometer. Una vez que sepa eso, no faltan maneras de obtener su dinero de lanzamiento y hacer realidad su visión.

RJ Joseph (@RJ_Sproseph) es un escritor de Sprudge, editor de Queer Cup y profesional del café con sede en el Área de la Bahía. Lea más RJ Joseph en Sprudge Media Network.

La publicación Funding Your Cafe Dreams apareció primero en Sprudge.

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