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Jane Goodall anima a todos a actuar para salvar la Tierra en ‘El libro de la esperanza’

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La primatóloga Jane Goodall es honrada por los logros de su vida en una ceremonia en su 85 cumpleaños en el Ayuntamiento de Los Ángeles el 3 de abril de 2019.

En Mombasa, en la costa de Kenia, hay un lugar llamado Haller Park. Las personas acuden allí para ver 180 especies autóctonas de plantas y árboles, y una variedad de animales, incluidos hipopótamos y jirafas.

El libro de la esperanza: una guía de supervivencia para tiempos difíciles, de Jane Goodall y Douglas Abrams, con Gail Hudson

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El libro de la esperanza: una guía de supervivencia para tiempos difíciles, de Jane Goodall y Douglas Abrams, con Gail Hudson

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En El libro de la esperanza: una guía de supervivencia para tiempos difíciles, Jane Goodall y Douglas Abrams (Gail Hudson es una autora adicional), analizan el parque como un ejemplo de cómo nuestra Tierra lesionada puede ser restaurada y curada. En un momento, el parque era «una monstruosa cicatriz de quinientos acres donde casi nada crecía» porque una empresa de cemento creó una cantera que devastó la tierra. El director general de la empresa decidió reparar el daño y poco a poco, año tras año, con el cuidado de la horticultura y la introducción de animales salvajes, la zona se fue transformando.

Empiezo con esta historia en honor al argumento contundente de Goodall de que la esperanza para nuestro planeta enfermo se galvaniza a través de la narración: es crucial, dice, que las personas, especialmente los jóvenes, sepan cómo la acción positiva aún puede revertir las aterradoras trayectorias de la crisis climática. la pérdida de biodiversidad y la pandemia mundial en curso. «Es principalmente porque la gente está tan abrumada por la magnitud de nuestra locura que se sienten impotentes», afirma Goodall. Necesitan escuchar historias de «las personas que tienen éxito porque no se rinden».

Jane Goodall es una de esas personas. Ella es la mayor experta en chimpancés del mundo; Mensajero de la Paz de la ONU; ganador del Premio Templeton 2021; activista a través del Instituto Jane Goodall y sus numerosos proyectos que ayudan a las comunidades locales y al medio ambiente; y autor de numerosos libros, el primero de los cuales, A la sombra del hombre, celebra este año su 50 aniversario.

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Tiempo El libro de la esperanza se comercializa según lo escrito por Goodall y Abrams, eso es un poco engañoso. El texto es un hábil arreglo de conversaciones transcritas entre los dos, con Abrams hablando en primera persona y Goodall contribuyendo directamente solo con la introducción y la conclusión. Esta observación no es una queja. Al contrario: este formato tiene mucho sentido, y no porque a los 87 años Goodall necesite tomárselo con calma. Ella sigue comprometida con un horario agotador de hablar en público e interactuar con otros sobre nuestra crisis planetaria.

Abrams es coautor también de El libro de la alegría que reunió al Dalai Lama y Desmond Tutu en una conversación. Para hablar con Goodall, Abrams viajó primero a su casa en Dar es Salaam, Tanzania y luego a una cabaña en la que se alojaba en los Países Bajos; la reunión final, planificada para la casa familiar de Goodall en Bournemouth, Inglaterra, se llevó a cabo en Zoom debido a la pandemia. En esta tercera serie de conversaciones, Goodall habló con Abrams rodeada de objetos familiares y amados que ella le describió. En particular, encontré conmovedores los objetos de todo el mundo entregados a Goodall, incluida una campana hecha con el material de las minas terrestres que quedaron en el suelo después de la guerra civil en Mozambique y un trozo de piedra caliza de la cantera donde Nelson Mandela trabajó mientras estaba encarcelado en Robben Island. , Sudáfrica.

De estas conversaciones surge una hoja de ruta informativa de ideas sobre las formas en que cada persona puede ayudar a lograr un cambio positivo en el mundo. Esta guía se basa firmemente en la conciencia de lo mal que realmente se han puesto las cosas. Es bueno ver a Goodall mencionar el nacionalismo, el racismo y el sexismo en este contexto, así como las desigualdades globales en la riqueza, aunque su enfoque permanece en el medio ambiente. «Cualquier discusión sobre la esperanza estaría incompleta sin admitir el terrible daño que hemos infligido al mundo natural y abordar el dolor real y el sufrimiento que sienten las personas al ser testigos de las enormes pérdidas que están ocurriendo», dice Goodall. «Solo tenemos una pequeña ventana de oportunidad, una ventana que se cierra todo el tiempo».

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La primera de las cuatro razones de esperanza de Goodall es el asombroso intelecto humano. Si bien un animal inteligente «no destruiría su único hogar» como lo está haciendo nuestra especie, tenemos el poder intelectual para idear nuevas innovaciones todo el tiempo, incluida «energía renovable, agricultura regenerativa y permacultura, avanzando hacia una dieta basada en plantas . «

El siguiente en la lista es la resistencia de la naturaleza, atestiguada por el ejemplo de Haller Park que ya he comentado. Goodall cuenta historias de animales traídos desde el borde mismo de la extinción, incluida una especie de petirrojo cuya población ha crecido hasta ahora de siete a 250.

La razón número tres para la esperanza es el poder de los jóvenes, desde la edad de la escuela primaria hasta la universidad. En 1991, una docena de estudiantes de Tanzania se acercaron a Goodall con preocupaciones que iban desde los mercados de animales vivos hasta la caza furtiva en parques nacionales; esta interacción llevó a la fundación de Roots and Shoots, una organización juvenil que ahora está activa en 68 países por parte del Instituto Jane Goodall.

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La última de las razones de esperanza de Goodall es lo que ella llama el espíritu humano indomable, la capacidad que tenemos individual y colectivamente para obtener una victoria de lo que parece ser una derrota inevitable.

De alguna manera, esta sección sale un poco mal. Al recordar la parálisis parcial de la pierna de su segundo esposo Derek Bryceson como resultado de una lesión de la Segunda Guerra Mundial, Goodall habla de una tía, una fisioterapeuta, que notó en ese momento que caminaba «por pura fuerza de voluntad». Siguen otras anécdotas de personas con lesiones graves o discapacidades que viven alegremente con ellas o las superan de manera «inspiradora». No tengo ninguna duda de que cada persona mencionada fue, o es, una persona valiente. Sin embargo, no todas las personas con limitaciones físicas podrán superarlas, ni deben celebrarse solo si pueden; Las personas discapacitadas y capacitadas pueden mostrar un espíritu indomable de muchas formas diferentes.

Uno de los aspectos más agradables del libro es que Abrams desempeña el papel de un escéptico, expresando repetidamente las preguntas que se nos pueden ocurrir mientras leemos. Con respecto al poder de los jóvenes, por ejemplo, pregunta ¿qué es realmente diferente ahora que antes, lo suficientemente diferente como para darnos esperanza de cambio? Goodall responde que hoy en día, los jóvenes no solo son muy conscientes de los problemas urgentes que han heredado de generaciones anteriores, sino que también están más motivados políticamente para hacer algo al respecto.

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Goodall habla clara y efectivamente a lo largo del libro. En un momento, ella transmite su creencia de que un «poder espiritual … parece haberme enviado a esta misión». Agrega un comentario de bienvenida, que «hay muchas personas que llevan una vida ética, que trabajan para ayudar a otros, que no son religiosos ni espirituales».

La mayoría de las declaraciones de Goodall nos hablan, o creo que deberían, hablarnos a todos. «Personalmente creo que los animales tienen tanto derecho a habitar este planeta como nosotros», dice.

Y, por preocupante que sea esta pandemia actual, «no debemos permitir que esto nos distraiga de la amenaza mucho mayor para nuestro futuro: la crisis climática y la pérdida de biodiversidad».

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Lo más maravilloso de todo es que Goodall nos llama a cada uno de nosotros a la acción: «Usemos el regalo de nuestras vidas para hacer de este un mundo mejor».

Barbara J. King es antropóloga biológica emérita en William & Mary. Su séptimo libro, Los mejores amigos de los animales: poner la compasión a trabajar por los animales en cautiverio y en la naturaleza, fue publicado en marzo. Encuéntrala en Twitter @bjkingape

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