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Kayak extremo en Green Narrows de Carolina del Norte atrae a miles de espectadores

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La gente se agolpa en las empinadas orillas del río Green cerca de Saluda, Carolina del Norte, para ver a los participantes en la Green Race, un evento que, según los organizadores, es la carrera de kayak extrema más grande del mundo.

Rolando Arrieta/NPR

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La gente se agolpa en las empinadas orillas del río Green cerca de Saluda, Carolina del Norte, para ver a los participantes en la Green Race, un evento que, según los organizadores, es la carrera de kayak extrema más grande del mundo.

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SALUDA, NC — El primer sábado de noviembre, kayakistas de aguas bravas de todas partes se reúnen en la ciudad de Saluda, NC, a unas 30 millas al sur de Asheville, para uno de los eventos deportivos más intensos de la nación, la Green Race. La carrera tiene lugar en Green Narrow Gorge en Green River Game Lands.

La única forma de ver la carrera es caminar por un barranco empinado de dos millas, una caminata tan extenuante y técnica que es paralela a las cascadas verticales en las que los kayakistas extremos están a punto de embarcarse. Es un evento en el que parece que no podría haberlo hecho. uno sin el otro.

Este año, alrededor de 175 navegantes expertos se lanzaron por un rápido tramo de tres cuartos de milla de mortales rápidos Clase V.

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Los espectadores, unos 2000 de ellos, descienden profundamente en el estrecho cañón y encuentran un lugar en las orillas del río para animar a los kayakistas que se aproximan.

Cada pedacito de roca está lleno hasta donde uno puede ver río abajo y río arriba por igual.

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Y estar en presencia de miles de amigos y familiares, niños, padres, abuelos y perros de compañía generó una energía surrealista que es palpable: fuertes vítores que resuenan en las paredes del cañón.

Adriene Levknecht ganó la carrera femenina de la Green Race y recuerda sentirse energizada por el rugido de la multitud y los estruendosos aplausos mientras navegaba por la sección más difícil de la carrera y hacía su tramo final hasta la línea de meta.

«Es como andar en kayak en un estadio. Todo el mundo aplaudiendo, gritando. Cuando alguien corre Gorilla, el rápido más grande que existe, puedes escuchar el eco de la gente hasta allí», dice Levknecht.

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Levknecht aprendió a navegar en kayak en el Green. Ella ha estado viniendo aquí con su mamá y papá durante 17 años.

«Cuando tenía 18 años, llegué a ser un muy buen kayakista y aquí es donde estaba».

Pero esta es la primera vez que su padre de 72 años no pudo caminar para verla correr.

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«Me llamó en la cima donde se vuelve muy empinado y me dijo: ‘A, no voy a lograrlo. No puedo. Mi equilibrio. Simplemente no quiero caerme. No quiero ser el que se lleva a cabo.’ Entonces dije: ‘Papá, solo míralo en Livestream. Todo está bien’».

Su madre de 70 años, Laurie Levknecht, pudo entrar y se paró en las orillas del río con miles de personas más.

«Recuerdo la primera vez que entré aquí y dije: ‘¿Estás bromeando?’ La gente hace kayak en esto. Deben estar locos».

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Agrega Laurie: «Pero, ya sabes, me encanta la carrera verde. Me encanta venir aquí. Conozco gente que ha estado viniendo durante mucho tiempo, observando a estos atletas, observando todo el ambiente y, por supuesto, observando a Adriene».

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