Kiona Malinka de Kiona Malinka Tea: la entrevista de Sprudge

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Foto cortesía de Kiona Malkina.

Cuando la industria de alimentos y bebidas del Benelux se conoció por primera vez con Kiona Malinka, ella era una profesional del café, autodidacta y con certificación SCA. Sin embargo, fue el establecimiento de Crusio Thee en 2014 lo que enganchó a todos en sus tés. Cinco años después, Crusio Thee y sus icónicas latas negras aparecen en cafés especializados de los Países Bajos, restaurantes con estrellas Michelin en Europa y varios tipos de lugares en el medio. Hoy, Malinka se llama a sí misma importadora, proveedora y sumiller holandesa de té. En 2018, reveló la línea de té Kiona Malinka, ahora servida por un grupo de embajadores de la marca que Malinka seleccionó y entrenó personalmente.

Hacía mucho que quería entrevistar a Malinka, hasta que finalmente tuve la oportunidad. Hablamos por primera vez en Lebkov Rotterdam, una sucursal de la cadena de tiendas de sándwiches fuera de la estación de tren principal de la ciudad, donde se me indicó que dejara al chino Crusio oolong que ordené allí durante dos minutos si quería notas florales (por más tiempo y que duraría). Vegetal, aunque nunca se vuelva amargo). Más tarde, observé a Malinka hacer demostraciones en el stand de Brita de World of Coffee Amsterdam, en el que dibujó un grupo constante de bebedores y espectadores.

La joven de 34 años manifiesta una impetuosa necesidad de conocimiento y recuerda fácilmente los detalles de sus viajes de origen y las personalidades que conoce en el camino. Habla con una cálida voz de alto, con manos bien cuidadas que ayudan a comunicar lo que está en su mente o lo que está en su elaboración. De una sola vez, su moño (a estas alturas, su metónimo) invoca a una primera bailarina. Sin embargo, cuanto más la conozco, más evoca el nudo de un samurai, arreglado para un casco listo para la batalla. A pesar de ser una niña querida, Malinka comparte en esta conversación historias sobre ella, sus tés y lo que la mantiene sedienta.

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Esta entrevista ha sido condensada y editada para mayor claridad.

Cuéntanos sobre los primeros días. ¿Cómo comenzó su carrera en la industria de bebidas de los Países Bajos?

Crecí en Bergen op Zoom, una ciudad pequeña, en realidad más como un pueblo, y estaba decidida a no vivir allí porque quería vivir. en todos lados. Mi padre es de Papua Nueva Guinea, mi madre es holandesa, realmente holandesa, por lo que es una buena combinación. Viajar era bastante lógico porque, por un lado, no somos de aquí y por el otro lado, somos; Viajar fue algo que hicimos.

Desde que tenía 10 años, estaba decidido a convertirme en gerente de un hotel. Comencé en la industria asistiendo a una escuela de hotel, a la que siguió una licenciatura en administración hotelera internacional, ambas en Breda. Mi primer entrenamiento en el extranjero fue en Chipre, donde lo hacen. ibrik café. Entonces tenía tal vez 17 años, y tenía claro que ya llevaba cuatro años estudiando administración hotelera y que ya debería haber sido gerente. Pero no estaba; En Chipre, yo era el fabricante de café. El primer día llamé a mi mamá y le dije: "¡Tengo que preparar el café todos los días durante el resto del período de prácticas!" Y ella dijo: "Ah, apesta porque esto es lo que tienes que hacer". Pero ese primer día Me di cuenta de lo divertido que era que todos los que pedían un café tuvieran su propia receta. El café griego no es el más delicado o complejo, pero fue realmente interesante cómo todas las personas que ingresaron al bar tenían una opinión: querían hervirlo una vez, o mezclarlo dos veces, o tener algo de azúcar. Entonces, después de una semana, me impresionó y me di cuenta de que realmente me gustaba preparar café. Sin embargo, estaba estudiando para convertirme en gerente de un hotel y, después de completar mi educación, conseguí un trabajo como gerente. Fui muy malo en eso porque me gusta hacer zoom en un producto, ser un experto, no ser un todo responsable de ventas y empleados. Si una persona pedía un capuchino, tenía la intención de hacer el mejor capuchino que pudiera, pero yo era el gerente, así que fue bastante raro. Después de un año, renuncié a mi trabajo y me decidí a ser barista. Pero en aquella época en Holanda no era un trabajo común.

¿Cuando fue eso?

Como hace 10 años. Cuando les dije a mis amigos que dejé mi trabajo como gerente para convertirme en una cafetera, todos me preguntaron: "¿Cuál es tu plan?" Pensé: "Bueno, ahora tengo que hacerlo". Así que fui a Guatemala. para ver las fincas de café, y también fui a Londres para hacer algunas pasantías de café porque pensé, "si solo sigo lo que dicen ciertos libros o solo una persona, nunca formare mi propia opinión". Recopilé todos estos libros y leí ellos. Sin embargo, estaba tan inseguro que sentí que tenía que hacer esta gran investigación sobre el café antes de que pudiera poner "barista" en mi tarjeta de identificación. Fui bastante minucioso, así que esa es la parte buena; Lo malo es que me tomó medio año tener el coraje de decir que soy barista. Pero un tiempo después de eso, me hice cargo de una compañía, Crusio.

Además de ser el nombre de su compañía de té, Crusio también es el nombre del salón de helados que maneja con Coen Crusio. ¿Cuál es la conexión?

Coen es mi socio en los negocios y la vida. Ahora somos propietarios de tres compañías: Ijssalon Crusio, Crusio Thee y una nueva línea llamada Kiona Malinka Tea. Primero nos encargamos de la heladería familiar de Coen. Cuando lo hicimos, estaba decidido a mejorar el café y el té específicamente en esa tienda porque en el invierno el negocio era muy lento. La tienda tiene más de 100 años de antigüedad, fundada en 1915; es bastante romantico Coen es el propietario de la cuarta generación, y aunque en la actualidad pasa menos tiempo haciendo helados, todavía crea las recetas y pasa algunas horas en la cocina semanalmente.

Así que cuando nos llevamos a Crusio, me quedaba en mi rincón del café, con todos pidiendo café. Estaba tan entusiasta. Teníamos 500 tipos de frijoles al año, cambiando frijoles todos los días. Fue divertido, pero hubo dos problemas. Lo primero fue que esperaba que la gente me hiciera todas estas preguntas diferentes y, al hacerlo, me diera retroalimentación que me ayudaría a desarrollar mis habilidades en el café y el té. Pero ese no fue el caso en absoluto porque todos amaban todo. Estaban satisfechos, por lo que no hicieron preguntas. El segundo problema fue que a veces pedían té. Y lo sabía todo sobre el café: pude contar historias sobre el café, cómo prepararlo, pero sobre el té no sabía nada. Si alguien pedía té, les servía el agua con hojas, y tenían que hacerlo ellos mismos.

¿Pero serviste hojas sueltas?

Por supuesto, pero no tenía conocimiento sobre qué tipo de té era de qué país. Así que busqué en Google las marcas que llevamos, las contacté y les dije que tengo una heladería pequeña y quiero saber más sobre quién recogió las hojas, en qué estación, desde qué montaña, cuál es el perfil de sabor del té y qué receta que recomendaron.

¿Dirías que tu conocimiento del café te estaba guiando a pensar de esa manera?

Sí, y también mi conocimiento del vino porque, en mis estudios, primero recibí la educación básica de un chef, luego vino y luego café. Pensé que era realmente lógico saber lo básico sobre un producto porque, si es un ingrediente, tienes que saber de qué se trata y de dónde proviene. En ese momento, todavía había una gran cantidad de "magia" en torno al té, lo que conducía a respuestas como "es de Asia": Asia es realmente grande

El [risas]; eso no es una respuesta. O la respuesta "es una mezcla especial"; bueno, no me gustan las mezclas porque no puedes saborear lo que te gusta del té y no puedes formarte una opinión al respecto. Y pensé, "¿por qué los invitados deberían preparar su propio té porque con el café sería muy malo?". Imagínese diciendo: "Prepare su propio Chemex, está allí". Uh, el molinillo está allí. Puedes modificarlo como quieras ”. Eso sería horrible. Para el té, la mayoría de las veces tienes que prepararlo tú mismo, y todos pueden ser fabricantes de té, pero solo tuve que imaginar a alguien en una primera cita siendo como

El [hace gestos incómodos de manejo de bolsitas de té].

Me di cuenta de que era el comienzo de una nueva aventura cuando todas las marcas a las que llamé no tenían ninguna respuesta. Así que empecé una investigación nuevamente, pero esta demoró un poco más que mi investigación sobre el café porque tomé un avión a China. No hice una investigación para el viaje de antemano porque ya se ha descubierto todo en Google. Si sigues el consejo de una persona en particular, el peligro es que adaptarás su forma de pensar. Fue bastante complicado para mí, especialmente al principio cuando era más vulnerable; Si conociera a alguien que supiera mucho, podría haber creído todo lo que esa persona dijo. Por eso entonces, y hasta el día de hoy, preferiría investigar por mí mismo, solo ir a la fuente, este es mi estilo.

Así que en China, me encontré subiendo una colina en un jeep. Era lo más lógico: tenía que visitar a un granjero y ver qué pasaba. Así que llamé a su puerta, la abrió y le dije: "Soy Kiona, de Holanda, y quiero tomar té contigo". Dijo: "Puedes entrar". Mi chino no es bueno, así que Tuve a este estudiante conmigo, interpretándolo todo. Entonces el granjero me dio esta pequeña taza y con el primer sorbo pensé: "¿Tengo tanta suerte de haber subido una colina en China y encuentro esta increíble complejidad, o hay algo aquí diferente que en Europa?". El caso, era la frescura; El té fue recogido el día anterior y se secó, y luego se podía beber. Con las grandes marcas, a veces el té permanece durante dos años, por lo que tienen que darle sabor, pero luego se almacena y se vuelve realmente plano. Pero ese día con el granjero chino, obtuve todos estos aromas florales. Estaba realmente, realmente confundido después de un solo sorbo. Así que llamé a Coen, mi compañero, y le dije: "Lo siento, pero este es el comienzo de una gran pregunta y tengo que obtener respuestas". En mi lugar detrás de la máquina de espresso, tenemos que asegurarnos de encontrar a alguien que la llene ”. Encontramos un reemplazo para mí en la heladería y luego comencé a viajar. Visité 14 países y encontré más de 150 productores de té. Compro de 65 de ellos ahora. Cada viaje es igual. No hacemos Google. Acabo de reservar un avión, un conductor: en algunos lugares es muy difícil conducir, como en Taiwán, o es muy peligroso, así que para asegurarme de que mi madre se sienta bien, contrate a un conductor

El [risitas]—Y un intérprete. No es oficial porque todos los intérpretes oficiales me llevan a lugares que creen que quiero visitar: grandes granjas de té, fábricas o corporaciones. No trabajamos con corporaciones; Solo trabajamos con los agricultores.

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Foto cortesía de Kiona Malkina.

Si no está buscando en Google, ¿confía en las recomendaciones de boca en boca?

No, solo miro de donde es el té. En un país de té, tienes montañas donde crece el té. Simplemente voy allí y toco una puerta. Siempre hay alguien que conoce a alguien que conoce a un granjero. Y si entro a un país y veo un campo de té perfecto, pero es té negro y busco oolong, le preguntaré a ese granjero si sabe dónde puedo encontrar oolong. Está creando una red de adentro hacia afuera. Pero tienes que ser paciente, y no soy paciente en absoluto porque tengo prisa por aprender y desarrollarme. Pero una vez que estoy allí, me siento a ver qué pasa. Duermo en el cobertizo, realmente no es un lujo, y mi alarma suena a las 4 en punto si el granjero también se está despertando.

En mis primeros viajes, a veces me quedaba un mes en un lugar porque no podía entender la esencia de lo que estaban haciendo. No podría vender su historia o contar su historia si no entendiera el punto. Así que hice mucha recolección de té y trabajo en la fábrica, pero también comí mucho con ellos y hablé con ellos. Surgirían cosas graciosas. Como una vez, cuando estuve con un agricultor taiwanés durante un mes, fue el último viernes de mi viaje. Terminé de viajar, cansado de estar rodeado de personas que no podía entender y documentos que no podía leer. El último viernes, subí a la montaña para ir a casa, pero en mi camino, vi esta granja con hojas de té perfectas. Así que paramos el coche, llamé a la puerta y hablé con el granjero. Dijo que podría entrar, pero no pudimos probar el té porque era viernes por la tarde y eso significaba que era tarde de karaoke. Le dije: "Está bien", y él dijo: "Sí, ¿puedes unirte?" Canté durante dos horas en taiwanés. No puedo hablar taiwanés. Estaba tan feliz, y ahora compramos su té.

¿Qué té es ese?

Es el número 092. Es un oolong taiwanés, pero ahora es el "té de karaoke". El té merece que alguien cuente su historia. Las historias ya están allí, el té es recogido por las manos de las personas. Eso no es una narrativa de marketing; simplemente lo hacen y después de eso, lo encienden, lo cocinan al vapor, lo acumulan en todas estas pilas, y al final tienes este producto. Pero necesitamos saber qué hacer con él. Todavía es un ingrediente del que carecemos de conocimiento; Es solo algo que ponemos en agua y bebemos, y eso es todo. Pero si te digo lo que a este granjero realmente le gusta comer o cómo baila o lo que sea, hay una persona involucrada.

He encontrado todas estas granjas y granjeros, y aún así me siento inseguro porque creo que el té es bastante complejo, más que el café. Si alguna vez escucho un molinillo y veo un grano, estoy bastante seguro de que puedo preparar el café de una manera que el granjero de café y yo nos sintamos orgullosos, y que el invitado esté satisfecho. Pero con el té, cada vez que lo preparas, es difícil. Así que después de todo este viaje, quería comprar tés para mi propia tienda.

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Foto cortesía de Kiona Malkina.

¿Te refieres al salón de helados?

Sí, aunque Crusio era tan pequeño en ese momento. Conocí a algunos chefs por mi interés en el café y mi participación en la industria de la hospitalidad, y les dije a algunos que fui a Taiwán, que tenía este oolong florido y que tal vez sería genial para sus restaurantes. Así que fui a sus lugares, llevé algo de comida taiwanesa y nos sentamos por horas, comiendo y bebiendo. Luego, otros chefs comenzaron a llamarme y me preguntaron cosas como: "¿Me puedes encontrar algo ahumado?" O "¿Me puedes encontrar té negro tradicional?" Le dije: "Sí, conozco a todos estos agricultores". Así es como la marca de té empezado. Eso fue hace cinco años. No tenía la confianza suficiente para poner mi propio nombre, así que utilicé el nombre de nuestra empresa actual.

Crusio Thee no está mezclado, no tiene sabor y es directamente del agricultor. Para nosotros, eso es lo lógico. Simplemente creamos la receta y damos notas de degustación, además de especificar de dónde proviene y cuál es la altura de crecimiento, similar a los detalles dados para el café. Contamos la historia de cada agricultor, yo blogué todo. No hacemos adquisiciones. Si los clientes quieren té, nos llaman. Cuando comenzamos, traía el té y entrenaba a cada cliente yo mismo. Lo hice durante tres años. Ahora vendemos en nueve países. Tenemos alrededor de 30 empleados. En los Países Bajos, contratamos a personas que se aseguran de que la calidad del té sea correcta y probamos todo.

¿Todavía viajas cada año?

Sí. Al principio, me fui por, como, dos o tres meses y luego volví a casa. Pero eso ya no es necesario. Hace un mes, fui a Sudáfrica para encontrar un buen arbusto rojo [also known as rooibos] porque el arbusto rojo era algo que no me gustaba tanto. Todo el mercado del arbusto rojo es todo bolsos pequeños y muy barato. Encontré a este granjero orgánico después de haber buscado durante cuatro días, y le pregunté si podía probar su té. Él comenzó a llorar y dijo: “Nadie me preguntó si podían probarlo antes de comprarlo. Todos compran antes de la cosecha: todo está terminado y todo es realmente barato ". Le dije:" No quiero un té barato ". Quiero un buen té, ¿podemos hablar de lo que es bueno para ti y determinar cómo fermentar y elaborar de acuerdo con tu filosofía? ”. Siguió llorando. Tenía 73 años. Nadie le preguntó eso y pensé: "¿cómo puedes comprar algo que no has visto o probado?" Esa es una forma diferente de trabajar.

El negocio del té es bastante comercial y bastante orientado a la marca; por supuesto, tenemos una marca y somos un negocio comercial, pero no quiero contar mi historia. Quiero contar su historia porque es más interesante, seguro. Así que esta es la filosofía de Crusio Thee. A menudo escuchas que el té es laborioso, complejo, hermoso. Si sabes lo que estás haciendo, se convertirá en una hermosa taza de té. Tenemos el paso final en nuestras manos, y solo necesitamos un poco de conocimiento porque no es ciencia espacial preparar té. Puedo enseñárselo a todos.

Hoy en día, viajo una semana a la vez y luego vuelvo a casa. Eso también se debe a que ya conozco a estos agricultores, por lo que la mayoría de las veces estoy con ellos o enviamos postales. Si es mi cumpleaños, recibo todos estos regalos de Hello Kitty, somos amigos. He permanecido en sus granjas por mucho tiempo, y sienten que estoy decidida a conocer realmente su historia, que soy muy sincera al ver lo que están haciendo. La mayoría de los compradores realmente tienen prisa porque tienen que cubrir toda China en dos semanas. Me quedo en una montaña durante un mes, así que al final conozco a todo el pueblo; los otros compradores piensan que soy extraño, pero eso está bien.

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Foto cortesía de Kiona Malkina.

¿Cuántos tés hay en la colección Crusio Thee?

Depende de la temporada, a veces 50, 60 o 20. A veces también hacemos hierbas, por ejemplo, podemos tener arbustos rojos en diferentes estilos, pero en la próxima temporada, encontramos algo diferente, ya sea una hierba o un té. . Luego tenemos tés que podemos comprar todo el año. Por ejemplo, en Sri Lanka, recogen cada dos semanas durante todo el año, por lo que podemos comprar té todo el año.

¿Sería siempre la misma granja en Sri Lanka que te suministra?

Sí, siempre y cuando cumplan con nuestras expectativas de sabor. Y la mayoría de las veces lo hacen ya que ya los hemos seleccionado y evaluado. Porque visito las granjas, ellos saben lo que me gusta. Este es el objetivo; Si los visito, obtengo conocimiento, pero también tienen que obtener conocimiento sobre mí. Entonces, el agricultor de Sri Lanka, por ejemplo, me llamará y me dirá: “Hoy hace buen tiempo. Hace sol, la humedad es buena. Creo que voy a elegir hoy para ti, ¿vale? ¿Cuántos kilos necesitas? ”. Comunico lo que necesito, lo que me gusta, y luego él me envía, en avión, una muestra de entre 20 y 50 gramos. Lo pruebo, esta es una de las 200 muestras que pruebo todas las semanas, y luego le devuelvo la llamada y le digo si es esto o no. Nunca pido un descuento porque son pequeñas fincas; Él me dice su precio y yo decidiré si puedo venderlo por ese precio a esa calidad. Si es así, lo envía por aire, como todo nuestro té; por mar estaría en un barco durante tres meses y la próxima temporada ya estaría sobre nosotros, por lo que esta es la razón por la que volamos todo. Luego, dentro de dos o tres semanas, está en nuestro almacén, lo guardamos en una lata, Y luego lo vendemos.

Si la gente quiere comprar, como 50 kilos a la vez, les aconsejo que no lo hagan; Es mejor para ellos pedir cinco kilos diez veces al año. Tenemos diferentes cosechas cada temporada, por lo que siempre puede obtener entregas de té de una nueva cosecha. Nuestra filosofía es entregar frescos, como un tendero. Es diferente a pedir café porque no se trata de judías verdes, sino de té que ya está seco. Ordenar té a granel equivale a comprar café tostado para que dure por todo un año, y eso no sería inteligente.

Cuéntanos más sobre las 200 muestras que degustas semanalmente.

Los pruebo tres mañanas antes del desayuno. Creo que paso 10 horas a la semana probando. Probar el té es un trabajo creativo y, aunque soy muy práctico, reconozco que el ambiente debe ser el correcto. Por un tiempo, cada vez que la empresa crecía, perdía mi espacio de degustación porque tenía que usarse para almacenamiento o algo más. En un momento, estaba haciendo catas en casa, tomando muestras de mi camioneta. Pero para probar, todo debe estar perfectamente en su lugar. Así que ahora he construido este muro en la parte posterior de la heladería, para crear una sección de estilo sencillo. Es este lugar perfecto de degustación. Algunos chefs han venido porque es el escape perfecto; Puedes degustar durante horas y luego puedes obtener la cantidad de helado que desees. Es realmente genial porque comencé mi carrera en la heladería y todavía estoy allí. Todavía estoy realmente involucrado, no en los aspectos prácticos del negocio de los helados, pero todavía amo el lugar.

Empecé a detectar sus tés en cafés especializados de Ámsterdam y más tarde en restaurantes con estrellas Michelin, como FG en rotterdam ¿Cómo fuiste recogido por ellos?

De mis primeros 50 clientes, creo que 20 eran restaurantes con estrellas Michelin. No esperaba eso porque la mayoría de los restaurantes Michelin están patrocinados o tienes que persuadirlos con todo tipo de cosas, pero solo me llamaron. La cosa es: estos chefs realmente piensan en los ingredientes. Quieren saber todo. Si les digo que esta es una taza florida y no lo es, me voy, por la puerta. Pero debido a toda esta investigación que había hecho, sabía mis cosas. Si la gente me preguntara algo, podría responder porque estuve allí, en las granjas de té, durante todos estos meses.

Así que tenía todo este conocimiento, creo que ese fue el primer paso, y luego alguien vio mi té en algún lugar y lo quería. Sergio Herman lo usa en The Jane Antwerp. Anne-Sophie Pic, en su restaurante de tres estrellas en Francia, ahora también es cliente. En Gent, también trabajamos con Chambre Séparée, y en Amsterdam, con el restaurante Taiko en el Conservatorium Hotel y en OCCO, el bar brasserie en The Dylan. A veces los cocineros me invitan a visitar. Puedo estar trabajando con el chef durante dos días, y todo el tiempo estoy en este estado de por qué? ¿Cómo? porque todavía no estoy satisfecho con lo que sabemos sobre el té. Tengo esta necesidad de hacerlo de la manera perfecta, pero esto es algo que aún no hemos logrado, así que es divertido. Realmente no es aburrido.

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Foto cortesía de Kiona Malkina.

Cuéntanos sobre tus icónicas latas negras.

Era muy importante que fuera un pequeño envase. La mayoría de las personas que lo ven piensan que es un paquete del tamaño del consumidor, ya que la mayoría de los cafés tienen de forma estándar esas latas que pueden contener un kilo de té En los Países Bajos, se piden aproximadamente cinco cafés por cada té. Es realmente normal abrir una bolsa de café de un kilo y simplemente ponerla en el molinillo y luego abrir la siguiente bolsa cuando la necesite. Nuestras latas de té caben aproximadamente 25 tés por lata, por lo que si tiene cinco latas, tiene más de cien tés antes de necesitar una nueva. Luego tenemos las bolsas de 200 gramos que puede usar para rellenar sus latas cuatro veces.

La imagen del té no es realmente genial ni sexy, así que pensé que nuestra lata debería ser algo que todos deberían sentirse bien, ya sea un chico o alguien que trabaja en una cafetería o mi mamá. Debe ser un estilo limpio y agradable que lo haga sobre el té, sobre los agricultores, no sobre la marca. A menudo, los nombres de té son realmente complicados para los lectores no chinos, por eso les hemos asignado números.

¿Cuál es el lugar más sorprendente que ha mostrado tu té?

Un comediante llamado Jochem Myjer. Si lo has visto, sabes que es bastante intenso y que nunca bebe café porque de lo contrario explotaría. No creo que la sociedad esté lista para que él tome café. Nos juntamos una vez y él realmente amaba el té. Ahora es un cliente privado.

Eso me recuerda: he escuchado a más personas decir que están cortando el café y cambiando al té para controlar sus niveles de ansiedad. Como lo ve, ¿es ese un enfoque legítimo para reducir el consumo de cafeína?

Té y café, ambos tienen cafeína. La del té que llamas teína, pero es la misma. Lo único es que la estructura molecular del té es diferente del café, por lo que si tomas un café te apresuras (una especie de puñetazo en la cara) y después de un tiempo necesitas otro y así es como tropiezas a lo largo de la dia verdad Es como: "Café, necesito un café, necesito un café". Yo también tomo mucho café. Pero después de un té, durante seis horas consumes un poco de cafeína de manera constante y contiene ingredientes que te relajan. Cada sorbo te mantiene en equilibrio, por lo que te concentra pero no te cafeína en exceso. A veces con el café, el mundo se mueve más rápido y más lento al mismo tiempo; Con el té nunca experimentas eso.

Entonces, ¿qué diablos es el siguiente para ti?

He aprendido todas estas cosas sobre el maridaje de alimentos y variedades, variedades, temperaturas y recetas. Si hago una receta, mis clientes la siguen y eso es todo. El siguiente paso es enseñarles a saber qué sucede cuando bajas la temperatura 20 grados, para enseñarles de una manera diferente. Es por eso que comencé una marca de invitación solamente. Se llama Kiona Malinka Tea, usar mi nombre todavía es algo a lo que debo acostumbrarme. Hay 30 tés en la colección actual, y solo invité a 15 clientes a usarla. Cada uno de los 15 se alegró de hacerlo. Los clientes están en todo el mundo, y no solo son los restaurantes con estrellas Michelin, sino también las cafeterías y personas que realmente tienen el potencial de dar el siguiente paso.

Tengo muchas ganas de mostrar a todos lo que podemos hacer. Quiero eliminarlos, lo que no es posible hacer con cientos de clientes. Entonces, dentro de un año, quiero asegurarme de que todas las personas que trabajan con esa marca pueden hacer sus propias recetas, ya no solo siguen mis pasos porque eso es lo que habían estado haciendo. En preparación, realicé catas de cuatro horas con los miembros del grupo. Nos sentamos y probamos juntos, y hablamos sobre el sabor y las posibilidades. Necesitábamos tiempo para desarrollar esto. No pude enviar al grupo un correo electrónico con los nuevos emparejamientos. Tenían que sentarse. Tuvimos que conocernos en un nivel diferente, y luego creamos. Fue realmente un lujo poder hacer esto.

¿Y puede la gente ya beber la marca Kiona Malinka en esos lugares selectos?

Sí, a partir del verano de 2018. El té Kiona Malinka solo se vende a esos 15 clientes, que lo sirven ellos mismos pero no lo revenden. Algunos de esos lugares son The Jane Antwerp, Pure C y Zarzo.

Mientras tanto, Crusio Thee permanece a disposición de todos los clientes y se puede comprar a través de nuestra tienda en línea y varios minoristas, como Lebkov, Caffènation y Coffeelab.

¿Hay algo que quieras compartir que aún no hayamos cubierto?

Como era un barista y vine a descubrir todas estas cosas sobre el té, esperaba que mis primeros clientes fueran todos baristas porque piensan de la misma manera que yo. Algunas cafeterías están haciendo un buen trabajo con el té, pero la mayoría del tiempo solo están considerando el café. El enfoque principal en una cafetería no debe ser el té, pero debe haber buenas opciones de té, al menos una. Creo que en el futuro habrá un movimiento en el que más personas del café también se interesarán realmente por el té. Pero no sé si va a suceder pronto. Creo que es interesante que los restaurantes se estén moviendo en esa dirección y que los clientes se estén moviendo, pero en la escena del café hay algo de espacio para crecer.

A la inversa, ¿por qué cree que es menos probable que algunos establecimientos de alto nivel sirvan realmente un buen café que el té?

No lo sé, ya que el té es, como el café, un ingrediente. También puedes usarlo con bastante facilidad para cocinar un pescado al vapor, para hacer una salsa. Pero aumentar la apreciación del café también es parte del esfuerzo que estoy realizando en mi trabajo porque mis clientes del chef y yo también hablamos mucho sobre el café.

Mientras tanto, ¿el público en general comenzará a tomar mejor té pronto?

Yo espero que sí. No es lo mismo que el café, así que necesitamos algo de tiempo. Pero tengo tiempo. Tengo mucho tiempo.

Visita el sitio web oficial de Crusio Thee y sigue en Facebook e Instagram. Visita el sitio web oficial de Kiona Malinka Tea y sigue en Instagram.

Karina Hof es una escritora del personal de Sprudge con sede en Ámsterdam. Leer más Karina Hof en Sprudge.

Todas las fotos por autor a menos que se indique lo contrario.

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