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La acusación de la Organización Trump y su director financiero Allen Weisselberg, explicó

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Los fiscales del estado de Nueva York acusaron el miércoles a la Organización Trump y a su director financiero, Allen Weisselberg, de fraude fiscal, los primeros cargos presentados como parte de la investigación del fiscal de distrito de Manhattan, Cy Vance, sobre la empresa del expresidente. La acusación fue revelada el jueves.

Este no es solo un caso de impuestos común y corriente. Los fiscales dijeron en el tribunal que su investigación está en curso y, según los informes, están tratando de presentar un caso aún más amplio contra la empresa o incluso contra el propio expresidente (Trump no ha sido acusado).

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Entonces, para entenderlo, es útil pensarlo a través de tres lentes separados: los cargos en sí mismos, lo que significan para la investigación en curso más amplia y las consecuencias potencialmente masivas para la política estadounidense.

Los cargos alegan que Weisselberg y la Organización Trump no pagaron adecuadamente los impuestos relacionados con $ 1,7 millones en «beneficios complementarios» que Weisselberg recibió como parte de su salario, sobre todo los alquileres de apartamentos y automóviles para Weisselberg y la matrícula de escuelas privadas para sus nietos. Los cargos específicos también incluyen conspiración y hurto mayor, pero también están relacionados con estos beneficios adicionales. Tanto Weisselberg como la empresa se declararon inocentes.

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Pero los informes de los últimos meses han dejado en claro que la investigación de Vance se centra en algo más que beneficios corporativos. También ha estado investigando asuntos cercanos al corazón de las prácticas comerciales de la Organización Trump, examinando si la compañía sobrevaluó ciertas propiedades para obtener condiciones de préstamo favorables mientras las subvaloraba para pagar menos impuestos a la propiedad. Incluso obtuvo las declaraciones de impuestos de Trump luego de una batalla que fue a la Corte Suprema.

Es esta investigación más amplia la que puede ser el verdadero peligro para Trump, si Vance puede presentar un caso, claro. Y los fiscales han estado tratando durante meses de «darle la vuelta» a Weisselberg y convertirlo en un testigo colaborador. No lo han logrado, y ese es el trasfondo de los cargos del jueves.

Lo que está en juego aquí es mucho más alto que en cualquier caso ordinario de fraude fiscal corporativo, porque la posibilidad de que Trump se presente nuevamente a la presidencia en 2024 se avecina. Los cargos contra su empresa y, potencialmente, los cargos futuros en su contra serían un obstáculo para una campaña futura. Los muchos críticos de Trump lo ven como un peligro para el país y están seguros de que es un infractor habitual de la ley y, por lo tanto, esperan que sea «llevado ante la justicia» de alguna manera, independientemente de los detalles.

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Mientras tanto, Trump y sus defensores han denunciado la investigación de Vance como una caza de brujas con motivaciones políticas (Vance es demócrata, aunque decidió no postularse para la reelección este año). Y, de hecho, hay dudas sobre si estos cargos se presentarían contra cualquier empresa que no sea la de Trump. Según el New York Times, es «muy inusual» que los fiscales «acusen a una empresa por no pagar los impuestos sobre la nómina solo sobre los beneficios adicionales». Por otra parte, la evidencia aquí parece sólida: incluye que la Organización Trump mantuvo hojas de cálculo internas que rastreaban algunos de los gastos de Weisselberg.

Los cargos, explicados: Allen Weisselberg y los «beneficios complementarios»

Allen Weisselberg es el hombre de dinero de Trump desde hace mucho tiempo. Ha trabajado para la familia Trump desde principios de la década de 1970, primero como contador del padre de Donald Trump, Fred, y finalmente ascendió a su puesto actual como director financiero de la Organización Trump. Cuando Trump asumió la presidencia, entregó la gestión de esa empresa a tres personas: Donald Trump Jr., Eric Trump y Weisselberg.

«Él sabe dónde están enterrados todos los organismos financieros», dijo el biógrafo de Trump, Tim O’Brien. tuiteó recientemente. De hecho, el abogado de Trump, Michael Cohen, testificó ante el Congreso en 2019 que Weisselberg había trabajado con él para organizar pagos de dinero secreto a mujeres que alegaban aventuras con Trump.

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Como director financiero de la Organización Trump, Weisselberg recibió un salario oficial. Pero también recibió varios beneficios lucrativos además de eso: «beneficios complementarios». Estos incluyeron:

  • Un contrato de arrendamiento de un apartamento: La compañía de Trump pagó el arrendamiento y las facturas de servicios públicos de un apartamento en el Upper West Side de Manhattan que, según los fiscales, ha sido la residencia principal de Weisselberg desde 2005.
  • Arrendamientos de autos: La compañía de Trump pagó los arrendamientos de dos autos Mercedes-Benz usados ​​por Weisselberg y su esposa.
  • Matrícula de la escuela privada: De 2012 a 2017, Trump o un fideicomiso de Trump pagó cientos de miles de dólares en matrícula para dos de los nietos de Weisselberg en una escuela privada de la ciudad de Nueva York.

Aunque los beneficios complementarios como estos no son técnicamente parte del salario de un empleado, tienen un valor monetario y, como resultado, deben considerarse ingresos imponibles pagados por el empleador. (Ciertos tipos de beneficios complementarios, como el seguro médico proporcionado por el empleador, están excluidos de los impuestos, pero la mayoría no lo están).

Los fiscales alegan que tanto la Organización Trump como Weisselberg participaron en un plan para evitar pagar impuestos sobre estos beneficios. Argumentan que la Organización Trump debería haber pagado impuestos sobre la nómina y que Weisselberg, a quien alegan también ocultó su residencia en la ciudad de Nueva York, evadió más de $ 500,000 en impuestos federales, más de $ 100,000 en impuestos estatales y más de $ 200,000 en la ciudad de Nueva York. impuestos.

Los cargos contra Weisselberg también incluyen «hurto mayor», pero con eso los fiscales quieren decir que no pagó una gran cantidad de impuestos.

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La defensa pública de Trump hasta ahora ha sido básicamente que «todo el mundo lo hace». En una declaración anterior, Trump dijo que estaba siendo investigado por prácticas que son «prácticas estándar en toda la comunidad empresarial de EE. UU. Y de ninguna manera un delito». Sin embargo, descuidar el pago de impuestos sobre beneficios complementarios como estos parece ser un acto criminal, incluso si rara vez se aplica de manera tan agresiva.

Esto es parte de una investigación más amplia.

De forma aislada, los cargos fiscales por beneficios complementarios pueden no parecer particularmente importantes. Pero, según se informa, son parte de una investigación más amplia de la Organización Trump que los fiscales han estado llevando a cabo.

Los investigadores, dirigidos por la oficina del fiscal de distrito de Manhattan Cy Vance, con cierta participación de la oficina del fiscal general de Nueva York, Tish James, se han centrado en otros dos temas.

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1) Silencio dinero: Vance inicialmente abrió su investigación en 2019 y originalmente se centró en esos pagos de dinero secreto que Cohen había arreglado. Cohen se declaró culpable de violar la ley federal de financiamiento de campañas con estos pagos, pero los fiscales federales no acusaron al propio Trump. Vance luego investigó si se violaron las leyes estatales. No ha habido noticias recientes sobre este aspecto de la investigación, lo que sugiere que puede estar inactivo.

2) Prácticas de valoración inmobiliaria: En cambio, en los últimos meses, las filtraciones han sugerido que Vance se estaba enfocando en asuntos cercanos al corazón de las prácticas comerciales de la Organización Trump: cómo valoraba los bienes raíces. La teoría aquí es que Trump sobrevaluó ciertas propiedades cuando buscó préstamos y pólizas de seguro, pero subvaluó esos activos a efectos fiscales (por lo que debería menos en impuestos a la propiedad). Cohen alegó tal comportamiento en su testimonio ante el Congreso a principios de 2019.

Los delitos aquí, en teoría, serían fraude fiscal, fraude bancario o fraude de seguros. Se cree que este es el caso que Vance está tratando de hacer en su intento de darle la vuelta a Weisselberg. No está claro si tendría un caso si Weisselberg se niega a cambiar. Algunos expertos legales creen que sería difícil probar el conocimiento de Trump sobre los delitos financieros de la empresa sin el testimonio de Weisselberg.

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Esto podría tener enormes consecuencias para la política estadounidense.

La mayor incógnita que se cierne sobre todo esto es si el propio Trump enfrentará cargos, y lo que eso podría significar para las elecciones de 2024.

El intento de Trump de anular la victoria de Joe Biden en la contienda presidencial del año pasado confirmó los temores de muchos de que él era una amenaza, una figura singularmente peligrosa que representa una amenaza autoritaria y pone en peligro el sistema de elecciones libres y justas de Estados Unidos.

Así que la cuestión de si Trump volverá a postularse para el cargo en 2024 es de gran importancia, y últimamente ha estado insinuando que lo hará.

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Es poco probable que los cargos actuales tengan un impacto significativo en la toma de decisiones de Trump en 2024. Pero más cargos, incluidos los cargos contra el propio Trump, pueden pesar más sobre él y, teóricamente, incluso podrían llevarlo a prisión, donde sería difícil realizar mítines. (Aunque, en teoría, podría seguir el modelo de Eugene Debs y salir corriendo de la cárcel). Sin embargo, Trump aún no enfrenta ningún cargo y no está claro si alguna vez lo hará.

Los liberales a los que les disgusta y temen a Trump, y los republicanos a quienes no les gusta su influencia y esperan devolver a su partido una apariencia de normalidad, han estado esperando fervientemente que él sea… sacado de la ecuación de alguna manera. Que tal vez opte por no postularse nuevamente por sus propios motivos, o tal vez intervenga su salud (o tal vez lo hagan los cargos penales).

Muchos críticos de Trump están tan convencidos de que es un criminal tan descarado que sería loable “ponerlo” incluso en cargos menores, similar a derribar a Al Capone por evasión de impuestos. La sobrina del ex presidente, Mary Trump, le dijo al New Yorker: «Es increíblemente urgente que Vance procese a Donald ahora».

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Pero para hacer eso, necesitarían un estuche. Y Trump y sus defensores han gritado falta, alegando que Vance ha estado investigando cualquier caso que pueda encontrar y terminó con uno débil, y que es una señal de que toda la investigación estuvo motivada políticamente desde el principio, que fue solo un esfuerzo para «Conseguir a Trump».

Es difícil decirlo con certeza sin conocer la imagen completa de lo que ha encontrado Vance. Quizás esto sea realmente lo mejor que tiene. O tal vez tiene pruebas sólidas de más criminalidad y se está preparando para un caso más grande que aún no hemos visto.

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Twitter se burla del banjo de Mumford & Sons que deja la banda para publicar con impunidad

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Twitter se burla del banjo de Mumford & Sons que deja la banda para publicar con impunidad

Winston Marshall, el músico de banjo del cuarteto pop-folk Mumford and Sons, acaba de publicar un extenso ensayo en Medium sobre su decisión de dejar la banda después de recibir un retroceso por tuitear en apoyo de Andy Ngo, un reportero gráfico acusado de exagerar las acusaciones de violencia en Antifa y mucho más. -Extremismo de izquierda en el pasado.

En marzo, Marshall tuiteó: «Felicitaciones @MrAndyNgo. Finalmente tuve tiempo para leer su importante libro. Eres un hombre valiente», haciendo referencia al libro de Ngo. Desenmascarado. Esto aparentemente molestó a los usuarios de Twitter, ya que Marshall testificó que recibió «decenas de miles de retweets y comentarios enojados».

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«No pude prever que mi comentario sobre un libro crítico de la extrema izquierda podría interpretarse como la aprobación de la igualmente abominable extrema derecha», continuó.

Marshall explica que si bien el grupo lo invitó a quedarse, él creía que seguir tocando con la banda mientras se autocensuraba para evitar meterse en problemas con las redes sociales le corría la conciencia, de ahí su decisión de irse.

Todo esto les pareció un martirio bastante dramático a los usuarios de Twitter, particularmente en un momento en el que Marshall escribió: «He tenido muchos abusos a lo largo de los años. Después de todo, soy un jugador de banjo».

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Aún no se sabe quién tocará el banjo para Mumford and Sons.

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Amanda Knox critica el drama de Matt Damon ‘Stillwater’ por ‘sacar provecho’ de su historia

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El nuevo drama de Tom McCarthy Agua quieta protagonizada por Matt Damon como el padre del medio oeste de un estudiante universitario (interpretado por Pequeña señorita Sunshine estrella Abigail Breslin) que se encuentra en una prisión europea después de ser condenada por asesinato.

Si eso te suena familiar, es porque la película está inspirada en el caso real de Amanda Knox, una estudiante de la Universidad de Washington que pasó cuatro años en una prisión italiana en una historia que cautivó al mundo.

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«Seguí ese caso muy de cerca cuando se estaba desarrollando», dijo McCarthy a Yahoo Entertainment recientemente. «Quiero decir, ¿cómo no pudiste? Fue realmente apasionante».

Pero al verdadero Knox no le agrada la comparación. En una serie de tuits, la periodista, que fue liberada de la prisión en 2011 y totalmente exonerada en 2015, acusó a los realizadores de sacar provecho de su experiencia vivida. «¿Mi nombre me pertenece? ¿Mi cara? ¿Y mi vida?» escribe Knox. «Vuelvo a estas preguntas porque otros continúan beneficiándose de mi nombre, rostro e historia sin mi consentimiento».

Knox apunta a una reciente Feria de la vanidad artículo como un ejemplo de cómo McCarthy ha discutido el uso de la historia de su vida como punto de partida para su película. El director hizo comentarios similares en su entrevista de Yahoo Entertainment, diciendo: «Cuando empiezo a pensar en [Stillwater] en términos de una película hace casi 10 años, todo lo que quería era esa parte de la historia: una mujer estadounidense, incluso una estudiante, en la cárcel por un crimen que pudo haber cometido o no. Eso fue convincente para mí «.

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«Más allá de eso, no hay mucha comparación que yo sepa con la historia de Amanda Knox», agregó McCarthy. «Quiero centrarme en la relación padre-hija … esta relación muy tensa y disfuncional». En la película, Allison Baker de Breslin está cumpliendo una sentencia de varios años en una prisión francesa después de ser declarada culpable de asesinar a su compañera de cuarto y amante. Su padre separado, Bill (Damon), viene a visitarla y termina tomando su caso en sus propias manos al tratar de localizar al joven que ella afirma que realmente cometió el crimen.

En su hilo de Twitter, que también publicó como artículo sobre Medio, Knox reprende a McCarthy por nunca acercarse a ella durante el proceso de una década de elaboración del Agua quieta guión. «El director Tom McCarthy dice Feria de la vanidad, ‘no pudo evitar imaginar cómo se sentiría estar en los zapatos de Knox’ «, escribió.» Pero eso no lo inspiró a preguntarme cómo se sentía estar en mi lugar «.

Knox también está en desacuerdo con las formas en que McCarthy eligió para «ficcionalizar» la historia, particularmente porque su nombre todavía está vinculado repetidamente a su escenario inventado en la prensa. Su hilo señala cómo las elecciones narrativas específicas del guionista-director, como la información que Allison le proporciona a su padre en prisión, oscurecen o contradicen las circunstancias reales de su caso.

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«La versión ficticia de Tom McCarthy de mí es solo la conspiración de los tabloides [guiltier] versión mía » Knox escribe en su hilo. «Al ficcionalizar mi inocencia, mi total falta de participación, al borrar el papel de las autoridades en mi condena injusta, McCarthy refuerza una imagen de mí como una persona culpable y poco confiable. Y con el poder de la estrella de Matt Damon, ambos seguramente se beneficiarán generosamente fuera de esta ficción de ‘la saga de Amanda Knox’ que seguramente dejará a muchos espectadores preguntándose: ‘Quizás la Amanda de la vida real estuvo involucrada de alguna manera’ «.

Abigail Breslin y Matt Damon protagonizan el nuevo drama Agua quieta, que está parcialmente inspirado en el caso de Amanda Knox. (Foto: Jessica Forde / © Focus Features / Cortesía de la colección Everett)

Knox apoya su caso extendiendo una invitación a McCarthy y Damon para que aparezcan en su podcast, Laberintos, para una conversación extendida «sobre identidad y percepción pública, y quién debería llegar a explotar un nombre, rostro e historia que ha entrado en la imaginación del público». Y según la reacción de Twitter a su hilo, a muchos otros también les gustaría que eso sucediera.

Agua quieta se encuentra actualmente en cines.

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Yola toma toda la rueda con ‘Stand For Myself’

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Joseph Ross Smith / Cortesía del artista

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La cantante Yola, cuyo segundo álbum Stand For Myself se lanza el 30 de julio.

Joseph Ross Smith / Cortesía del artista

Cuando la artista Yolanda Quarterly, ahora más conocida como Yola, era solo un golpe en el vientre de su madre, ella ya estaba saltando al ritmo de la música. La madre de Yola era una enfermera titulada, que solía pinchar en la unidad de salud mental de un hospital. Disco y soul, sonidos que Yola escucharía antes de entrar al mundo, influirían en ella más adelante en la vida.

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Yola irrumpió en la escena musical estadounidense en 2019 con su álbum debut, Caminar a través del fuego, que recibió cuatro nominaciones al Grammy. En ese momento, ya había pasado 20 años en la industria de la música en su Inglaterra natal, escribiendo canciones para otras bandas y cantando con grupos como Massive Attack.

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Ahora, vive en Nashville y está completamente lista para reclamar su centro de atención; eso es lo que da título a la canción principal de su nuevo álbum. Defenderme, se trata de. Yola se unió a Ari Shapiro de NPR para hablar sobre el proyecto con infusión de música disco y su proceso de reclamar la independencia creativa después de años en la industria de la música. Escuche en el reproductor de audio de arriba y siga leyendo para conocer los aspectos más destacados de la entrevista.

Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad y extensión.

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Sobre la libertad creativa en la industria de la música

«Todo lo que he estado tratando de hacer en mi vida, en mi viaje musical, es tener el derecho a tener control sobre mi propia vida, y eso parece que se ha convertido, y siempre parece llegar a ser, un concepto controvertido. Como , ¿qué pasa si tengo autonomía, entonces alguien no tiene la capacidad de controlar mi conjunto de habilidades y sacar dinero de mi conjunto de habilidades? Y así, debido a mi conjunto de habilidades, yo, de repente, no tengo el derecho a tener control sobre mi propia vida. No quiero controlar la vida de nadie más. No estoy ni remotamente interesado en la maldita vida de nadie más.

“Incluso en situaciones en las que no quería el crédito, porque estaba como, ‘Este no es mi camino’. Es la idea de poder trazar tu propio camino en absoluto. Entonces, cuando estás en colaboración con alguien, para que esa persona no Intenta cooptar la historia para que sea todo sobre ellos y no tenga nada que ver contigo. Y como es muy común en la vida de las mujeres negras, puedes ser empujada a la servidumbre, para que te sientas agradecida por estar [being] dada la oportunidad de matar para el mejoramiento de alguien más «.

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Sobre identidad, género y privilegio

«Debido a lo que hace mi voz y a lo que harán muchas de las voces de mujeres negras, seremos muy mezclables con un trillón de géneros … Piensa en la música soul y en lo que se puede mezclar con géneros dispares. Podrías tenerlo con el techno o el metal, y se mezcla tan bien como con el country o el hip-hop. Y no hay otros géneros que se mezclen de manera tan uniforme. Por eso, es una de estas cosas que, si tienes una voz soul, por ejemplo, y no tiene el beneficio del privilegio masculino, puede encontrarse siendo cooptado «.

Sobre el arte en solitario, la autonomía y la colaboración

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«En este disco, tengo que elegir OMS [the collaborators were]. Entonces, es la idea de tener elección, tener consentimiento, todas estas cosas son lo que es la autonomía. No se trata de estar solo, se trata de tener opciones y de escribir tu propia historia, y también de estar en un espacio donde realmente conoces gente, conoces gente, tienes conexiones personales con las que luego puedes trabajar y crear obras hermosas. . Porque eso es todo lo que siempre quise hacer es escribir canciones y cantar canciones, ya sea solo o con la gente. Solo para poder comulgar de esa manera, y expresar lo que tengo que expresar. Y ha tomado bastante tiempo para que la gente esté dispuesta a escuchar a una mujer de color, de mi tono particular, hacer eso. Ha tardado más de lo que ha hecho, tal vez, con algunos de mis compañeros más pálidos «.

Noah Caldwell y Mallory Yu produjeron y editaron esta historia para su transmisión. La pasante de NPR Music, Chasity Hale, lo adaptó para la web.

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