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La alta demanda y los precios del litio hacen que las minas se sobrecarguen

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Las piscinas de evaporación de salmuera de litio se ven en varias etapas en la mina de litio Silver Peak en Silver Peak, Nevada, el 6 de octubre de 2022.

Bridget Bennett para NPR

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Bridget Bennett para NPR

El agua salada gorgotea silenciosamente a través de una tubería a través del lecho seco de un lago y llega a un estanque azul caribeño. Lleva un elemento que es crucial para la revolución de los autos eléctricos y, de repente, uno de los productos básicos más populares del mundo: el litio.

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Silver Peak, a medio camino entre Reno y Las Vegas, puede no parecerse a la imagen mental que la mayoría de la gente tiene de una mina. Pero durante décadas ha sido el único productor nacional de litio en Estados Unidos. Ahora, la pequeña mina está en proceso de duplicar su producción y enfrentar nuevos rivales, como parte de un fenómeno global masivo que está remodelando múltiples industrias.

La demanda de automóviles eléctricos se está disparando y, a su vez, agota los suministros de litio, que se utiliza en las baterías masivas de los vehículos. Abundan las propuestas de nuevas minas, acompañadas de controversias. Un sitio propuesto amenaza el único hábitat de una rara flor silvestre de Nevada, por ejemplo, mientras que otro ha indignado tanto a los grupos indígenas como a los ganaderos. Pero las nuevas minas no son la única forma de obtener más litio. Y ciertamente no son los más rápidos.

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Durante los próximos tres a cinco años, el mundo dependerá en gran medida de las minas que ya están en funcionamiento para crecer lo más rápido posible, dice Susan Zou, analista de metales energéticos de Rystad Energy.

«En realidad, en los últimos seis meses, ya nos sorprendió bastante ver qué tan rápido esos proyectos existentes respondieron a los aumentos de precios del litio», dice.

Silver Peak muestra que la carrera para producir más litio no solo está ocurriendo en el futuro, a través de batallas por las minas propuestas. Está bien encaminado.

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Las montañas se reflejan en una piscina de evaporación de salmuera de litio en la mina de litio Silver Peak en Silver Peak, Nevada, el 6 de octubre de 2022.

Bridget Bennett para NPR


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Bridget Bennett para NPR

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Una pequeña mina tranquila recibe una nueva sacudida de energía

El litio puede hacer varios trucos ingeniosos. Como metal puro, estalla en llamas cuando toca el agua. En su forma de sal, trata los trastornos del estado de ánimo. (Era un ingrediente en la receta original de 7 Up).

Y, lo que es más importante para la economía global, una sola partícula de litio arrojará fácilmente un electrón y luego se deslizará de un lado a otro entre los extremos positivo y negativo de una batería recargable, almacenando y descargando energía a medida que avanza.

Las baterías de iones de litio son una parte clave de cada camino factible para reducir la crisis climática. Los vehículos eléctricos pueden ayudar a reducir el uso de gasolina y diésel. Las baterías gigantes pueden almacenar electricidad de parques eólicos y solares para desplazar al carbón y al gas natural. La promesa de las baterías: la calidad de vida que han proporcionado los combustibles fósiles, menos los propios combustibles fósiles.

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Carbonato de litio en el almacén de envío de la mina de litio Silver Peak en Silver Peak, Nevada, el 6 de octubre de 2022.

Bridget Bennett para NPR


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Bridget Bennett para NPR

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Lo que esto significa para la demanda de minerales como el litio es casi difícil de comprender.

«Llegaremos al primer millón [metric tons] de la demanda en los próximos años», dice Cameron Perks, un experto en litio de Benchmark Minerals Intelligence. «Y luego, cada pocos años, agregando otro millón [metric tons] … cada pocos años, lo cual es asombroso».

Ese es un ritmo increíble de expansión. Y ya está en marcha. La producción mundial de litio ha ya se duplicó en pocos años. Ahora tiene que hacerlo de nuevo. Y otra vez. Y otra vez …

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Silver Peak había estado suministrando silenciosamente alrededor de 5000 de esas toneladas métricas por año, sin expectativas de un gran crecimiento futuro. Ahora ha invertido unos $60 millones en una expansión y está en camino de producir 10,000 toneladas métricas al año. para 2024.

Como sugiere el nombre, Silver Peak fue una vez una mina de plata, del tipo en el que los hombres excavaban túneles en la tierra para extraer mineral de ricas vetas. Pero hace más de 50 años, inició una revolución en la extracción de litio al demostrar que se podía extraer el mineral de un líquido, no solo de la roca.

Una bomba en una piscina en la mina de litio Silver Peak en Silver Peak, Nevada, el 6 de octubre de 2022.

Bridget Bennett para NPR

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Bridget Bennett para NPR

Los tubos ingresan a una piscina de evaporación de salmuera de litio en la mina de litio Silver Peak en Silver Peak, Nevada, el 6 de octubre de 2022.

Bridget Bennett para NPR

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Bridget Bennett para NPR

Un antiguo volcán rico en litio se encuentra debajo de este lecho seco del lago. Los trabajadores perforan debajo de la playa, bombean salmuera que ha estado absorbiendo el litio y la esparcen bajo el sol abrasador. A medida que el agua se evapora y la sal se precipita, el líquido que queda tiene una concentración cada vez mayor de litio.

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Después de pasar al menos 18 meses viajando a través de 23 estanques de evaporación cada vez más pequeños, la salmuera se bombea y se trata con un químico que reacciona con el litio disuelto para crear carbonato de litio, un polvo blanco que se carga en sacos que pesan más de una tonelada cada uno. , que se envían a los clientes.

No todo el litio que se produce aquí se destina a baterías, pero si lo hiciera, podría satisfacer la demanda de unos cientos de miles de vehículos eléctricos por año. Eso convierte a Silver Peak en un jugador relativamente pequeño en los mercados mundiales de litio; La industria automotriz mundial ya está fabricando millones de vehículos eléctricos al año.

Pero mientras se esfuerza por duplicar su producción, no está solo. S&P Global Platts escribió a fines de 2021 que todos los principales productores de litio del mundo estaban planeando una expansión.

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«Estamos haciendo todo lo que está a nuestro alcance para satisfacer la demanda de nuestros clientes, y sé que la mayoría de nuestros competidores también lo hacen», dice Meredith Bandy, vicepresidenta de relaciones con los inversores y sostenibilidad de Albemarle, la empresa propietaria de Silver. Cima — así como otras minas de litio más grandes en todo el mundo.

Hay una razón muy simple para hacerlo, y no es un sentido del deber ayudar en la lucha global contra el cambio climático. Los precios del litio se han triplicado. Ese precio altísimo, combinado con el aumento de la producción, impulsó a Albemarle a registrar ganancias en el último trimestre.

Los sacos de carbonato de litio se mueven en el almacén de envío de la mina de litio Silver Peak en Silver Peak, Nevada, el 6 de octubre de 2022.

Bridget Bennett para NPR

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Bridget Bennett para NPR

Buscando en el laboratorio y en el basurero cualquier repuesto de litio.

La construcción de nuevas minas y el aumento de la producción en las existentes son las formas más obvias de producir más litio, pero no son las únicas formas.

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Albemarle también planea reabrir una mina cerrada en Carolina del Norte que solía extraer litio de las rocas, y hay una mina cerrada en Quebec que es otra compañía que también planea reabrir. Reabrir una mina cerrada, por una multitud de razones, es más fácil que lanzar una desde cero, y los precios altísimos hacen que los proyectos que se cerraron por razones económicas de repente sean más rentables.

El reciclaje es otra fuente de litio, y Albemarle también tiene la intención de abrir una instalación para reciclar baterías de vehículos eléctricos. El problema es que esto, al igual que abrir una nueva mina, no será una fuente significativa de litio durante años. No puede reciclar baterías que no existen, y en este momento, una gran cantidad de baterías para reciclar simplemente aún no existen.

Otra vía de investigación e inversión, y no poca escasez de exageraciones, es el potencial de usar tecnología mejorada para extraer litio de la salmuera utilizada en las plantas de energía geotérmica. Debido a que la salmuera ya se está bombeando y no se requerirían grandes estanques de evaporación, promete una huella ambiental mucho menor, si las empresas pueden lograrlo.

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«Las nuevas empresas que ingresan con nuevas tecnologías pueden ayudar a reducir el costo de la extracción de litio y desbloquear depósitos que nunca antes creímos posibles de desbloquear», dice Perks.

De hecho, hay mucho litio en la corteza terrestre. La pregunta es si es factible extraerlo. Y los precios más altos están cambiando ese cálculo todos los días.

Por ejemplo, US Magnesium, un productor en Utah, recientemente comenzó a vender litio que anteriormente había estado acumulando como producto de desecho. Esto significa que Silver Peak ya no es la única fuente de litio producido en EE. UU. A plena capacidad, US Magnesium ha dicho que podría suministrar otras 10.000 toneladas métricas de litio al año.

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Karen Narwold en Silver Peak, Nevada, el 6 de octubre de 2022.

Bridget Bennett para NPR


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Bridget Bennett para NPR

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Si te pones tus gafas de detección de litio, hay todo tipo de potencial. En Silver Peak, hay una colina gigante de arena que mira hacia los estanques de evaporación. Fue dragado de los estanques y amontonado aquí para mantenerlo fuera del camino.

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«Existe la teoría de que la sal que sale de estos estanques también se puede volver a cosechar», dice Karen Narwold, directora de administración de Albemarle, desde una posición elevada en la cima de la colina crujiente y brillante.

No es que un montón de sal en una sola mina pequeña vaya a satisfacer el hambre mundial de litio. Pero el hecho de que incluso se esté considerando es revelador.

Sí, los analistas coinciden en que la creciente demanda de litio significa que será necesario construir nuevas minas, lo que significa conversaciones difíciles sobre dónde colocarlas y cómo construirlas de la manera más responsable posible, dada la huella sustancial de cualquier mina.

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Pero mientras tanto, las minas existentes están tratando de averiguar cuánto litio pueden producir si se agotan. Se están reabriendo minas antiguas, se están reexaminando pilas de desechos, se está probando nueva tecnología. Las operaciones de reciclaje están apareciendo en todas partes. Y, desde el otro extremo de la cadena de suministro, los fabricantes de baterías están tratando de descubrir cómo obtener más capacidad de almacenamiento con menos materias primas.

Las montañas se reflejan en una piscina de evaporación de salmuera de litio en la mina de litio Silver Peak en Silver Peak, Nevada, el 6 de octubre de 2022.

Bridget Bennett para NPR


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Bridget Bennett para NPR

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Las montañas se reflejan en una piscina de evaporación de salmuera de litio en la mina de litio Silver Peak en Silver Peak, Nevada, el 6 de octubre de 2022.

Bridget Bennett para NPR

Ante la posibilidad de una enorme escasez de litio, las empresas están haciendo apuestas improbables y reevaluando las fuentes que alguna vez fueron descartadas como obviamente no rentables, para tratar de cerrar la brecha y hacer una fortuna en el proceso.

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«Hay algo interesante en los precios altos», dice Kwasi Ampofo, director de minerales y minería de BloombergNEF. «Se incentiva todo

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Wegovy funciona. Pero esto es lo que sucede si no puede permitirse el lujo de seguir tomando el medicamento

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Wegovy funciona.  Pero esto es lo que sucede si no puede permitirse el lujo de seguir tomando el medicamento

Wegovy ha sido llamado «un gran avance» dado lo bien que funciona para reducir el peso corporal. Pero el medicamento inyectable es extremadamente costoso y cuando las personas no pueden permitirse el lujo de continuar con él, experimentan un aumento de peso de rebote que es difícil de detener.

Katherine Streeter para NPR

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Katherine Streeter para NPR

Wegovy ha sido llamado «un gran avance» dado lo bien que funciona para reducir el peso corporal. Pero el medicamento inyectable es extremadamente costoso y cuando las personas no pueden permitirse el lujo de continuar con él, experimentan un aumento de peso de rebote que es difícil de detener.

Katherine Streeter para NPR

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Desde personas influyentes de TikTok que lo hablan hasta celebridades preocupadas por la «cara ozempic», las drogas como Wegovy y Ozempic se promocionan como milagros para perder peso en un país obsesionado con la delgadez.

Sin embargo, los medicamentos no están destinados a la pérdida de peso estética. Ozempic está aprobado para la diabetes, y Wegovy es para personas con obesidad que también tienen afecciones relacionadas con el peso, como presión arterial alta o colesterol alto, que las ponen en riesgo de sufrir enfermedades cardíacas. Eso es millones de estadounidenses.

Y la evidencia muestra que la nueva clase de medicamentos es mucho más efectiva que los medicamentos anteriores para la obesidad. Un ensayo clínico histórico publicado en Él Revista de medicina de Nueva Inglaterra en 2021 encontró que la droga condujo a una reducción del 15% en el peso corporal, en promedio.

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Ha habido un aumento tal en la demanda que una base de datos de la FDA enumera el ingrediente activo del medicamento, la semaglutida, como «actualmente en escasez». Su fabricante, Novo Nordisk, dice que mantener los suministros estables es una prioridad. La compañía también comercializa Ozempic para tratar la diabetes, que es una dosis más baja de semaglutida.

Pero a un costo de alrededor de $1,400 al mes, de su bolsillo cuando el seguro no lo cubre, muchas personas no pueden permitirse el lujo de seguir tomando el medicamento a largo plazo. Y cuando las personas dejan de tomarlo, a menudo hay un aumento de peso de rebote que es difícil de controlar. De hecho, un estudio encontró que la mayoría de las personas recuperan la mayor parte del peso dentro de un año de suspender el medicamento.

Eso es lo que le está pasando a Yolanda Hamilton de South Holland, Ill. El médico de Hamilton le recetó Wegovy porque tenía un IMC elevado, presión arterial alta y azúcar en la sangre elevado. Perdió 60 libras y comenzó a sentirse mucho mejor.

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«Me dio más energía», dice, permitiéndole hacer ejercicio y hacer las tareas del hogar. Sus ansias de azúcar disminuyeron y se sintió satisfecha con comidas más pequeñas. «Me sorprendió mucho lo bien que me sentía», dice Hamilton. El fármaco se administra mediante una inyección semanal en casa, lo que, según Hamilton, es fácil de hacer.

Su plan de seguro de Aetna cubrió el costo del medicamento, pero cuando cambió de trabajo el otoño pasado, su nuevo plan de seguro a través de Blue Cross and Blue Shield of Illinois le negó la cobertura. Ahora trabaja en la sala de emergencias de un hospital registrando pacientes, lo que requiere que esté sentada la mayor parte del día. Y, después de unos meses de no tomar el medicamento, ha recuperado 20 libras.

«Estoy muy frustrado por el regreso del peso en tan poco tiempo», dice Hamilton.

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Blue Cross and Blue Shield of Illinois le dijo a NPR que los beneficios que ofrecen los planes de los empleadores pueden variar. «Los medicamentos para bajar de peso como Wegovy pueden estar cubiertos, según el plan de beneficios del miembro», dijo un portavoz de la compañía. Muchas otras compañías de seguros también determinan la cobertura según lo que los empleadores estén dispuestos a cubrir.

Obstáculos para un fármaco que cambia la vida

El aumento de peso de rebote no es una sorpresa dada la forma en que funciona el medicamento. El ingrediente activo de Wegovy, la semaglutida, es un GLP-1, o péptido-1 similar al glucagón, que imita a la hormona de la saciedad GLP-1 en nuestro cuerpo. Cuando comemos, GLP-1 se libera de nuestros intestinos y envía señales a nuestros centros cerebrales que controlan el apetito.

«Esta hormona le dice a tu cerebro, estoy lleno, no necesito comer más», explica el Dr. Robert Kushner de la Universidad Northwestern, quien trata a Yolanda Hamilton. Kushner también forma parte de un consejo asesor médico de Novo Nordisk, por el que recibe honorarios.

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«Lo que han hecho las compañías farmacéuticas es tomar esta hormona que se produce de forma natural y reestructurarla en un fármaco», explica. Por lo tanto, no sorprende que cuando las personas dejan de tomar el medicamento, comienzan a sentir más hambre, dice.

«Tengo antojo de dulces», dice Hamilton. Y su apetito ha aumentado. Ya no se siente satisfecha con comidas pequeñas. «Estoy perdiendo mi energía» a medida que recupera el peso, dice ella.

La oficina de Kushner está ayudando a Hamilton a apelar la denegación del seguro, pero mientras espera, le preocupa que suspender el medicamento también influya en su presión arterial y azúcar en la sangre. «Ella corre el riesgo de que estas condiciones empeoren con la recuperación de peso», dice Kushner.

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«Si subo más de peso, tomaré más medicamentos», dice Hamilton. Dada su larga lucha con la pérdida de peso, finalmente había encontrado algo que funcionaba.

«Vemos que muchos pacientes tienen este aumento de peso de rebote, y realmente puede ser devastador», dice la Dra. Karla Robinson, médica de familia con sede en Charlotte, NC, y editora médica de GoodRx, una compañía que ayuda a las personas. encuentre los precios más bajos para medicamentos genéricos y de marca. No existe una versión genérica de semaglutida.

«Desafortunadamente, al ser un medicamento nuevo, es uno de los que está sujeto al precio del fabricante», dice Robinson.

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Un representante de Novo Nordisk señala que la compañía ofrece un cupón de $500 para Wegovy a fin de reducir el costo para los pacientes que pagan en efectivo.

Pero este gráfico de GoodRX muestra que el precio más bajo entre todos los minoristas es de $1304 por mes para las personas que pagan de su bolsillo, lo que está fuera del alcance de la mayoría de las personas, incluso con un cupón.

«Siento que Wegovy es revolucionario», dice Hamilton. Pero ella dice que definitivamente no puede permitirse el lujo de pagarlo.

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«Algunas de las personas que más lo necesitan no pueden acceder a él», dice Robinson, y señala que las personas con bajos ingresos experimentan obesidad a tasas desproporcionadamente más altas.

«Estamos hablando de un gran problema de equidad en salud», dice ella. Los adultos negros e hispanos tienen tasas más altas de obesidad, según los CDC.

Desde que Wegovy fue aprobado por la FDA en 2021, algunos planes de seguro han comenzado a cubrir el medicamento para las personas que cumplen con las pautas clínicas de prescripción. Según la FDA, las personas son elegibles si tienen un IMC de 27 o más y también tienen al menos una «enfermedad relacionada con el peso», como hipertensión, diabetes o colesterol alto. O tienen un IMC de 30 o más, independientemente de las dolencias relacionadas con el peso.

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Pero la cobertura del seguro es muy irregular. Medicare no cubre Wegovy u otros medicamentos para bajar de peso, y muchas aseguradoras siguen el ejemplo de Medicare. Cada vez hay más presión para cambiar esto. Como informó STAT la semana pasada, el Moffitt Cancer Center en Florida está presionando por una legislación que permitiría a Medicare pagar los medicamentos para la obesidad, citando el vínculo entre la obesidad y el riesgo de cáncer. La NAACP también está registrada para cabildear sobre este tema.

Además, la Academia Estadounidense de Pediatría tiene una nueva guía que recomienda que los pediatras ofrezcan medicamentos para bajar de peso a adolescentes de 12 años o más con obesidad como un complemento al cambio de comportamiento y las intervenciones en el estilo de vida.

Incógnitas a largo plazo

Pero el hecho de que las personas puedan necesitar permanecer en Wegovy indefinidamente para mantener la pérdida de peso ha generado preocupaciones sobre el uso a largo plazo. Los efectos secundarios más comunes de la droga son los síntomas gastrointestinales. «Náuseas, diarrea, estreñimiento, vómitos en algunas personas o acidez estomacal», dice Kushner.

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Él dice que comenzar con una dosis baja y aumentarla con el tiempo puede ayudar a las personas a tolerar mejor el medicamento. Hay investigaciones en curso para evaluar el efecto del fármaco en el sistema cardiovascular, que hasta ahora es positivo.

Pero el medicamento tiene una advertencia de recuadro negro porque en estudios con roedores causó tumores de tiroides. Entonces, Kushner dice que los médicos deben evaluar a los pacientes para averiguar si tienen antecedentes familiares de un tipo específico de carcinoma de tiroides u otra afección rara llamada síndrome de neoplasia endocrina múltiple tipo 2 (MEN 2). «Esta sería una conversación de un paciente individual», dice Kushner. En general, si no tiene antecedentes de estas afecciones, «se cree que este medicamento es seguro», dice.

Si esto suena inquietante, es un recordatorio de lo mucho que hay en juego para combatir la obesidad. El riesgo teórico de tumores de tiroides puede ser desconcertante. Pero los médicos señalan los riesgos de no tratar la obesidad: la enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en los EE. UU., y la obesidad y las afecciones relacionadas con el peso son los principales factores de riesgo.

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Por supuesto, el ejercicio y la modificación de la dieta siguen siendo las primeras estrategias a probar. Pero dado que alrededor del 70 % de los estadounidenses tienen sobrepeso o son obesos, casi la mitad de los adultos en los EE. UU. tienen hipertensión y más de 1 de cada 3 tienen prediabetes, los grupos de médicos citan la necesidad urgente de implementar más intervenciones que puedan ser útiles.

«Nosotros, como sociedad, estamos gastando $ 173 mil millones en costos de atención médica relacionados con la obesidad», dice el Dr. Marcus Schabacker, director ejecutivo de ECRI, un grupo independiente sin fines de lucro que ha revisado la evidencia de nuevos medicamentos para perder peso.

Argumenta que los medicamentos pueden ser parte de la eliminación del estigma de la obesidad al tratarla como cualquier otra enfermedad que se trata con medicamentos. «No le pediríamos a alguien que tiene hipertensión que solo haga ejercicios y cambie su dieta y luego estará bien. No, les damos bloqueadores beta. No es diferente aquí. El ejercicio y la dieta son componentes clave para combatir la obesidad, pero también lo son medicamentos que han demostrado ser efectivos», dice.

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El hongo zombi de ‘The Last Of Us’ es real, pero no tan mortal

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El hongo zombi de ‘The Last Of Us’ es real, pero no tan mortal

En el videojuego y programa de HBO El último de nosotrosun hongo infeccioso convierte a los humanos en zombis.

Imágenes de David McNew/Getty

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En el videojuego y programa de HBO El último de nosotrosun hongo infeccioso convierte a los humanos en zombis.

Imágenes de David McNew/Getty

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En el videojuego y programa de HBO El último de nosotros, los humanos luchan por sobrevivir después de que un hongo infeccioso convierte a la gente común en zombis. Los creadores de la franquicia no buscaron mucha inspiración: la serie se basa en una especie de hongo de la vida real que realiza una especie de «control mental» sobre sus insectos anfitriones.

Ophiocordyceps unilateral, también conocido como cordyceps o hongo de hormiga zombie, infecta insectos como hormigas o arañas. Al igual que otros parásitos, cordyceps drena completamente los nutrientes de su huésped antes de llenar su cuerpo con esporas que permitirán que el hongo se reproduzca. Luego obliga al insecto a buscar altura y permanecer allí antes de expulsar estas esporas, infectando a otros insectos cercanos en el proceso.

Bryn Dentinger, profesor de biología en la Universidad de Utah y curador de micología en el Museo de Historia Natural de Utah, le dijo a NPR que el hongo es uno de los tipos de organismos más conocidos, y probablemente más comúnmente encontrados, con esta capacidad de control mental.

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Y dijo que los científicos no están del todo seguros de cómo el cordyceps puede tener el efecto que tiene en los insectos, aunque existen teorías.

«Parece haber una combinación de manipulación física de las fibras musculares, por ejemplo, posiblemente el crecimiento en el cerebro mismo, que puede afectar su comportamiento», dijo. «Pero también es muy probable que haya algún tipo de ataque químico en el huésped, ya sea moléculas pequeñas, proteínas o algunas otras cosas, que terminan manipulando el comportamiento del cerebro».

Dentinger, quien también es fanático de la adaptación de HBO de El último de nosotros, dijo que hay algunas diferencias importantes entre cómo se representa el hongo en el programa y en la vida real. Cordyceps normalmente no infecta a otros huéspedes a través de la boca, por ejemplo, y los infectados no están conectados entre sí a través de una red.

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Y, quizás lo más importante: el hongo no puede infectar a los humanos.

«La temperatura de nuestro cuerpo es lo suficientemente alta como para que la mayoría de los organismos, sus proteínas se desnaturalicen a esa temperatura y, por lo tanto, no puedan sobrevivir en nuestros cuerpos», dijo.

Pero hay especies de hongos que son capaces de soportar temperaturas más altas y, por lo tanto, pueden infectar a los humanos. El cambio climático, como explica Dentinger, está dotando a ciertos hongos de la capacidad de soportar temperaturas más altas.

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Y es posible que un hongo con capacidades similares de control mental pueda, en algún momento, ser capaz de soportar la temperatura corporal de un humano.

«Esa puede ser una de las razones por las que estamos viendo más infecciones fúngicas en humanos, pero nuevamente, hasta la fecha, ninguna de ellas es cordyceps», dijo. «Sin embargo, tal vez eso suceda en el futuro, pero, por el momento, esa no es una posibilidad».

Y, como Dentinger, ya existen especies de hongos que alteran el procesamiento mental de los humanos, como la psilocibina, también conocida como «hongos mágicos». Mientras tanto, otros tipos de hongos ya son omnipresentes en la vida humana. Tome la levadura, por ejemplo, que se encuentra en el pan y en el intestino humano.

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Y aunque la posibilidad de que los hongos puedan manipular el comportamiento humano no es imposible, no es probable, según Dentinger. Las características que tienen los hongos que les permiten atacar a un insecto huésped son muy específicas de ese insecto, y no son fácilmente transferibles a otra especie.

«Es poco probable que puedan saltar de, digamos, una hormiga a un humano, porque somos muy diferentes», dijo.

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Una pareja de ancianos en Ucrania dice que su resiliencia tiene que ver con la felicidad

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Una pareja de ancianos en Ucrania dice que su resiliencia tiene que ver con la felicidad

Una pareja de ancianos que sobrevivieron a un ataque aéreo ruso en una ciudad en el frente de Ucrania celebran la luz y el agua que vuelven a tener.



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MICHEL MARTIN, ANFITRIÓN:

Imagínese ir a dormir todas las noches mientras llueve la artillería, los proyectiles rusos. es una realidad Muchos ancianos residentes en las ciudades ucranianas a lo largo de las líneas del frente vivieron durante meses.

(SOUNDBITE DE GRABACIÓN ARCHIVADA)

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PERSONA NO IDENTIFICADA: (Se habla idioma no inglés).

MARTÍN: Hay miedo y soledad, atrapados en departamentos, ciudades, no pudieron salir. En la ciudad oriental de Slovyansk, había preocupaciones de que llegaría el invierno sin calefacción. Pero en cambio, las cosas han mejorado allí. Elissa Nadworny de NPR volvió a visitar la ciudad y a algunos de los residentes mayores que se quedaron.

ELISSA NADWORNY, BYLINE: Viktor Lada nos hace pasar al departamento que comparte con su esposa, Lubov. Se preocupan por nosotros.

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LUBOV LADA: (idioma no inglés hablado).

NADWORNY: Ayúdalos con sus abrigos, Lubov instruye a su esposo, a quien llama abuelo (ph). Lubov flequillo y pelo largo. Lleva zapatillas amarillas y rosas.

L LADA: (idioma no inglés hablado).

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TRADUCTOR SIN IDENTIFICAR: ¿Sabes cuántos años tenemos?

NADWORNY: Cuéntanos.

L LADA: (idioma no inglés hablado).

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TRADUCTOR NO IDENTIFICADO: Tengo 92 años.

NADWORNY: Viktor lleva una camisa con cuello y un suéter. Se vistieron para nuestra visita.

L LADA: (idioma no inglés hablado).

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TRADUCTOR NO IDENTIFICADO: Tiene un año menos. el tiene 91

NADWORNY: Han estado juntos por más de 70 años.

¡Qué hermosa casa!

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L LADA: (idioma no inglés hablado).

NADWORNY: «No es nuestro piso», dice Lubov, «nuestro piso fue destruido». Lubov acababa de irse a la cama cuando la artillería rusa alcanzó el apartamento en el que vivieron durante 63 años.

VIKTOR LADA: (No se habla inglés).

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L LADA: (idioma no inglés hablado).

NADWORNY: La pared exterior del edificio se derrumbó y cayó dentro de su apartamento. Lubov estaba cubierto de ceniza y polvo, rodeado de escombros. Recuerda haber llamado a Viktor.

L LADA: (idioma no inglés hablado).

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NADWORNY: Su brazo estaba lastimado y cortado. Ella dice que recuerda haber visto su sangre en la pared.

L LADA: (idioma no inglés hablado).

NADWORNY: Muchas de sus cosas hermosas, destruidas.

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V LADA: (Idioma no inglés hablado).

NADWORNY: Todavía está de duelo, dice Viktor.

V LADA: (Idioma no inglés hablado).

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NADWORNY: Pero sobrevivieron.

V LADA: (Idioma no inglés hablado).

NADWORNY: Su supervivencia, su resiliencia: es una metáfora de esta ciudad, dice Svitlana Domoratska.

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SVITLANA DOMORATSKA: (No se habla inglés).

NADWORNY: Es una trabajadora social que ha trabajado con la pareja durante años, llevándoles la comida y ayudando en la casa. En el otoño, las fuerzas ucranianas empujaron la línea del frente rusa más lejos de esta ciudad. Ahora los bombardeos son mucho menos frecuentes. Los servicios de la ciudad se han reanudado. Hay agua, energía y calor más consistentes. Desde el verano, la población de la ciudad se ha duplicado. Alrededor de 50.000 personas viven aquí ahora, aproximadamente la mitad de lo que era antes de la guerra.

DOMORATSKA: (idioma no inglés hablado).

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NADWORNY: Svitlana todavía recuerda haber corrido al apartamento del Lada cuando fue golpeado. Fue aterrador, dice ella. Se quedó con ellos durante horas, limpiando el apartamento, y luego los ayudó a mudarse a un apartamento que su nieto les compró a unas cuadras de distancia.

DOMORATSKA: (idioma no inglés hablado).

NADWORNY: Llenaron el nuevo lugar con cosas que pudieron rescatar: un mantel de encaje, muñecas de porcelana, una lámpara con flores brillantes y el sofá que limpiaron y limpiaron y limpiaron para que volviera a ser blanco.

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L LADA: (idioma no inglés hablado).

NADWORNY: Todavía hay un agujero en la espalda que quedó de un trozo de metralla. Quizás fue el amor, sugiere Lubov, lo que los ayudó a sobrevivir esos largos meses.

¿Puedes recordar qué te hizo enamorarte?

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V LADA: (Idioma no inglés hablado).

L LADA: (idioma no inglés hablado).

NADWORNY: «Fue muy atento», dice Lubov.

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V LADA: (Idioma no inglés hablado).

NADWORNY: Era muy ordenada y tenía una buena figura, dice Viktor. Eran adolescentes cuando se conocieron. Cuando les pregunté el secreto para vivir tanto tiempo…

V LADA: (Idioma no inglés hablado).

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NADWORNY: Pasatiempos. Lubov cuidaba de sus plantas. Viktor ama la fotografía. Saca su cámara digital y nos toma una foto. Justo cuando estamos charlando, se va la luz. Las cosas han mejorado aquí.

V LADA: (Idioma no inglés hablado).

NADWORNY: «Pero todavía estamos en Ucrania», dice Viktor, «todavía estamos en guerra». Pero eso no detiene la hospitalidad. Viktor y Lubov son extremadamente ágiles en sus 90, y se afanan en la cocina, encendiendo la estufa de gas con un fósforo, hirviendo agua embotellada para el café.

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L LADA: (idioma no inglés hablado).

NADWORNY: Y ofrecen hojaldres. Nos sentamos y hablamos un poco más sobre cómo la vida es mejor ahora. Su casa es cálida. Tienen familia cerca. Los supermercados están llenos. Pero los efectos del ataque aún perduran.

L LADA: (idioma no inglés hablado).

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NADWORNY: A veces lloramos y nos sentimos tristes, dice Lubov. Viktor perdió su dentadura postiza en la explosión. Y Lubov todavía tiene un sonido de rana en sus oídos.

V LADA: (Idioma no inglés hablado).

NADWORNY: «Pero esta no es una historia sobre el dolor», dice Viktor.

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V LADA: (Idioma no inglés hablado).

NADWORNY: «Sobrevivimos. Todavía estamos aquí. Es una historia sobre la felicidad».

V LADA: (Idioma no inglés hablado).

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NADWORNY: Elissa Nadworny, NPR News, Slovyansk, Ucrania.

Derechos de autor © 2023 NPR. Todos los derechos reservados. Visite las páginas de términos de uso y permisos de nuestro sitio web en www.npr.org para obtener más información.

Las transcripciones de NPR las crea un contratista de NPR en una fecha límite urgente. Este texto puede no estar en su forma final y puede ser actualizado o revisado en el futuro. La precisión y la disponibilidad pueden variar. El registro autorizado de la programación de NPR es el registro de audio.

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