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La bibliotecaria personal de JP Morgan era una mujer negra. Esta es su historia.

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El bibliotecario personal, por Marie Benedict y Victoria Christopher Murray

Tengo una confesión: no soy un fanático del tropo pasajero. Del clásico de Nella Larsen de 1929, Paso, al original Imitación de vida (la película de 1934 protagonizada por el incomparable Fredi Washington como Peola, la niña que quería ser blanca) a la novela de 2020 de Britt Bennett La mitad que desaparece, la noción de una persona negra haciéndose pasar por blanca para escapar de su negritud se sentía … cansada.

«En el fondo, todos los negros quieren ser blancos». Escuché eso en una clase de psicología social, repetido como si fuera una perogrullada. Que no es. En varios momentos de mi niñez y como adulta, me encantó la noción de ser rico, pero ¿ser blanco? No puedo imaginarlo. Yo no sería yo.

Y eso, básicamente, es el quid de El bibliotecario personal, una nueva novela de Heather Terrell (escrita como Marie Benedict) y Victoria Christopher Murray. Su heroína, Belle Da Costa Greene, fue una de las mujeres profesionales más destacadas de su tiempo. Como bibliotecaria personal del financista JPMorgan, trabajó en la búsqueda y curaduría de una colección de libros raros, manuscritos y obras de arte que se hicieron mundialmente reconocidos.

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Pasar como blanco provoca una división familiar

Lo que el mundo no sabía era que Belle Da Costa Greene era negra. O, en el lenguaje del día, coloreado. Greene nació en una familia prominente de Washingtonianos negros pálidos en 1883. Sus padres eran intelectuales. Su padre, Richard T. Greener, fue el primer graduado negro de Harvard. También era un apasionado de la raza y se pasó la vida presionando por la igualdad racial. La madre de Greene, Genevieve Fleet, determinó que la igualdad racial no iba a suceder en su vida, y después de que la familia se mudó a Nueva York, los declaró blancos en el censo del estado de Nueva York de 1905. Ese subterfugio se convirtió en la causa de una gran brecha: sus padres se separaron y la familia de Belle posteriormente vivió como blanca.

Belle Marion Greener se convirtió en Belle Da Costa Greene: el nombre de Da Costa es una alusión a una abuela portuguesa fabricada, una explicación conveniente para la tez aceitunada de Belle. (Los retratos contemporáneos muestran a una mujer atractiva que muchos negros reconocerían inmediatamente como pariente; aparentemente, los blancos de la Edad Dorada eran más fáciles de engañar).

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Belle conoce a JP

Toda la fortuna de la familia, dónde vivían, sus ocupaciones, todo, dependía por completo de la identidad blanca de Belle, como su madre le recordaba constantemente. Cuando se hizo amiga del sobrino del financiero J. Pierpont Morgan cuando ambos trabajaban en la biblioteca de libros raros de Princeton, el joven Morgan le sugirió a su tío que considerara a Belle como su bibliotecaria personal. En una entrevista, algo sobre la inteligencia y el humor de la joven atrajo a Morgan: fue contratada en el acto.

Cuando los dos comenzaron a trabajar en estrecha colaboración, Morgan llegó a confiar en la visión y la experiencia de Belle. Sabía que bajo su mirada astuta su colección sería más que una variedad de rarezas que solo uno de los hombres más ricos del mundo podría adquirir. Belle podría proporcionar un eslabón perdido importante: el contexto. Y, de hecho, la Biblioteca Morgan se hizo conocida como una colección privada de libros raros, manuscritos y arte que competía con instituciones públicas estimadas como el Museo Británico. Como la cara literal de la biblioteca, Belle se convirtió en un poder por derecho propio, cortejada por marchantes de arte, abrazada por los socialmente poderosos, perfilada como una elegante arribista en una época en la que las mujeres trabajadoras eran raras.

Pagando un precio por una nueva vida

Pero como muestran Benedict y Murray, mantener esa fachada tenía un costo terrible. Belle se separó de su querida familia extendida en DC: «Una vez que mamá tomó la decisión de que viviríamos como blancos», dice. «No podíamos correr el riesgo». Y aunque tenía muchos amantes (incluido el famoso historiador de arte Bernard Berenson), no podía casarse con ninguno:

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Siempre he sabido que, debido a mi herencia, una relación tradicional no sería posible para mí … porque un matrimonio significa hijos, y eso es algo que no puedo arriesgar. Sin la piel más clara de mis hermanos, nunca podría arriesgarme a tener un hijo cuyo color de piel pudiera revelar mi engaño.

Benedict, que es blanco, y Murray, que es afroamericano, hacen un buen trabajo al representar la cuerda floja que caminaba Belle y su conflicto interno de ambos lados: queriendo adherirse a los deseos de su madre y moverse por el mundo tan blanco como ella. deseaba mostrarle a su padre que estaba orgullosa de su raza. Al igual que Belle y su empleador, Benedict y Murray tuvieron una química casi instantánea y, como resultado, la narrativa del libro es perfecta. Y a pesar de mi aversión al tropo pasajero, me enganché.

Belle Da Costa Greene no está ahora al frente y al centro de la historia de la Biblioteca Morgan. Pero será mucho más visible cuando The Morgan celebre su centenario como institución pública en 2024. Lo cual es apropiado, ya que fue ella quien persuadió a Jack Morgan para que donara la asombrosa biblioteca de su padre a la ciudad. Es un regalo que honra a JP Morgan, a sus descendientes y al bibliotecario personal que fue fundamental para el éxito de Morgan.

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Shame: Tiny Desk (Home) Concierto

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The Tiny Desk funcionará desde casa en el futuro previsible. Presentamos los conciertos Tiny Desk (en casa) de NPR Music, que le ofrecen actuaciones de todo el país y del mundo. Es el mismo espíritu: decorados sencillos, un entorno íntimo, solo un espacio diferente.

La primera vez que vi al cantante de la vergüenza Charlie Steen, estaba reducido a nada más que su ropa interior de la marca Racing Green. (que se había encajado en el trasero), mientras la guitarra, el bajo y la batería acentuaban su enfática voz. En este concierto de Tiny Desk (en casa), encontramos a Charlie con traje completo, corbata y sombrero, sentado en un ambiente de sala de estar respaldado no solo por el resto de la vergüenza (también sentado), sino por un compendio de violines, trompas y más.

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Todas las canciones aquí son del álbum de la banda de 2021, Drunk Tank Rosa. Es el sonido de esta banda post-punk del sur de Londres que desafía no solo a sus oyentes, sino a ellos mismos. Qué emoción.

CONFIGURAR LISTA

  • «Dia de nieve»
  • «Nacido en Luton»
  • «Humano, por un minuto»

Músicos

  • Charlie Steen: voz principal
  • Eddie Green: guitarra, voz
  • Josh Finerty: bajo, voz
  • Sean Coyle-Smith: guitarra, voz
  • Charlie Forbes: batería
  • Freddy Wordsworth: trompeta
  • Campbell Baum: saxofón
  • Kai Akinde-Hummel: percusión
  • Oliver Hamilton: violín
  • Magdalena McLean: violín

CREDITOS

  • Productor: Duncan Harrison
  • Directores: Benjamin Brook y Jerry Dobson
  • Operadores de cámara: Callum Chaplin y Lawrence Jones
  • Ingeniero de sonido: Tom LeBeau
  • Arreglos de cuernos y cuerdas: Josh Finerty
  • Mezcla: Josh Finerty y Nina Madley
  • Editor: Benjamin Brook
  • Un agradecimiento especial a Elliot Lynks

EQUIPO DE ESCRITORIO PEQUEÑO

  • Productor: Bob Boilen
  • Productor de video: Kara Frame
  • Masterización de audio: Alex Drewenskus
  • Pequeño equipo de producción: Maia Stern, Josh Rogosin, Gabrielle Pierre, Bobby Carter
  • Productor ejecutivo: Keith Jenkins
  • Vicepresidente senior de programación: Anya Grundmann

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Twitter se burla del banjo de Mumford & Sons que deja la banda para publicar con impunidad

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Twitter se burla del banjo de Mumford & Sons que deja la banda para publicar con impunidad

Winston Marshall, el músico de banjo del cuarteto pop-folk Mumford and Sons, acaba de publicar un extenso ensayo en Medium sobre su decisión de dejar la banda después de recibir un retroceso por tuitear en apoyo de Andy Ngo, un reportero gráfico acusado de exagerar las acusaciones de violencia en Antifa y mucho más. -Extremismo de izquierda en el pasado.

En marzo, Marshall tuiteó: «Felicitaciones @MrAndyNgo. Finalmente tuve tiempo para leer su importante libro. Eres un hombre valiente», haciendo referencia al libro de Ngo. Desenmascarado. Esto aparentemente molestó a los usuarios de Twitter, ya que Marshall testificó que recibió «decenas de miles de retweets y comentarios enojados».

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«No pude prever que mi comentario sobre un libro crítico de la extrema izquierda podría interpretarse como la aprobación de la igualmente abominable extrema derecha», continuó.

Marshall explica que si bien el grupo lo invitó a quedarse, él creía que seguir tocando con la banda mientras se autocensuraba para evitar meterse en problemas con las redes sociales le corría la conciencia, de ahí su decisión de irse.

Todo esto les pareció un martirio bastante dramático a los usuarios de Twitter, particularmente en un momento en el que Marshall escribió: «He tenido muchos abusos a lo largo de los años. Después de todo, soy un jugador de banjo».

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Aún no se sabe quién tocará el banjo para Mumford and Sons.

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Amanda Knox critica el drama de Matt Damon ‘Stillwater’ por ‘sacar provecho’ de su historia

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El nuevo drama de Tom McCarthy Agua quieta protagonizada por Matt Damon como el padre del medio oeste de un estudiante universitario (interpretado por Pequeña señorita Sunshine estrella Abigail Breslin) que se encuentra en una prisión europea después de ser condenada por asesinato.

Si eso te suena familiar, es porque la película está inspirada en el caso real de Amanda Knox, una estudiante de la Universidad de Washington que pasó cuatro años en una prisión italiana en una historia que cautivó al mundo.

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«Seguí ese caso muy de cerca cuando se estaba desarrollando», dijo McCarthy a Yahoo Entertainment recientemente. «Quiero decir, ¿cómo no pudiste? Fue realmente apasionante».

Pero al verdadero Knox no le agrada la comparación. En una serie de tuits, la periodista, que fue liberada de la prisión en 2011 y totalmente exonerada en 2015, acusó a los realizadores de sacar provecho de su experiencia vivida. «¿Mi nombre me pertenece? ¿Mi cara? ¿Y mi vida?» escribe Knox. «Vuelvo a estas preguntas porque otros continúan beneficiándose de mi nombre, rostro e historia sin mi consentimiento».

Knox apunta a una reciente Feria de la vanidad artículo como un ejemplo de cómo McCarthy ha discutido el uso de la historia de su vida como punto de partida para su película. El director hizo comentarios similares en su entrevista de Yahoo Entertainment, diciendo: «Cuando empiezo a pensar en [Stillwater] en términos de una película hace casi 10 años, todo lo que quería era esa parte de la historia: una mujer estadounidense, incluso una estudiante, en la cárcel por un crimen que pudo haber cometido o no. Eso fue convincente para mí «.

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«Más allá de eso, no hay mucha comparación que yo sepa con la historia de Amanda Knox», agregó McCarthy. «Quiero centrarme en la relación padre-hija … esta relación muy tensa y disfuncional». En la película, Allison Baker de Breslin está cumpliendo una sentencia de varios años en una prisión francesa después de ser declarada culpable de asesinar a su compañera de cuarto y amante. Su padre separado, Bill (Damon), viene a visitarla y termina tomando su caso en sus propias manos al tratar de localizar al joven que ella afirma que realmente cometió el crimen.

En su hilo de Twitter, que también publicó como artículo sobre Medio, Knox reprende a McCarthy por nunca acercarse a ella durante el proceso de una década de elaboración del Agua quieta guión. «El director Tom McCarthy dice Feria de la vanidad, ‘no pudo evitar imaginar cómo se sentiría estar en los zapatos de Knox’ «, escribió.» Pero eso no lo inspiró a preguntarme cómo se sentía estar en mi lugar «.

Knox también está en desacuerdo con las formas en que McCarthy eligió para «ficcionalizar» la historia, particularmente porque su nombre todavía está vinculado repetidamente a su escenario inventado en la prensa. Su hilo señala cómo las elecciones narrativas específicas del guionista-director, como la información que Allison le proporciona a su padre en prisión, oscurecen o contradicen las circunstancias reales de su caso.

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«La versión ficticia de Tom McCarthy de mí es solo la conspiración de los tabloides [guiltier] versión mía » Knox escribe en su hilo. «Al ficcionalizar mi inocencia, mi total falta de participación, al borrar el papel de las autoridades en mi condena injusta, McCarthy refuerza una imagen de mí como una persona culpable y poco confiable. Y con el poder de la estrella de Matt Damon, ambos seguramente se beneficiarán generosamente fuera de esta ficción de ‘la saga de Amanda Knox’ que seguramente dejará a muchos espectadores preguntándose: ‘Quizás la Amanda de la vida real estuvo involucrada de alguna manera’ «.

Abigail Breslin y Matt Damon protagonizan el nuevo drama Agua quieta, que está parcialmente inspirado en el caso de Amanda Knox. (Foto: Jessica Forde / © Focus Features / Cortesía de la colección Everett)

Knox apoya su caso extendiendo una invitación a McCarthy y Damon para que aparezcan en su podcast, Laberintos, para una conversación extendida «sobre identidad y percepción pública, y quién debería llegar a explotar un nombre, rostro e historia que ha entrado en la imaginación del público». Y según la reacción de Twitter a su hilo, a muchos otros también les gustaría que eso sucediera.

Agua quieta se encuentra actualmente en cines.

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