La ciudad-40 ha estado oculta al público durante más de 49 años, todavía tiene 80.000 habitantes y es la ciudad más contaminada del mundo

Aparte del desastre de Chernobyl, rara vez escuchamos sobre accidentes nucleares en la antigua URSS. Sin embargo, había muchos de ellos, pero todos estaban ocultos al público en general. Una instalación particular, City-40, fue el primer complejo soviético de producción de plutonio y el sitio de tres incidentes nucleares masivos. Hasta la década de los 90, la Ciudad-40 no se colocaba en el mapa, no había señales de carretera para conducir a una, y sus habitantes oficialmente no existían. Sin embargo, a pesar del aislamiento completo, hasta el día de hoy, sus residentes no están dispuestos a abandonar el refugio cerrado, la mayoría ni siquiera está considerando la posibilidad. Tal es la extraña paradoja de las ciudades cerradas, un fenómeno que comenzó bajo la dictadura de Stalin, pero que aún permanece en el mundo moderno. En 2001, el gobierno ruso reconoció la existencia de 42 ciudades cerradas, sin embargo, se estima que hay al menos 15 ciudades por revelar.

Después de que terminó la Segunda Guerra Mundial, los prisioneros de Gulag comenzaron a construir la Ciudad-40 secreta donde los soviéticos produjeron plutonio.

En 1945, alrededor de 40,000 prisioneros fueron tomados de 12 campos de trabajo y, junto con científicos nucleares, comenzaron la construcción de las instalaciones nucleares subterráneas. Los convictos rusos acordaron trabajar allí a cambio de una sentencia menor. Se les dio la opción de trabajar 25 años en trabajos forzados en Siberia o 5 años bajo tierra en la Ciudad-40. El primer reactor nuclear fue construido en 18 meses y las instalaciones cercanas adicionales se construirían alrededor del área más tarde llamada Ozersk. Poco sabían los trabajadores de la construcción que estaban firmando una sentencia de muerte. Nadie viviría más de cinco años después de haberse expuesto a niveles tan grandes de radiación.

La ciudad no se incluyó en los mapas y en el censo soviético oficial, sus residentes no existían

La ciudad, que ahora se llama Ozersk, una vez fue nombrada City-40 (o Chelyabinsk-40 y Chelyabinsk-65 en años posteriores). Fue el lugar de nacimiento del programa de armas nucleares soviéticas y ahora se sabe que es uno de los lugares más contaminados del planeta. Sin embargo, muchos de los residentes de la ciudad siguen viviendo allí a pesar de los atroces riesgos para la salud. Desde su fundación en 1947, Ozyorsk ha sido rodeado de cercas de doble alambre de púas y vigilado por guardias armados cuando se construyó alrededor de la fábrica nuclear de Mayak.

Las personas fueron atraídas a la Ciudad-40 ya que se les ofreció un nivel de vida más alto

Las personas que se mudaron a una ciudad cerrada obtendrían más beneficios de lo que cualquier conciudadano de la Unión Soviética podría imaginar: trabajos que pagaron bien, buena educación, vivienda adecuada. Las tiendas en las ciudades cerradas abundaban en comida, a diferencia de otras en la Unión Soviética restante. La gente podía comprar frutas exóticas, postres, buena ropa y perfumes; sus residentes se sentían como si estuvieran atendidos. Más de tres generaciones han llegado y se han ido, pero poco ha cambiado: Ozersk es el hogar de la mayoría de las reservas nucleares de Rusia y está tan en secreto como siempre (aunque desde 1994 se ha colocado en el mapa).

Debido a la indiferencia por la seguridad, se produjeron varios accidentes en la planta nuclear que contaminó una gran área de la región.

Entre 1945 y 1957, la planta de Mayak vertió y liberó grandes cantidades de material radioactivo en el área inmediatamente alrededor de la planta. Los desechos también irían a un río cercano, Techa, y eventualmente llegarían al océano Ártico. Los científicos predicen que la suma de la contaminación por radionúclidos se estima en 2-3 veces la liberación de las explosiones del accidente de Chernobyl. Naturalmente, tal indiferencia por la seguridad fue una receta para el desastre que tuvo lugar en 1957. Un tanque subterráneo de desechos nucleares líquidos almacenado de manera inadecuada explotó y contaminó miles de kilómetros cuadrados del territorio ahora conocido como Rastro Radiactivo del Ural Oriental (EURT). Posteriormente, muchas personas murieron de cáncer inducido por radiación, algunas fueron diagnosticadas con síndrome de radiación crónica. Alrededor de 470,000 personas fueron expuestas a la radiación.

Los funcionarios barrieron todo bajo una alfombra y la gente no sabía que vivían en un área radioactiva.

Los soviéticos hicieron lo que hicieron mejor: ocultaron todo y lo negaron durante casi tres décadas. Después del accidente, el vertido en el río Techa cesó oficialmente, ahora el material de desecho se estaba vertiendo en lagos poco profundos cerca de la planta. Un lago particularmente contaminado, el lago Karachay, se llama "lago de plutonio" o "lago de la muerte" entre los lugareños y es conocido como el lugar más contaminado de la Tierra. En 1967, el lago Karachay se secó y esparció polvo radioactivo en una gran área. A pesar de la gran contaminación y los peligros para la salud, más de 80,000 aún viven en la ciudad de Ozersk, junto a la planta de Mayak.

La mayoría de los residentes se enorgullecen de vivir en una ciudad cerrada que a menudo se llama el "cementerio de la Tierra"

Créditos de la imagen: Дмитрий Карпунин

Hasta el día de hoy, Ozersk está en gran parte contaminado y, a veces, se lo conoce como el "cementerio de la Tierra", aunque la mayoría de los residentes todavía no quieren irse. De hecho, todo lo contrario: a la gente se le ha hecho creer que son los "elegidos" de Rusia e incluso se enorgullecen de ser ciudadanos de una ciudad cerrada. Samira Goetschel, directora del documental de 2016, City-40, dijo una vez a los medios de comunicación: "Para que estas personas permanezcan, no iban a escapar de todos modos, sino solo para asegurarse de que estén felices de estar allí, [the government] Creó un paraíso para ellos. Así que tenían todo lo que posiblemente necesitaban y más en comparación con el mundo exterior donde no tenían absolutamente nada. Y no fueron colocados en ningún mapa; Eran un estado dentro de un estado. Sus identidades fueron borradas. No existían fuera de la ciudad. Y para mí, fue básicamente como si hubiera entrado en un episodio de la Zona Crepuscular. Es como si estas personas no estuvieran viviendo en esta dimensión ".

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