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La Cocina ayuda a los empresarios de alimentos de bajos ingresos a tener éxito

La organización sin fines de lucro ofrece espacio de cocina comercial y capacitación empresarial para operadoras culinarias en el Distrito de la Misión de San Francisco.

POR KATRINA YENTCH
REVISTA BARISTA ONLINE

Foto de portada cortesía de Eric Wolfinger

Para aquellos de ustedes que han vivido en una ciudad importante, ¿alguna vez pasaron por un puesto de la esquina que vendía comida callejera increíble y se preguntó cómo llegaron allí?

La Cocina es una organización sin fines de lucro con sede en San Francisco que ayuda a las pequeñas empresas como estas a prosperar, entre otros propietarios marginados y de bajos ingresos de la industria alimentaria. Español para "la cocina", el proyecto comenzó en 2005 en el Distrito de la Misión de San Francisco, un vecindario étnica y culturalmente diverso con una gran desigualdad de ingresos. “Si alguna vez ha caminado por la Misión, particularmente alrededor de una estación de BART, es posible que haya notado que existe una economía informal próspera y hermosa”, explica Emiliana Puyana, gerente de programas de La Cocina. "Esos negocios son y han sido históricamente dirigidos por inmigrantes de la clase trabajadora". Emiliana es chef de oficio, quien también fue miembro del programa (tenía un negocio de encurtidos) antes de unirse al equipo del otro lado de la mesa.

Históricamente, aunque muchas organizaciones sin fines de lucro han prestado servicios en esta área a lo largo de los años, muchas encontraron que los participantes de sus programas de sostenibilidad económica, principalmente WOC de clase trabajadora e inmigrantes, no habían completado sus proyectos. Cuando se les preguntaba por qué no lo habían hecho, respondían que era simplemente porque no tenían acceso a un espacio de cocina comercial; así es como nació La Cocina.

La Cocina es una cocina comunitaria para empresarios de alimentos de bajos ingresos. Foto de Eric Wolfinger.

El grupo abrió con una cocina comunitaria asequible, que eventualmente se convirtió en el componente central de su programa. Está ubicado en Folsom Street en la ciudad, un espacio de 2200 pies cuadrados que puede acomodar hasta ocho negocios a la vez. También está equipado con estaciones de preparación, utensilios de cocina y almacenamiento en frío / congelado / seco. Las tarifas comienzan en solo $ 30 / hora, más $ 90 / mes por espacio de almacenamiento. Los dueños de negocios básicamente pueden construir desde cero y operar solo desde esta cocina.

Posteriormente, La Cocina estableció un plan de estudios de capacitación técnica que asesora a los emprendedores sobre el desarrollo empresarial, que puede abarcar muchos aspectos como marketing, estrategia, finanzas y operaciones. “Son cosas como tener un socio de pensamiento con quien hablar sobre la dirección hacia donde desea llevar su negocio”, explica Emiliana, “… obtener acceso a una amplia red de voluntarios que pueden apoyarlo con cualquier cosa, desde estrategias de marketing, fotografía de alimentos, desarrollo de recetas, formación de entidades, estrategias de ventas, contabilidad, teneduría de libros y más ". Para calificar para el programa, debe demostrar un ingreso bajo, tener un plan de negocios (si no lo tiene, La Cocina recomienda una de sus organizaciones asociadas, Renaissance Center for Entrepreneurship y Centro Community Partners y MEDA, para crear uno) , un producto delicioso que se destaca y la voluntad de trabajar con la comunidad. La Cocina ha trabajado con más de 100 empresarios en su tiempo, con 32 ubicaciones físicas en el Área de la Bahía propiedad de graduados del programa de incubadoras, varios de los cuales han ganado premios de Buen provecho, Comida y vinoy nominaciones a James Beard.

El año pasado, La Cocina creó un libro de recetas de los miembros de su programa de incubadoras. Foto de Eric Ng.

Aunque COVID-19 ha creado muchos contratiempos para el mundo culinario, La Cocina se ha comprometido a mantener a flote a los miembros de su programa, y ​​ha trabajado para mantenerse fuerte y relevante como empresa sin fines de lucro durante este tiempo. Su trabajo de base ha incorporado una serie de iniciativas como promover la reducción de alquileres con los arrendatarios, proporcionar una conexión con servicios legales pro bono y crear vínculos con los programas de inseguridad alimentaria en el área. Las iniciativas comerciales de La Cocina incluyen un salón de comidas dirigido por mujeres en el mercado por sus miembros, un libro de cocina y eventos virtuales. Su popular evento de narración “Voices From the Kitchen” se lanza en línea en YouTube el 29 de octubre, en el que los espectadores pueden comer cajas de comida preparadas por los empresarios de La Cocina mientras ven dos cortometrajes sobre comida y eventos actuales.

La Cocina se asoció con programas de inseguridad alimentaria para proporcionar cajas comunitarias para los necesitados durante COVID-19. Foto de La Cocina.

Hay muchas formas en las que puede apoyar a La Cocina, ya sea que se encuentre o no en el Área de la Bahía. Puede convertirse en miembro, donar al fondo de ayuda de emergencia, apoyar el comedor y hacer una donación única aquí. En un momento en el que todos en la industria de F&B necesitan unirse, La Cocina tiene un gran impacto en las personas apasionadas impulsadas por la comida. “Mi esperanza es que, al hacer este trabajo, pueda contribuir a construir una industria más justa”, dice Emiliana. "Eso lo resume todo para mí. … Cuando veo a las mujeres que entran por las puertas de La Cocina hacer realidad sus sueños como resultado de un trabajo duro y dedicación extremos … Me siento tan inspirada, recargada, lista para volver a empezar, y lo asombroso es que en el proceso, nuestra ciudad se vuelve cada vez más deliciosa ".

La publicación La Cocina ayuda a los empresarios de alimentos de bajos ingresos a tener éxito apareció primero en Barista Magazine Online.

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