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La historia detrás de los grandes pifies

Luna serie de eventos desafortunados comenzó con Lucy, la joven simia que considera nuestro primer antepasado, que hace tres millones de años se cayó de un árbol, se rompió un brazo y se murió. Y siguió con el ejército que se atacó a sí mismo tras una noche de borrachera. "O con aquella superpotencia que elegía como presidente a un magnate de los reality shows", agrega el periodista inglés Tom Phillips en su libro Humanos, una breve historia de cómo hemos tenido pifiado: recién publicado acá, es un compendio documentado y clínico de las grandes macanas que comemos por maldad, arrogancia o tontería en cualquier época. En palabras de su autor, un ensayo sobre "nuestra notable capacidad para cagarlo todo".

El historiador inglés Tom Phillips dedicó buena parte de su vida a recopilar los errores más creativos y catastróficos de la humanidad.

Los humanos modernos llevamos decenas de millas de años sobre este planeta. Si es cierto que hay muchos libros sobre nuestros mayores éxitos, y unos cuantos más sobre los grandes errores individuales o colectivos, también es verdad que casi no existen textos sobre nuestra asombrosa reincidencia en la voluntad por arruinar el planeta, eliminar al vecino o tomar decisiones estúpidas que se develan fatales (ejemplo: el emperador chino que almacenó pólvora en su palacio justo antes de un festival de fuegos artificiales). Historiador, antropólogo y exdirector editorial del sitio BuzzFeedPhillips dedicó buena parte de su vida a recopilar los errores más creativos y catastróficos de la humanidad en un libro que no indaga tanto en las causas y las consecuencias como en la persistencia: aunque les digan que no, el niño meterá los dedos en el enchufe y el intendente desviará el curso de un río sin meditar demasiado bien la respuesta a la pregunta "¿qué pasaría si …?". Es el el fallido está en la constitución misma de nuestra especie: nos bautizamos como Homo sapiens ("Hombre sabio", en latín) y, más allá de que la modestia no sea mar una de nuestras virtudes, no hay paramos de equivocarnos.

Un ilusionista criollo construyó un imperio riesgoso alrededor de la advertencia "puede fallar". Y un día falló. Nuestro cerebro es una máquina formidable, capaz de concebir la teoría de la relatividad o de crear las medialunas de manteca, pero también “tomamos decisiones controladas fatales, creemos cosas irrisorias, ignoramos evidencias científicas que tenemos delante de las narraciones y descolgamos con planos carentes del menor sentido ”, concluye Phillips. Tiene razón. La evidencia está en las páginas de Humanos, un libro con moral amarga: es verdad que no nos volvemos más sabios con el paso de los siglos, pero al menos somos infalibles en el error.

Publicado en La Nación

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