La Marzocco Visionary Piero Bambi, 1934–2020

El mundo del café pierde un ícono.

POR SARAH ALLEN
REVISTA BARISTA

Foto de portada por Sarah Allen

Solo hay un puñado de personas que han sido tan universalmente amadas en la industria del café de especialidad como Piero Bambi de La Marzocco, quien falleció en las primeras horas del 22 de marzo a la edad de 86 años. La familia global La Marzocco y la esposa de Piero , Giovanna, ha designado el 23 de marzo como un día de luto por esta pérdida insuperable. Nosotros en Revista Barista Los invitamos a unirse a nosotros para recordar y honrar esta leyenda de la industria del café especializado de toda la vida.

El hijo y sobrino de los fundadores de la compañía, Piero dirigió la operación de la máquina de café espresso con sede en Florencia, Italia, casi toda su vida, desde que era un niño de 6 piezas de pulido a los pies de su padre y tío, hasta hace solo unas semanas en el cargo de presidente honorario. Hasta el final, Piero pasó la mayoría de los días en la fábrica.

Piero en la fábrica La Marzocco. Foto cortesía de La Marzocco.

La creación de máquinas excepcionales que combinan exquisitamente la forma y la función, que es el legado de La Marzocco, estaba en la sangre de Bambi: el abuelo de Piero, Ettore, era un trabajador del acero, y el padre de Piero, Giuseppe, tenía intereses similares, se convirtió en un técnico industrial y consiguió un gran éxito. -Ranking trabajo justo fuera de la escuela. "Sin embargo, su espíritu independiente, su fuerza y ​​su deseo innato de ser" innovador "pronto lo llevaron a abandonar la planta y comenzar su propio negocio", dijo Piero en una entrevista en una publicación de la compañía.

Piero se puso fácilmente en sintonía con la herencia establecida por su padre y su tío, Bruno, por romper los límites y reescribir las reglas. La Marzocco desarrolló la primera máquina de café espresso con una caldera horizontal y la primera máquina de grupo semiautomática en 1939. Piero mismo concibió y patentó la doble caldera en 1970, lo que permitió a los baristas la opción de preparación continua por primera vez, lo que resolvió un número de problemas "La enorme ventaja de la preparación continua es que el agua gotea de las tuberías directamente sobre el café molido, lo que explica la expresión" preparación continua "", dijo. “Tal proceso, junto con un buen equilibrio térmico a una temperatura óptima, evita la acumulación de calor cuando la máquina se usa más. En el pasado, cuando un barista necesitaba preparar varios espressos en muy poco tiempo, la máquina se sobrecalentaba rápidamente ”.

Con una mente tan técnica y una comprensión instintiva no solo de cómo funcionan las máquinas de café espresso, sino también de cómo funcionan debería En el trabajo, Piero participó en la concepción, el diseño y la ingeniería de casi todas las máquinas La Marzocco actualmente en producción. La Linea Classic fue la primera máquina para la cual Piero dirigió el diseño, y se convirtió en la máquina más popular y apreciada de la compañía. Cuando la tan esperada actualización de esta máquina de café espresso definitiva se lanzó en 2013, llamada Linea PB en honor de Piero, fue anunciada por la Campaña de Amor de Linea, en la que los baristas y propietarios de cafés para quienes el Linea Classic jugó un papel importante en su desarrollo como profesionales compartieron sus mejores recuerdos de Linea en línea.

Sin embargo, Piero era querido no solo por sus contribuciones excepcionales a la ingeniería de máquinas de café espresso. Su pasión por su trabajo fue motivada por una comprensión progresista de los desafíos y triunfos del barista. Debido a esto, La Marzocco fue una de las primeras compañías en defender al barista como profesional, en lugar de ser un trabajador de servicio transitorio. Antes de que estuviera de moda, La Marzocco quería escuchar lo que pensaban los baristas sobre cómo se podía mejorar el equipo de café; Si bien hoy hay muchos baristas conocidos que consultan con empresas de equipos de café, este no era el caso hace 15 años, con la excepción de Piero y La Marzocco. "El contacto directo con los baristas al vender las máquinas jugó un papel fundamental en el desarrollo de su pasión a la luz de las sugerencias, comentarios y críticas constructivas proporcionadas por los propios baristas", explicó Piero.

En un espectacular día de otoño de 2013 en la fábrica La Marzocco en Scarperia, a las afueras de Florencia, tuve la suerte de pasar el día con Piero para una entrevista para Revista Barista. El entorno idílico de la empresa no es accidental; de hecho, el famoso león de La Marzocco ("Marzocco" proviene de Marte, el dios romano de la guerra) actúa como un símbolo del poder del pueblo, y fue adoptado por los florentinos en el advenimiento del cristianismo. "Creo que el entorno en el que creces influye fuertemente en tu crecimiento cultural a un nivel inconsciente", dijo Piero. “Mi familia fue definitivamente influenciada por Florencia, la ciudad del arte por excelencia donde estaban rodeados de obras atemporales de belleza única creadas por artistas y artesanos hechos a sí mismos, una tradición que ha continuado a lo largo de los siglos y que rara vez se ha dedicado a grandes a gran escala porque los términos 'arte' y 'artesanía' estaban inscritos en los genes artesanales ”.

Días antes de esto, estuve con Piero y la familia La Marzocco a 180 millas al sureste de Florencia en Milán, para el legendario evento La Marzocco Out of the Box (OOTB), que se celebró simultáneamente con el enorme espectáculo de hospitalidad HOST MILAN. Ese OOTB era todo lo que HOST no es: era íntimo e informal, colaborativo e innovador. Baristas, dueños de cafés y tostadores de todo el mundo se reunieron en OOTB durante dos días de talleres, conferencias y juergas, y en 2013, por algo muy especial.

Después de tres años de planificación y trabajo que Piero mantuvo en secreto, el personal presentó una réplica de la camioneta original "Marzo escaparate" de La Marzocco. La primera camioneta, construida con un motor y chasis Alfa Romeo, fue diseñada por el padre de Piero, pero se perdió en un accidente en la década de 1960. Creado a semejanza exacta de la furgoneta original, la reproducción, revelada a Piero en la primera noche del evento OOTB, hizo llorar a Piero. Pasó la duración de la fiesta que siguió a la presentación de la camioneta detrás del volante, hablando durante horas con los ingenieros y mecánicos que la construyeron.

Piero y su esposa, Giovanna, nunca tuvieron hijos, lo que quizás es parte de la razón por la que insistió en fomentar el entorno familiar de La Marzocco. La mayoría de las personas que trabajan en la fábrica en Italia trabajan allí durante la totalidad de sus carreras, no solo porque el trabajo es gratificante, sino también porque el ambiente es muy amigable.

Piero y Giovanna en el día de su boda. Foto cortesía de La Marzocco.

He tenido la suerte de visitar la fábrica varias veces y recorrerlo todo, desde la notable sala de exposición repleta de antiguos Marzoccos, hasta el departamento de investigación y desarrollo, hasta el piso, donde las máquinas se ensamblan a mano, pieza por pieza intrincada. Girar al lado de Piero, sin embargo, fue totalmente diferente. Cada artilugio tiene una historia, y cada persona, una historia especial: me las contó todas. Fue una experiencia inolvidable.

Ese día, nos quedamos en la terraza con vistas al campo toscano, y él comenzó a hablar sobre Kent, Kent Bakke, es decir, quien era el socio comercial de Piero y, a todos los efectos, su hermano.

En mi primera visita a la fábrica de La Marzocco en 2011, Piero insistió en hacer espresso para mis amigos y para mí. En esta foto, un miembro del personal le pide que firme algunos documentos antes de ponerse el delantal de barista. Piero trabajó en la fábrica hasta el final de su vida, sirviendo como presidente honorario en su capacidad final. Foto de Sarah Allen.

Kent viajó desde Seattle para visitar la sede de La Marzocco por primera vez en 1978. "Esto dio paso a una fructífera relación comercial con Estados Unidos que se desarrolló aún más", dijo Piero. Su amistad también floreció, y la relación entre La Marzocco y Kent resultó en una visibilidad exponencial en los Estados Unidos.

Sin embargo, cuando el padre de Piero falleció en 1987, el mundo de Piero cambió drásticamente. Sufrió un ataque al corazón un año después, y su médico lo atribuyó a la intensa carga de trabajo y al nivel de estrés de Piero cuando asumió la responsabilidad después de la muerte de su padre.

“Comencé a reflexionar sobre lo que podía hacer para asegurarme de que La Marzocco continuaría haciendo negocios, especialmente a la luz del hecho de que la compañía había sido fundada por mi padre, sin verse afectada por [health] problemas ", dijo. “Inicié negociaciones con Kent sobre la opción de vender la compañía, haciendo posible continuar haciendo negocios en el futuro. No estaba tan interesado en el beneficio financiero como en la vida de la empresa en sí misma, en el futuro de los empleados, el uso continuo del edificio de la fábrica en sí, la marca, etc. En 1994, llegamos a un acuerdo, transfiriendo la mayoría de las acciones de la compañía al propio Kent ".

Mientras tanto, Starbucks llamaba a la puerta de La Marzocco. Kent ya había forjado una relación con el famoso negocio del café, y estaba pidiendo más y más máquinas La Marzocco. "En ese momento, la compañía producía y vendía un número limitado de máquinas por año, y ninguna estaba en stock", dice Piero. "Al mismo tiempo, Starbucks estaba creciendo muy rápidamente, lo que dificultaba mantener nuestro negocio con ellos".

Afortunadamente, Piero y Kent entendieron la importancia de mantenerse al día con esa demanda, y comenzaron a reestructurar La Marzocco. Grandes cosas comenzaron a suceder: La Marzocco comenzó a patrocinar el Campeonato Mundial de Baristas, "que recién se estaba lanzando y en el que muy pocas compañías tenían fe, al menos al principio", dice. "Esta decisión, junto con la funcionalidad de la serie Linea, aumentó sustancialmente las ventas de la compañía, especialmente en los mercados extranjeros".

De izquierda a derecha, Piero con el director de marketing de La Marzocco, Chris Salierno, y el CEO Guido Berardinelli, en una gala. Foto cortesía de La Marzocco.

Esto tardó mucho en llegar: "A partir de 1995, la estructura corporativa de La Marzocco se reorganizó profundamente", continuó. “Su departamento de producción, su gestión y sus servicios de asistencia fueron mejorados. La compañía contrató técnicos altamente calificados y personal bilingüe para promover aún más su negocio con los mercados extranjeros. … Roberto Bianchi, ingeniero mecánico, ingresó a la empresa, con experiencia previa en el campo. … A través de Joe Monaghan, un amigo y accionista de La Marzocco, Ron Cook [an American who had been working for La Marzocco in a leadership capacity since 1995], conoció a Guido Berardinelli y Lorenzo Carboni, quienes eventualmente abrirían la oficina de ventas y marketing de la compañía en Milán en 2002 ".

Desde entonces, Guido y Lorenzo se han entretejido en el tejido de La Marzocco: Lorenzo abrió la oficina de la compañía en Londres en octubre de 2012, y Guido ahora se desempeña como CEO de La Marzocco.

Sin embargo, incluso después del fallecimiento de Piero, La Marzocco sigue siendo una empresa boutique de equipos de café espresso, una empresa familiar. Piero se aseguró de eso.

Ese día de otoño de 2013, cuando cruzamos el edificio, recuerdo cómo Piero saludó a todos los que pasamos y los llamó por su nombre. Su sonrisa era enorme. "Esta compañía pertenece a muchas personas en espíritu", me dijo, enderezando su chaleco polar La Marzocco negro. "Todos nosotros, sí, pero para los baristas, lo más importante".

SOBRE EL AUTOR
Sarah Allen es el cofundador y editor en jefe de Revista Barista.

El post El visionario de La Marzocco, Piero Bambi, 1934–2020 apareció primero en la Revista Barista en línea.

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